Leadership Across Generations: Maria Teresa and Maria Teresa

Mother and Daughter in Mexico

Maria Teresa Jaime Ortega—LLL Leader—Mexico

My name is Maria Teresa Jaime Ortega, I am 29 years old, and I have been involved with La Leche League (LLL) for 24 years, even though I have been an accredited LLL Leader only since 13 February 2021. Yes, you read that right! The reason is that I am not the first in my family to be in this beautiful organization. I am the mother of two children; Leon, 2.9 years old, and Sarah Maria, 3 months old, breastfed in tandem.

It was never in my plans to become a Leader, and my mom did not suggest it either. However, the families that I met through LLL growing up were a very important part of my childhood, adolescence and part of the best vacation memories.

Maria Teresa at the Conference

My first friends, boyfriends and accomplices of mischief were during the annual workshops of the organization. I discovered that I could have family in every State of the Republic that I wanted to visit, and that they would receive me with an open heart and treat me literally as if I were their daughter. This is just what happened when I studied for my master’s degree. I stayed with Sara Luz, a Leader who treated me, along with her whole family, as her child during my internship in Leon, Guanajuato.

I had the opportunity to participate, not only in the national workshops, but also in the 50th Anniversary at the International Conference as part of the “teen staff”. I was given a discount and, besides that, I got paid! It was my very first salary and I got it for enjoying the activities they had planned for the Leaders and their children who were attending. I remember being in the nursery with children of different nationalities and discovering that the language of being breastfed is worldwide. Although the babies did not speak Spanish, all participants knew exactly when a little one needed to take chichi (nurse) or just go check in with mom at the conference she was attending, because we all had had the same experience at some point.

World Breastfeeding Week activities sharing a picnic with the families

I remember that during one workshop, I decided I wanted to be an educator. The sunscreen gave me an allergic reaction so I couldn’t stay on the beach. Instead, I had to stay in the conference room with the teachers and the babies. I think this made me interested in a career as a teacher. All the children were free to go with their moms to be breastfed or come back to play. I really enjoyed playing with the parents and children and doing activities with them. I also remember the loving Leaders putting thousands of remedies on my back and face such as creams, oils, ointments, lotions for the allergy. Nothing worked, except the milk of magnesia which is still in my beach medicine cabinet to this day.

Some of my dearest memories are: the tables arranged in a horseshoe in front of a screen with special space for the children at the back of the room, “clapping” in the air to respect the babies’ sleep; Leaders lying on the floor with their babies on mats; my dear Angeles teaching several teenagers and me how to make origami figures;  endless snacks filled with sugar-free foods, lots of fruit, healthy cookies, natural water and napkins, that I once complained so much about but I now try to remember how to make for my family.

The best vacations of my life were those spent with other LLL families. I still remember the organized games, exploring the cities in vans full of children driven by dads, shopping by the dozen (twelve at a time) for everyone, because it didn’t matter if it was your child or not. We all enjoyed what seemed like a great luxury to us, like a popsicle on the boardwalk. And then there were the sandcastles, competitions, food wars, and lots of chichis. Now more than ever, I am looking forward to the return of these events so that my children and husband can build good memories.

In the support Group as a Leader Applicant

As I think about it, I realize that La Leche League is so deep inside of me that it’s normal for me to bring my children everywhere I go because that’s how I’ve always experienced it. I’m not ashamed to breastfeed, I’m not ashamed to have them accompany me to my activities, or ask myself the question, “Is it with the children?”

When I became a mom, I didn’t think I would experience so much responsibility from my friends asking me for breastfeeding help. If I did, I wanted to make sure I could do my best. Even though I learn more scientific terms and specialized words every day, I realize that most successful breastfeeding is about being confident as a mother to trust your body, listen to your baby and your instincts. These skills often go unrecognized and to some extent are even turned off by the “standards” of our social context. And that even without realizing it, the answers from the Breastfeeding Resources Guide were already inside my unconscious mind. Before, there wasn’t the ease of the cell (mobile) phone, and I would listen to my mom sitting by the kitchen phone helping moms calling for support. That’s how I’ve learned how to solve problems throughout my life.

