Sevrage soudain pour raisons médicales

Sarah McCann, Carrickfergus, Irlande du Nord
Adapté de son blog « Breastfeeding Resources, Northern Ireland », publié le 2 août 2011.

Un sevrage brutal pour prendre un médicament comporte des risques et des difficultés pour la mère et le bébé. Sarah examine les implications d'un arrêt précoce de l'allaitement et explique que de nombreux médicaments sont compatibles avec l'allaitement.

Lorsqu'une mère subit des pressions pour qu'elle arrête d'allaiter afin de prendre un médicament, ceux qui exercent ces pressions ne comprennent souvent pas les implications du sevrage pour la mère et le bébé. Un professionnel de la santé n’a peut-être pas beaucoup d’expérience en matière d’allaitement, voire aucune, et peut trouver étrange l’allaitement jusqu’à la petite enfance. Ils peuvent considérer l'allaitement comme la nourriture du bébé et ne pas être conscients de cette relation. Ils peuvent penser que l’allaitement est une bonne chose si tout va bien, mais que c’est stressant si la mère est malade (Calvert, 2014). Ils peuvent se demander : « Pourquoi allaiter pendant plus de quelques mois de toute façon ? »  

Pourquoi allaiter pendant plus de quelques mois ?

Katherine Dettwyler, professeure agrégée d'anthropologie à l'Université du Delaware, États-Unis (2003), suggère que l'âge naturel du sevrage chez l'homme se situe probablement entre trois et sept ans. La Ligue La Leche et l’Organisation mondiale de la santé soutiennent l’allaitement maternel au-delà des premiers mois et jusqu’à la petite enfance. À mesure que la durée d’allaitement d’un bébé augmente, le risque d’infection diminue, le développement optimal des dents et de la mâchoire et le développement d’un système immunitaire normal, qui n’est mature qu’à l’âge de six ans environ (Dettwyler, 2003). L’allaitement permet également de soulager la douleur (lors des poussées dentaires par exemple), agit comme un coussin nutritionnel en cas de maladie et permet d’éviter une hospitalisation. L'allaitement est un moyen simple de réconforter un bébé ou un jeune enfant et de l'aider à s'endormir. La confiance d'une mère dans ces activités de base peut avoir été vitale pour son expérience parentale jusqu'à ce moment-là.

Risques de sevrage brutal pour la mère.

Un sevrage soudain peut affecter une dyade d'allaitement de différentes manières et peut également avoir des implications pour le partenaire de la mère et la famille élargie.

Un sevrage brutal peut :

  • Induire de la douleur et un engorgement. Une mère peut continuer à produire une grande quantité de lait quel que soit l'âge de son bébé.
  • Conduit à des conduits bouchés, à une mammite ou à un abcès.
  • Augmenter les niveaux de stress de la mère, entraînant une augmentation des symptômes de dépression (Kendall-Tackett, 2007).
  • Conduire à des sentiments de perte, de chagrin ou d'incompétence (Sharma et Corpse, 2008), imitant même la perte d'un enfant (Gallup, 2010) et provoquant ainsi une dépression (Sharma et Corpse, 2008).
  • Faire perdre à la mère un moyen facile de nourrir et de réconforter son bébé, en particulier pendant la poussée dentaire ou une maladie.
  • Nécessite de gérer le désir continu d'allaiter du bébé ou du tout-petit, ce qui angoisse les deux parties.
  • Provoque une perte des effets calmants de la prolactine et de l’ocytocine, des hormones importantes produites pendant l’allaitement qui aident les mères et les bébés à se détendre et à créer des liens.
  • Augmenter la fertilité de la mère, en particulier si elle n'a pas accès à d'autres formes de contraception ou choisit de ne pas utiliser de méthode contraceptive (Sears, 2015).
  • Augmente le risque que la mère ou un autre membre de la famille doive consacrer du temps et des efforts à prendre soin d’un bébé ou d’un jeune enfant malade.
  • Amener une mère à éviter le traitement d'une situation potentiellement dangereuse et potentiellement mortelle pour elle et son bébé afin d'éviter un sevrage soudain (Amir, Ryan et Jordan, 2012).
Risques de sevrage brutal pour le bébé.

