Image corporelle des mères

Diana West, BA, IBCLC et Lisa Manning

Les transformations de la grossesse et de la maternité peuvent magnifier notre image de soi. De nombreuses femmes découvrent une nouvelle émancipation physique, mais d’autres ressentent une misère tranquille et un manque d’attrait. Un rapide coup d'œil sur les forums en ligne destinés aux nouvelles mères confirme que les changements post-partum affectent de nombreuses manières les sentiments des femmes à l'égard de leur corps. Devenir mère peut améliorer la façon dont de nombreuses femmes se sentent physiquement. D’autres sont perturbés par les changements négatifs que peuvent entraîner la naissance et le vieillissement. Certaines femmes ressentent les deux sentiments ou vont et viennent. Il ne fait aucun doute, cependant, que la plupart d’entre nous changeraient quelque chose chez nous en un instant. Il est facile de penser que d’autres femmes gèrent mieux que nous les changements post-partum. La réalité est que peu importe ce que nous ressentons à propos de notre corps hier, maintenant ou demain, des millions de femmes autour de nous ressentent exactement la même chose. Les mères publient sur les réseaux sociaux leurs frustrations face à leur corps post-partum. Leurs commentaires vont de la résignation humoristique à propos de leurs « rayures de tigre » et de leur ventre « bancal » à la sombre dépression et au dégoût de soi.

Dans cet article, nous souhaitons approfondir ce phénomène courant d’inconfort avec notre propre corps.

Pourquoi tant d’entre nous se sentent-ils si mal dans leur peau ?

Pourquoi portons-nous cette misère cachée dans nos cœurs ? Comment pouvons-nous nous sortir mutuellement des sables mouvants de la honte corporelle ? En plus d'explorer les raisons sous-jacentes et la psychologie, nous partagerons également les parcours personnels en matière d'image corporelle de plusieurs femmes courageuses (dont nous-mêmes !) afin d'ouvrir la porte à un dialogue honnête. Savoir que nous ne sommes pas les seuls à grimacer devant le miroir peut être rassurant. Comprendre à quel point normale notre corps peut nous aider à orienter nos perceptions dans une direction plus positive.

Pourquoi pensons-nous que les corps post-partum sont moins attractifs ?

Dans la culture occidentale, la beauté est (injustement) corrélée au succès et aux capacités, de sorte que plus une femme est attirante, plus les gens pensent qu’elle a du succès et des capacités.1 Bien entendu, la beauté féminine est entièrement relative. La beauté du visage dépend généralement de traits symétriques,2 mais la perception de la beauté physique dépend du lieu et du moment où vit une femme. À certaines époques et dans certains lieux, comme dans les sociétés anciennes et traditionnelles, où le poids était synonyme de prospérité et de survie dans les moments difficiles, une femme lourde était vénéré. Dans les temps modernes et dans les sociétés du Premier Monde, où la nourriture est abondante et où la minceur est synonyme d'autodiscipline, de soins personnels et de productivité,3 les femmes lourdes sont plus susceptibles d'être vilipendé. Malheureusement, la définition de « lourd » a changé. L’ultra-minceur est désormais devenue l’idéal dans la plupart des endroits, qu’une femme soit en forme ou en bonne santé ou non.

La jeunesse est une autre variable importante dans la perception de l’attractivité. À mesure que nous vieillissons et que notre corps change après une grossesse, nous commençons souvent à nous sentir invisibles en public. Cela est particulièrement visible pour ceux d’entre nous qui étaient habitués aux sourires et aux courtoisies particulières de la part d’étrangers lorsque nous étions plus jeunes.

Les femmes d'aujourd'hui ont tendance à être plus mécontentes de leur corps que les hommes,4 probablement parce que notre culture met davantage l’accent sur l’attractivité des femmes que sur celle des hommes. Cette tendance s'accentue considérablement,5 très probablement en raison de l’augmentation des messages médiatiques.6 Pourtant, bon nombre de ces images ne sont même pas réelles : soit elles ont été « retouchées », soit les femmes ont subi un « travail » (chirurgie esthétique).