Through my mother’s example, I have seen what volunteer work really represents: the dedication to mothers and the love for each baby so that he or she can be close to their mom and breastfeed for as long as possible. Thanks to my mother, I learned that breastfeeding is not only satisfying the hunger of the stomach, but of the mind and heart. This is true for both the mother who receives information and support and realizes that she can really do it, and for the Leader who supports her to discover herself as a woman, and as a new mother who has everything she needs to breastfeed her baby.

Maria Teresa’s family

I can only thank my mom and dad in particular, and all the milky “aunts” who have been part of my life as a Leader. Without realizing it, they planted in me the love for breastfeeding and breastfed babies. Their example, love and dedication encouraged me to continue and help mothers to learn about all the benefits breastmilk brings to their babies, themselves and their families.


Madre e hija en México

Cuando pensé en escribir me tardé porque no sabía cómo empezar a hacerlo… así que primero me presento mi nombre es Maria Teresa Jaime Ortega, tengo 29 años y soy líder de la LLL desde hace 24 años, sí, leíste bien y es que no soy la primera en mi familia en estar dentro de ésta bella organización. Bueno realmente soy líder oficialmente registrada desde el 13 de febrero del 2021. Mamá de 2 hijos León de 2.9 años y Sarah Maria de 3 meses amamantados en tándem.

Cuando hacemos planes o proyectos a futuro te imaginas dentro de algunos años, pero quiero compartirles que, en mis planes de mamá, nunca estuvo el convertirme en líder y cabe mencionar que mi mamá tampoco lo insinuó en algún momento, lo que sí es que las familias que forman parte de la LLL realmente cuando niña fueron parte muy importante de mi niñez, adolescencia y parte los mejores recuerdos de vacaciones.

Mis primeras amigas, novios y cómplices de travesuras fueron durante los talleres anuales de la organización, descubrí que podía tener familia en cada estado de la república que deseara llegar y que con el corazón abierto me recibirían y darían el trato literal como si fuera su hija; y así pasó al estudiar mi maestría llegué con Sara Luz una líder que me trató, junto con toda su familia, como su niña durante mis jornadas de prácticas en León, Guanajuato.

Tuve la oportunidad de participar no solo en los talleres nacionales, sino en el 50 aniversario en el congreso internacional como parte del “teen staff” tuve un descuento y aparte de eso ¡me pagaron! (mi primer sueldo en la vida) por disfrutar de las actividades que tenían pensadas para las líderes y sus hijos que estuvieran allí, recuerdo haber estado en la guardería y estar con niños de diferentes nacionalidades y descubrir que el lenguaje de ser amamantado es mundial, si bien los bebés no hablaban español todos los participantes sabíamos justamente cuando un pequeño necesitaba tomar chichi o simplemente ir a revisar a mamá a las conferencias que estaban dando y es que todos ahí en algún momento lo habíamos vivido.

Recuerdo que en un taller descubrí que quería ser educadora porque el protector solar en la playa me dio reacción alérgica así que el sol me causaba mucho dolor y tuve que quedarme en los salones de las conferencias con las maestras que tenían para los más bebés, haciendo recuento creo que se plantó en mi el interés por mi carrera. Todos los bebés tenían circulación libre para ir con mamá tener una tetada y regresar a jugar y la pasé tan bien que en los siguientes talleres aparte de jugar con los papás e hijos de vez en cuando iba a darme una vuelta para realizar alguna actividad con ellas. También recuerdo a las queridas líderes ponerme sobre mi espalda y cara miles de remedios como cremas, aceites, pomadas, lociones, ungüentos… total nada funcionó, sólo la leche de magnesia que hasta la fecha está dentro de mi botiquín playero.

Las mesas en herradura frente a una pantalla con espacio especial para los niños en la parte trasera del salón, “aplausos” al aire para respetar el sueño de los bebés, líderes acostadas en el piso con sus bebés en colchonetas y mi querida Ángeles enseñándonos a hacer figuras de origami a varios adolescentes y a mí, son algunos recuerdos que tengo de haber entrado a los temas de actualización. Refrigerios infinitos llenos de alimentos sin azúcar, con mucha fruta, galletas saludables, agua natural y servilletas que en su tiempo me quejé tanto ahora trato de recordarlos y hacerlos para mi familia.