Il y a de nombreuses implications pour les bébés, notamment :

  • Un risque accru d’infection.
  • Perdre le confort et la proximité avec leur mère, réduisant ainsi les liens.
  • Devenir soudainement totalement dépendant de sources extérieures de nourriture, telles que les préparations pour nourrissons et les aliments solides. Cela peut être difficile pour certains bébés, surtout s'ils refusent de prendre un biberon ou une tasse, ou s'ils n'acceptent qu'une petite quantité d'aliments solides, ce qui est également stressant pour la mère.
  • Perdre les effets protecteurs de l'allaitement maternel sur la santé mentale future, un problème particulièrement important si une mère est déprimée. La recherche montre que le bébé d'une mère allaitante et traité pour dépression a de meilleurs résultats en matière de santé mentale que le bébé nourri au lait maternisé dont la mère est traitée pour dépression (Jones, McFall et Diego, 2004).
Risques pour le bébé liés aux médicaments contenus dans le lait maternel.

Les mères peuvent entendre qu'un sevrage précoce est nécessaire en raison du risque accru pour l'enfant lié aux médicaments contenus dans le lait maternel. La réalité est la suivante :

  • Les risques pour le bébé sont plus grands pendant la grossesse que pendant l'allaitement (Kendall-Tackett et Hale, 2010).
  • Si un tout-petit ne se nourrit que quelques fois par jour, son exposition au médicament sera bien inférieure à celle d’un nouveau-né.
  • De nombreux médicaments sont considérés comme compatibles avec l’allaitement et ne causent aucun danger au nourrisson. De nombreux médicaments ne passent pas dans le lait maternel et la plupart ne passent qu'en très petites quantités, équivalant à un très faible pourcentage de la dose maternelle (Hale, 2015).

Voir les Allaitement et médicaments pour un résumé des livres, des sites Web réputés et des lignes d'assistance téléphonique pour vérifier la compatibilité des médicaments pendant l'allaitement.

Sevrage en douceur

S’il est nécessaire pour une mère de sevrer avant qu’elle ne l’ait prévu, voici quelques questions qu’un animateur peut poser pour encourager une mère à discuter des options avec son médecin et son pharmacien :

  • Un médicament alternatif, plus compatible, pourrait-il être prescrit ?
  • Le traitement peut-il être retardé jusqu'à ce qu'elle envisage de sevrer ? Pourrait-il être retardé suffisamment longtemps pour permettre un sevrage progressif et plus naturel ?
  • L'exposition du nourrisson au médicament pendant une période relativement courte serait-elle sans danger, permettant un sevrage plus progressif ?
  • La mère pourrait-elle sevrer temporairement et remettre le bébé au sein plus tard ?
Quand le sevrage est nécessaire

Malheureusement, certaines mères seront confrontées à une maladie si grave qu'un sevrage sera nécessaire. Les médicaments contre le cancer, par exemple, sont si toxiques qu’il est peu probable qu’une mère puisse continuer à allaiter pendant qu’elle reçoit un traitement (Jones 2013). À mesure que la connaissance de l’importance de l’allaitement maternel et de la sécurité de la plupart des médicaments se répand et s’accroît, davantage de femmes continueront à allaiter alors qu’elles auraient été sevrées dans le passé. Cependant, tous les médecins et toutes les mères ne voudront pas prendre le risque d'exposer leurs patients et leurs bébés aux risques d'un médicament spécifique, ou la mère pourrait être trop malade pour allaiter.

Récemment, une mère a téléphoné pour lui dire qu'on lui avait diagnostiqué une thrombocytose (une maladie du sang potentiellement mortelle) et qu'elle devait commencer une chimiothérapie et un autre médicament moins grave à vie. Nous avons discuté du sevrage temporaire, des médicaments contre le tarissement et des herbes. Elle a décidé d'opter pour des méthodes de sevrage purement mécaniques en tirant son lait lorsque ses seins étaient inconfortables et en utilisant des feuilles de chou froides et des blocs de glace.

On a demandé à une autre mère de sevrer sa fille de dix mois pour commencer à prendre un médicament plus puissant contre la dépression. Une fois sa fille soudainement sevrée, la mère a souffert de douleurs aux seins, a développé une mammite et son humeur a mis plusieurs semaines à se stabiliser. Les dirigeants ne peuvent pas prendre de décisions à la place de la mère, mais ils sont peut-être les seuls à comprendre à quel point elle est bouleversée de devoir sevrer. En tant que leaders de la Ligue La Leche, nous pouvons apporter à une mère des informations, du soutien et de la compassion.

