LLL Heute #4 – Hommage an Carolina Evans de Villa

Ich habe die Bedeutung der Tatsache, dass meine Mutter Beraterin bei La Leche Liga war, erst im Erwachsenenalter richtig begriffen.

Ich weiß noch, wie ich von der Schule nach Hause kam und das Wohnzimmer voller Mütter und Babys vorfand.

Bei einer Gelegenheit hatten wir eine Amerikanerin zu Gast. Mit meinem begrenzten Englisch konnte ich die Bedeutung dieses Gastes nicht erfassen. Jahre später, als ich mir Fotos ansah, wurde mir klar, dass es sich um keine Geringere als Marian Thompson handelte, eine der Gründerinnen der LLL.

Meine Mutter träumte davon, ihre Kinder zu stillen. Bei meinen drei älteren Brüdern war sie jedoch nicht erfolgreich. Als ich ein Baby war und meine Mutter ihre Eltern in Chicago besuchte, stieß sie zufällig auf eine winzige Anzeige in einer Zeitschrift, in der für Unterstützung für stillende Mütter geworben wurde. Ohne eine Sekunde zu verlieren, rief sie die Nummer an. Ich war die glückliche Empfängerin des Ertrags, der diesem Telefonat folgte. Meine Mutter stillte mich, bis ich fast drei Jahre alt war.

Heute bewegt es mich zutiefst, dass ich das Baby war, das sie dazu inspiriert hat, eine Stillberaterin zu werden. Ich erinnere mich nur wenig an den Weg meiner Mutter, von selber stillend bis hin zur LLL-Beraterin. Ich erinnere mich nur an das Wohnzimmer voller Mütter und glücklicher Babys. Ich erinnere mich auch daran, dass sie viele Frauen, die kein Auto hatten, mitgenommen hat. Sie lud den alten grünen Jeep meines Vaters mit Frauen und Babys voll und fuhr in die Innenstadt zu Dora Luz’ wunderschönem Haus im Kolonialstil. Ich erinnere mich an eine Gruppe von mindestens zwanzig Frauen, die sich diesen einzigen Raum teilten, der so viel Kraft und Entschlossenheit ausstrahlt, wenn Mütter sich dazu entschließen, ihre Kinder zu stillen – koste es, was es wolle.

Ich erinnere mich, wie meine Mutter von diesen Treffen zurückkam. Sie sah strahlend aus.

Ich erinnere mich an die Rückkehr meiner Mutter von den internationalen Konferenzen. Sie war voller Energie und ach, so glücklich.

Diejenigen, die meine Mutter kennenlernten, wussten, dass sie sehr gütig und doch total bescheiden war. Da sie sich nicht gerne rühmte, erfuhr ich erst als Erwachsene, dass sie es war, die La Leche Liga in Kolumbien gegründet hat. Und dass dank ihr viele andere Frauen Beraterinnen wurden, nicht nur in Kolumbien, sondern in ganz Lateinamerika.

Mein Vater arbeitete in der Gemeindeentwicklung und bemühte sich, den unterversorgten Menschen in Kolumbien zu helfen. Er unterstützte und ermutigte meine Mutter ständig in ihrer Arbeit mit dem Stillen. Er hielt dies für wesentlich; gesunde Kinder waren die Grundlage für eine Gesellschaft, in der Frieden und Wohlstand herrschten.

Diejenigen, die meine Mutter kannten, erinnern sich vielleicht daran, dass sie nicht unendlich viel Energie hatte. Ich erinnere mich, wie sie die anderen Beraterinnen, die ihr folgten, für ihre Projekte, ihre Entschlossenheit und ihre Arbeit lobte. Doch in ihrer ruhigen und bescheidenen Art war ihr Einfluss wie kein anderer.

Diejenigen, die meine Mutter kannten, erinnern sich, dass ihr Engagement für das Stillen und gute Ernährung weit in ihre Küche hineinreichte. Schon vor Jahren, als biologische und vegetarische Lebensmittel noch nicht im Trend lagen, kochte Carolina erstaunliche Mahlzeiten, die ohne tierisches Eiweiß auskamen.