Juegos organizados, el club de Toby, descubrir las ciudades en camionetas llenas de niños y un papá manejando, compras por docena para todos, porque sin importar si fuera tu hijo o no, el asunto era parejo y siempre disfrutábamos todos del mismo lujo: una paleta de hielo en el malecón. Castillos de arena, competencias, carreritas, guerra de comida y muchas chichis fueron lo que rodeo las mejores vacaciones de mi vida; en algún momento ya más grande pensé -ay no venir a la playa y encerrarte mientras los demás disfrutan ¡qué horror!- y ahora espero con ansias que se reactive de forma presencial para que mis hijos y esposo puedan construir buenos recuerdos

Pensándolo bien es que la Liga de la Leche está tan dentro de mí, tan normalizada que no es raro que cargue con mis hijos para todos lados, pues así lo viví siempre, no me da pena amamantar que me acompañen a mis actividades e incluso se me hace raro la pregunta ¿es con niños? Eso no había pasado por mi mente hasta hace poco.  Al convertirme en mamá no pensé que fuera a experimentar tanta responsabilidad con mis amigas al pedirme algún consejo de lactancia, si lo hacía quería estar segura de poder hacerlo lo mejor posible y aunque cada día aprendo más de términos científicos y palabras especializadas me doy cuenta que la mayoría de los casos del éxito en sus lactancias depende de la seguridad como madre que tengas para confiar en tu cuerpo, escuchar a tu bebé e instinto; habilidades que no son reconocidas y hasta cierto punto apagadas por los “estándares” de nuestro contexto social. Y que también sin darme cuenta las respuestas de la guía de recursos estaban dentro de mi inconsciente, no completas claro, tuve que dedicarle tiempo, pero ahí en lo profundo de mi mente ¡estaban! y como antes no había la facilidad del celular pues escuchaba a mi mamá sentada cerca del teléfono de la cocina dar asesorías a las mamás que llamaban para pedir su apoyo, realmente tuve muchos ensayos de respuestas durante mi vida.

Con el ejemplo de mi mamá he visto lo que realmente representa el trabajo voluntario, la entrega a las mamás y el amor por cada bebé para que pueda estar cerca de mamá alimentándose con leche materna le mayor tiempo posible. Con ella aprendí que la lactancia no solo es satisfacer el hambre del estómago, sino de la mente y el corazón, tanto para la mamá que recibe asesoría y se da cuenta que realmente puede hacerlo, como para la líder que apoya a que se descubra como mujer, como nueva madre y que tiene todo para poder entregarse y amamantar a su cria.

Solo cabe agradecer a mi mamá y papá en especial y a todas las “tías” lecheras que han formado parte de mi vida como líder que sin darse cuenta plantaron en mi el amor por la lactancia y los bebés amamantados, que con su ejemplo, cariño y entrega me animan a seguir y ayudar a las madres a conocer todos los beneficios que la leche materna tiene para sus bebés, ellas y sus familias.

The Print of the Fabric of my Life Includes Lucy

Maria Teresa Ortega Padilla – LLL Leader – Mexico

My name is Maria Teresa and I am of Mexican nationality.  My husband Hector and I raised our family in the 90s while the world of computers and technology revolutionized the world. We intertwined the threads of patience, cooing, love and breastmilk, with the beautiful experience of birth and raising our 3 children (two girls and a boy).

During this time, I found La Leche League. I regularly attended meetings where I received information and support that shaped my parenting style and helped my hormones flow to connect with my instinct. I felt encouraged to design a different fabric than the one society was proposing to me.  In a subtle way, my motherhood was transformed and the threads changed their texture.

I purchased the book The Womanly Art of Breastfeeding. It was enchanting to read the stories of the mothers and the way the information was shared made me really enjoy every page. The desire grew inside me to become a Leader and share with more mothers the treasure I had discovered by weaving together the components I had learned about motherhood.

