Allaitement : quels avantages pour les mamans ?

KATHLEEN KENDALL-TACKETT, PHD, IBCLC, FAPA

Publié initialement en août 2016 et republié avec l'autorisation expresse de l'auteur.
Photo:  Adriana Mesec major

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Idéal pour les bébés. Qu'y a-t-il à gagner pour les mères ?

Un collègue m'a récemment envoyé un article d'opinion du Washington Post écrit par un groupe de professionnels de la santé mentale qui ont vécu d'horribles expériences personnelles en matière d'allaitement et ont conclu que l'allaitement était trop difficile et ne faisait aucune différence. Maintenant, ils encouragent toutes les mères dans leur pratique à sevrer. Pensez-y. Combien de femmes se sont vu dire inutilement de se sevrer à cause de leurs expériences négatives ? Malheureusement, c'est un autre exemple d'anecdote utilisée comme preuve. Leur expérience a été mauvaise, alors ils généralisent cela à tout le monde, et cela a touché des milliers de femmes.

L’hypothèse sous-jacente est qu’il n’y a aucun bénéfice pour les mères lorsqu’elles allaitent. C’est quelque chose que j’entends dans les cercles de santé mentale depuis des années – et c’est absolument faux ! En termes de survie de l’espèce, il n’est pas logique que l’allaitement maternel profite uniquement au bébé. Les mères peuvent ne pas être enclines à faire quelque chose qui ne leur profite pas et qui ne serait pas bon pour le bébé. Il est donc logique, en termes de survie, que les mères et les bébés profitent tous deux de l’allaitement.

Voici un bref résumé de certains des principaux avantages pour les mères.

De gros avantages pour les mamans

Pendant la grossesse, les mères entrent dans un état temporaire de syndrome métabolique (résistance à l’insuline, taux de triglycérides et de lipides plus élevés, plus de graisse viscérale), nécessaire au maintien d’une grossesse. Pendant la période post-partum, l'allaitement rétablit le métabolisme de la mère aux niveaux d'avant la grossesse, et désactive les symptômes du syndrome métabolique. Sinon, ces symptômes persistent pendant la période post-partum et au-delà, entraînant éventuellement un risque plus élevé de diabète et de maladies cardiovasculaires, la première cause de mortalité chez les femmes aux États-Unis (Stuebe et Rich-Edwards, 2009). C'est pourquoi on constate des taux significativement plus faibles de diabète et de maladies cardiaques chez les femmes âgées qui ont allaité pendant au moins 12 mois (Schwartz et al., 2009 ; Stuebe, Rich-Edwards, Willett, Manson et Michels, 2005). Réduire le risque de ces maladies débilitantes, voire mortelles, est un avantage suffisant. Mais les effets physiologiques de l’allaitement maternel sur les mères sont encore plus étendus.

La réponse humaine au stress implique trois éléments principaux : la catécholamine (réponse de combat ou de fuite) ; Axe HPA (où l’on obtient l’hormone du stress, le cortisol) ; et le système de réponse inflammatoire (Kendall-Tackett, 2007). En réponse à une menace physique ou psychologique, ces trois systèmes s’activent. La réponse au stress est censée être à court terme. Malheureusement, le stress chronique peut maintenir ce système en marche en permanence, et lorsqu'il est en marche, les mères courent un risque de dépression et de nombreux problèmes de santé. Voici donc la bonne nouvelle. L'allaitement maternel exclusif désactive la réponse au stress (Groer et Kendall-Tackett, 2011). C'est une des façons dont l'allaitement maternel protège contre les maladies cardiovasculaires. De plus, l’allaitement maternel exclusif protège la santé mentale de la mère car il réduit la réponse inflammatoire, et des études ont constamment montré que les mères qui allaitent exclusivement leur bébé courent moins de risques de souffrir de dépression. Cela ne veut pas dire qu’une mère qui allaite exclusivement son bébé ne sera pas déprimée. Cela signifie que son risque est plus faible et que si elle devient déprimée, l’allaitement l’aidera à y faire face.

L'allaitement maternel exclusif augmente à la fois la qualité et la quantité du sommeil des mères. Beaucoup supposent (comme je l’ai déjà fait) que les mères qui allaitent dorment moins. Pas vrai. Nous avons maintenant plusieurs études de grande envergure montrant que les mères qui allaitent exclusivement leur bébé rapportent des temps de sommeil plus longs et se sentent mieux et plus énergiques pendant la journée (Dorheim, Bondevik, Eberhard-Gran et Bjorvatn, 2009a; Kendall-Tackett, Cong, & Hale, 2011). Le nombre d'heures de sommeil peut prédire la dépression et les femmes qui déclarent dormir plus d'heures ont des taux plus faibles (Dorheim, Bondevik, Eberhard-Gran et Bjorvatn, 2009b). De plus, si les mères dorment bien, elles sont mieux à même de faire face aux exigences d’une nouvelle maternité, de sorte que même si elles deviennent déprimées, elles sont susceptibles de se rétablir plus rapidement.

Enfin, l'allaitement augmente le sentiment de bien-être des mères. Lorsque l’allaitement se passe bien, l’ocytocine est régulée positivement. C’est l’hormone générale du bien-être. Cela nous donne envie d’être avec d’autres personnes et de faire des choses pour eux. Cela nous aide à faire face à certaines des tâches pas trop amusantes de la maternité. L'allaitement aide les mères à surmonter les traumatismes du passé et à ne pas les transmettre à leurs enfants (Kendall-Tackett, Cong et Hale, 2013 ; Strathearn, Mamun, Najman et O'Callaghan, 2009). C'est une chance pour les mères de prendre un nouveau départ et d'apprendre à être parents différemment de ce qu'elles étaient. Pour de nombreuses mères, cela peut être la raison la plus importante d’allaiter.

