Amélioration de nos séries de réunions

Naomi Stadlen, Londres, Royaume-Uni

Publié initialement en mars 2011, mis à jour en février 2016 et maintenant republié avec l'autorisation expresse de l'auteur.

Les mères écrivent souvent pour dire ce qu’elles ressentent lors de leur première réunion de la Ligue La Leche, qu’elles sont « rentrées à la maison ». Je suis ému à chaque fois que je lis un de ces récits, d’autant plus que ma première expérience a été différente. 

C'était il y a plus de 20 ans maintenant. La réunion avait lieu tout près de chez moi, mais je suis arrivé en retard. Je me suis faufilé dans un espace près du fond et j'ai essayé de suivre la discussion.

J'avais adoré allaiter et il me semblait que tout le monde se plaignait de la difficulté de l'allaitement. La Leader faisait de son mieux pour proposer des solutions à certains des problèmes soulevés par les mères. Mais chaque fois qu’elle faisait une suggestion, les mères soulevaient encore plus de problèmes.

Je pense que, parce que j'avais raté le début de la réunion, je n'étais pas en phase avec son déroulement. De plus, j'étais la seule mère sans bébé. Mes enfants étaient tous à l'école. J'avais déjà suivi une formation de conseillère en allaitement auprès du National Childbirth Trust. Cependant, j'ai entendu parler de la Ligue La Leche grâce à Jean Waldman, qui vivait localement. Dans les années 1970, elle fait partie des mères qui ont lancé LLL en Grande-Bretagne. Je l'ai rencontrée en 1988 et elle m'a suggéré d'envisager de devenir personne-ressource de La Leche League. Elle m'a recommandé de commencer par venir aux réunions des séries, qu'elle a dit avoir trouvées édifiantes. Après ma première rencontre, j'ai expliqué à Jean que je n'avais pas été élevé. Elle a ri et m'a invité à la prochaine réunion qu'elle dirigeait elle-même.

Alors, un mois plus tard, je suis reparti. C'était une matinée froide, pluvieuse et venteuse, et cette fois, le lieu était loin de chez moi. "Pourquoi est-ce que je fais cela?" Pensai-je, luttant pour ouvrir mon Londres A–Z sous mon parapluie secoué par le vent. J'étais dans un quartier inconnu de Londres et il m'a fallu beaucoup de temps pour trouver le lieu. Mais cette fois-ci, j’étais là depuis le début et la discussion me paraissait parfaitement logique.

Le salon de l'appartement de l'hôtesse se remplit bientôt de mères, dont beaucoup étaient aussi froides et soufflées par le vent que moi. Toutes se plaignaient, parfois amèrement, de la difficulté d’être mère. Une mère l’a exprimé de manière frappante :

« Même le contrôleur de billets de ma gare locale, tout habillé de son uniforme, semble être plus fier de lui que moi. Pourtant, son travail n’est pas aussi responsable que le mien. Mais je ne le fais pas sentir que."

J'ai remarqué que Jean ne lui avait pas dit de ressentir différemment. Elle n'a proposé aucun conseil, aucune solution, ni même aucun réconfort. Elle a simplement remercié chaque mère d'avoir pris la parole et est passée à la suivante. Ce faisant, elle avait laissé à chaque mère la dignité de sa déclaration. Elle recevait et acceptait tout ce que ses mères lui disaient. Mais ce n'est qu'à la fin de la réunion que j'ai pu constater l'efficacité de cette démarche.

Collectivement, les plaintes des mères dressent un tableau très sombre. Jean n'avait pas changé ça. J'ai donc été extrêmement surprise que, lorsque nous nous levions tous pour partir et que les mères habillaient leurs bébés pour qu'ils reviennent aux situations dont ils venaient de se plaindre, j'entendais beaucoup de rires et de voix joyeuses. Je me sentais moi-même plus léger et énergique. Quelle transformation magique venait de s’opérer ?

Il existe de nombreuses façons de diriger des réunions, et lors de ma première réunion, l'animatrice avait donné aux mères de nombreuses informations précieuses sur l'allaitement. Mais j'ai été complètement inspiré par Jean. Je pouvais voir la sagesse de son écoute généreuse. Elle n'a pas proposé de solutions aux problèmes, peut-être parce qu'il ne s'agissait pas de demandes d'informations spécifiques. Pourtant, son attitude et sa façon de parler exprimaient son amour pour l'allaitement et aussi sa confiance en chaque mère. J'ai décidé de me former pour devenir moi-même un leader.

Il est important d'avoir un endroit où l'on peut parler honnêtement. Les séries de réunions offrent aux mères qui allaitent un lieu sûr pour reconnaître leurs difficultés. Personne ne lui dira qu'elle « se fabrique une verge pour son propre dos » [c'est-à-dire qu'elle fait quelque chose qui risque de lui causer des problèmes à l'avenir]. C’est un commentaire fréquent mais totalement cruel à faire à une mère qui allaite. De nombreuses mères n'aiment pas dire aux autres à quel point elles se sentent fatiguées au cas où elles recevraient cette réponse.

Lors des réunions de la Ligue La Leche, la plupart des mamans sont fatiguées, et tout le monde sait que c'est pour la bonne cause. Une mère qui allaite fatiguée reçoit le respect qu’elle mérite. Maintenant, je sais exactement pourquoi les mères disent de nos réunions qu’elles se sentent « rentrées à la maison ».

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Naomi Stadler
 a trois enfants adultes et trois petits-enfants. Elle dirige le groupe Central London du LLLGB depuis 1990. Depuis 1991, elle dirige Mothers Talking, des réunions de discussion hebdomadaires pour les mères. Elle a également écrit deux livres, tous deux approuvés par LLLI : Ce que font les mères – surtout quand ça ne ressemble à rien (traduit en 8 langues) et Comment les mères aiment – et comment naissent les relations (traduit en 3 langues). Le site Web de Naomi est www.naomistadlen.com.