LLL Hoy #5 – ¿Por qué asistir a las reuniones de LLL? 

¿Por qué asistir a las reuniones de LLL?  ¿Qué encuentras que no puedas encontrar en otro sitio?

En una sociedad en la que casi todos los bebés fueran amamantados, habría poca o ninguna necesidad de grupos de apoyo. Al fin y al cabo, en tal caso, la sociedad en su conjunto sería el grupo de apoyo. Quienes dan a luz a su primer hijo siempre habrían visto a alguien amamantando. Desde que eran niños, habrán visto amamantar a familiares, vecinos, amigos y compañeros de trabajo. Al haber visto a otras amamantar, habrían encontrado fácilmente las posturas y los ritmos adecuados. No se preguntarían por la calidad o la cantidad de su leche.

Por el contrario, una mujer que prácticamente nunca ha visto amamantar a un bebé antes de dar a luz -como es el caso de la mayoría de las madres primerizas en las sociedades occidentales- corre el riesgo de adoptar hábitos de lactancia que la llevarán directamente al fracaso.

De ahí la utilidad de los grupos de apoyo a la lactancia, reconocidos desde hace años por organismos internacionales como UNICEF y la OMS.

Qué encontrarás en una reunión de LLL

Ante todo, encontrarás información. La información sobre lactancia materna actualizada y basada en investigaciones es importante tanto si es madre primeriza como si ha experimentado dificultades de lactancia con sus hijos mayores que no desea repetir con un nuevo hijo. Esta información no siempre está disponible en otros lugares, o es de naturaleza diferente.

En segundo lugar, escucharás las experiencias de otras madres y padres con historias similares: bebés prematuros, partos por cesárea, gemelos y otras situaciones menos comunes. 

Sobre todo, serás escuchada sin ser juzgada, por compañeros que no representan un poder, sino una especie de comunidad fraternal.

La base de los grupos de apoyo a la lactancia es el apoyo de madre a madre.

Este apoyo entre iguales significa un oído comprensivo, una sonrisa de comprensión, la seguridad de que la propia experiencia es normal.

Vivimos en una sociedad en la que se considera normal dejar llorar al bebé varias noches seguidas para enseñarle a dormir toda la noche, en la que se aconseja a los padres dejar al bebé lo antes posible para “volver a la vida de casados”, etcétera. Puede que se pregunten si hay algún problema cuando su bebé sigue despertándose por la noche a los tres meses. Si el bebé necesita mucho que lo tomen en brazos o tomar del pecho, pueden pensar que no es normal. Muy a menudo, las personas del entorno familiar dicen que esto no es normal. Pueden decir, por ejemplo: “tu leche no es suficiente” o “este bebé depende demasiado de ti”. Conocer en las reuniones a otras madres y bebés que han tenido la misma experiencia tranquilizará a la madre primeriza y la apoyará en lo que está haciendo. Escuchar a otra madre decir: “Mi bebé también hacía esto a la misma edad” le ayudará a ver que no se trata de un problema, sino de un comportamiento normal del bebé, siempre que se hayan respetado sus necesidades.

A menudo ocurre que las madres o los padres llegan al principio de la reunión con una serie de preguntas sobre lo que creen que son problemas. Al final de la reunión, sin ni siquiera formular sus preguntas, sino simplemente escuchando los intercambios entre los asistentes, sus preguntas se han desvanecido. Se dan cuenta de que lo que creían que eran problemas, ¡no lo son!

El apoyo entre iguales, a través de la escucha que ofrece, anima a la madre a decidir por sí misma qué es lo mejor para ella y su bebé. E incluso si la madre o el padre no encuentran una solución inmediata al problema, el grupo es una fuente de consuelo y empatía. En una situación así, el simple hecho de poder hablar de las dificultades con la certeza de ser escuchada puede ser lo que permita a la madre vivirlas con cierta serenidad.

