LLL Hoy #4 – Conferencia Mundial sobre Lactancia Materna

La Red Internacional de Grupos Pro Alimentación Infantil (IBFAN, por sus siglas en inglés), de la cuál, La Liga de La Leche es socia desde su creación, trabaja para proteger a los bebés, amamantados o no, de la agresiva comercialización de los fabricantes de sucedáneos de la leche materna.

Cada cuatro años, IBFAN reúne a socios e investigadores en su Conferencia Mundial sobre Lactancia Materna. En marzo de 2023, tuve la oportunidad de representar a la Liga de La Leche Internacional en Cairo, Egipto, para la 4ª edición de esta importante conferencia. Me gustaría compartir con ustedes, parentalidades, líderes y amigos de la Liga de La Leche, algunos puntos que creo que son importantes de recordar.

Tenemos que luchar para hacer cumplir el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna

El Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna, fue aceptado en 1981 por la Asamblea Mundial de la Salud, y ratificado por muchos países. Sin embargo, a pesar de su importancia, este Código no se aplica suficientemente en las legislaciones nacionales. El poder de los grupos de presión industriales, la falta de interés de los legisladores por la nutrición infantil y, en ocasiones, incluso la corrupción se pusieron en relieve durante la conferencia como obstáculos para la adopción de políticas firmes para aplicar el Código en el mundo. 

Sin una legislación estricta, los fabricantes de preparados lácteos comerciales (CMF) siguen inundando a las familias (¡y a los profesionales de la salud!) con anuncios engañosos, promociones incentivadoras, clubes de padres, etc., todo ello a costa de la salud pública. Los últimos informes de la OMS y UNICEF son formales: Las violaciones del Código son una auténtica lacra [1]. Es urgente que los ciudadanos se movilicen: infórmate y habla con tu Líder de LLL o IBFAN para obtener más información.

Todas las parentalidades son víctimas de un marketing abusivo

La leche de fórmula comercial no es un producto como los demás, y la aplicación del Código es crucial para los bebés no amamantados. Sin los enormes gastos de marketing que realizan los productores de leche de fórmula comercial, la leche de fórmula sería mucho más asequible para las familias que la necesitan. El Código no pretende prohibir en absoluto la venta de leche de fórmula, sino garantizar un acceso informado a opciones sanas y libres de intereses comerciales.

El marketing juega con los miedos de las parentalidades

Muchas relaciones de lactancia podrían protegerse si las familias no estuvieran tan expuestos a los mensajes de los productores de CMF. El miedo a la falta de leche, el miedo a que la leche materna no sea “suficientemente buena” y el miedo a que el llanto, los gases, los cólicos o las regurgitaciones del lactante sean patológicos se transmiten en los “clubes de madres primerizas”, en las redes sociales, en los boletines informativos, en las tiendas, etc. Por supuesto, para cada problema, los fabricantes ofrecen un producto específico como solución. ¡Es engañoso pretender que un producto sustitutivo es la única solución! [2]

Para cada preocupación o problema relacionado con la lactancia hay respuestas, y muchas sugerencias de solución que puede aportar el sistema sanitario. El apoyo de organizaciones como la Liga de La Leche es un eslabón importante de esta red sanitaria. Si tienes dudas, preguntas o preocupaciones, la Liga de La Leche no tiene nada que vender, pero está a tu disposición.

Una imagen fingida a favor de la lactancia

En muchas partes del mundo, los fabricantes de CMF han establecido relaciones con las madres desde el embarazo. ¡Incluso han desarrollado leches en polvo para embarazadas! Se supone que estos productos ultraprocesados, a menudo con altos niveles de azúcares añadidos, aportan los suplementos nutricionales necesarios para la salud de la madre y del feto [3]. Las empresas utilizan eslóganes y campañas [4] para crear una imagen a favor de la lactancia materna que casi nos hace olvidar que su principal objetivo es obtener beneficios. La única forma de aumentar sus beneficios es precisamente disminuir las tasas de lactancia materna y cambiar los hábitos alimentarios tradicionales locales.

Muchos estudios demuestran que la influencia del marketing en los consumidores es real [5]. El marketing influye no sólo en las familias, sino también en los profesionales sanitarios [6]. En el caso de los profesionales sanitarios, este marketing adopta la forma de becas y viajes de estudios, regalos de equipos, conferencias y congresos patrocinados, etc. El sector médico debería ser éticamente irreprochable, pero, por desgracia, los conflictos de intereses son habituales en muchas profesiones.

La conferencia duró tres días extremadamente completos. Quinientas personas asistieron diariamente. Cerca de 80 ponentes ofrecieron información sobre muchos otros temas además del Código. Si desea más información, no dude en ponerse en contacto conmigo.

Photo: La Liga de La Leche en la 4ª Conferencia Mundial sobre Lactancia Materna : De izquierda a derecha: Stefanie Rosin (LLL Alemania), Amina Hanifia (LLL Egipto), Charlotte Codron (LLL Turquía y Comité de Código Internacional y Conflictos de Intereses de LLLI).

[1] How the marketing of formula milk influences our decision on infant feeding. Geneva: World Health Organization; 2022
Scope and impact of digital marketing strategies for promoting breast-milk substitutes. Geneva: World Health Organization; 2022

[2] Chris van Tulleken. “Trojan Formula: How companies use normal infant behavior as a marketing tool.” Para más información, lea van Tulleken C. Overdiagnosis and industry influence: how cow’s milk protein allergy is extending the reach of infant formula manufacturers BMJ 2018; 363 :k5056 doi:10.1136/bmj.k5056

[3] Constance Ching. “Beliefs and norms associated with the use of Ultra-Processed Commercial Milk Formulas for Pregnant Women in Vietnam.” Based on Nguyen TT, Cashin J, Ching C, Baker P, Tran HT, Weissman A, Nguyen TT, Mathisen R. Beliefs and Norms Associated with the Use of Ultra-Processed Commercial Milk Formulas for Pregnant Women in Vietnam. Nutrients. 2021 Nov 19;13(11):4143. doi: 10.3390/nu13114143. PMID: 34836398; PMCID: PMC8621914.

[4] Patti Rundall et Elisabeth Sterken. “The business of malnutrition – How corporations use the humanitarian image.”

[5] The Lancet Series on Breastfeeding, Febrero 2023.

[6] Laurence Grummer-Strawn. “Sponsorship of healthcare professional associations, why this is a problem, and what the Code says about it.”


Charlotte Codron, Líder de LLL en Turquía, Miembro del Comité de Código Internacional y Conflictos de Intereses de LLLI, lllturkiye@gmail.com