Pratiques islamiques et culturelles de l'allaitement maternel

SHAHEDA YASHMIN, CLAPHAM, GRANDE-BRETAGNE

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L'allaitement est important pour moi pour plusieurs raisons. Une des raisons est ma religion. En tant que parent musulman, j'essaie toujours de suivre les directives islamiques et j'ai été fasciné de découvrir que l'allaitement maternel est mentionné dans le Coran.1 (le livre sacré de l'Islam). En lisant davantage sur l'Islam et l'allaitement maternel, je suis tombé sur des questions controversées et j'ai réalisé que de nombreuses pratiques culturelles se mélangent et se confondent avec les pratiques religieuses. Comme pour toute religion, certains musulmans adhèrent strictement aux enseignements religieux tels que définis par le Coran et la Sunna [paroles, pratiques et enseignements du prophète Mahomet]. D’autres musulmans adopteront une approche plus détendue de la religion mais pourront avoir de fortes influences culturelles. Aider les mères musulmanes à adopter de bonnes pratiques d'allaitement nécessite de comprendre les différences entre la base religieuse de l'allaitement et les pratiques culturelles suivies par certaines musulmanes.

UNE VISION MUSULMANE DE L’ALLAITEMENT MATERNEL

La plupart des musulmans considèrent l'allaitement maternel comme un droit accordé par Dieu (Allah) à l'enfant selon les règles de la charia (loi islamique). Les lois religieuses concernant l'allaitement maternel proviennent toutes du Coran et donnent aux parents une certaine flexibilité et un certain choix.

DURÉE DE L'ALLAITEMENT

Suivant les enseignements du Coran, les mères musulmanes visent souvent à allaiter leur bébé jusqu'à l'âge de deux ans. Cela fait référence aux mois islamiques – l’année lunaire – il faudra donc environ 22 jours avant que l’enfant atteigne son deuxième anniversaire. Toutefois, il n’est pas obligatoire d’allaiter un enfant pendant deux ans si les deux parents acceptent de sevrer le bébé pour une raison légitime.

Lorsque les mères musulmanes sont confrontées à des problèmes d’allaitement, elles peuvent se sentir très déçues et effrayées de ne pas pouvoir atteindre leur objectif d’allaitement avant deux ans et peuvent souvent éprouver des sentiments de culpabilité. Rassurer les mères sur le fait qu’elles ont fait de leur mieux est ce qui compte et peut être un moyen utile de mettre les choses en perspective. Dans de nombreuses cultures modernes, la durée de l’allaitement est beaucoup plus courte et se termine souvent au bout d’un an.

Il existe d’énormes variations dans la pratique concernant l’âge maximum pour l’allaitement maternel, selon l’école de jurisprudence islamique que la famille choisit de suivre. Les opinions des érudits musulmans varient, mais varient généralement entre deux et sept ans. Cela signifie que toutes les mères qui préfèrent une approche de sevrage plus naturelle ont la possibilité de le faire. Dans certaines cultures, l’allaitement prolongé est mal vu. Par exemple, dans les cultures subindiennes, il peut être acceptable qu'une fille soit allaitée plus longtemps, mais pas un garçon.

SEVRAGE

Les méthodes de sevrage sont fortement influencées par les pratiques culturelles des familles musulmanes, car il n’y a aucune mention spécifique de la manière de sevrer dans le Coran. Les familles bangladaises peuvent célébrer le sevrage à six mois, lorsque les aliments solides sont introduits pour la première fois en donnant au bébé six grains de riz. Dans certaines cultures tribales afro-musulmanes (croyance culturelle haoussa), les bébés sont censés avoir de l'eau ainsi que du lait maternel dès la naissance et les mères peuvent même faire tirer leur colostrum avant d'allaiter leur bébé. Certaines cultures indo-pakistanaises avaient également cette croyance dans le passé. Il existe une vaste gamme de pratiques au sein des différents groupes tribaux. De plus, allaiter pendant la grossesse peut sembler étrange et inacceptable dans certaines cultures. Les mères peuvent se précipiter pour sevrer leur enfant si elles tombent enceintes, pensant que cela est dangereux ou que le lait sera gâté.

TAHNEEK

Peu de temps après la naissance d'un bébé, de nombreuses familles musulmanes pratiquent une tradition religieuse d'alimentation prélactée connue sous le nom de « Tahneek ». Cela provient du Hadith (paroles du Prophète). Tahneek consiste à ramollir une datte et à en frotter un peu sur le palais dur de la bouche du nouveau-né avec un doigt propre. C'est seulement le « goût de la douceur » qui est recherché. Parfois, du miel ou du sucre de canne sont utilisés à la place.2 Parfois, ce sera un parent proche (généralement les grands-parents) qui donnera ce premier goût au bébé et, parfois, il pourra en mettre une grande quantité dans la bouche du bébé sans connaître les effets négatifs que cela pourrait avoir. Un professionnel de la santé qui connaît ces pratiques peut aider à expliquer les dangers avec sensibilité.

