Aménorrhée lactationnelle : fertilité, contrôle des naissances et allaitement

Kelly Durbin, Austin, Texas, États-Unis

L'aménorrhée lactationnelle est une période d'infertilité temporaire qui accompagne l'allaitement et se caractérise par l'absence de règles. La fertilité post-partum est un sujet important et de nombreuses mères qui recherchent un soutien pour l'allaitement se posent des questions sur l'utilisation de l'allaitement comme moyen de contrôle des naissances.

La physiologie de l'aménorrhée lactationnelle implique une boucle de rétroaction hormonale très sensible entre le cerveau et les ovaires (ou axe hypothalamus-hypophyso-ovarien). Lorsque le nourrisson est au sein, l’action de succion déclenche des signaux nerveux qui se propagent du sein au cerveau. Cela amène l’hypothalamus à modifier les hormones libérées par l’hypophyse. Cet état d'altération des hormones perturbe l'activité normale des ovaires, déclenchant une période temporaire d'infertilité car l'ovulation est supprimée. Cette période d'infertilité est souvent appelée MAMA, ou méthode de lactation et d'aménorrhée, et peut constituer une méthode de contrôle des naissances très efficace. 

En 1988, des scientifiques et des spécialistes de la fertilité se sont réunis en Italie lors de la Conférence de consensus de Bellagio pour définir les conditions d'utilisation de l'aménorrhée de lactation comme moyen de contrôle des naissances. Ils ont établi que pour que la MAMA soit efficace, trois conditions importantes doivent être remplies : 

  1. Le nourrisson a moins de six mois,
  2. Le cycle menstruel est absent et
  3. Le bébé est allaité exclusivement. 

Dès qu’une de ces conditions n’est pas remplie, l’efficacité de la MAMA commence à décliner (Kennedy et al., 1996). Le Consensus de Bellagio a établi que le risque de grossesse était inférieur à 2% au cours des six premiers mois post-partum lors de l'utilisation de la MAMA (Lancet, 1988). Selon l'Organisation mondiale de la santé, le risque de grossesse en utilisant correctement cette méthode est inférieur à 1% (OMS, 2020). 

L’utilisation de la MAMA comme moyen de contraception au cours des six premiers mois post-partum présente de nombreux avantages. La MAMA ne nécessite aucun équipement spécial, aucune pilule, ordonnance ou supplément, et est universellement disponible. Contrairement aux contraceptifs hormonaux tels que la pilule contraceptive, certains dispositifs intra-utérins (DIU) et implants, la méthode MAMA ne fait pas appel à des hormones synthétiques qui, pour de nombreux parents qui allaitent, peuvent interférer avec la production de lait. De plus, l’utilisation de la méthode LAM est très rentable car gratuite. 

La MAMA offre un excellent contrôle des naissances pendant six mois, mais améliore également les résultats positifs en matière de santé maternelle et infantile. Par exemple, l’une des exigences de la MAMA est l’allaitement maternel complet ou exclusif. L'allaitement maternel exclusif pendant six mois, en plus de promouvoir la MAMA, est connu pour optimiser la santé intestinale du nourrisson, favoriser une prise de poids normale du nourrisson et le protéger contre certaines maladies respiratoires et la diarrhée. L'allaitement maternel exclusif favorise également des résultats positifs pour la santé maternelle. L'allaitement diminue le risque de développer certains cancers et maladies. Par exemple, l’allaitement diminue les risques de cancer du sein et de l’ovaire ainsi que le risque de développer un diabète de type 2 (Chowdhury et al., 2015). 

Illustration avec l'aimable autorisation de Ken Tackett

 

Il existe des moyens d’améliorer l’utilisation de la MAMA. La MAMA semble être associée à l'intensité et à la durée de l'alimentation, non seulement en termes de durée en mois, mais également en termes de durée en minutes tout au long de la journée. La période de suppression de l’ovulation et d’infertilité peut donc être renforcée par :

  • Offrir le sein chaque fois que bébé manifeste des signaux d'alimentation (allaitement à la demande)
  • Allaiter fréquemment tout au long de la journée
  • Allaiter bébé à la demande la nuit, car de longues périodes sans allaitement peuvent avoir un impact sur la MAMA (Gross et Eastman, 1985.)
  • Permettre à bébé de déterminer la fin de la tétée au lieu d'utiliser des limites de temps arbitraires
  • Permettre aux bébés de répondre à tous leurs besoins de succion au sein (pas de tétine ni de tétine)
  • Attendre le milieu de la première année pour introduire les aliments solides

