Trouver votre peuple

TERESA PITMAN

Publié initialement en décembre 2010 et republié avec l'autorisation expresse de l'auteur.
Photo Robert Zuill

Cet article de Teresa Pitman utilisait à l'origine l'expression « Trouver votre Tribu'. À la suggestion du comité d'inclusion de la diversité et de l'équité de LLL USA, et avec l'accord de Teresa Pitman, nous avons supprimé l'expression « trouver votre tribu » par respect pour la violence infligée aux peuples autochtones qui a séparé les familles et interdit l'utilisation des langues. que les pratiques culturelles et religieuses.

J'ai grandi dans une ferme, j'ai donc eu l'occasion d'observer différentes sortes d'animaux et de découvrir comment la nature les destinait à vivre. Un cheval, par exemple, est un animal de troupeau, plus heureux lorsqu'il est avec d'autres chevaux. Les chevaux qui vivent seuls sont sujets aux ulcères et à d'autres maladies liées au stress. C'est pourquoi on entend souvent parler de chevaux de course ou de chevaux de concours qui partagent leurs stalles avec une ou deux chèvres. Ce n'est pas parfait, mais c'est mieux que d'être seul. D'autres animaux sont plus solitaires. Les chats, par exemple, sont heureux de chasser et de vivre seuls et même si certains chats ont noué de bonnes relations avec d'autres chats de leur foyer (sans parler des humains), ils n'en ont pas besoin et ils nous le font généralement savoir !

Et les humains ? Si nous regardons l’histoire de l’humanité, il semble assez clair que nous sommes censés vivre en petits groupes partageant nos vies et travaillant ensemble. Sans cette communauté, nous sommes comme un cheval vivant seul dans une stalle, sujet à la dépression, à l’anxiété et aux maladies physiques liées au stress. Dans la société trépidante d'aujourd'hui, beaucoup d'entre nous vivent dans les grandes villes, mais malgré toutes les personnes qui nous entourent, nous sommes toujours seuls.

Dans une étude sur la longévité de dix ans menée auprès de personnes âgées de 70 ans et plus, des chercheurs du Centre d'études sur le vieillissement de l'Université Flinders d'Adélaïde, en Australie, ont conclu en 2010 qu'un réseau de bons amis augmente la longévité plus que tout autre facteur. Les chercheurs citent également d’autres études sur l’importance des contacts fréquents avec les amis et la famille.

Je me souviens de la période difficile que j'ai vécue lors de la naissance de mon premier fils. J'ai eu un beau petit garçon en bonne santé. L'allaitement se passait bien. Mon mari avait un bon travail et j'ai pu rester à la maison avec mon bébé bien-aimé. Alors pourquoi me sentais-je si souvent seule et isolée ? Je trouvais mon bébé infiniment fascinant, mais j'avais aussi envie de compagnie d'adultes. Quand j'ai avoué à ma meilleure amie ce que je ressentais, j'ai découvert qu'elle vivait la même chose.

Beaucoup de nouvelles mamans le sont. Nous avons souvent essayé de créer un groupe de soutien de remplacement parmi nos collègues de travail, mais c'est lorsque nous arrêtons de travailler, au moins pendant un certain temps, pour prendre soin de nos nouveaux bébés, que nous réalisons à quel point il s'agit d'un piètre substitut. Les premières semaines et les premiers mois avec un nouveau bébé sont les moments où nous avons le plus besoin du soutien et des encouragements de notre communauté.

Une récente enquête britannique auprès de femmes a interrogé des femmes sur leurs expériences de sentiment de solitude, et une majorité de femmes ont déclaré que le moment de leur vie où elles se sentaient le plus seules était la première année après l'accouchement. Ce n’est vraiment pas surprenant. La transition entre passer ses journées sur un lieu de travail avec d’autres adultes et être seule avec un bébé au quotidien peut être une transition difficile. Je pense que le pourcentage élevé de femmes souffrant d’un certain niveau de dépression post-partum peut également être lié à cet isolement.

Mon ami et moi avons construit notre propre petite structure de soutien. Un jour, mon mari me déposait chez elle et nous passions la journée à faire le ménage, à prendre soin de nos bébés et à préparer un repas que les deux familles partageraient à la fin de la journée. Puis le lendemain, son mari la déposait chez moi, nous faisions mes tâches ménagères et terminions la journée par un autre repas partagé.

Nous essayons souvent de résoudre ce problème en participant à des groupes de mères ou en invitant d'autres mères à nous rendre visite, mais ces rencontres ont tendance à être superficielles et finalement peu satisfaisantes. Au fur et à mesure que mes enfants grandissaient et que je continuais à chercher des moyens d'être en contact avec « mon peuple », j'ai élaboré cette liste d'éléments que je considère importants :

1. Passez beaucoup de temps ensemble. Lorsque vous rendez visite à quelqu'un pendant une heure ou que vous participez à un groupe « Matinée des mères » pendant une partie de la matinée une fois par mois, tout le monde a tendance à adopter un comportement optimal et à ne pas révéler ses véritables sentiments, inquiétudes ou préoccupations. Il faut du temps pour développer la confiance, pour être capable d’être soi-même avec quelqu’un, pour arrêter de « simplement rendre visite ».

