LLL Hoy #4 – Postparto en Asia Oriental

Uno de mis primeros choques culturales cuando llegué a Estados Unidos procedente de Vietnam fue visitar un hospital y ver a una madre que acababa de dar a luz caminando por el suelo todavía conectada a la vía intravenosa. Su bebé podía tener sólo unas horas de nacido. Anterior a este momento, sólo había visto a padres de recién nacidos atados a la cama, ya fuera en la habitación del hospital o en su dormitorio, sin salir de casa por semanas. Durante el posparto inmediato, la restricción de movimientos y la exposición al aire libre, el calor y la restauración de los alimentos posparto se consideraban necesarios. Qué contraste aquí, en el mundo occidental. No era algo bueno ni malo, simplemente era diferente. Y aunque al principio podía resultar impactante, también era, extrañamente, un alivio. Pensaba en nuestras antiguas tradiciones orientales, que entonces me parecían una limitación, una inadaptación a una sociedad moderna. Durante muchos años, esta idea me permitió expandirme y adaptarme a la cultura occidental.

Volviendo al sistema de creencias oriental, en su núcleo está la ideología del yin-yang. Todo en el universo se esfuerza constantemente por alcanzar el estado de equilibrio. Mientras me esforzaba por expandirme y elevarme a una superficie brillante, me encontré anhelando volver y llegar más profundamente a mis propias raíces. En la luz más brillante, puede ser difícil para los ojos ver. Pero en un lugar más profundo y oscuro, mi visión se ajustaba y podía empezar a ver con más claridad. Ese lugar oscuro era, sorprendentemente, convertirme en madre primeriza, dar a luz a mi primer bebé, los largos días y las largas noches de alimentar, cuidar y criar a un niño. En ese espacio, poco a poco me vi a mí misma en la versión más cruda, original, auténtica, adecuada y asiática de mi identidad. Y, como era de esperar, lo que vino con tener un bebé recién nacido fue no salir de casa durante unas semanas, el calor y la restauración de los alimentos postparto. Aunque algunas partes no fueron fáciles (como el confinamiento en casa, no exponerse al frío, incluidas las bebidas frías, ¡ni bañarse o ducharse con regularidad!), esta vez aprendí no sólo a “aceptarlo”, sino a entender por qué y a darle sentido, a apreciar la riqueza y la profundidad de mi propia cultura. En el centro de los cuidados postparto orientales están las tradiciones alimentarias, en especial, los alimentos postparto que me parecieron los más reconfortantes, maravillosamente científicos, profundamente hidratantes, enormemente nutritivos y asombrosamente deliciosos para quienes más necesitan todas estas cosas.

Se considera que los alimentos asiáticos para después del parto equilibran las energías y el flujo (“Qi”) dentro del cuerpo, limpiando y calientando la sangre, aceleran la recuperación del parto, restauran la fuerza y la vitalidad de la madre y, lo que es más maravilloso, aportan un abundante suministro de leche materna y favorecen una lactancia sin problemas. Tradicionalmente las preparaban las abuelas u otros miembros mayores de la familia. Lo bonito es que no existen recetas escritas, sino que se transmiten oralmente de generación en generación. Cuando envié un mensaje a mi suegra para preguntarle si podía enviarme las “recetas”, estuvo días sin responder. Finalmente, me respondió: “No hay ninguna receta, llámame por teléfono”. ¡Lo sabía!

Según mi experiencia, las comidas asiáticas en el postparto son las más deliciosas y las que más trabajo me han costado preparar. Y lo que los hacía más deliciosos para mí no eran solo los alimentos en sí, sino la comodidad y los cálidos sentimientos de ser cuidado, la asociación de alegría y emoción de tener un nuevo bebé.

He aquí algunos de mis favoritos:

Codillos de cerdo y huevos en salsa de jengibre y vinagre dulce

La salsa se prepara aproximadamente un mes antes de la fecha prevista del parto.

Los ingredientes incluyen jengibre, vinagre, vinagre de arroz dulce oscuro y codillos de cerdo. No hay medidas específicas, solo hay que guiarse por el tacto.

