Sélection et utilisation des galactagogues

Frank J. Nice, RPh, DPA, CPHP et Mary Francell, MA, IBCLC

De nombreuses mères qui allaitent s’inquiètent de ne pas produire suffisamment de lait pour leur bébé. Parfois, ces inquiétudes sont infondées et les animatrices LLL peuvent rassurer les mères en leur posant des questions sur la sortie des couches, la prise du sein, les déglutitions audibles et la prise de poids et en les renvoyant à plusieurs de nos ressources pour plus d'informations. Les dirigeants peuvent fournir aux parents des informations sur l’offre et la demande, et sur la fréquence et l’efficacité de la vidange des seins avec compression et massage des seins comme première stratégie de gestion de l’approvisionnement en lait. Mais s’il existe réellement un problème d’approvisionnement en lait sans rapport avec la gestion, les mères se tournent souvent vers des galactagogues – des thés, des suppléments et des aliments qui peuvent soutenir la production de lait. Le pharmacien et auteur, le Dr Frank Nice, discute des galactagogues populaires que les parents peuvent prendre pour tenter d'améliorer leur production de lait.

Les galactagogues peuvent être envisagés pour augmenter la production de lait lorsque les interventions non médicales n’aident pas. Certains galactagogues (synthétiques) sur ordonnance augmentent généralement les niveaux de prolactine et contribuent ainsi à la production de lait en cas de faible taux de prolactine, mais certains aident également à déclencher l'évacuation du lait maternel (réflexe d'éjection du lait). De multiples mécanismes peuvent entrer en jeu et nous ne disposons pas d’informations claires sur le nombre de galactagogues à base de plantes qui fonctionnent.

Galactagogues synthétiques

Les galactagogues synthétiques comprennent la dompéridone et le métoclopramide (antagonistes de la dopamine) ainsi que divers agents tels que la metformine. Ces trois médicaments sont les galactagogues synthétiques les plus couramment utilisés en raison de leur efficacité et de leur sécurité relatives chez les femmes qui allaitent. Il existe cependant un certain nombre de mises en garde. Le métoclopramide (Reglan) peut avoir des effets secondaires importants, notamment la dépression. La metformine peut faciliter la production de lait chez les femmes ayant des problèmes de glycémie, mais il n'existe aucune preuve solide de son efficacité. La dompéridone est largement disponible sur ordonnance et même en vente libre dans de nombreux pays. Cependant, son utilisation n’a pas été approuvée par la Food and Drug Administration [FDA] aux États-Unis, car le fabricant du médicament n’a pas demandé l’approbation de la FDA. Des essais cliniques sont actuellement en cours, ce qui pourrait changer la donne à l'avenir. Les parents devraient toujours consulter un spécialiste de l'allaitement tel qu'un consultant en lactation certifié par l'International Board (IBCLC) s'ils ont des inquiétudes concernant une faible production de lait, ainsi que leur médecin avant de prendre un galactagogue synthétique.

Herbes et nourriture

De nombreuses herbes et aliments sont utilisés traditionnellement pour leurs propriétés lactogènes (productrices de lait). La liste est assez longue et comprend la luzerne, les amandes, l'anis, les asperges, l'orge, le basilic, les betteraves, les graines noires, la bourrache, le cumin, les carottes, les fruits du gattilier, les cerises, le bouillon/soupe/bouillon de poulet, les pois chiches (garbanzo), la noix de coco. , graines de coriandre, cumin, pissenlit, aneth, fenouil, fenugrec, graines de lin, ail, gingembre, rue de chèvre, haricots verts, hibiscus, houblon, mélisse, lentilles, laitue, malunggay (moringa), racine de guimauve, millet, mélasse ( blackstrap), mungo, champignons, ortie, paille d'avoine (avoine), papaye, pois, citrouille, graines de quinoa, trèfle rouge, framboise rouge, riz, sauge, soupe d'algues, graines de sésame, shatavari, épinards, graines de tournesol, patates douces, chardons, curcuma et verveine. Le fenugrec est l’un des galactogogues à base de plantes les plus connus et les plus recommandés, bien qu’il existe des preuves anecdotiques selon lesquelles il peut en réalité diminuer la production de lait chez certaines mères.

