Quand allaitement et culture se rencontrent

Adapté de « Culture : quelques introductions » depuis Chef des Montagnes Rocheuses, Lettre des dirigeants régionaux de la LLL du Colorado/Wyoming, été 2014

L'autre jour, j'ai rencontré un collègue de travail, Stan, au milieu d'une porte. Nous avons ri en nous croisant, car il a dû se baisser pour éviter de se cogner la tête contre la charnière supérieure, et je pouvais facilement passer sous son bras pendant qu'il tenait la porte. Nous avons plaisanté en disant que ce que nous venions de faire était complètement en dehors du domaine d'expérience de l'autre. À 1,5 mètre (5 pieds 1 pouce), je ne me suis jamais cogné la tête contre quoi que ce soit. Mesurant 1,95 mètre (6 pieds 5 pouces), Stan ne marche jamais sous le bras tendu d'une autre personne. Après que nos chemins se soient séparés, j'ai imaginé la vie en tant que Stan : il doit voir le sommet de la tête des autres ; il n'est jamais perdu dans la foule ; il n'est pas obligé de grimper sur le comptoir de la cuisine tous les jours !

Cette scène de porte entre Stan et moi est une analogie appropriée pour commencer à réfléchir à la culture. La culture est l’essence des attitudes et des valeurs fondamentales qui définissent qui nous sommes et ce en quoi nous croyons. La culture façonne nos vies de bien des façons, et pourtant, beaucoup d’entre nous n’y pensent pas jusqu’à ce qu’ils rencontrent quelqu’un de très différent de nous. En fait, je travaille tout le temps avec Stan, mais il a fallu me rapprocher de lui pour réfléchir à quel point son expérience de vie est différente de la mienne.

Tout le monde, rencontrez la culture

Si vous aviez la même taille que la majorité des habitants de votre ville, il serait difficile d'imaginer à quoi ressemble la vie à une hauteur différente. Mais quand on y pense vraiment, ou qu'on vit une expérience comme moi avec Stan, on se rend compte que personne ne voit exactement ce que vous voyez, et que chacun ressent sa taille différemment. Une chose nous unit cependant : tout le monde a une taille.

La culture est la même chose : nous l’avons tous. Alors que nous nous lançons dans une discussion continue sur la diversité et le soutien à l'allaitement maternel, gardez à l'esprit que, tout comme Stan et moi voyons le monde sous des angles différents, les personnes d'horizons divers le font également. Nous avons tous un bagage culturel qui a façonné nos attitudes à l’égard de l’allaitement maternel et des enfants.

Culture, rencontre avec l'allaitement

Articles sur la culture et l'allaitement 1,2 contiennent souvent des affirmations comme celles-ci :

  • Certains formulaires d'admission à la maternelle japonaise peuvent demander si un enfant a été sevré du sein.1,2
  • En Corée, certains pensent que déclarer un bébé beau pourrait susciter la jalousie des dieux.1
  • Au Kenya, il est demandé aux femmes d'éviter d'allaiter après des disputes afin d'empêcher le « mauvais sang » de pénétrer dans leur lait et d'avoir un impact sur leur bébé.1
  • Les femmes des cultures d’Asie de l’Est et d’Asie du Sud-Est peuvent suivre une coutume appelée « faire le mois » : rester à la maison, éviter les courants d’air et s’habiller chaudement pendant 30 jours après avoir eu un bébé pour surmonter une vulnérabilité perçue au froid, au vent et à la magie. 2
  • Les groupes traditionnels de Papouasie-Nouvelle-Guinée et la tribu Gogo de Tanzanie encouragent les femmes à rester célibataires pendant l'allaitement. Une mère peut devoir choisir entre ses objectifs en matière d’allaitement et son désir d’être proche de son mari, dont on ne s’attend souvent pas à ce qu’il reste également célibataire. 1
  • Une étude portant sur 120 cultures a montré que 50 cultures ont retardé l’allaitement de deux jours ou plus en raison de la croyance que le colostrum est « sale », « vieux » ou « pas du vrai lait ». 3

Ces affirmations peuvent être révélatrices et nous aider à réaliser que différents systèmes de croyance ont un impact sur le point de vue d'une mère. Cependant, j'ai remarqué que toutes ces affirmations concernent cultures autres que la mienne. J'ai aussi une culture et elle n'est pas représentée dans les éléments ci-dessus. J'ajouterai donc ce qui suit :