Une méta-analyse de 2008 (étude d'autres études) réalisée par Grabe, Ward et Hyde a montré que les mannequins et actrices employées dans les médias traditionnels (films, télévision et magazines) sont devenues de plus en plus minces avec le temps, souvent au-delà des critères d'anorexie. .Les femmes extrêmement minces sont bien plus nombreuses que les femmes plus lourdes dans les médias et représentent de manière disproportionnée le véritable poids des vraies femmes dans leur public. Voir des femmes ultra-minces dans tous les types de médias nous fait penser que c'est normal et nécessaire à l'attractivité, créant un standard inaccessible pour la plupart d'entre nous, surtout après l'accouchement..8 Ensuite, nous sommes bombardés de conseils de célébrités sur la manière de se remettre en forme après une grossesse, sous-entendant que notre apparence est plus importante que notre maternité. Enfin, les images de femmes magnifiques sur les réseaux sociaux inondent nos téléphones, tablettes et ordinateurs.

Cet idéal irréaliste se présente à notre champ de vision d’innombrables fois chaque jour, et nous comparons consciemment ou inconsciemment nos corps, les trouvant souvent manquants. Ces images ne nous affectent pas tous de la même manière, mais peu d’entre nous en sont à l’abri.9 Ayant vécu la transformation physique la plus profonde de notre vie, vivant dans un corps inconnu et exagéré, beaucoup d’entre nous se sentent misérables, indésirables et ont honte de leur corps après l’accouchement. Lorsque nous enfouissons notre douleur et nous isolons parce que nous ne nous sentons pas attirants, nous pouvons nous embourber dans une négativité toxique qui ne fait que nous sentir encore plus mal.

Dans Guerres de corps, Margo Maine examine l'effet de la culture sur la perception physique des femmes.

« Notre préoccupation pour une définition étroite de la beauté féminine rend les femmes subordonnées, peu sûres d’elles, impuissantes et combattant des guerres corporelles au lieu de vivre une vie bien remplie. Revenons à la définition de la beauté – ces choses qui « éveillent les sens ou l'esprit au plus haut niveau » – et cessons de réduire la valeur des femmes à l'apparence physique. Il est temps de cesser de banaliser et de minimiser les réalisations et la valeur des femmes et de déclarer la fin des guerres corporelles. Il est temps de permettre aux femmes d’avoir un véritable pouvoir.

La beauté aux yeux du spectateur

La façon dont nous nous percevons aux yeux de notre famille immédiate et de nos amis joue un rôle important dans notre image de soi. Une étude réalisée en 2005 par Jordan, Capdevila et Johnson a confirmé ce que beaucoup d'entre nous savent déjà : le soutien et l'approbation de ceux qui nous entourent peuvent déterminer dans quelle mesure nous sommes à l'aise avec l'apparence de notre corps après l'accouchement.10 Lorsque nous voyons l’approbation et l’acceptation dans les yeux de nos proches, il est plus facile de nous aimer et de nous accepter.

Janet a partagé son histoire : « J'étais (je suis) une très petite femme, je mesure 1,5 m et, au moment où je suis tombée enceinte, je pesais 52 kg. À peu près au moment où j'ai commencé à montrer mon premier bébé, mon mari d'alors a décidé que j'étais « grosse » et que je ne voulais rien avoir à faire avec moi sexuellement. Inutile de dire que cela n’a rien fait pour mon estime de soi. Son rejet de moi, surtout quand je voulais vraiment du sexe, m'a causé des problèmes d'estime de soi et d'image corporelle qui ont duré jusqu'à mon divorce. C’est alors que j’ai découvert que j’étais réellement désirable malgré les changements liés à la grossesse et au vieillissement naturel. Il a fallu du temps pour en arriver là, et honnêtement, il a fallu l’assurance des autres, hommes et femmes, pour m’aider à comprendre que la beauté physique est la somme d’un tout.

Bien sûr, se sentir bien dans sa peau n’est pas la même chose que la façon dont nous percevons réellement notre corps. La plupart d'entre nous, en particulier ceux qui se sentent les moins attirants, ne voient pas notre corps de manière réaliste.11 Nous ne sommes pas aussi gros ou laids que nous le pensons. Cela peut être difficile à croire, mais la plupart des gens pensent que nous avons une belle apparence. Nous pourrions commencer à y croire, mais ensuite nous voyons l’image d’une belle femme et une fois de plus nous pensons à quel point nous sommes loin.