Les aliments spécifiques censés améliorer la production de lait d'une nouvelle mère varient selon la culture. En Corée, la soupe aux algues est donnée aux mères après la naissance, tandis qu'en Inde, les nouveaux parents mangent du dal (lentilles cassées). Les biscuits de lactation à base d'avoine sont populaires aux États-Unis. Aux Philippines, en Afrique et dans d’autres régions du monde, les parents mangent des feuilles de malunggay (moringa) et d’autres parties de la plante cuites et crues. Ces aliments ont tendance à être riches en nutriments et peuvent donc aider à reconstituer les réserves de nutriments de la mère, qu'ils contribuent ou non à augmenter le lait maternel.

La plupart des connaissances sur l'utilisation des plantes médicinales proviennent de la collecte systématique de données en Allemagne par la Commission allemande des monographies E. Bien qu'un certain nombre d'études de recherche aient été réalisées sur diverses combinaisons d'herbes, peu ont été reproduites, nous ne savons donc pas grand-chose sur leur efficacité ou sur les effets secondaires d'une utilisation à long terme. Les recommandations à base de plantes sont généralement basées sur des preuves anecdotiques de leur utilisation dans diverses cultures.

Toutes les mères n’ont pas accès à des médicaments non conformes ou ne souhaitent pas prendre des médicaments sur ordonnance pour augmenter leur production de lait. Les herbes galactagogue sont réglementées par la FDA aux États-Unis en tant qu'aliments et non en tant que médicaments, à condition que seules les allégations « affecte les fonctions corporelles » et non « médicales » soient faites. Le Comité des médicaments à base de plantes de l'Union européenne propose trois voies différentes pour commercialiser des produits à base de plantes, dont une pour l'enregistrement d'un usage traditionnel. En Chine, les produits à base de plantes sont facilement disponibles grâce à un système de médecine traditionnelle bien établi. De nombreux autres pays disposent de leur propre système de réglementation des plantes médicinales.

Parce qu’il est souvent plus facile d’accéder à ces types de galactagogues, il est important que les consommateurs soient bien informés et aient un réel besoin de traitement avant de consommer une herbe. Certaines herbes ont des effets secondaires et peuvent être contre-indiquées pour les mères souffrant de problèmes médicaux sous-jacents. Les parents devraient toujours consulter un professionnel de la santé et un herboriste, ou un médecin qui pratique la santé intégrative avant de prendre des herbes lactogènes.

Dans la mesure du possible, l'utilisation d'aliments galactogènes ainsi qu'une gestion efficace de l'allaitement constituent le moyen privilégié pour aider à maintenir et à augmenter la production de lait. Des quantités équivalentes à la nourriture de ces herbes et bien d’autres peuvent être trouvées dans les ressources ci-dessous.

Les animateurs LLL ne peuvent pas recommander des herbes ou des médicaments individuels.

Les animatrices LLL peuvent fournir des informations sur les galactagogues, mais ne sont pas autorisées à « prescrire » ou à conseiller les mères sur lesquels prendre ou manger. Une mère peut avoir un problème de santé ou prendre un médicament qui pourrait interagir négativement avec le galactagogue. Nous devons donc toujours recommander aux parents de consulter au préalable une personne qui connaît bien leur état de santé et celui de leur bébé et l'utilisation d'herbes. Les ressources ci-dessous peuvent être utiles pour une mère qui allaite et qui souhaite explorer les herbes ou les aliments lactogènes.


Dr Frank J. Nice
a exercé en tant que consultant, conférencier et auteur sur les médicaments et l'allaitement pendant 45 ans. Il est titulaire d'un baccalauréat en pharmacie, d'une maîtrise en administration pharmaceutique ainsi que d'une maîtrise et d'un doctorat en administration publique. Le Dr Nice a travaillé pour le service de santé publique des États-Unis, les National Institutes of Health et la Food and Drug Administration et a publié Nonprescription Drugs for the Breastfeeding Mother, 2sd Edition, Le livre de recettes Galactagogue et Médicaments récréatifs et médicaments utilisés pour traiter les mères toxicomanes : impact sur la grossesse et l'allaitement.

Marie Francell et son mari Howard sont les parents de trois enfants adultes. Elle est animatrice LLL depuis plus de 25 ans et rédactrice en chef de Leader Today. Mary est consultante en lactation certifiée par l'International Board (IBCLC) dans un cabinet privé à Bellingham, Washington, États-Unis et sert actuellement de liaison professionnelle associée pour LLL de Washington, États-Unis.