La recherche montre que le stimulus physique de la succion au sein entraîne la suppression de l'ovulation (McNeilly, 2002). Par conséquent, il est important de maximiser le temps que le bébé passe au sein pour téter, même pour son confort. Le Consensus de Bellagio ne stipule pas expressément que les tétines ou les tétines sont interdites, et il est très probable que certaines personnes réussissent leur MAMA même en utilisant occasionnellement une tétine (sucette ou sucette). Cependant, il peut être préférable de minimiser l’utilisation des tétines afin de protéger l’action de la MAMA. Minimiser l’utilisation de tétines améliore également la production de lait. 

L'aménorrhée lactationnelle comme moyen de contraception n'est peut-être pas la meilleure option pour tout le monde. Pour certaines, il peut être difficile de pratiquer l’allaitement exclusif. En outre, certaines données indiquent que le risque de grossesse est légèrement plus élevé pour les mères qui travaillent et qui pratiquent la MAMA (Valdés et al., 2000). Une autre considération concernant cette méthode est qu'elle est moins fiable après six mois, ce qui rend nécessaire le recours à une méthode contraceptive alternative après cette période. 

Certaines mères ou parents allaitants qui ont délibérément utilisé la MAMA ou d'autres qui répondent aux critères de la MAMA pour d'autres raisons (promouvoir une bonne production de lait, utiliser des techniques d'alimentation adaptées ou lorsque les normes culturelles favorisent l'allaitement maternel exclusif) ont remarqué qu'elles subissent une période de sous-alimentation plus longue. -fertilité qu'ils préféreraient. Parfois, chez celles qui allaitent pendant une longue période, la fertilité n’est pas encore revenue lorsqu’elles sont prêtes à concevoir un autre enfant. Il est prouvé que le mode d’allaitement est un facteur favorisant le retour de la fécondité. Pour celles qui mettent des mois à se sevrer progressivement, le retour de la fertilité pourrait être bloqué. D'un autre côté, des changements brusques dans le mode d'allaitement peuvent provoquer l'ovulation plus rapidement (Andersen et Schiøler, 1982), mais l'arrêt complet de l'allaitement n'est généralement pas nécessaire. Il existe des histoires anecdotiques sur le retour de l'ovulation chez les femmes qui subissent une séparation temporaire de leur tout-petit, par exemple après un week-end d'absence. La réduction de la fréquence des tétées, des intervalles plus longs entre certaines tétées ou le sevrage nocturne ont déclenché l'ovulation chez certaines mères.

Lectures complémentaires

Prendre en charge votre fertilité par Toni Weschler. 

Les références 

  • Andersen, AN et Schiøler, V. (1982). Influence du modèle d'allaitement sur l'axe hypophyso-ovarien des femmes dans une communauté industrialisée. Journal américain d'obstétrique et de gynécologie143(6), 673-677.
  • L'allaitement comme méthode de planification familiale. (1988). Lancet (Londres, Angleterre)2(8621), 1204-1205.
  • Chowdhury, R., Sinha, B., Sankar, MJ, Taneja, S., Bhandari, N., Rollins, N.,… et Martines, J. (2015). Allaitement maternel et résultats en matière de santé maternelle : une revue systématique et une méta‐analyse. Actes pédiatriques104, 96-113.
  • Gross, BA et Eastman, CJ (1985). Prolactine et retour de l'ovulation chez la femme qui allaite. Journal des sciences biosociales17(S9), 25-42.
  • Kennedy, KI, Labbok, MH et Van Look, PFA (1996). Méthode d'allaitement et d'aménorrhée pour la planification familiale. Journal international de gynécologie et d'obstétrique54(1), 55-57.
  • McNeilly, AS (2001). Contrôle lactationnel de la reproduction. Reproduction, Fertilité et Développement13(8), 583-590.
  • Valdés, V., Labbok, MH, Pugin, E. et Perez, A. (2000). L'efficacité de la méthode de lactation et d'aménorrhée (MAMA) chez les femmes qui travaillent. La contraception62(5), 217-219.
  • Méthodes de planification familiale/contraception. (22 juin 2020). QUI | Organisation Mondiale de la Santé. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/family-planning-contraception

Kelly Durbin est leader depuis une dizaine d'années aux États-Unis et a dirigé des réunions dans cinq États différents à travers le pays. Elle, son mari et leurs deux filles vivent désormais à Austin, Texas, États-Unis.