Le lait qui n'a jamais existé

Jayne Joyce, Oxford, Royaume-Uni

 Jayne Joyce partage le cas déroutant d'une mère qui n'avait pas de lait maternel. Cette histoire est partagée avec la mère'l'autorisation. Les vrais noms ont été modifiés.

Il y a environ cinq ans, j'ai travaillé avec Lisa, son mari et sa fille aînée Megan, et je n'oublierai jamais leur dévouement, leur gentillesse et leur courage.

Bébé Megan est née à terme et en bonne santé. Sa mère, ravie, l'a mise au sein immédiatement après la naissance. Lisa était fortement engagée dans l'allaitement maternel et savait bien pourquoi c'était important et comment démarrer du bon pied.

Au début, tout semblait bien se passer. Megan savait clairement quoi faire et Lisa s'installa pour profiter des câlins du nouveau-né. Mais dès le deuxième jour, il devenait évident que quelque chose n’allait pas. Megan était de plus en plus malheureuse et, au fil des jours, elle ne produisait plus de couches mouillées et sales comme prévu. Au cinquième jour, Megan avait perdu beaucoup de poids et ses parents et sa sage-femme étaient alarmés.

La famille est arrivée à la clinique spécialisée en allaitement de l'hôpital où j'étais alors animatrice bénévole hebdomadaire. Au cours des semaines suivantes, nous avons très bien connu la famille. Ils ont assisté à chaque séance, déterminés à donner à leur fille les meilleures chances possibles d’être un bébé allaité.

L’évaluation d’un aliment et l’historique de l’alimentation n’ont suggéré aucune raison évidente pour la perte de poids excessive. Lisa a veillé à ce que Megan allaite au sein au moins 8 à 12 fois en 24 heures, et elle semblait être magnifiquement positionnée et profondément attachée. Lisa n'a jamais ressenti d'inconfort, de douleur ou de dommage dû à l'alimentation. La langue et le palais de Megan semblaient normaux, elle semblait téter vigoureusement… mais elle n'avalait pas. Où était le lait ?

Il ne semble pas y avoir de facteurs de risque liés à la mère pour une faible production de lait. Aucune chirurgie ou procédure mammaire antérieure, aucun antécédent de syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), de déséquilibre thyroïdien, d'infertilité : toutes les questions habituelles ont été répondues négativement. Pourtant, la production de lait semblait non seulement faible, mais inexistante. Même si notre hôpital disposait d’une banque de lait, le lait de donneuse n’était pas disponible après la sortie. Après quelques conversations en larmes entre ses parents et le personnel, Megan a commencé à prendre du lait maternisé et a rapidement pris des volumes équivalents à 1 001 TP3T d'apport quotidien. Maintenant, elle produisait enfin de l’urine, des selles et grandissait normalement.

Lisa a emprunté une double pompe électrique de qualité hospitalière pour une stimulation supplémentaire et pour exclure la possibilité qu'il y ait une raison non identifiée pour laquelle Megan pourrait ne pas être en mesure d'extraire efficacement le lait au sein.

La première fois que Lisa a utilisé la pompe, rien n’en est sorti. Nous l'avons rassurée en lui disant que ce n'était pas rare la première fois que l'on essayait de s'exprimer. Le réflexe d'éjection du lait peut être très sensible à l'environnement et au stress et peut mettre un certain temps à se conditionner au nouveau stimulus. Nous lui avons préparé des tasses de thé, avons gardé son bébé près d'elle et nous sommes assis et avons discuté toute la journée pour l'aider à se détendre pendant qu'elle persévérait. Nous avons fait la même chose le lendemain et le lendemain. Toujours pas de lait.

Lisa a travaillé avec le tire-lait et avec un supplément au sein (ligne d'alimentation) pendant plusieurs semaines et n'a jamais vu plus de deux gouttes de son propre lait. Elle a fait tout ce que tout le monde savait pour favoriser la production de lait : elle a continué à mettre Megan au sein, elle a tiré son lait, elle a utilisé ses mains, et on lui a même prescrit de la dompéridone.[1] Pourtant, jamais plus d’une ou deux gouttes n’ont été vues, et lorsqu’elle a ensuite eu un fils, encore une fois, elle n’a pas produit de lait.

Lisa a ensuite subi un scanner cérébral pour des raisons sans rapport avec son expérience d'allaitement. Elle a découvert qu’elle souffrait du « syndrome de la selle vide » (ESS), dans lequel l’hypophyse (où sont fabriquées les hormones essentielles à la lactation) rétrécit ou s’aplatit. Enfin une réponse au mystère du lait manquant.

Un « échec de lactation » complet est très inhabituel et ce serait en soi une bonne raison de se souvenir de Lisa et de sa famille. Pourtant, ce n’est pas ce qui me reste en mémoire. Ce que je retiens d'eux, c'est leur détermination et leur optimisme, leur soutien affectueux en tant que couple et leur gratitude pour tout le soutien qu'ils ont reçu. On avait parfois l'impression qu'ils apportaient autant de soutien à l'équipe de la clinique que l'inverse !

Alors qu’il devenait évident que leur optimisme n’allait pas porter ses fruits en matière de production de lait, leur détermination et leur engagement à faire de leur mieux pour bébé Megan n’ont jamais faibli. Ils ont exprimé franchement leur déception et leur chagrin face à la perte de l'expérience d'allaitement qu'ils avaient espérée, mais pragmatiques et philosophiques quant à la nécessité de trouver d'autres moyens de garder Megan nourrie, proche et réconfortée. Nous avons passé du temps à parler de peau à peau, d'allaitement au biberon rythmé, de porte-bébés et de la façon de materner (et de père) un bébé qui ne peut pas être allaité. Je ne me souviens pas s'ils ont décidé de continuer à utiliser le supplément comme option à plus long terme. Après leur sortie, ils ont écrit une merveilleuse lettre remerciant l’équipe pour leurs soins :

« Vous nous avez gardés sains d’esprit et souriants tout au long du voyage et vous nous avez enseigné une centaine de leçons précieuses pour l’allaitement futur (espérons-le réussi) et sur la vie en général. Nous ne savons pas où nous serions arrivés sans vous et sans l'incroyable sanctuaire de calme que vous avez créé à la clinique, mais cela aurait certainement été un endroit moins heureux et moins bien nourri qu'aujourd'hui. Nous sommes tous les trois profondément reconnaissants et privilégiés de vous avoir connu et nous vous souhaitons plein succès et bénédiction pour l’avenir.

C'est un privilège de soutenir n'importe quelle famille, mais c'est encore plus un privilège de soutenir une famille qui a fait face à une profonde déception avec tant de grâce.

Lectures complémentaires

Pas de lait maternel après l'accouchement, soutien à l'allaitement, 2018 https://breastfeeding.support/no-breast-milk-after-delivery/

Jayne Joyce vit à Oxford, au Royaume-Uni avec son mari mathématicien Dominic, ses trois filles, Tilly (16 ans), Kitty (13 ans) et Daisy (9 ans) et un hamster appelé Hiccup. Elle a une formation en travail social auprès des familles, spécialisée dans l'adoption, est leader depuis 2003 et travaille maintenant en tant que consultante en lactation certifiée par l'International Board (IBCLC) auprès du groupe Oxford Baby Cafes. Contactez Jayne à

[1] Un médicament avec un profil d'effets secondaires consistant à augmenter les niveaux de prolactine, non prescrit aux États-Unis