  • Les femmes des pays industrialisés occidentaux ont tendance à valoriser l’individualité et l’indépendance, et elles peuvent être fortement encouragées à rendre leurs enfants aussi indépendants que possible et le plus rapidement possible. Par exemple, il est conseillé à certaines mères d'« entraîner » leurs bébés à dormir selon un horaire en répondant progressivement moins à leurs cris.
  • Aux États-Unis, le sein féminin est particulièrement sexualisé, donc allaiter en public ou allaiter un nourrisson plus âgé peut donc être considéré comme indécent.
Allaitement, rencontre avec la culture

Cela signifie-t-il qu’il faut devenir expert dans toutes les cultures du monde pour soutenir une femme issue d’un milieu différent ? Cette idée trompeuse de « compétence culturelle » peut susciter beaucoup de peur et d’anxiété. Vous craignez peut-être de devoir étudier pendant 40 ans pour devenir « compétent » avant de pouvoir parler à une famille d’une autre culture. Non, ce n'est pas vrai ! Apprendre des cultures autres que la nôtre (et réfléchir sur notre propre culture) est sans fin, et aucun d’entre nous ne saura jamais tout sur chaque culture.

Même si nous le pouvions, nous ne saurions toujours pas ce qu'est un personnes la culture est. Laisse-moi expliquer.

En lisant les derniers éléments de la liste ci-dessus, je peux reconnaître que, oui, les femmes de ma culture sont pression pour imposer un horaire à un bébé. Mais en même temps, cela n'est pas représentatif de moiJe pense : « Tu ne peux pas simplement supposer que parce que je suis américaine, je laisse mon bébé crier ! » Précisément! Nous ne pouvons pas conclure que l'identité raciale, religieuse, nationale ou linguistique d'une femme est un indicateur fiable des attitudes à l'égard de l'allaitement maternel. En d’autres termes, lorsqu’il soutient une mère issue d’un milieu différent du sien, un leader apprécie que chaque individu au sein d’une culture prenne ce qui fonctionne pour elle et laisse le reste. Cependant, même si une mère ne répond pas à une attente particulière, la pression est toujours là. Pour prendre un exemple tiré de ma propre culture : je ne supposerai pas que chaque mère que j'aide « surveille l'heure ». Cependant, vous pouvez être sûr que je lui poserai des questions ouvertes sur la fréquence à laquelle elle allaite et que j'écouterai attentivement les indices sur ses attitudes culturelles dominantes.

L’objectif est donc de travailler dans une perspective culturelle, et non avec des œillères culturelles.

Objectif culturel, rencontre avec la relation

En cas de doute,

répondre avec empathie.

Quand le rapport est perdu,

tout est perdu.

des États-Unis Compétences en communication Séance « Écouter avec votre cœur » Un document à distribuer.

Il est très important d'établir une relation avec la mère qui allaite, afin que vous soyez considérée comme une aide, et non comme quelqu'un qui « ne me comprend tout simplement pas ». Nous pouvons faire connaissance avec une mère et elle unique compréhension culturelle de l'allaitement maternel, en faisant ce que les leaders font déjà tout le temps : écouter, poser des questions, faire preuve d'empathie et responsabiliser. En appliquant une perspective culturelle à cette pratique, nous pourrions également écouter et demander : Y a-t-il des rituels, des valeurs particulières, ou des tabous autour de l'alimentation des nourrissons dans sa culture ? Lesquels font elle est d'accord avec ? Lequel ceux avec lesquels elle a du mal ?

Si une famille mexicaine croit que atole (une boisson à base de semoule de maïs) aide une mère qui allaite à produire du lait, alors vous pouvez certainement le reconnaître. Si une mère mexicaine estime que le colostrum devrait être jeté, vous pouvez alors discuter de l'impact potentiel sur ses objectifs d'allaitement et ensuite, comme toujours, laisser cette information soutenir et donner à la mère les moyens de prendre sa propre décision. Tout cela se déroule dans un contexte de respect mutuel.

Continuez à travailler avec empathie, restez réfléchi, conscient et respectueux, et vous ferez bien plus de bien que de mal.

La bouche rencontre le pied

Il peut être effrayant de tendre la main à quelqu’un de différent de nous-mêmes, car nous ne voulons tout simplement pas faire d’erreur. Nous ne voulons offenser personne. Nous ne voulons pas paraître insensibles. La vérité est : vous ferez des erreurs. Nous faisons tous des erreurs. Vous pourriez être interpellé ou remarquer des signaux non verbaux. Vous serez gêné.

Que pouvez-vous faire lorsque cela se produit ? Utilisez vos capacités d’écoute réflexive ! Contactez un instructeur en compétences en communication (CSI) pour obtenir de l'aide.