LE RÔLE DU PÈRE ISLAMIQUE

Dans l'Islam, les pères jouent un rôle important dans l'allaitement. De nombreuses responsabilités des pères sont mentionnées dans le Coran. Les principales responsabilités d'un père sont les suivantes :

  • Le père apporte soutien moral et encouragement.
  • Le père doit fournir les moyens de nourrir et de vêtir la mère qui allaite.
  • Le père doit trouver une autre source de lait et verser une compensation par gentillesse si la mère du bébé n'allaite pas.
  • Si le père décède pendant la période d'allaitement, les frais d'entretien du bébé doivent être supportés par ses héritiers (généralement le grand-père paternel du bébé).
  • Discuter et décider du sevrage avec la mère n'est pas un péché.

Le fait que le père soit le principal responsable des finances est si important dans l'Islam que même si un couple divorce, le père doit continuer à payer les dépenses de la mère et de l'enfant jusqu'à ce que le bébé soit sevré (dans un délai de deux ans). ).

Bien que les rôles du père soient clairs, dans de nombreuses cultures, il ne semble pas s'impliquer autant. Au lieu de cela, les membres de la famille élargie aident la mère et le bébé et engagent souvent une femme de ménage pour les premiers jours. Le cododo est très courant et dans de nombreuses cultures, le père dormira dans une pièce différente pendant les premières semaines.

ALLAITEMENT ET ADOPTION

L'allaitement maternel était une pratique courante dans l'Arabie préislamique et à l'époque du prophète Mahomet. Il a été allaité par sa propre mère et par deux nourrices différentes.

Si la mère n'est pas en mesure d'allaiter, elle et le père peuvent convenir mutuellement de laisser une nourrice nourrir l'enfant. Cela démontre la préférence de l’Islam pour nourrir le bébé avec du lait maternel plutôt que du lait animal. Cet aspect de la culture islamique a été perdu dans la plupart des pays occidentaux et de nombreuses mères musulmanes occidentales qui ont des problèmes d'allaitement se tournent généralement vers le lait maternisé sans envisager de recourir à une nourrice. Cependant, dans les pays arabes, cette pratique est encore largement pratiquée et les mères arabes peuvent d'abord chercher une nourrice au sein de leur famille élargie. Voir Partage de lait à l'ère des médias sociaux pour plus d'informations sur la politique de don de lait de LLLI.

Les enfants qui ont été allaités régulièrement (trois à cinq fois ou plus) par la même femme sont considérés comme des « frères et sœurs de lait » et il leur est interdit de se marier. Il est interdit à un homme d'épouser sa mère laitière (nourriture) ou à une femme d'épouser le mari de sa mère laitière.

Les musulmans qui ont adopté des enfants peuvent faire de leur mieux pour allaiter leur bébé car, en vertu de la charia islamique, allaiter un bébé trois à cinq fois ou plus lorsque l'enfant a moins de deux ans donne à l'enfant adopté les droits d'un enfant biologique. Cela fait également de l'enfant un mahram (un parent non mariable avec lequel les rapports sexuels sont considérés comme incestueux). Pour une mère musulmane qui porte le hijab (voile), cela est généralement très important pour elle puisqu'elle n'est pas obligée de se voiler devant son fils adoptif lorsqu'il atteint la puberté, ce qui lui donnera plus de liberté.

LES MÈRES ALLAITANTES DOIVENT-ELLES JEÛNER PENDANT LE RAMADAN ?

Le Ramadan est un mois du calendrier islamique au cours duquel les musulmans jeûnent de l'aube au crépuscule. Cependant, ceux qui ont de bonnes excuses sont exemptés du jeûne jusqu'à ce que la raison pour laquelle ils ont été exemptés soit passée. Lorsque le Ramadan tombe en été, les jeûnes sont très longs et de nombreuses mères s'inquiètent de la façon dont elles parviendront à jeûner et à continuer d'allaiter. Cependant, les femmes enceintes et allaitantes sont exemptées du jeûne selon le Hadith.

Certaines cultures interprètent le Hadith de manière très générale et ne jeûnent pas du tout si elles allaitent. Dans d’autres cas et dans les cultures arabes en particulier, les mères ne manqueront le jeûne qu’en cas de difficultés. Elles continuent souvent à jeûner pendant l'allaitement, à moins que cela n'ait un effet négatif sur elles ou sur leur bébé. S’ils ne jeûnent pas au moment opportun, ils devront « rembourser » leur jeûne lorsqu’ils le pourront. Certaines mères dont les enfants sont très rapprochés choisissent de rattraper le jeûne une fois que tous leurs enfants sont sevrés. Certains chercheurs affirment qu'au lieu de rattraper le jeûne, ces mères peuvent payer une compensation en donnant aux pauvres un repas correspondant au nombre de jeûnes manqués.

Si une mère se sent capable de jeûner, il est alors important de bien s'hydrater en buvant beaucoup d'eau entre l'Iftar (rupture du jeûne au coucher du soleil) et le Suhoor (début du jeûne à l'aube). S'assurer qu'elle mange un repas Iftar et Suhoor nutritif et qu'elle se repose suffisamment pendant la journée facilitera le jeûne.

