LLL Today #3 – La science derrière les bienfaits du lait maternel

Les dirigeants de la Ligue La Leche (LLL) soutiennent les mères qui allaitent en leur donnant des informations et des conseils de mère à mère. Les dirigeants plaident en faveur de l'allaitement maternel à travers des philosophies, dont l'une dit : « Le lait humain est l'aliment naturel des bébés, répondant de manière unique à leurs besoins changeants.[1].« Une façon d’aider est de combler les lacunes en matière de connaissances. Les informations scientifiques peuvent fournir un soutien et une validation pour bien démarrer l’allaitement. Grâce à la science, les dirigeants peuvent défendre la cause du nourrisson et permettre aux mères de comprendre les capacités du lait maternel à contribuer au développement des nourrissons après la naissance. Lorsque les mères qui allaitent comprennent les détails qui apporteront des bénéfices tout au long de la vie à leur nouveau-né, elles sont plus susceptibles de prendre des décisions éclairées concernant leur parcours d'allaitement. La science affirme que le lait maternel joue deux rôles essentiels dans le soutien des nourrissons. Premièrement, le lait maternel a un impact sur l'intestin du nourrisson, lui apportant des bienfaits tout au long de sa vie. Deuxièmement, le lait maternel peut évoluer de manière dynamique pour répondre aux besoins uniques du nourrisson.

La science

Le lait maternel est la clé pour soutenir la maturation, l’activation et la croissance du processus immunitaire. Le soutien aux nouveau-nés passe par le nutritionnel et fonctionnel processus dans l’intestin. Ces processus aident l’intestin immature du nouveau-né à établir un microbiote (organismes vivants dans l’intestin) pour combattre les infections. Le microbiote favorise alors la muqueuse gastro-intestinale et la force alimentaire.

Des composants essentiels comme les anticorps maternels (cellules immunitaires) sont transférés de la mère via le placenta au cours du troisième trimestre de la grossesse. Ceux-ci incluent les éléments suivants :

  •     IgA : combattre la maladie et favorise l’élimination des agents pathogènes
  •     IgG: prévenir les infections
  •     IgM: reconnaître les infections et faciliter l'élimination des agents pathogènes
  •     Enzymes lysosomales: décomposent les membranes bactériennes pour faciliter l'élimination des agents pathogènes par les IgA et les IgM
  •   Facteurs de croissance et cytokines: développer une réponse inflammatoire à l’infection

Ensemble, ils créent un microbiote intestinal solide qui favorise le développement de l'intestin du nouveau-né et un système immunitaire robuste.[2]. À la naissance, les bébés sont prêts à absorber le colostrum, le premier lait riche en contenus qui aident le tractus gastro-intestinal en le tapissant de facteurs immunologiques. Un intestin hautement perméable permet au lait maternel de s'écouler complètement pour absorber les nutriments et les propriétés immunitaires. Ces trajectoires physiologiques comblent les brèches intestinales environ vingt-deux semaines après la naissance[3]. Entre quatre et six mois, le nourrisson est prêt à être initié aux aliments complémentaires. À ce stade, l’intestin a mûri et est moins perméable aux virus et aux bactéries, ce qui entraîne moins d’infections. Au fil des années, les avantages de l'allaitement maternel comprennent une diminution du risque d'asthme, d'allergies, d'otite moyenne, d'infections gastro-intestinales/respiratoires, de maladies cardiaques, d'obésité et de diabète de type 2. Tout cela témoigne d’un fort processus intestinal et immunitaire.

Chez les bébés prématurés, ces composants nutritionnels et fonctionnels sont essentiels à la survie. Les bébés nés avant 32 semaines de gestation courent le risque le plus élevé de développer des affections potentiellement mortelles telles que l'entérocolite nécrosante (EN), un retard de croissance, le syndrome de l'intestin court et des retards de développement neurologique. Cela est principalement dû à un intestin sous-développé et à une opportunité manquée de transfert de cellules immunitaires à travers le placenta au cours du troisième trimestre.[4]. Dans ces circonstances, le colostrum et le lait maternel sont essentiels, car on sait que le lait maternel a la capacité naturelle de se modifier et de se réguler à la demande. Lorsqu’un bébé prématuré reçoit du lait maternel, il établit une base saine pour minimiser le risque associé à la vulnérabilité d’une naissance trop précoce. Il contribue au développement sain et global de l'enfant. Il donne aux prématurés le meilleur départ dans la vie en dehors de l’utérus.

Conclusion

Le lait maternel est la clé d'un nouveau-né et de son développement en bonne santé. Le lait maternel a un impact sur l'intestin du nouveau-né et déclenche un processus qui lui apporte des avantages tout au long de sa vie. Les dirigeants jouent un rôle essentiel en comblant les lacunes en matière de connaissances pour autonomiser les mères. La science suscite la curiosité, une motivation essentielle pour continuer à allaiter. Plus important encore, cela les encourage à prendre des décisions éclairées concernant leur voyage, leur bébé et eux-mêmes.

Les références
  •     Ligue Internationale de La Leche. (2023). Philosophie. Ligue Internationale de La Leche. https://llli.org/about/philosophy/
  •     Westrom, B., Arevalo Sureda, E., Pierzynowska, K., Pierzynowski, SG et Perez-Cano, F.-J. (2020, 09 juin). La barrière intestinale immature et son importance dans l’établissement de l’immunité chez les mammifères nouveau-nés. Frontières en immunologie, 11(1153), 14. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fimmu.2020.01153/full
  •     Granger, CL, Embleton, ND, Palmer, JM, Lamb, CA, Berrington, JE et Stewart, CJ (2020, 08 15). Lait maternel, microbiome intestinal du nourrisson et impact sur la santé des nourrissons prématurés. Acta Paediatrica : Nourrir l'enfant, 110(2), 450-457. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/apa.15534

[1] « Philosophie – La Leche League International. » https://llli.org/about/philosophy/. Consulté le 30 mars 2023.

[2] « La barrière intestinale immature et son importance dans l’établissement… » 11 mai. 2020, https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fimmu.2020.01153/full. Consulté le 30 mars 2023.

[3] « La barrière intestinale immature et son importance dans l’établissement… » 11 mai. 2020, https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fimmu.2020.01153/full. Consulté le 30 mars 2023.

[4] «Lait maternel, microbiome intestinal du nourrisson… – Bibliothèque en ligne Wiley.» 15 août 2020, https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/apa.15534. Consulté le 30 mars 2023.

Lola Ravid, responsable LLL