Renforcer notre soutien

Kelly Durbin, Austin, Texas, États-Unis

Kelly parle des avantages de proposer des réunions en ligne et invite les dirigeants à partager leurs expériences sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

En tant que leaders, une grande partie du soutien que nous apportons aux parents concerne s'adapter. Nous discutons régulièrement des stratégies qui aident les parents à s'adapter à la vie avec un nouveau-né, à s'adapter à l'alimentation du nourrisson 24 heures sur 24 et à adapter les attentes au nouveau rythme de vie avec les enfants. Un élément clé de l’adaptation et de l’ajustement consiste à développer de nouvelles compétences. Nous encourageons les gens à développer de nouvelles compétences au fur et à mesure qu’ils deviennent parents, une transition majeure dans la vie, afin qu’ils soient mieux en mesure de répondre à leurs besoins et à ceux de leur famille grandissante. Cette année, face à la pandémie de coronavirus, les dirigeants de la Ligue La Leche du monde entier ont également été mis au défi d'accepter le changement. Au cours des derniers mois, nous, en tant que leaders, avons adapté, ajusté et développé de nouvelles compétences afin de continuer à soutenir les familles qui allaitent.

Alors que les réunions LLL ont été suspendues dans de nombreux pays du monde, les dirigeants ont rapidement procédé à des ajustements pour proposer des réunions en ligne, ainsi qu'une assistance par téléphone, e-mail et SMS au lieu des réunions en face à face. Bien que les changements aient créé certains défis, notamment en ce qui concerne l'apprentissage de nouvelles technologies pour organiser des réunions en ligne, de nombreuses dirigeantes ont été surprises de constater qu'il était extrêmement utile de faire les choses différemment et de manière à renforcer véritablement notre soutien à l'allaitement maternel.

Premièrement, les réunions en ligne ont supprimé certains des obstacles associés aux réunions locales. Les réunions en face à face ont toujours posé des défis intrinsèques. Pour certaines personnes, assister à une réunion locale constitue un obstacle majeur en raison du lieu de la réunion, du transport nécessaire pour s'y rendre, des conflits avec les horaires de réunion et de la proximité. Un certain nombre de dirigeants ont exprimé leur joie ces dernières semaines de voir les réunions en ligne contribuer à lever certains de ces obstacles. De nombreux groupes ont organisé des réunions en ligne et ont accueilli des participants extérieurs à la zone locale, dont certains venant de très longues distances. Les mères des villes éloignées ont pu s'y joindre car l'événement de réunion en ligne a été largement annoncé dans les groupes Facebook de LLL.

Mais cette portée étendue ne se limite pas à la géographie ; les réunions en ligne élargissent notre capacité à atteindre un groupe plus diversifié de parents, y compris les personnes handicapées. Un leader a commenté sur la page des leaders de LLL USA que leur réunion en ligne incluait un nouveau parent en fauteuil roulant. Même si le lieu habituel de leurs réunions en face-à-face était accessible aux fauteuils roulants, les dirigeants se demandent maintenant s'il existe d'autres obstacles pour les personnes handicapées au-delà de l'accessibilité qu'ils n'avaient pas pris en compte. Cela ne se limite pas aux personnes handicapées. Imaginez qu'une nouvelle mère n'est qu'à quelques jours du post-partum et n'est pas prête à quitter la maison, mais elle a besoin d'un soutien en matière d'allaitement. Imaginez qu'un nouveau parent ait un bébé prématuré fragile et ne veuille pas exposer le bébé à trop de monde en se rendant à une réunion. Ou peut-être qu'une mère a du mal à mettre son bébé au sein, mais elle a un rhume et ne veut pas potentiellement exposer les autres. Les réunions virtuelles ou par téléphone, e-mail ou SMS permettent aux dirigeants de se connecter avec les parents dans n'importe lequel de ces scénarios.

Un troisième avantage est que l’organisation de réunions en ligne nous permet d’offrir un éventail d’options plus large et plus performant lorsqu’il s’agit de communiquer avec les parents. Lorsque la pandémie a commencé et que nous avons réalisé que les réunions en personne n’étaient pas possibles, certains d’entre nous ont eu un sentiment de crainte à l’idée de passer à l’organisation de réunions en ligne. Apprendre les compétences nécessaires pour animer des discussions virtuelles a semblé un peu écrasant pour certains. Mais plusieurs semaines après le début de nos efforts pour fournir une assistance en ligne, de nombreux dirigeants ont reconnu que l'organisation d'une réunion en ligne ne devait pas nécessairement être un plan de secours temporaire de qualité inférieure. Les réunions virtuelles pourraient devenir un pilier de notre offre de soutien. Au lieu de considérer les réunions en ligne comme un deuxième choix, beaucoup reconnaissent que le passage au virtuel nous permet d’élargir notre gamme de soutien, en améliorant et en renforçant le modèle que nous utilisions avant la pandémie. Alors que certains groupes proposaient des réunions virtuelles avant même la pandémie, cette année, nous avons tous été poussés à nous adapter, à nous ajuster et à développer de nouvelles façons de communiquer avec les familles.

Le changement n’est pas toujours facile, mais c’est la seule voie à suivre. Les choses qui ne parviennent pas à changer, à s’adapter et à s’ajuster cesseront d’exister. Notre soutien à l’allaitement pour les nouvelles mamans et les nouvelles familles est actuellement au milieu d’un changement majeur. Reviendra-t-on un jour à nos façons de fonctionner et de communiquer avec les parents avant la pandémie ? Il est probable que certaines de nos structures et routines passées reviendront, mais il est également très probable qu’à l’avenir, nous tirerons les leçons de la pandémie pour élargir et renforcer le soutien à l’allaitement que nous proposons. Les stratégies que nous retiendrons de la pandémie ne seront pas les mêmes pour chaque dirigeant ou chaque groupe, mais nous espérons que les dirigeants du monde entier partageront leurs expériences afin que nous puissions apprendre les uns des autres.

Veuillez contacter les communautés Leader et partager vos histoires positives et les leçons tirées de cette période de changement. Publiez vos expériences sur les forums des leaders LLL et les groupes Facebook, ou dans les réunions de zone ou les newsletters. Si vous avez une histoire convaincante qui illustre une adaptation créative au changement qui améliore notre soutien à l'allaitement maternel, pensez à la partager avec Leader Today pour publication dans cette rubrique. Votre histoire ou votre point de vue pourrait inciter d’autres personnes à adopter de nouvelles façons de soutenir les mères qui allaitent.

Kelly Durbin est leader depuis environ 10 ans aux États-Unis et a dirigé des réunions dans cinq États différents à travers le pays. Elle, son mari et leurs deux filles vivent désormais à Austin, au Texas.