Voici la bonne nouvelle : il est effectivement important de commettre des erreurs à ces niveaux pour aller véritablement au cœur d'une relation d'aide. Si une erreur est commise dans le contexte d’une relation, elle peut être accueillie avec humour et compréhension. La meilleure personne auprès de qui apprendre est celle que vous espérez connaître ! Le processus d’apprentissage recommence avec la prochaine mère que vous aidez, et le processus dure toute la vie. Ne craignez pas les erreurs, mais soyez prêt à les commettre et à en tirer des leçons. Continuez à travailler avec empathie, restez réfléchi, conscient et respectueux, et vous ferez bien plus de bien que de mal. Et puis revenez partager votre expérience avec d’autres dirigeants afin que nous puissions tous faire mieux.

Aider sans donner de conseils

Vicky Tanco, une dirigeante de Sao Paulo, au Brésil, a développé une méthode qu'elle appelle « LACE » pour aider sans donner de conseils. C'était dans l'article, Éviter le piège des conseils, LLLI, Levain, août-septembre 2001.

  1. Écouter. Attendez la question. Permettez à la mère de vous donner un aperçu d'elle-même : de ses sentiments, de ses attitudes et de sa relation avec son bébé. Il faut du temps pour apprendre à connaître quelqu'un. Un appel téléphonique ne suffira peut-être pas. Cependant, en écoutant activement et en laissant la mère nous utiliser comme caisse de résonance, nous pouvons mieux l’aider à passer à l’étape suivante.
  2. Poser des questions. Posez des questions spécifiques. Utilisez Comment et Quoi. (« Quelles sont les habitudes alimentaires de votre bébé ? » « Pouvez-vous me décrire à quoi ressemblent ses couches. »), plutôt que des questions auxquelles il faut répondre par oui ou par non. Demandez également à une mère ce qu’elle pense, par exemple : « Que pensez-vous de cela ? » et "Qu'est-ce qui vous convient?" ou "Qu'aimeriez-vous voir se produire?"
  3. Donner des choix. Transmettez suffisamment d’informations pour permettre à la mère de prendre une décision éclairée. Évitez de lui dire quoi faire. Utilisez des expressions telles que « De nombreuses mères ont trouvé » ou « Laissez-moi vous lire ce que j'ai sur le sujet ». Son choix viendra de son propre discernement de la situation et la responsabilité lui incombera.
  4. Laissez l’information et le soutien lui donner du pouvoir. C'est la responsabilité de la mère de décider ce qui est le mieux pour sa famille. Elle est l'experte dans les soins à donner à son bébé. L’information et le soutien sont des graines qui l’aideront à grandir en confiance dans son rôle de mère. Un point important à retenir est que le leader n’a pas la responsabilité de persuader la mère de choisir dans un sens ou dans l’autre. Vous n’avez pas besoin de sentir que vous avez échoué d’une manière ou d’une autre si la mère fait un choix différent de celui que vous auriez fait vous-même, ou qui va à l’encontre de la philosophie LLL. Cette nouvelle maman qui choisit peut-être de sevrer tôt son premier bébé viendra probablement à LLL pour obtenir de l'aide et du soutien avec les bébés successifs si elle repart avec un sentiment positif quant à sa relation avec vous. Elle peut transmettre le message à sa famille et à ses amis qui ont des bébés. Et qui sait, un jour, elle deviendra peut-être elle-même une leader.
Les références 

1. Pickett, E. Un examen plus approfondi des problèmes culturels entourant l'allaitement maternel30 octobre 2012 (consulté le 11 avril 2014).

2. Weibert, S. Diversité culturelle et allaitementMise à jour sur l'allaitement 2002; 2(3):1, 3.

3. Morse, JM, Jehle, C, Gamble, D. Initiation à l'allaitement : une enquête mondiale sur le moment de l'allaitement post-partum1990 (consulté le 23 janvier 2015).

4. Whelan, J. Éviter le piège du conseilLevain août-septembre 2001 ; 37(4):84 (adapté de Ligne des dirigeants, Lettre du responsable régional de LLL de l'Indiana, États-Unis, printemps 2000).

Bolton, R. Compétences socialesComment s'affirmer, écouter les autres et résoudre les conflits. New York, New York : Touchstone, 1979 ; 22

Guide de la personne-ressource. Schaumburg, Illinois : La Leche League International, 1998 ; 23.

Carrie Richardson est titulaire d'une maîtrise en éducation linguistiquement et culturellement diversifiée. Elle a été accréditée en 2012 en tant que leader de la Ligue La Leche à Denver, Colorado, États-Unis, où elle vit avec son mari, leur fils Benjamin (4 ans) et deux chiens. Carrie est actuellement rédactrice en chef du LLL of Colorado/Wyoming's Rocky Mountain Leader et administratrice de la page Facebook de la région, www.facebook.com/LLLCOWY