La lactancia y la maternidad se aprenden con el ejemplo. Una madre o un padre que no tenga un modelo a seguir, nadie con quien comparar sus experiencias y sentimientos sobre la lactancia, tendrá muchas más dificultades para amamantar. Si conocen a una o dos personas que hayan dado el pecho, ya tendrán mejor información. Pero esta información se limitará inevitablemente a la experiencia personal de las mujeres en cuestión. Mientras que un grupo, sobre todo si forma parte de una organización internacional que existe desde hace décadas, puede ofrecer información y apoyo basados en la experiencia de miles y miles de personas. Esto ofrece a los padres distintos modelos entre los que pueden elegir libremente lo que les parezca más apropiado para ellos y su bebé.

Asistir a reuniones de intercambio de experiencias permite abordar una amplia gama de cuestiones que las madres o los padres no se atreven a comentar con un profesional sanitario por miedo a hacerle perder el tiempo. Si saben que es probable que sus preocupaciones sean compartidas por otras personas, las asistentes abordarán temas tan variados como la forma de descansar lo suficiente tras la llegada del bebé, cómo extraerse la leche a mano o con un sacaleches, cómo integrar la lactancia en la vida cotidiana y cómo comer y beber durante la lactancia.

Además, la variedad de asistentes presentes y las distintas edades de sus bebés hacen que cada una de ellas tenga que plantearse preguntas sobre comportamientos en los que nunca antes había pensado. Por ejemplo, una mujer embarazada de su primer hijo que asiste a su primera reunión puede ver a uno o dos niños pequeños que todavía toman el pecho, o a una madre que sigue dando el pecho después de volver al trabajo.

Empoderamiento

Otro beneficio de los grupos de apoyo a la lactancia es la mayor confianza en sí mismas que infunden a las madres y padres primerizos. Una madre primeriza suele ser vulnerable a las opiniones de los demás. Y todo el mundo se siente con derecho a dar su opinión. Haz esto, no hagas lo otro… y a menudo consejos contradictorios. En cambio, el grupo de apoyo no da consejos ni prescribe. Los presentes sugieren posibles enfoques y maneras de hacer las cosas que han funcionado para algunas madres. Depende de cada madre observar a su bebé y ver qué le funciona. El grupo y sus líderes consideran que las madres y los padres son expertos en sus propios bebés. Ellos saben mejor que nadie lo que les funciona a ellos y a su familia. Es más, una madre que sigue acudiendo a las reuniones mes tras mes, acaba apoyando a nuevos asistentes. Esto también es muy gratificante.

¿Cómo funciona?

Las reuniones no son conferencias ni cursos. Se trata de compartir experiencias. Las líderes de LLL son voluntarias que también han amamantado a sus hijos. Ellas inician el debate, asegurándose de que todas las que quieran hablar puedan hacerlo. También proporcionan información y animan a las madres a tomar sus propias decisiones. Los líderes no dan respuestas prefabricadas, sino que ayudan a madres y padres a encontrar sus propias soluciones. Del mismo modo, los demás asistentes responden compartiendo su propia experiencia.

Las Líderes aspirantes se preparan para el liderazgo en LLL aprendiendo sobre lactancia materna, escucha y dinámica de grupo con Líderes experimentadas.

Lo que cuenta es la experiencia de la Líder como madre o madre lactante, más que los conocimientos teóricos, aunque la Líder aproveche la riqueza de conocimientos acumulados por la organización.

Las Líderes aportan información, no sólo teórica, sino también práctica. No dan consejos, no recetan. Cuando una madre hace una pregunta, los Líderes dan información sobre el tema. Por ejemplo, el Líder puede decir que a muchas madres les ha funcionado tal o cual cosa, o que otras se han encontrado haciendo las cosas de tal o cual manera. Los líderes nunca dicen: haz esto, no hagas lo otro.

El apoyo que una madre lactante puede dar a otra madre lactante es de una naturaleza totalmente distinta al apoyo que dan los profesionales sanitarios. Estos últimos son depositarios del poder médico y su discurso es el de la prescripción. Pero cuando se trata de lactancia, la mayor parte de la información que necesita una madre o un padre es práctica, no médica.


Claude Didierjean-Jouveau, LLL Francia