LLL Hoy #3 -Terremoto

Soy Líder de La Liga de la Leche desde hace más de diez años y vivo en Turquía desde hace veinte. En la mañana del 6 de febrero de 2023, me horrorizó escuchar las noticias del terremoto que sorprendió a los habitantes del sureste de Turquía y el norte de Siria mientras dormían.

En una situación de emergencia, las mujeres embarazadas, las madres lactantes y los bebés son los más vulnerables. Apoyar, proteger y promover la lactancia materna entre las poblaciones afectadas es crucial: ¡LA LACTANCIA SALVA VIDAS!

En Turquía, la presencia de LLL se limita a mis reuniones mensuales en Estambul, un sitio web (con una media de 25.000 visitantes semanales) y una cuenta de Instagram; parecía obvio que LLL debía actuar en el frente de la información, con sus socios locales e internacionales.

Informar para apoyar a las madres de la zona afectada

Los primeros mensajes de las madres afectadas por el terremoto eran casi siempre los mismos: “Estoy tan conmocionada, devastada que ya no tengo leche”. Junto con muchos otros socios de la comunidad de la lactancia materna, hemos unido nuestras fuerzas para hacer viral el siguiente mensaje: “Es la eyección de leche lo que se ve afectado por el estrés, no su producción: tu leche está ahí. Mantener a tu bebé piel con piel tanto como sea posible te ayudará a relajarte. Ofrécele el pecho muy a menudo”.

No siempre es fácil cuando la intimidad [pp1] de la lactancia es culturalmente importante y la gente está reunida en espacios reducidos[pp2] . Afortunadamente, la lactancia materna está muy valorada en Turquía y muchas madres han podido conseguir el apoyo de sus familias para poder seguir amamantando en condiciones a veces extremadamente difíciles.

Entonces empezaron a ser numerosos los mensajes del tipo “Llevo dos días sin comer, mi bebé de 12 meses tampoco ha comido, sólo tiene mi leche”, sobre todo durante la primera semana, mientras los servicios de emergencia se organizaban… Recibí muchas llamadas de madres en situaciones absolutamente dramáticas. Las tranquilizábamos todo lo que podíamos: “La ayuda llegará, aguanta, tu bebé está aprovechando al máximo tu leche, que sigue siendo nutritiva a pesar de la falta de alimentos”. Agradezco a mis familiares y a mis amigos de LLL su apoyo, que me permitieron mantener la calma y no acobardarme ante tanta desolación.

Por último, distingo un tercer tipo de grito de auxilio: “Mi bebé tiene fiebre y/o diarrea, no podemos limpiar bien los biberones”. Tuvimos que explicar desde la distancia que la relactación es posible y que la leche de fórmula comercial tiene riesgos importantes y debe seguir siendo la última solución de alimentación para los bebés… Todo un reto. La alimentación en vaso, el método gota a gota, las infografías de LLL han sido útiles para muchos padres y profesionales sanitarios. Estos métodos han ayudado a minimizar al máximo los riesgos asociados a la alimentación artificial.

Informar a los equipos sobre el terreno de los peligros de las donaciones incontroladas de leche maternizada comercial

Gracias a organizaciones internacionales como el Global Nutrition Cluster y el Emergency Nutrition Network Infant Feeding in Emergency Core Group y a una docena de traductores voluntarios (¡¡¡Gracias!!!), pudimos disponer muy rápidamente de numerosos documentos en turco para informar a los equipos en terreno de la importancia de no sabotear la lactancia materna ofreciendo latas comerciales de preparados para lactantes a las madres que amamantaban.

En Turquía, a pesar del sentido común, por falta de preparación e información sobre la alimentación infantil en situaciones de emergencia, absolutamente todas las organizaciones pidieron donaciones de leche artificial, que se distribuyeron a menudo sin evaluar las necesidades. La lactancia materna salva vidas, la distribución aleatoria [pp3] de leche artificial mata. Por supuesto que se necesita leche artificial, por supuesto que hay que ponerla a disposición de los bebés que dependen de ella, pero hay que hacerlo protegiendo la lactancia materna siempre que sea posible y creando las condiciones higiénicas necesarias para la alimentación artificial.

¿Ir allí o no?

Mucha gente no entendía por qué no iba al campo. Probablemente podría haber ayudado a docenas de madres en pocos días yendo al terreno, pero no estoy segura. Creo que, sobre el terreno, se necesita sobre todo gente especializada y con experiencia, como la Dra. Magdalena Whoolery. La Dra. Whoolery fue a Turquía y Siria e hizo allí un trabajo extraordinario, gracias al apoyo de LLL. Nunca sabré si la elección que hice de quedarme detrás de mi pantalla coordinando las traducciones, alimentando la página web de LLL Turquía, publicando en las redes sociales fue la mejor elección. En cualquier caso, se puede decir que lo que LLL Turquía y sus voluntarios han conseguido en dos semanas no lo ha hecho nadie más. Lamento que las asociaciones profesionales médicas y las instituciones turcas no hayan participado en esta titánica labor de traducción. Y saludo el trabajo de los voluntarios, a menudo madres de niños pequeños que han aportado una enorme cantidad de trabajo de calidad.

¿Y ahora qué?

Turquía es un país con un alto riesgo sísmico. Ahora más que nunca, debemos repetir que la clave de toda respuesta humanitaria eficaz es la preparación[pp4] . Es necesario que todas las asociaciones y organizaciones que tengan que intervenir en situaciones de emergencia reciban formación sobre alimentación infantil en situaciones de emergencia. LLL está dispuesta a apoyar todos los esfuerzos encaminados a la plena aplicación nacional del documento integral “Directrices operativas para el personal de ayuda de emergencia y los gestores de programas”.

Para más información sobre la lactancia materna en situaciones de emergencia, visite la página multilingüe de La Liga de la Leche Internacional: https://llli.org/breastfeeding-info/infant-feeding-emergencies-multilingual/.

Si desea apoyar económicamente el trabajo de los facilitadores de LLL en crisis y catástrofes naturales, haga un donativo indicando “emergencia”.

Charlotte Codron, Lider de LLL, LLL Turquía