ALIMENTATION EN PUBLIC

Un aspect important de l'allaitement dans les cultures musulmanes est le souci de la mère quant à son intimité et à sa pudeur lorsqu'elle allaite. Les mères musulmanes peuvent s'inquiéter de la façon dont elles vont allaiter devant les autres sans exposer leur peau/sein. Il se peut également qu'elles subissent des pressions supplémentaires de la part de leurs proches et de leurs maris pour qu'elles se cachent. Dans certaines cultures, les mères se sentent généralement mal à l'aise à l'idée d'allaiter devant des gens, même si aucune peau n'est visible.

Le fait d'avoir des familles nombreuses et des visiteurs fréquents au début peut perturber l'allaitement, car la prise du sein et le positionnement peuvent nécessiter beaucoup d'attention. Il est presque impossible de nourrir son bébé sans laisser apparaître un peu de peau et, malheureusement, pour de nombreux musulmans, cela peut poser une telle difficulté que l'alimentation au biberon semble être l'option la plus simple.

Une fois l’allaitement bien déroulé, il devient plus facile de se dissimuler. Il existe une grande variété de couvertures/tabliers d'allaitement que les mères peuvent acheter ou, si la mère porte un hijab, celui-ci peut même être assez grand pour couvrir son bébé. L'allaitement « discret » peut s'avérer difficile si un enfant refuse totalement d'être couvert. Le port d’un haut d’allaitement ample peut s’avérer utile dans cette situation.

Un autre problème se pose s’il y a des hommes autour. De nombreuses mères se sentent mal à l'aise d'allaiter dans la même pièce que les hommes (et les hommes mahram), même si rien ne se voit et que le bébé est bien couvert. Il peut également y avoir un tabou concernant le fait de prononcer le mot « allaitement » devant des hommes, selon les traditions culturelles de la famille.

ALIMENTS SPÉCIAUX POUR AUGMENTER LE LAIT MAMAN

Il peut être conseillé aux mères de prendre des graines noires (Nigella sativa), communément appelées « graines bénies ». Il s’agit d’une plante très importante dans la communauté musulmane, car on lui attribue des propriétés curatives pour la plupart des maladies. De nombreux musulmans le prennent dans le cadre d’un mode de vie plus sain (même s’il ne doit pas être pris pendant la grossesse). Graine noire3 peut agir comme un galactogogue à base de plantes.

Les dattes sont un autre aliment que les mères musulmanes peuvent être encouragées à manger pendant le travail et après l'accouchement. En effet, dans un verset coranique, il est dit à Marie de manger des dattes au moment de donner naissance à Jésus.

Les dattes ont une teneur élevée en sucre pour fournir l’énergie nécessaire après un travail épuisant. Les dattes contiennent de nombreuses vitamines et minéraux, dont du fer, et sont riches en fibres. Ils contiennent également des substances qui ont des propriétés similaires à celles de l’ocytocine, qui sont essentielles au déclenchement du réflexe de déception.

Dans la culture égyptienne, les mères reçoivent du « mughaat », un mélange spécial de graines de fenugrec en poudre et de noix frites dans du beurre et du sucre, pour augmenter la production de lait maternel. Les mères sont également encouragées à consommer beaucoup de bouillon et de soupe après le travail. Dans certaines cultures africaines, certaines herbes sont frottées sur le sein pour augmenter le lait et, dans certaines régions, les mères suivent un régime spécial pendant 40 jours. Les aliments chiliens sont généralement restreints, mais une tribu africaine encourage en fait la nouvelle mère à consommer beaucoup de chili, croyant que cela augmentera sa production de lait. Là encore, il existe une énorme différence entre les différentes cultures. Les mères bangladaises voient leur eau potable restreinte les premiers jours car on pense que cela les fera gonfler, mais dans les cultures voisines, les mères reçoivent beaucoup d'eau. Les mères pakistanaises reçoivent généralement également un plat ou une boisson contenant des graines de fenugrec pour faciliter leur production de lait.

Il existe de nombreuses variations dans les pratiques islamiques et culturelles des mères musulmanes. Bien que ces informations ne soient pas exhaustives, j'espère qu'elles vous seront utiles pour accompagner les mères musulmanes.

1Traditionnellement appelé « Coran » en anglais.

2Le miel peut parfois contenir des spores d'une bactérie susceptible de provoquer le botulisme chez les bébés ; une maladie très grave. Les autorités sanitaires déconseillent de donner du miel à un bébé avant l'âge de 12 mois.

3Lactmed dit : « La graine noire a été utilisée par voie orale comme galactogogue en Inde ; cependant, aucun essai clinique scientifiquement valide ne soutient cette utilisation.

McKenna, K. et Shankar, R. La pratique de l'alimentation prélactée des nouveau-nés parmi les familles hindoues et musulmanes Journal of Midwifery & Women's Health 2009;54(1):78-81.

Shaheda Yashmin est leader depuis trois ans et ses enfants ont maintenant huit et cinq ans. Shaheda enseigne à la maison ses enfants, étudie l'arabe et blogue sur Motherly Nurturing.