LLL Today #2 – Mon village idéal pour l'allaitement

J'ai interrogé de manière informelle une vingtaine de mères en France sur ce qu'elles souhaiteraient que soit leur « village d'allaitement » idéal. Malgré leurs visions différentes du village idéal, plusieurs points communs apparaissent et les réponses sont parfois surprenantes.[1].

Tout d’abord, il semble y avoir une différence selon que l’on pose la question avant ou après que les femmes aient eu des enfants. Avant la naissance de leurs enfants, les futures mamans ne sont pas toujours clairement conscientes de leurs besoins après l'accouchement et pendant l'allaitement. Ils parlent souvent de l’importance du soutien de leur partenaire, et avec raison ! Le soutien des partenaires et autres dans la relation d'allaitement est l'un des dix concepts fondamentaux de La Leche League.[2]. Après avoir eu des enfants, de nombreux parents éprouvent malheureusement un manque de soutien et prennent pleinement conscience de ce qui leur manque. C’est souvent en opposant une expérience négative à une expérience positive que bon nombre des mères avec qui j’ai parlé ont compris de quel type de soutien elles avaient réellement besoin pour allaiter leur bébé. Ce fut le cas de Dinah : « Pour mon premier enfant, je me suis retrouvée seule. Ma mère et ma sœur sont parties en vacances. Et mon partenaire a commencé à travailler deux fois plus. Quand j'ai dit à ma mère ce que je ressentais, elle m'a répondu qu'elle aussi avait dû se débrouiller toute seule à ma naissance. Je pensais que j'étais un perdant parce que je n'étais pas capable de le faire par moi-même et j'ai souffert sans rien dire. Et puis pour ma troisième, j'ai commencé à assister aux réunions LLL avant d'accoucher et j'ai réalisé que la solitude que j'avais vécue n'était pas normale, que les mères avaient un besoin vital de soutien pour pouvoir prendre soin de leur bébé. J’ai pris conscience de tout ce dont j’avais besoin et que j’avais manqué.

De nombreuses mères ont parlé de l’importance du regard approbateur sur l’allaitement et de la bienveillance du « village ». Ils apprécient les sourires, les remarques bienveillantes des inconnus qu'ils croisent dans la rue ou dans les transports en commun, l'accueil naturel qu'ils reçoivent chaque jour dans l'espace public. Cela fait indéniablement partie des « détails » qui renforcent leur estime de soi et leur autonomisation en tant que mères. Mais c’est surtout l’approbation et la gentillesse de leurs proches qui comptent souvent le plus. Comme il est difficile d’être critiqué par sa propre mère quand on allaite ! Cela conduit parfois à des ruptures : on ne sollicite plus l'aide de ses parents parce qu'on ne veut plus recevoir de remarques désobligeantes. Mais quel dommage de devoir nous priver de l’aide de ceux qui sont les plus aptes à nous soutenir ! Quant aux critiques reçues des partenaires, elles sont souvent les plus redoutées, et conduisent malheureusement parfois à l'arrêt de l'allaitement. La grande majorité des mères ont besoin d’être approuvées et, pourquoi pas, admirées pour ce qu’elles font. Parce qu’il n’est pas facile d’allaiter dans une culture sans allaitement.

Beaucoup m’ont dit qu’ils recherchaient ce soutien moral dans les forums de discussion en ligne ou en lisant des témoignages. Katy parle par exemple d'un « village virtuel » : « Ce qui m'a beaucoup soutenu […] c'était une communauté virtuelle de mamans, avec son forum plein d'informations et d'écoute active, ainsi que la lecture quotidienne des témoignages avant la naissance, en particulier sur le forum sur l'allaitement [d'un site Web]. Je me sentais […] entourée, même virtuellement, de femmes ultra fières d'allaiter, comme si elles détenaient un magnifique secret de vie, un super pouvoir. Et les rencontres LLL m’ont permis de retrouver ça dans la vraie vie.