Maria Teresa with her mother and her first child

In September 1997, I was accredited as a Leader of La Leche League International and LLL Mexico, and thus began this fascinating volunteering of spinning with different types of textiles: helping mothers with their breastfeeding, leading support groups, attending National, Latin American and International Conferences and Congresses, participating in administrative positions in LLL Mexico, giving talks to students in the healthcare field, celebrating World Breastfeeding Week, and more than I had ever imagined

In this oxytocin-charged environment, the childhood, adolescence and youth of our children took shape. La Leche League was a normal part of our existence. It was interwoven with colorful threads in my family, personal, professional and community service life.

Today, our children have grown up, become professionals and are happy, sensitive and loving adults. Tere, the oldest, has formed a new loom with her husband, she made us grandparents! We have two precious grandchildren: Gerardo Leon, 3 years old, and Sarah Maria, who was born on March 13, currently both breastfed in tandem. In this new blanket there was another surprise, my daughter was also accredited as a La Leche League Leader.  I discovered that her leadership was innate, she naturally knew what to choose.  When each of her children were born, she believed that her body was perfectly designed to give birth and breastfeed. Together with her husband, she lived the experience of immediate breastfeeding, with rooming in, breastfeeding, baby carrying and respectful parenting…  All of this happened without having previously attended a meeting of La Leche League in a formal way. In reality, all her development breathed those aromas, her eyes saw those patterns of breastfeeding mothers and children. It was only a matter of her unleashing her maternal instinct to blossom, her motherhood shows the intensity of its nuances in a natural way. It was personally very pleasing to discover her maturity and ability to connect with her motherhood.

My eyes and my heart have seen how the different types of fabrics are spread to print their own designs.  I have had contacts with hundreds of women and their families—with premature babies, with special needs babies, with low milk production where it would be necessary to work with perseverance to recover it. I’ve supported mothers to express and store their breastmilk, and overcome difficulties due to cracked nipples or clogged ducts. I’ve helped families discern myths and misinformation, poor hospital practices and a society without a breastfeeding culture.

In these 24 years as a Leader of La Leche League, at times a mother approached looking for help, while listening to her inner self for information and connecting with her instincts. This happened in the Group meetings or mother-to-mother contacts. My aim was to share what I had learned in workshops and courses to help her make her own particular and distinctive design of their breastfeeding journey.

I consider myself a woman convinced and passionate about breastfeeding. It has become part of my being. Personally, and as an organization, we have a great challenge with the new generations of mothers: to carry on this work of continuing to weave, not getting tired of passing the threads back and forth repeatedly to form the combinations that make these support networks, where the final print should always be healthy and happy families, boys and girls.

I feel very grateful and fortunate that life has provided me with all that I needed to weave, with the threads of mother’s milk, my motherhood, the raising of our children, and sharing with other families. When looking at the panoramic perspective of my weaving, the figure of the Lucy logo is delicately stamped on it. My wish is to continue weaving as long as God permits.

Congratulations LLLI on your 65th Anniversary, and many more to come!



Maria Teresa Ortega Padilla, Líder de la Liga de la Leche Internacional y de México

Mi nombre es Maria Teresa soy de nacionalidad Mexicana, inicié a hilar una nueva familia junto con mi esposo Hector en la década de los años 90´s, mientras el mundo de la  informática y la tecnología revolucionaba, nosotros entrelazamos los hilos de la paciencia, arrullo, amor y leche materna,  con la hermosa experiencia del nacimiento y la crianza de nuestros 3 hijos (2 mujeres y 1 varón)

Durante este proceso conocí a la Liga de la Leche,  asistía de manera asidua a los grupos de apoyo y la información que recibía junto con el soporté iban modelando mis criterios, rompiendo paradigmas de crianza, dejando fluir mis hormonas para conectarme con mi instinto, y animarme a diseñar un tejido diferente al que la sociedad me proponía.  De manera sutil se transformó mi maternidad y los hilos cambiaron de textura.