2. Travailler ensemble. D'une part, si vous ne travaillez pas, vous serez toujours en « visite » et vous ne voudrez pas prendre trop de temps à simplement visiter – vous aurez envie de revenir à votre vraie vie. Plus important encore, le travail est ce que font les adultes. En travaillant ensemble, vous partagez le sentiment d’accomplissement. Votre travail est plus agréable parce que vous le faites avec quelqu’un qui vous tient à cœur. S'occuper des enfants, c'est du travail. Il en va de même pour le nettoyage de la maison. Planifier une réunion de la Ligue La Leche est un travail. Soutenir les personnes que vous aimez et dont vous vous souciez est un travail.

3. Développer des rituels. Nous devons avoir des rituels dans notre communauté qui nous aident à faire notre deuil et à célébrer. La plupart des rituels qui ont fonctionné pour nous dans le passé – funérailles, mariages – ne semblent souvent pas adaptés à notre nouvelle vie, alors il est peut-être temps de trouver quelque chose de nouveau. Nous avons besoin de rituels qui nous soutiennent dans les diverses situations auxquelles nous sommes confrontés dans nos vies d’aujourd’hui : des familles en instance de divorce, peut-être un en cas de panne du disque dur de notre ordinateur…

4. Engagez-vous envers vos valeurs communes et les uns envers les autres. Les membres des communautés savent que lorsqu’ils sont attaqués, leurs membres seront là pour les soutenir et les défendre. Beaucoup d'entre nous se sentent assez fréquemment attaqués : par des personnes qui ne sont pas d'accord avec notre rôle parental, par des membres de notre famille qui n'aiment pas les autres choix que nous avons faits, par des soignants médicaux qui nous donnent des conseils inutiles, par nos employeurs qui se plaignent si nous voulons du temps. partir pour être avec nos familles. Votre peuple est là pour vous, tout comme vous êtes là pour votre peuple.

5. Recherchez la diversité. Vous voulez des valeurs partagées, mais une communauté avec plus de diversité vous donne plus de profondeur. Il est bon d’avoir des grands-parents, des adolescents, des hommes et des femmes, des personnes issues de différents horizons dans votre communauté. Lorsque vous vivez tous la même vie, vous avez tous des besoins similaires. Avec la diversité, vous avez plus de chances de pouvoir vous entraider.

Pour moi, La Leche League a été le fondement de ma communauté. Même si les femmes que j’ai connues grâce à LLL étaient toutes différentes à bien des égards, nous partageons un engagement commun en faveur du rôle de mère et d’un mode de vie bienveillant qui nous unit. Si vous assistez à des réunions, vous constaterez qu'une communauté comporte de nombreux éléments : le rituel consistant à saluer les gens et à faire les présentations, le travail d'entraide dans le maternage et l'allaitement et le partage de rafraîchissements à la fin de la réunion, l'engagement des passer du temps ensemble chaque mois. C'est l'une des raisons pour lesquelles j'encourage les mères que j'aide par téléphone à assister aux réunions : sans elles, elles risquent de rater l'occasion de se connecter avec une communauté qui peut enrichir leur vie de bien des manières au-delà du soutien à l'allaitement.

Construire des relations de soutien de type tribal n’est pas toujours facile, mais il existe des moyens simples de commencer. Pensez à essayer ces approches avec des personnes avec lesquelles vous ressentez une certaine parenté :

• Préparez les repas ensemble. Invitez quelques familles à dîner, mais au lieu de faire toute la cuisine et la préparation vous-même, prévoyez que vous cuisinerez tous ensemble, puis profiterez des fruits de votre travail une fois terminé. Ou réservez un après-midi pour faire du pain ensemble.

• Prenez des vacances ensemble. (Le partage des dépenses peut également vous faire économiser de l'argent.) Le cadre plus détendu des vacances peut faciliter la connaissance.

• Apprenez quelque chose de nouveau en groupe. Peut-être que l'un de vous a un talent à partager avec les autres, ou peut-être aimeriez-vous explorer quelque chose de nouveau pour tout le monde, qu'il s'agisse de la peinture, du géocaching ou de l'équitation.

• Commencer une conversation par e-mail sur quelque chose qui compte. J'aurais dit un jour que le courrier électronique n'est pas un bon moyen d'établir des liens, mais j'ai appris qu'on peut développer une véritable proximité grâce aux mots tapés à l'écran. Pour certains d'entre nous, il est plus facile de s'ouvrir et d'être soi-même dans les courriels, et des relations bienveillantes peuvent se développer de cette façon.

Enfin, rappelez-vous que les communautés ne sont pas parfaites. Il y aura des conflits, des désaccords et des déceptions, comme dans toute autre relation. L’important est l’engagement commun à se soutenir mutuellement. Cela vaut l'effort que cela demande.

Thérèse Pitman est leader de la Ligue La Leche depuis 40 ans. Elle est l'une des co-auteures des livres LLLI L'art de l'allaitement maternel et Sweet Sleep et est l'auteur de 16 autres livres dont un 17ème livre qui sortira en janvier 2019 (sur les solides de départ !). Elle est mère de quatre enfants adultes et grand-mère de dix enfants.