寻找你的人

特蕾莎·皮特曼

最初于 2010 年 12 月出版,经作者明确许可再版。
照片 罗伯特·祖伊尔

特蕾莎·皮特曼 (Teresa Pitman) 的这篇文章最初使用了短语“寻找你的” 部落'。根据 LLL USA 股权多元化包容委员会的建议,并经特蕾莎·皮特曼 (Teresa Pitman) 同意,我们删除了“寻找你的部落”语言,以尊重原住民遭受的暴力行为,这种暴力导致家庭离散,并禁止使用语言作为文化和宗教习俗。

我在农场长大,所以我有机会观察不同种类的动物,了解大自然如何让它们生活。例如,马是群居动物,与其他马在一起时最快乐。独居的马容易患溃疡和其他与压力有关的疾病——这就是为什么你经常听说赛马或展示与一两只山羊共用马厩的马。它并不完美,但总比孤独好。其他动物则更加孤独。例如,猫很乐意狩猎和独自生活,虽然有些猫与家里的其他猫(更不用说人类)建立了良好的关系,但它们不需要它们,它们通常会让我们知道这一点!

那么人类呢?如果我们回顾人类历史,就会发现很明显,我们注定要生活在小群体中,分享我们的生活并一起工作。如果没有这个社区,我们就像一匹独自生活在马厩里的马,容易患上抑郁、焦虑和与压力相关的身体疾病。在当今忙碌的社会中,我们许多人生活在大城市,但尽管我们周围有很多人,我们仍然感到孤独。

澳大利亚阿德莱德弗林德斯大学衰老研究中心的研究人员在一项针对 70 岁及以上人群的为期十年的长寿研究中,于 2010 年得出结论,好朋友网络比任何其他因素都更能延长寿命。研究人员还引用了其他关于与朋友和家人经常联系重要性的研究。

我记得我的第一个儿子出生时我经历的困难时期。我有一个漂亮、健康的男婴。母乳喂养进展顺利。我丈夫有一份好工作,我可以呆在家里照顾我心爱的孩子。那么,为什么我经常感到孤独和孤立呢?我发现我的宝宝无限迷人,但我也渴望成人的陪伴。当我向我最好的朋友坦白我的感受时,我发现她也在经历同样的事情。

很多新妈妈都是这样。我们经常尝试在工作中的同事中建立一个替代支持小组,但是当我们停止工作(至少暂时停止工作)来照顾我们的新生婴儿时,我们才意识到这是一个多么糟糕的替代品。新生儿出生的最初几周和几个月是我们最需要社区支持和鼓励的时期。

英国最近一项针对女性的调查询问了她们感到孤独的经历,大多数女性表示,她们一生中感到最孤独的时间是产后的第一年。这并不奇怪,真的。从与其他成年人一起在工作场所工作到每天独自照顾婴儿,这可能是一个艰难的过渡。我认为,经历某种程度的产后抑郁症的女性比例很高也可能与这种孤立有关。

我和我的朋友建造了我们自己的小支撑结构。有一天,我丈夫会把我送到她家,我们会花一天时间做家务,照顾我们的孩子,并准备一顿饭,供两个家庭在一天结束时分享。第二天,她丈夫会把她送到我家,我们会做家务,然后一起吃一顿饭,结束这一天。

我们经常尝试通过参加母亲小组或邀请其他母亲来拜访来解决这个问题,但这些聚会往往是肤浅的,最终并不太令人满意。随着我的孩子长大,我继续寻找与“我的人民”建立联系的方法,我列出了我认为重要的要素:

1. 花很多时间在一起。 当你每月一次拜访某人一个小时或参加一次“母亲早晨外出”团体的早晨部分时间时,每个人都倾向于表现出最好的行为,而不是透露他们的真实感受、担忧或担忧。建立信任、能够在某人面前做真实的自己、停止“只是拜访”需要时间。

2. 一起工作。 一方面,如果你不工作,你仍然会“参观”,你不会想花太多时间只是参观——你会想回到你的现实生活。更重要的是,工作是成年人做的事。通过共同努力,你们可以分享成就感。你的工作会更愉快,因为你和你关心的人一起工作。照顾孩子是工作。打扫房子也是如此。筹办国际母乳会会议是一项工作。支持您所爱和关心的人是工作。

3. 制定仪式。 我们的社区需要有仪式来帮助我们哀悼并帮助我们庆祝。过去对我们有用的许多仪式——葬礼、婚礼——往往似乎不适合我们的新生活,所以也许是时候寻找新的东西了。我们需要仪式来支持我们度过今天生活中处理的各种事情——家庭正在经历离婚,也许是我们的电脑硬盘崩溃时的一场……

4. 致力于你们共同的价值观以及彼此。 社区里的人们知道,当他们受到攻击时,他们的人民会在那里支持和保卫他们。我们中的许多人经常感到受到攻击——来自不同意我们养育子女的人、来自不喜欢我们做出的其他选择的家庭成员、来自给我们无益建议的医疗护理人员、来自抱怨我们需要时间的雇主去和我们的家人在一起。您的人民在您身边,就像您在您的人民身边一样。

5. 寻求多样性。 您想要共同的价值观,但更具多样性的社区会给您带来更多深度。社区中有祖父母、青少年、男人和女人以及来自不同背景的人是件好事。当你们都过着相似的生活时,你们就有相似的需求。有了多样性,你们就有更好的机会互相帮助。

对我来说,国际母乳会是我社区的基础。虽然我通过 LLL 认识的女性在很多方面都有所不同,但我们确实对母性和关爱生活方式有着共同的承诺,将我们联系在一起。如果你参加会议,你会发现社区有很多组成部分:问候他人和进行介绍的仪式、在母乳喂养和会议结束时互相帮助的工作以及分享茶点、承诺每个月在一起的时间。这是我鼓励我通过电话帮助的母亲参加会议的原因之一——如果没有他们,她们可能会错过与社区建立联系的机会,而这个社区可以在母乳喂养支持之外的许多方面丰富她们的生活。

建立支持性的部落式关系并不总是那么容易,但有一些简单的方法可以开始。考虑与与您有亲属关系的人尝试这些方法:

• 一起准备饭菜。 邀请一些家庭来吃晚饭,但不要自己做所有的烹饪和准备工作,而是计划大家一起做饭,然后在完成后享受劳动成果。或者留出一个下午一起烤面包。

• 一起去度假。 (分摊费用也可以为您省钱。)假期更轻松的环境可以让您更容易相互了解。

• 以小组形式学习新东西。 也许你们中的一个人有一项可以与其他人分享的技能,或者也许您想探索一些对每个人来说都是新的东西,无论是绘画、寻宝还是骑马。

• 开始电子邮件对话 在重要的事情上。我曾经说过,电子邮件不是建立联系的好方法,但我了解到,您可以通过在屏幕上输入的这些文字来建立真正的亲密关系。对于我们中的一些人来说,在电子邮件中更容易敞开心扉,做自己,并且可以通过这种方式发展关爱关系。

最后,请记住,社区并不完美。就像任何其他关系一样,会有冲突、分歧和失望。重要的是共同承诺相互支持。所付出的努力是值得的。

特蕾莎·皮特曼 40 年来一直担任国际母乳会领袖。她是 LLLI 书籍的合著者之一 母乳喂养的女性艺术 和 甜睡 他是其他 16 本书的作者,其中第 17 本书将于 2019 年 1 月出版(关于起始固体食物!)。 她是四个成年孩子的母亲和十个孩子的祖母。