Tous les avantages que j'ai décrits ci-dessus se produisent si l'allaitement se passe bien. Mais que se passe-t-il si ce n'est pas le cas ? Il peut alors y avoir des problèmes. L'auteur de l'éditorial du Washington Post a décrit des expériences assez sombres. L'une des femmes tirait son lait constamment et aurait souhaité avoir jeté le tire-lait et passer plus de temps avec son bébé. Je me demandais pourquoi elle tirait si furieusement, surtout depuis qu'elle a décrit le chagrin ultérieur d'avoir dû jeter tout son lait. Pourquoi le jeter ? Et pourquoi stocker autant ? J'aurais aimé que quelqu'un puisse lui dire que ce n'était pas nécessaire qu'il en soit ainsi. Ne pas utiliser autant sa pompe aurait pu être une bonne idée. De même, sa collègue a décrit des semaines de mamelons déchiquetés et de douleurs aux orteils. Encore, pourquoi? Pensez à quel point les choses auraient été meilleures si elle avait bénéficié d'un bon soutien en matière de lactation.

Alors encore une fois, les critiques concernant l’allaitement mettent en réalité l’accent sur un manque de soutien pour les nouvelles mères, plutôt que sur des problèmes liés à l’allaitement en soi. Si nous continuons à traiter si mal les mères et à attendre d’elles qu’elles se débrouillent seules, elles risquent de se retourner et d’attribuer la responsabilité de leurs problèmes à l’allaitement au lieu de voir la situation dans son ensemble : pourquoi ont-elles dû le faire toutes seules ?

Soutenir les nouvelles mamans signifie moins de problèmes d’allaitement. Et si nous avons moins de problèmes d’allaitement, les mères en bénéficieront, les bébés en bénéficieront et il y aura peut-être moins de réactions négatives contre l’allaitement. Soutenir les nouvelles mamans est un travail qui en vaut la peine.

Merci à tous ceux d'entre vous qui aident les mères à vivre une expérience d'allaitement positive, que ce soit en tant qu'animatrice LLL, professionnel de la santé, pair aidant ou membre de la famille. Chaque vie que vous touchez peut en influencer des milliers.

Article sur l’importance de l’allaitement maternel

Les références

Dorheim, SK, Bondevik, GT, Eberhard-Gran, M. et Bjorvatn, B. (2009a). Sommeil et dépression chez les femmes en post-partum : une étude basée sur la population. Dormir, 32(7), 847-855.

Dorheim, SK, Bondevik, GT, Eberhard-Gran, M. et Bjorvatn, B. (2009b). Sommeil subjectif et objectif chez les femmes postnatales déprimées et non déprimées. Acta Psychiatrica Scandinavie, 119, 128-136.

Groer, MW et Kendall-Tackett, KA (2011). Comment l'allaitement maternel protège la santé des femmes tout au long de la vie : la psychoneuroimmunologie de la lactation humaine. Amarillo, Texas : Hale Publishing.

Kendall-Tackett, KA (2007). Un nouveau paradigme pour la dépression chez les nouvelles mères : le rôle central de l'inflammation et la manière dont l'allaitement et les traitements anti-inflammatoires protègent la santé mentale maternelle. Journal international de l'allaitement maternel, 2:6. est ce que je:doi:10.1186/1746-4358-2-6

Kendall-Tackett, KA, Cong, Z. et Hale, TW (2011). L'effet de la méthode d'alimentation sur la durée du sommeil, le bien-être maternel et la dépression post-partum. Allaitement clinique, 2(2), 22-26.

Kendall-Tackett, KA, Cong, Z. et Hale, TW (2013). Dépression, qualité du sommeil et bien-être maternel chez les femmes en post-partum ayant des antécédents d'agression sexuelle : comparaison des mères allaitantes, nourries de manière mixte et nourries au lait maternisé Médecine de l'allaitement maternel, 8(1), 16-22.

Schwartz, EB, Ray, RM, Stuebe, AM, Allison, MA, Ness, RB, Freiberg, MS et Cauley, JA (2009). Durée de la lactation et facteurs de risque de maladie cardiovasculaire maternelle. Obstétrique et gynécologie, 113(5), 974-982.

Strathearn, L., Mamun, AA, Najman, JM et O'Callaghan, MJ (2009). L’allaitement maternel protège-t-il contre la maltraitance et la négligence avérées envers les enfants ? Une étude de cohorte de 15 ans. Pédiatrie, 123(2), 483-493. est ce que je:123/2/483 [pii]10.1542/peds.2007-3546

Stuebe, AM et Rich-Edwards, JW (2009). L’hypothèse de réinitialisation : Lactation et métabolisme maternel. Journal américain de périnatologie, 26.(1), 81-88.

Stuebe, AM, Rich-Edwards, JW, Willett, WC, Manson, JE et Michels, KB (2005). Durée de la lactation et incidence du diabète de type 2. Journal de l'Association Médicale Américaine, 294.(20), 2601-2610.

Dr Kathleen Kendall-Tackett est psychologue de la santé et consultante en lactation certifiée par l'International Board et est leader de la Ligue La Leche depuis plus de 20 ans. Elle est propriétaire et rédactrice en chef de Presse Praeclarus, une petite presse spécialisée dans la santé des femmes, et est l'auteur ou l'éditeur de 38 livres et 470 articles ou chapitres.