  • Pelar y cortar el jengibre fresco. Marinar el jengibre con sal durante 30 minutos. Fríe los trozos de jengibre en el wok hasta que estén completamente secos para que no se formen durante el largo proceso.
  • En una cazuela de barro, añade el vinagre de arroz dulce oscuro, el vinagre agrio y el jengibre. Cierre la tapa.
  • A partir de entonces, cada 3-4 días, hierve la mezcla, luego déjala abierta para que se enfríe completamente y vuelve a cerrar la tapa.
  • Después de que nazca el bebé, esperar unas 2 semanas antes de añadir los codillos de cerdo frescos en la salsa en la cazuela de barro para cocinar.
  • Cuando la carne de cerdo esté hecha, añade los huevos duros a la mezcla y llévalo todo a ebullición.
  • Refrigere cuando termine.
  • Sírvalo en los próximos días o incluso semanas.

Justificación: El jengibre es caliente y, por tanto, favorece la circulación en el organismo. Los huevos aportan proteínas y nutrientes adicionales. Los vinagres hacen aflorar el calcio de los huesos del cerdo, que se agotan con el embarazo y la lactancia. (¡La lactancia está incluso integrada en nuestras culturas alimentarias!). Los codillos de cerdo (o patas de pollo) son habituales en los alimentos de postparto, ya que el colágeno que liberan hidrata profundamente las células del cuerpo, por lo que abordan el problema de la resistencia a la insulina y, en última instancia, favorecen una lactancia y un amamantamiento sin problemas (¡Bueno para la lactancia, de nuevo!).

Sopa de pollo hervida doble

Los ingredientes incluyen un pollo pequeño y jengibre, hongo “oreja de judas”, cacahuetes, vino de cocina chino, aceite de cocina

  • Cortar el pollo en trozos pequeños.
  • Pelar y cortar el jengibre.
  • Remojar en agua los cacahuetes crudos y el hongo “oreja de judas”.
  • Cortar el hongo “oreja de judas” en trozos pequeños
  • Añade el aceite, el jengibre cortado en rodajas, el pollo, los cacahuetes y el vino de cocina a la olla y remueve los ingredientes.
  • Verter agua en la olla, añadir el hongo “oreja de judas”. Hervir la mezcla a fuego lento durante aproximadamente 1-2 horas. Justificación: El jengibre se utiliza en casi todos los platos postparto por sus grandes beneficios (vitamina C, calentamiento, fibra). La sopa de pollo incluye proteínas, fibra, colágeno, vitaminas y minerales que son conocidos por apoyar el sistema inmunológico. Se cree que el hongo “oreja de judas” previene las hemorragias y la coagulación de la sangre. En la cultura asiática, los cacahuetes crudos cocidos se utilizan como galactagogos (favorecen la lactancia).

Huevo rojo y jengibre

La celebración del Huevo Rojo y el Jengibre es un hito importante en la tradición china. Procede de la antigüedad, cuando la mortalidad infantil era elevada. El nacimiento de un niño no se celebraba hasta que cumplía 100 días, cuando se creía que tenía más probabilidades de sobrevivir. La celebración solía hacerse en forma de banquete en casa o en un restaurante con familiares, parientes, amigos y vecinos. En esta tradición, los huevos representan la fertilidad, el nacimiento y la renovación de la vida. El rojo, en las culturas vietnamita y china, es símbolo de felicidad y buena fortuna. Y, por supuesto, el jengibre está tradicionalmente presente en todos los platos postparto.

Los huevos se cuecen y las cáscaras se tiñen de rojo. El jengibre se encurte. En el centro de cada mesa de la fiesta puede colocarse un plato con huevos rojos, en número par para los niños e impar para las niñas, y jengibre encurtido para que los invitados se los lleven a casa y les traiga buena suerte. También es un gesto de agradecimiento a los invitados por haber venido y haber bendecido al nuevo bebé. Para celebrar la Semana de la Lactancia Materna Asiáticos Americanos, Nativos de Hawai e Isleños del Pacífico, me gustaría invitar a todos a explorar nuestras culturas postparto de alimentos reconfortantes y deliciosos. Espero que esto les sirva a los nuevos padres asiáticos que están lejos de sus hogares, de sus familias, de sus tradiciones posparto y de apoyo a la lactancia materna; tal vez leer esto les traiga buenos recuerdos y les inspire a reconectar con sus propias culturas para que estas tradiciones centenarias, que siempre nos han dado un sentido de pertenencia y significado, sigan transmitiéndose a las siguientes generaciones.

Este artículo se publicó por primera vez en agosto de 2023 en el sitio web de LLL USA: https://lllusa.org/celebrate-aanhpi-week-asian-postpartum-food-traditions/


Uyen Tran