Ah, les rencontres LLL ! Combien de fois sont-ils revenus dans les témoignages ! Le « village virtuel » est magnifique. Mais les rencontres physiques, c’est autre chose. Les rencontres LLL sont l’occasion de voir d’autres dyades infirmières « en vrai ». L’empreinte est d’autant plus efficace quand on a des modèles vivants devant soi. De nombreux parents ont noué des amitiés durables lors des réunions LLL et ont trouvé des personnes partageant les mêmes idées et capables de combler le manque de soutien familial. Marie parle de « femmes qui sont devenues de vraies amies » et qu’elle continue de côtoyer 18 ans plus tard : « Ce soutien [renforce notre] confiance en notre capacité à faire les bons choix pour notre enfant. »

Il est clair à quel point le soutien moral et la bienveillance renforcent nos compétences parentales et contribuent à augmenter la durée de l'allaitement. Mais lorsque vous êtes seule au quotidien avec votre enfant allaité, même avec des amis « virtuels », cela peut être très difficile. C’est pourquoi il est important d’avoir un « village physique » et pas seulement virtuel, d’avoir un soutien matériel et pas seulement moral. Dinah explique que l'aide presque quotidienne de ses amis – qui préparaient des repas chauds, faisaient le ménage et s'occupaient de ses enfants plus âgés – lorsqu'elle était en grande détresse après un accouchement prématuré et un bébé qui avait des difficultés à téter, a sauvé sa relation d'allaitement. . « Sans eux, j’aurais sombré dans le désespoir », dit-elle.

Le soutien moral et physique qui peut être apporté à une jeune maman en post-partum protège non seulement l’allaitement, mais aussi les mères elles-mêmes, qui traversent une période de bouleversements physiques et psychologiques. Leurs corps et leur psychisme ont besoin de temps pour s’adapter à la nouvelle situation. Les « anciens » le savaient et organisaient le « maternage des mères » dans la période post-partum ; les jeunes mères n'avaient rien d'autre à faire que de retrouver des forces et de nourrir leurs bébés. Autrefois (et encore aujourd’hui dans certaines régions du monde), les femmes âgées s’occupaient des jeunes mères. La présence et la disponibilité de femmes plus âgées ont en fait probablement constitué un avantage évolutif pour les humains, selon l’anthropologue Kristen Hawkes (la soi-disant « hypothèse de la grand-mère »).[3]. Les grands-mères, autre figure incontournable du « village de l’allaitement » ?

Quelques parents mentionnent dans leurs témoignages avoir besoin d'être entourés d'autres femmes « qui ont été là aussi ». Ce besoin reflète l’importance du mimétisme dans l’apprentissage humain. Elvire a conclu son témoignage d'une communauté de femmes solidaires en disant : « Nous avions créé une nouvelle norme ». C’est ce que signifie l’expression « Il faut tout un village pour allaiter un enfant ». Nous avons besoin d’une nouvelle culture : une culture de l’allaitement maternel, comme le dit James Akré[4]. Nous avons besoin de nouvelles normes de soins pour les mères et les bébés, d’un nouveau modèle social.

Daliborka Milovanovic

[1] Bizarrement, une seule mère parmi les intervenants a mentionné les professionnels de santé. Pourtant, leur intervention ou non-intervention peut être cruciale dans la poursuite de l’allaitement. Ceci est abordé dans l’article qui leur est consacré.

[2] "L'allaitement est renforcé par le soutien affectueux du père du bébé, d'un coparent, d'un partenaire et/ou de membres proches de la famille qui apprécient la relation d'allaitement.

[3] Hawkes, K. (2003). « Les grands-mères et l'évolution de la longévité humaine ». Journal américain de biologie humaine. 15 (3) : 380-400.

[4] James Akré. Le problème de l'allaitement maternel : une réflexion personnelle. Éditions Hale. 2006.