Faire fleurir le désert à la manière de La Leche League

Par Ilana Glucker, Beer Sheva, Désert du Néguev, Israël

 

David Ben Gourion, le premier Premier ministre d'Israël, avait un rêve : faire fleurir le désert. Le désert du Néguev, au sud d’Israël, couvre environ 60 pour cent de l’État d’Israël. Lorsque l’État a été fondé, il était très peu peuplé. Ben Gourion est tombé amoureux de cette merveilleuse région et s'est donné pour mission de faire fleurir et développer le désert et, lorsqu'il a pris sa retraite, il s'y est installé lui-même.

Plus de 65 ans plus tard, je me suis donné pour mission d'amener La Leche League dans le Néguev et de la faire fleurir dans le soutien à l'allaitement maternel.

À l'été 2014, un conflit militaire a éclaté dans la bande de Gaza. Des centaines de roquettes ont été tirées et de nombreuses familles, notamment dans le sud d'Israël, ont passé des heures entières dans des abris. À l’époque, j’étais une mère qui allaitait et je vivais dans le centre d’Israël, où nous avions beaucoup moins d’attaques, et pourtant j’avais quand même l’expérience d’allaiter dans un abri anti-aérien au milieu de la nuit. J'étais également candidat Leader et j'étais très actif sur le groupe Facebook de La Leche League Israel.

Chaque fois que les dirigeants annonçaient une réunion de groupe, il y avait toujours des réponses demandant pourquoi il n'y avait pas de réunions dans le sud, et il était clair pour moi qu'il y avait une opportunité à combler. Ainsi, ressentant la misère des familles du sud d’Israël constamment attaquées, ainsi que leur frustration face au manque de soutien à l’allaitement maternel à proximité, je me suis donné pour mission de combler ce vide.

Israël est un petit pays, et quand je dis qu'il n'y avait pas de réunions de mères à proximité dans le Néguev, on peut se poser des questions – car il y a des réunions dans des villes à environ une heure de route du Néguev. Il faut cependant tenir compte des normes sociales. Les Israéliens ne sont pas habitués à conduire loin de chez eux pour aller chercher les choses dont ils ont besoin. Ils s’attendent à ce que tous les services de base soient accessibles à pied ou sur une courte distance en voiture. La plupart des Israéliens ne voyagent pas très loin pour leur travail et un trajet de plus de 45 minutes est considéré comme très long. Compte tenu de ces normes, l’idée de voyager plus d’une heure, avec un bébé ou enceinte, ne séduirait pas beaucoup de mamans. En outre, la situation socio-économique dans le sud est plus faible que dans le centre d’Israël : toutes les familles ne possèdent donc pas forcément de voiture et les transports publics, bien que nettement améliorés ces dernières années, sont encore loin d’être pratiques. De manière générale, on a le sentiment que le Sud est isolé et négligé.

C’est ainsi qu’à la fin du conflit avec Gaza, à l’automne 2014, j’ai entrepris de créer le premier groupe de la Ligue La Leche à Beer Sheva, la capitale du Néguev.

J'ai commencé par publier l'idée sur le groupe Facebook de LLL Israël et en demandant aux mères locales de suggérer un lieu pratique pour les réunions. Cela a pris quelques semaines et de nombreux appels téléphoniques, mais on nous a finalement proposé une place dans un complexe privé de loisirs pour mères et bébés à Beer Sheva, la plus grande ville du sud d'Israël. Nous avons fixé une date pour la première réunion, puis j'ai demandé à des dirigeants bénévoles de venir diriger la réunion. Comme le trajet jusqu'à Beer Sheva prend pour la plupart des dirigeants une heure et demie à deux heures, nous avons décidé que chaque mois, un leader différent viendrait diriger la réunion, partageant ainsi la charge. Un candidat leader s’occuperait de la coordination, de la publicité et des besoins connexes.