Adquirí el libro del Arte femenino de amamantar, su lectura fue seductora, las historias de las madres y la manera en que se comparte la información hizo que realmente disfrutara cada página. En mi interior fue creciendo el deseo de convertirme en Líder y compartir con más madres el tesoro que había descubierto al trenzar los componentes que había conocido de la maternidad

En septiembre de 1997 me acredité como Líder de la Liga de la Liga de la Leche Internacional y de México, así comenzó este voluntariado fascinante de hilar con gamas de textiles diferentes : ayudando a las madres con sus lactancias, dirigiendo grupos de apoyo, asistiendo a Conferencias y Congresos Nacionales, Latinoamericanos e Internacionales, participando en puestos administrativos en LLLMx, dando charlas a estudiantes del área de salud, celebrando la semana mundial de la lactancia materna, y más que ni imaginaba.

En este ambiente cargado de oxitocina se elaboraba la niñez, adolescencia y juventud  de nuestros hijos. La Liga era parte normal de nuestra existencia. Se fue entretejiendo con hilos de colores en mi vida familiar, personal, profesional y de servicio a mi comunidad.

Hoy nuestros hijos han crecido, son  adultos profesionales, felices, sensibles y amorosos.  Tere, la mayor  ha formado un nuevo telar con su esposo, ¡nos  convirtió en abuelos!  tenemos 2 preciosos nietos : Gerardo León de 3 años y Sarah María  que nació el 13 de marzo, actualmente ambos amamantados en tándem, y en esta nueva manta había otra sorpresa ¡mi hija se acreditó también como Líder de la Liga de la Leche!, en ella descubrí que su Liderazgo era innato, de manera natural sabía que elegir.  Cuando nacieron cada uno de sus hijos, creyó  que su cuerpo estaba diseñado perfectamente para parir y amamantar, vivió junto con su esposo la experiencia de la lactancia inmediata, con el contacto piel con piel, el alojamiento conjunto, el porteo, la crianza respetuosa…  sin haber asistido previamente a una reunión de la liga de la leche de manera formal, porque en realidad toda su desarrollo respiró esos aromas, sus ojos vieron esos estampados de madres e hijos amamantados, sólo era cuestión que despertara su instinto de madre para florecer, su maternidad  muestra la intensidad de sus matices de manera natural. Fue  muy agradable personalmente descubrir su madurez y habilidad para conectarse con su ser de madre.

Mis ojos y mi corazón han contemplando cómo se extienden los distintos tipos de telas para estampar sus propios diseños.  He tenido contacto con  cientos de mujeres y sus familias (con bebés prematuros, con bebés especiales, con producciones bajas de leche donde habría que trabajar con perseverancia para recuperarlas, apoyando a madres a extraer y hacer sus bancos de leche, superar dificultades por grietas en los pezones, conductos tapados, entre mitos y mala información, entre malas prácticas hospitalarias y una sociedad sin cultura de lactancia.

En estos 24 años de Líder de la Liga de la Leche, en su momento se acercó cada madre buscando ayuda, escuchando su interior para encontrar información y conectarse con  su instinto, eso sucedía en las reuniones de los grupos de apoyo o través del contacto madre a madre , el objetivo era compartir la instrucción de los  talleres y cursos de crochet para realizar sus particulares diseños que estampan  sus  propias lactancias.

Me considero una mujer convencida y apasionada de la lactancia materna, se ha impregnado en mi ser, personalmente y como organización tenemos una gran reto con las nuevas generaciones de madres: continuar esta labor de seguir tejiendo, no cansarnos de pasar el hilo repetidamente para formar las combinaciones que hacen esas redes de apoyo, donde el estampado final siempre deben ser familias, niños y niñas sanos y felices.

Me siento muy agradecida y afortunada de que la vida me halla provisto de los accesorios y material para tejer con los hilos de la leche materna mi maternidad, la crianza de nuestros hijos, y el compartir con otras familias, junto con todo lo que ha conllevado. Al observar la  perspectiva panorámica de mi tejido, de manera delicada está  estampada la figura de Lucy. Mi deseo es seguir tejiendo hasta que Dios lo permita

¡En hora buena y muchas felicidades LLLI por tu 65 Aniversario, que vengan muchos más!