仲間を見つける

テレサ・ピットマン

初版は 2010 年 12 月に出版され、著者の明示的な許可を得て再出版されました。
写真 ロバート・ツイル

Teresa Pitman によるこの記事では、もともと「Finding Your」というフレーズが使用されていました。 部族'。 LLL USA Equity Diversity Inclusion Committee の提案とテレサ・ピットマンの同意により、家族を引き離し、言語の使用も禁止した先住民族に対する暴力に敬意を表し、「部族を探す」という文言を削除しました。文化的および宗教的慣習として。

私は農場で育ったので、さまざまな種類の動物を観察し、自然が彼らにどのように生きるべきかを学ぶ機会がありました。たとえば、馬は群れをなす動物であり、他の馬と一緒にいるときが最も幸せです。単独で暮らす馬は潰瘍やその他のストレス関連の病気にかかりやすいため、1 ~ 2 頭のヤギと馬房を共有する競走馬やショーホースの話をよく聞きます。完璧ではありませんが、一人でいるよりはマシです。他の動物はもっと孤独です。たとえば、猫は喜んで狩りをしたり、一人で生きたりします。一部の猫は、家族の他の猫(人間は言うまでもなく)と良好な関係を築いていますが、猫はそれらを必要としていないため、一般的にそれを私たちに知らせます。

人間はどうでしょうか?人類の歴史を振り返ってみると、私たちは小さなグループで生活を共有し、協力して生きるよう意図されていることが明らかです。そのコミュニティがなければ、私たちは馬小屋で孤独に暮らす馬のようなもので、うつ病、不安症、ストレス関連の身体疾患にかかりやすくなります。今日の忙しい社会では、私たちの多くは大都市に住んでいますが、周りにたくさんの人がいるにもかかわらず、私たちは依然として孤独です。

オーストラリアのアデレードにあるフリンダース大学老化研究センターの研究者らは、70歳以上の人々を対象とした10年間の長寿研究で、2010年に良き友人のネットワークが他のどの要因よりも寿命を延ばすという結論に達した。研究者らはまた、友人や家族と頻繁に連絡を取ることの重要性に関する他の研究も引用している。

長男が生まれたときの大変な時期を思い出します。私には美しく健康な男の子が生まれました。母乳育児は順調でした。夫は順調に仕事をしていて、私は愛する赤ちゃんと一緒に家にいることができました。では、なぜ私は頻繁に孤独や孤独を感じたのでしょうか?私は自分の赤ちゃんに限りなく魅力を感じましたが、同時に大人との付き合いにも憧れていました。親友に自分の気持ちを告白したところ、彼女も同じことを経験していることがわかりました。

多くの新しい母親がいます。私たちは、職場の同僚の中からサポートスタッフの代替グループを作ろうとすることがよくありますが、それがいかに貧弱な代替品であるかを実感するのは、少なくともしばらく仕事をやめて、生まれたばかりの赤ちゃんの世話をするときです。赤ちゃんが生まれる最初の数週間と数か月は、コミュニティの支援と励ましが最も必要な時期です。

イギリスの女性を対象とした最近の調査では、孤独を感じた経験について尋ねられ、大多数の女性が人生で最も孤独を感じたのは出産後1年目だと答えています。それは驚くべきことではありません。職場で他の大人たちと過ごす日々から、赤ちゃんと一人で過ごす毎日への移行は難しい場合があります。ある程度の産後鬱を経験する女性の割合が高いことも、この孤立に関係しているのではないかと私は考えています。

友人と私は独自の小さなサポート体制を構築しました。ある日、夫が私を彼女の家まで送ってくれて、私たちは家事をしたり、赤ちゃんの世話をしたり、一日の終わりに両家族で食べる食事の準備をしたりして一日を過ごしました。そして翌日、彼女の夫が彼女を私の家まで送ってくれて、私たちは家事をして、また一緒に食事をして一日を終えることになりました。

この問題を解決しようと、母親向けのグループに参加したり、他の母親を招待したりすることがよくありますが、こうした集まりは表面的なものになりがちで、最終的にはあまり満足のいくものではありません。子供たちが成長するにつれ、私は「自分の仲間」とつながる方法を模索し続け、重要だと思う要素のリストを作成しました。

1. たくさんの時間を一緒に過ごしましょう。 月に一度、誰かを 1 時間訪問したり、午前中の一部の「母親の朝外出」グループに参加したりすると、誰もが最善の行動を取り、本当の感情、心配、懸念を明らかにしない傾向があります。信頼を築き、誰かに対して本当の自分でいられるようになり、「ただの訪問」をやめるには時間がかかります。