La première réunion a eu lieu en novembre 2014. Nous sommes allés à Beer Sheva, deux leaders, Sivan Ben-Orr et Annette Green, et deux candidats, Nirit Karawani (aujourd'hui l'un de mes co-leaders à Kiryat Ono, au centre d'Israël). et moi-même. Nous étions excités. Nous ne savions pas si quelqu'un viendrait. Nous ne savions pas exactement à quoi nous attendre. Nous avions demandé aux mères de s'inscrire à la réunion, mais nous savions par expérience que cela ne donne pas toujours une bonne indication du nombre de mères qui viendront. La réunion a été un succès retentissant. Nous sommes arrivés et avons trouvé des mamans qui nous attendaient déjà, et de plus en plus de mamans ont afflué. Au final, 38 mamans étaient présentes ! Un record pour tous les groupes israéliens !

Heureusement, le lieu disposait de deux salles que nous pouvions utiliser et il y avait deux dirigeants présents, donc en une fraction de seconde, Sivan et Annette ont divisé le groupe. Sivan a dirigé une réunion dans une salle pour les femmes enceintes et les bébés jusqu'à 6 mois, et Annette a dirigé une réunion séparée pour les mères de bébés de plus de 6 mois. Les deux rencontres étaient passionnantes, pleines de soutien maternel, d’ocytocine dans l’air. Les retours que nous avons reçus ont été phénoménaux. De nombreuses mères ont partagé leurs expériences du récent conflit, exprimant leur anxiété d'élever des enfants dans ce qui était, en termes simples, une zone de guerre. Certaines femmes présentaient des symptômes post-traumatiques et le sentiment de solidarité, d'expériences partagées et d'empathie ont été appréciés de tous. Ce fut pour nous, les dirigeantes et les candidates, qui n'avions vécu qu'un fragment de ce que ces femmes avaient vécu, une expérience émouvante et révélatrice.

Le Groupe a continué à se réunir au même endroit, une fois par mois, pendant environ six mois. Ensuite, le centre mère-enfant a dû fermer et nous avons commencé à chercher un nouveau foyer. Heureusement, une des mères locales nous a mis en contact avec la municipalité de Beer Sheva, qui à son tour nous a mis en contact avec l'un des nouveaux centres communautaires récemment construits dans la ville. Après leur avoir présenté l'organisation, les avantages pour leurs mères locales et la valeur que nous apportons, le centre communautaire a accepté que nous y organisions les réunions. Comme nos réunions ont lieu le vendredi, qui n'est pas un jour ouvrable dans la plupart des endroits en Israël, le centre communautaire est ouvert spécialement pour nous. Nous disposons d'une grande salle de sport, recouverte de matelas en mousse, idéale pour que les mères et les bébés puissent s'asseoir, et suffisamment d'espace pour que les tout-petits puissent courir.

En avril 2015, j'ai obtenu mon accréditation et pris la direction du Groupe. Quatre ans et demi plus tard, je fais toujours le long voyage une fois par mois – me rendant à Beer Sheva pour amener La Leche League dans le sud, impatient de voir combien de mères viendront, comment les bébés ont grandi et de rencontrer les nouveaux bébés nés depuis la dernière rencontre. Deux leaders locaux (Anna Yakobi et Rotem Vered) ont récemment terminé leur accréditation et dirigent le groupe avec moi, et deux candidats nous soutiennent et nous aident. En décembre, un groupe supplémentaire commencera à se réunir une fois par mois le soir en milieu de semaine, pour les mères qui travaillent et qui ne peuvent pas y assister le vendredi. En parallèle, Vered Leb, un dirigeant de longue date, est revenu de longues vacances et a déménagé dans une colonie plus au sud de Beer Sheva et y a organisé des réunions supplémentaires. Ensemble, La Leche League Israël a élargi sa portée et son influence et a apporté son soutien à l'allaitement maternel dans des régions plus éloignées.

Ilana Glucker est née au Royaume-Uni en 1973 et a émigré en Israël avec sa famille à l'âge de cinq ans. Elle a trois enfants ; Ronnie, dix ans ; Shelley, sept ans ; et Tommy qui a presque quatre ans et qui allaite toujours joyeusement. Elle a également deux beaux-enfants.