Ich erinnere wie ich bemerkte, wie tief ihr Eintreten für das Stillen war, als unser Hund, ein wunderschöner Deutscher Schäferhund, 11 Welpen zur Welt brachte. Zu Hause waren wir Vegetarier. Deshalb war ich schockiert, als meine Mutter mit einem riesigen Knochen vom Metzger zurückkam, ihn in einen großen Topf steckte und ein paar Stunden später eine proteinreiche Suppe hatte. Nein, die war nicht für ihre eigenen Kinder, sondern für den Hund. Carolina, die sich nicht um die Haustiere kümmerte, weil sie – wie sie sagte – ungezogen und schmutzig waren, ließ es zu, dass ihre LLL-Erfahrung und ihre Liebe zu laktierenden Wesen auf die Tierwelt übergeht.

Ich erinnere mich an die Telefonanrufe. Das alte schwarze Telefon klingelte im Flur, und meine schelmischen Brüder gingen ran. Wenn eine leise und müde Stimme mit einem weinenden Baby im Hintergrund zu hören war, dämpften sie das Telefon und imitierten eine Kuh, die ihr Kalb ruft. Das einzige Mal, dass ich meine sanfte Mutter verärgert sah, war ihr Blick, als sie ihnen den Hörer aus der Hand nahm. Im Handumdrehen war sie wieder die wunderbare, mitfühlende Frau, die einer weiteren Mutter liebevolle Unterstützung anbot. Das war vielleicht meine allererste Lektion in der Kunst, Frauen zu unterstützen – eine Haltung, die ich in meiner jetzigen Arbeit als Krankenschwester und Stillberaterin nachzuahmen versuche.

Damals kommunizierte man mit Müttern per Telefon oder per Post. Das Internet gab es noch nicht, geschweige denn soziale Medien. Ich erinnere mich an meine Mutter, wie sie am Esstisch saß und wütend und schnell tippte, mit Papierstapeln und Kohlepapier zwischen jeder Seite, um die letzte Kopie so deutlich wie die erste zu machen. Sie schrieb lange Briefe an Beraterinnen in ganz Lateinamerika. Sie war damit beauftragt worden, diese Beraterinnen zu führen. Hatte sie eine solche Ehre verdient? Nun, ich wusste es nicht, denn meine bescheidene und stille Mutter tat ihre Arbeit wieder einmal, ohne sich zu brüsten.

Als das Faxsystem aufkam, wurde ihr Leben so viel einfacher. Jetzt musste sie nicht mehr so mühsam tippen. Es genügte, eine Kopie zu schreiben, und mit Hilfe der magischen kleinen Maschine konnte einer ihrer Beraterinnen in Peru ihre Worte innerhalb weniger Minuten lesen.

Ich glaube, es war mein Vater, der sie ermutigte, ein Buch über das Stillen zu schreiben.  So begann “Querer es Poder”. Die Entführung meines Vaters hat dieses Projekt und ihr Herz in zwei Hälften gebrochen. Aber Jahre später konnte sie es zu Ende bringen. Die Widmung sagt alles:

Ich widme dieses Buch dem Andenken an meinen Mann Alvaro Villa,

Dessen Enthusiasmus mir geholfen hat, es zu beginnen

Und dessen Vermächtnis mir die Kraft gegeben hat, es zu Ende zu bringen.

Eine der letzten Reisen, die meine Eltern als Ehepaar unternehmen konnten, führte nach Quito, Ecuador, zu einem LLL-Treffen regionaler Beraterinnen. Der Gastgeber ging durch den Raum und bat die Teilnehmer, sich vorzustellen. Mein Vater war vielleicht der einzige Mann im Raum, und er saß still in einer Ecke.

“Und der Herr?”, fragte der Gastgeber.

Und mein lausbubiger und charmanter Papa antwortete: “Ich bin Carolinas Chauffeur und Ehemann, und ich versuche seit 30 Jahren, Stillberater zu werden, und sie lehnen meinen Antrag weiterhin ab!”

Meine Eltern waren zweifellos Berater und ihrer Zeit voraus – etwas, das ich erst als Erwachsene verstanden habe. Heute ist es mir eine Ehre, die Tochter von Alvaro und Carolina zu sein. Die Förderung des Stillens war nur eine Facette von allem, was sie zu tun versuchten, um zu helfen. Heute weiß ich, dass ich den Motor, der mein persönliches und berufliches Leben antreibt, meiner Mutter verdanke. Sie verstand, dass die Kunst, Frauen beim Stillen zu unterstützen, weit über die Hilfe für eine Mutter und ihr Baby hinausgeht. Eine gute Mutter ist ohne Zweifel das Gerüst, auf dem das Wohlergehen der Menschheit steht.

Mögen meine Mutter und all die Tausenden von Beraterinnen auf der ganzen Welt gesegnet sein.


María Sara Villa