Si une mère décide de sevrer brusquement, des blocs de glace, des feuilles de chou froides, du thé à la sauge et un soutien-gorge de soutien peuvent tous être utiles. Tirer son lait pour éliminer un peu de lait peut également prévenir et soulager l'engorgement (L'art féminin de l'allaitement maternel, 2010 ; Humphries, 2003). Parler à une consultante en lactation certifiée peut également aider. Seule la mère connaît tous les détails de sa situation. L'attitude sans jugement du leader et ses informations utiles peuvent l'aider à retourner à la Ligue La Leche pour obtenir de l'aide si elle a un autre bébé et l'allaite à nouveau.

Sarah McCann est leader en Irlande depuis 1995. Elle est mariée à Mike et ils ont trois enfants, Ashleen (24 ans), Timothy (21 ans) et Eloise (18 ans). Malheureusement, le quatrième enfant de Mike et Sarah, Nathan, né en 2006, n'a vécu que quelques heures. Sarah dirige le LLL de Carrickfergus en Irlande du Nord et exerce en pratique privée en tant que consultante en lactation depuis huit ans.

Les références

Amir, LH, Ryan, KM et Jordan, SE Éviter le risque à quel prix ? Relativiser l’usage des médicaments chez les femmes qui allaitent. Journal international de l'allaitement maternel 2012; 7(14)

Bengson, D. Comment se produit le sevrage. LLLI, 1999.

Bumgarner, New Jersey Materner votre tout-petit qui allaite. Schaumburg, Illinois : LLLI, 1999.

Calvert, H. La poitrine n'est pas meilleure, c'est juste normal. Allaiter des enfants et des jeunes 2014; 26(10):15.

Dermer, A. Un secret bien gardé : les bienfaits de l'allaitement maternel pour les mères.
Nouveaux commencements juillet-août 2001 ; 18(4):124-127.

Dettwyler, KA Le temps du sevrage : le modèle hominidé de l'âge naturel du sevrage dans les populations humaines modernes. Dans Allaitement maternel : perspectives bioculturelles. Stuart-Macadam, P, et Dettwyler, KA, éd. New York : Aldine De Gruyter, 2003 ; 39-73.

Dewey, K. Principes directeurs pour l’alimentation complémentaire de l’enfant allaité. Organisation mondiale de la santé, 2003.

Gallup, GG Jr.. et coll. L’alimentation au biberon simule la perte d’un enfant : dépression post-partum et médecine évolutionniste. Hypothèses médicales janvier 2010 ; 74(1):174-6

Hale, TW et Rowe, HE Médicaments et lait maternel. 16e édition. Plano, Texas : Hale Publishing, LP, 2014.

Humphries, S.L'herbe de la mère qui allaite. Minneapolis, Minnesota : Fairview Press, 2003.

Jones, W.  Allaitement et médicaments. Oxon, Royaume-Uni : Routledge, 2013.

Jones, NA, McFall, BA et Diego, MA Modèles d'activité électrique cérébrale chez les nourrissons de mères déprimées qui allaitent au sein et boivent au biberon : le rôle médiateur du tempérament du nourrisson. Psychologie biologique 2004 ; 67 : 103-24.

Kendall-Tackett, K. Un nouveau paradigme pour la dépression chez les nouvelles mères : le rôle central de l'inflammation et comment l'allaitement et les traitements anti-inflammatoires protègent la santé mentale maternelle. Journal international de l'allaitement maternel 20072(6)

Kendall-Tackett, K. Nouvelle recherche sur la dépression post-partum : le rôle central de l'inflammation et comment l'allaitement et les traitements anti-inflammatoires protègent la santé mentale de la mère. Levain 2007 ; 43(3):50-53.

Kendall-Tackett, K. et Hale, TW L'utilisation d'antidépresseurs chez les femmes enceintes et allaitantes : une revue des études récentes. Journal de la lactation humaine 2010; 26(2):187-195.

Pearson-Glaze, P. Médicaments et allaitementSoutien à l'allaitement 2014, http://breastfeeding.support/ (consulté le 6 février 2015).

Sharma, V. et Corpse, CS Étude de cas revisitant l'association entre l'allaitement et la dépression post-partum. Journal de la lactation humaine 2008; 24(1): 77-79.

Ouest, D. Allaitement maternel et cancerBreastfeeding Today 2011;10:18-19.

L'art de l'allaitement maternel, 8e Édition. Schaumburg, Illinois : LLLI, 2010 ; 335, 388.

Organisation mondiale de la santé. Santé de la mère, du nouveau-né, de l'enfant et de l'adolescent 2014. http://www.who.int/maternal_child_adolescent/topics/child/nutrition/breastfeeding/en/ (consulté le 18 novembre 2014)