LLL Hoy #3 – La ciencia detrás de los beneficios de la leche humana

Las líderes de la Liga de La Leche (LLL) apoyan a las madres lactantes ofreciéndoles información y orientación madre a madre. Las líderes abogan por la lactancia materna a través de filosofías, una de las cuales menciona: “La leche humana es el alimento natural para los bebés, que satisface de forma única sus necesidades cambiantes[1] .”  Una forma de ayudar es ir cerrando las brechas de conocimiento. La información científica puede proporcionar apoyo y validación para que la lactancia tenga un buen comienzo. Utilizando la ciencia, las líderes pueden abogar por el lactante y capacitar a las madres para que comprendan las capacidades de la leche humana para ayudar al desarrollo del lactante después del nacimiento. Cuando las madres lactantes comprenden los detalles que aportan beneficios de por vida al recién nacido, es más probable que tomen decisiones informadas en su camino hacia la lactancia. La ciencia declara dos funciones esenciales de la leche humana que ayudan a los lactantes. En primer lugar, la leche humana impacta al intestino del lactante, aportándole beneficios para toda la vida. En segundo lugar, la leche materna puede cambiar de manera dinámica para satisfacer las necesidades únicas del lactante.

La ciencia

La leche humana es la clave para apoyar la maduración, la activación y el crecimiento del proceso inmunitario. El apoyo a los recién nacidos procede de los procesos nutricionales y funcionales del intestino. Estos procesos ayudan al intestino inmaduro del recién nacido a establecer la microbiota (organismos vivos del intestino) para combatir las infecciones. A continuación, la microbiota favorece la resistencia de la mucosa gastrointestinal y la dieta.

Los componentes esenciales, como los anticuerpos maternos (células inmunitarias), se transfieren de la madre a través de la placenta durante el tercer trimestre del embarazo. Entre ellos se incluyen los siguientes:

  • IgA: combate la enfermedad y favorece la eliminación de patógenos.
  • IgG: previenen las infecciones
  • IgM: reconoce infecciones y ayuda a la eliminación de patógenos.
  • Enzimas lisosomales: rompen las membranas bacterianas para facilitar la eliminación de patógenos por IgA e IgM.
  • Factores de crecimiento y citoquinas: crean una respuesta inflamatoria a la infección

Juntos, crean una microbiota intestinal sólida que favorece el desarrollo del intestino del recién nacido y un sistema inmunitario robusto[2] . Al nacer, los bebés están listos para absorber el calostro, la primera leche rica en contenidos que ayudan al tracto gastrointestinal recubriéndolo de factores inmunológicos. Un intestino altamente permeable permite que la leche humana fluya a fondo para absorber nutrientes y propiedades inmunológicas. Estas trayectorias fisiológicas cierran las brechas intestinales alrededor de las veintidós semanas después del nacimiento[3] . Entre los cuatro y los seis meses, el lactante está preparado para la introducción de alimentos complementarios. Para entonces, el intestino ha madurado y es menos permeable de virus y bacterias, lo que provoca menos infecciones. A lo largo de los años, los beneficios de amamantar incluyen la disminución del riesgo de asma, alergias, otitis media, infecciones gastrointestinales/respiratorias, enfermedades cardiacas, obesidad y diabetes tipo 2. Todas estas son pruebas de un intestino y un proceso inmunitario fuertes.

En los bebés prematuros, estos componentes nutricionales y funcionales son esenciales para la supervivencia. Los bebés nacidos con menos de 32 semanas de gestación corren el mayor riesgo de desarrollar afecciones potencialmente mortales, como enterocolitis necrotizante (EN), retraso del crecimiento, síndrome del intestino corto y retrasos en el neurodesarrollo. Esto se debe principalmente al subdesarrollo del intestino y a la pérdida de oportunidades para la transferencia de células inmunitarias a través de la placenta en el punto de referencia del tercer trimestre[4] . En estas circunstancias, el calostro y la leche humana son esenciales, ya que se sabe que la leche humana tiene la capacidad natural de modificarse y regularse a demanda. Cuando un bebé prematuro recibe leche humana, establece una base saludable para minimizar el riesgo asociado a la vulnerabilidad de haber nacido demasiado pronto. Contribuye al desarrollo saludable general del niño. Proporciona a los bebés prematuros el mejor comienzo en la vida fuera del útero.

Conclusión

La leche humana es la clave para un recién nacido y un desarrollo sanos. La leche humana influye en el intestino del recién nacido e inicia un proceso que aporta ventajas para toda la vida. Las líderes desempeñan un papel esencial a la hora de acortar las brechas de conocimiento para empoderar a las madres. La ciencia despierta la curiosidad, un motivador esencial para seguir amamantando. Y lo que es más importante, las anima a tomar decisiones informadas sobre su camino de lactancia, su bebé y ellas mismas.

Referencias
  • Liga de La Leche Internacional. (2023, 2023 2023). Filosofía. Liga de La Leche. Extraído el 30 de marzo de 2023, de https://llli.org/about/philosophy/
  • Frontiers in Immunology, Westrom, B., Arevalo Sureda, E., Pierzynowska, K., Pierzynowski, S. G., & Perez-Cano, F.-J. (2020, June 09). La barrera intestinal inmadura y su importancia en el establecimiento de la inmunidad en mamíferos recién nacidos. Frontiers in Immunology, 11(1153), 14. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fimmu.2020.01153/full

Granger, C. L., Embleton, N. D., Palmer, J. M., Lamb, C. A., Berrington, J. E., & Stewart, C. J. (2020, 08 15). Maternal Breastmilk, Infant Gut Microbiome and the Impact on Preterm Infant Health. Acta Pediatrica: Nurturing the Child, 110(2), 450-457. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/apa.15534

[1] “Filosofía – Liga de La Leche Internacional”. https://llli.org/about/philosophy/
Consultado el 30 de marzo de 2023.

[2] “La barrera intestinal inmadura y su importancia en el establecimiento de ….” 11 May. 2020, https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fimmu.2020.01153/full
Consultado el 30 de mar. de 2023.

[3] “La barrera intestinal inmadura y su importancia en el establecimiento de ….” 11 May. 2020, https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fimmu.2020.01153/full Consultado el 30 de mar. de 2023.

[5] “Leche materna, microbioma intestinal infantil … – Wiley Online Library”. 15 ago. 2020, https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/apa.15534
Consultado el 30 mar. 2023.

Lola Ravid, Líder de LLL