2. 共に働く。 まず、仕事をしていなくても「訪問」することになるので、訪問するだけであまり時間をかけたくなくなり、現実の生活に戻りたくなるでしょう。もっと重要なのは、仕事は大人がすることです。一緒に取り組むことで達成感を共有することができます。大切な人と一緒にやるので、仕事はもっと楽しくなります。子供の世話は仕事です。家の掃除もそうです。ラ・レーチェ・リーグのミーティングを計画するのは仕事です。あなたが愛し、気にかけている人々をサポートすることは仕事です。

3. 儀式を発展させます。 私たちのコミュニティでは、悲しみを和らげ、祝うのに役立つ儀式が必要です。葬儀や結婚式など、これまでうまく機能していた儀式の多くは、私たちの新しい生活には合わないことが多いので、何か新しいものを見つける時期が来ているのかもしれません。私たちは、今日の生活の中で直面するさまざまな事柄、つまり離婚を経験している家族、おそらくコンピューターのハードドライブがクラッシュしたときのことなど、さまざまな出来事を乗り越えるために私たちをサポートしてくれる儀式を必要としています。

4. 共有する価値観とお互いにコミットします。 コミュニティの人々は、自分たちが攻撃されたとき、人々が支援し守ってくれることを知っています。私たちの多くは、子育てに同意しない人、私たちが行った他の選択を気に入らない家族、役に立たないアドバイスをくれる医療従事者、時間が欲しいと文句を言う雇用主から、頻繁に攻撃を受けていると感じます。私たちの家族と一緒に行くために出発します。あなたが人々のためにそこにいるのと同じように、あなたの人々もあなたのためにそこにいます。

5. 多様性を求めてください。 共通の価値観が必要ですが、より多様性のあるコミュニティはより深みを与えてくれます。あなたのコミュニティに祖父母、十代の若者、男性、女性など、さまざまな背景を持つ人がいるのは良いことです。皆が同じような生活を送っていると、皆同じようなニーズを持っています。多様性があれば、お互いに助け合える可能性が高まります。

私にとって、ラ・レーチェ・リーグはコミュニティの基盤です。 LLL を通じて私が知り合った女性たちは皆、多くの点で異なりますが、私たちは母親としての役割と、私たちを結び付ける思いやりのある生き方に対する共通の取り組みを持っています。集会に参加すると、コミュニティの構成要素がたくさんあることがわかります。人々に挨拶し、自己紹介をするという儀式、母親と母乳育児でお互いを助け合う仕事、集会の終わりに軽食を分かち合うという仕事、家族の約束などです。毎月一緒に過ごす時間。これが、私が電話で支援している母親たちに集会への参加を勧める理由の 1 つです。集会がなければ、母乳育児のサポート以外にもさまざまな面で生活を豊かにしてくれるコミュニティとつながる機会を逃してしまうかもしれません。

協力的な部族的な関係を築くのは必ずしも簡単ではありませんが、簡単に始める方法がいくつかあります。親近感を感じる人に対して、次のアプローチを試してみることを検討してください。

• 一緒に食事の準備をします。 何人かの家族を夕食に招待しますが、料理や準備をすべて自分で行うのではなく、全員で一緒に料理をし、それが終わったらその成果を楽しむことを計画しましょう。または、午後の時間をとって一緒にパンを焼くこともできます。

• 一緒に休暇を取ってください。 (費用を分担すれば、お金も節約できます。)休暇をよりリラックスした雰囲気にすると、お互いのことを知りやすくなります。

• グループで何か新しいことを学びましょう。 おそらく、誰かが他の人と共有できるスキルを持っているか、絵画、ジオキャッシング、乗馬など、誰にとっても新しいことを探求したいと考えているかもしれません。

• 電子メールでの会話を開始する 重要なことについて。私はかつて、電子メールはつながりを築くのに良い方法ではないと言いましたが、画面に入力した言葉を通じて真の親密さを築くことができることを学びました。私たちの中には、メールの方が心を開いてありのままの自分でいられることが簡単で、そうすることで思いやりのある関係を築くことができる人もいます。

最後に、コミュニティは完璧ではないことを忘れないでください。他の人間関係と同様に、衝突、意見の相違、失望が生じることがあります。重要なのは、お互いをサポートするという共通のコミットメントです。努力する価値はあります。

テリーサ・ピットマン 40年間ラ・レーチェリーグのリーダーであり続けています。彼女は LLLI の本の共著者の 1 人です。 女性らしい授乳術 と Sweet Sleep 他に 16 冊の本の著者であり、2019 年 1 月に 17 冊目の本が出版されます (ソリッドの開始について!)。 彼女は成人した4人の子供の母親であり、10人の子供の祖母でもあります。