Devenir mère, que ce soit par naissance ou par adoption, a le potentiel d'amplifier nos sentiments à l'égard de notre corps, car c'est à travers notre corps que nous nourrissons nos enfants, que ce soit en les faisant grandir, en les tenant dans nos bras ou en les nourrissant. Une étude réalisée en 2008 par Clark et al. a révélé que les femmes sont souvent plus heureuses dans leur corps enceinte parce que c'est une période de leur vie où la société approuve clairement le fait de ne pas être mince et où elles savent que la prise de poids a pour but merveilleux de faire grandir un bébé. Mais lorsque le bébé naît, « l’excuse » disparaît et l’ancienne pression d’être mince revient.12 Le sentiment d’insatisfaction corporelle semble culminer entre 6 et 18 mois après la naissance. Une découverte intéressante est que l’une des raisons pour lesquelles les femmes aiment moins leur corps post-partum est qu’elles pensent que leur corps est moins utile après la naissance.13

La moitié des mères de l'étude de Clark ont exprimé leur frustration quant à l'apparence de leur corps après la naissance et au manque de contrôle qu'elles avaient sur cela. Une mère a partagé ce sentiment familier : « Mes vergetures sont tellement déprimantes. Il semble que la moitié du temps, je me sens bien dans mon corps et l’autre moitié, non. Pendant la grossesse, je me sentais bien dans ma peau, sachant que mon corps faisait exactement ce pour quoi il était fait.

D'autres femmes participant à l'étude de Clark ont admis qu'elles n'aimaient pas leur apparence, mais ont déclaré qu'elles étaient trop occupées pour s'en soucier.14 Alina nous a partagé son expérience : « J'ai été élevée par une mère obsédée par la minceur, qui m'a transmis son obsession. Avant d'accoucher, j'ai fait un effort pour accentuer mon tour de taille, mais maintenant que je n'en ai plus beaucoup, plutôt que d'avoir honte comme il y a des années, je suis plutôt neutre sur le sujet. J'ai plus de pain sur la planche maintenant et mon tour de taille doit faire la queue.

Ajoutez l’allaitement au mélange

Comment l’allaitement affecte-t-il le sentiment d’utilité physique ? Certes, nourrir un bébé avec son corps peut donner à une femme le sentiment qu'elle joue un rôle déterminant dans le bien-être de son bébé. Mais lorsque l'allaitement ne se passe pas bien, cela peut aggraver les sentiments d'échec et de frustration de la femme car son corps ne fonctionne pas comme il était censé le faire.15 Beaucoup de femmes ressentent de la culpabilité, voire de la honte. Amy a confié : « Mon corps est brisé et m'a laissé tomber. Il a fallu plusieurs années pour tomber enceinte. Et je n’ai jamais produit plus d’une once de lait à la fois pour nourrir mon adorable garçon, même si j’ai presque tout essayé.

La façon dont l’allaitement affectera votre corps est une préoccupation pour de nombreuses femmes. Une étude menée au Japon a révélé que la pression culturelle intense pour revenir à la forme corporelle d'avant la grossesse réduisait la durée de l'allaitement chez les femmes, souvent en raison de craintes quant à la manière dont cela affecterait la forme de leurs seins.16 Une vaste étude anglaise portant sur 12 000 femmes examinant l'effet de la forme corporelle et des problèmes de poids sur l'intention d'allaiter a révélé des taux d'initiation à l'allaitement plus faibles chez les femmes qui étaient plus préoccupées par leur forme corporelle et leur poids.17 Cette constatation peut également refléter un inconfort lié à l'intimité ressenti lorsque les femmes sentent que leur corps est inacceptable, même pour leur propre bébé.

Lorsque l'allaitement se déroule bien, une mère est souvent surprise de découvrir un nouveau respect et un nouveau respect pour la capacité de son corps à nourrir son bébé vulnérable. Suzanne nous a dit : « Quand je me regarde dans le miroir, je suis incroyablement fier. L’allaitement ne m’a jamais traversé l’esprit en grandissant, ni lorsque j’achetais de la lingerie fantaisie, ni que je déplorais les bonnets B. Et maintenant, je regarde mes seins et je suis en admiration et en paix avec mon corps d'une manière que je n'aurais jamais cru possible. Et plus le temps passe, plus je suis étonnée de voir à quel point deux seins pourraient être parfaits et à quel point la grossesse et l'accouchement sont miraculeux.

Ashley » a accepté : « Après la naissance de mon fils, je me suis dit : 'Si je peux donner naissance à ce bébé, je peux aussi le nourrir.' Même si je pèse actuellement 14 lb/6 kg de plus que mon poids d'avant la grossesse, je me suis promis de nourrir mon corps avec des aliments sains et riches en nutriments pour favoriser une lactation optimale. Je suis loin de mon poids « idéal », mais savoir que mon corps fait des choses incroyables et qu'il produit du lait pour mon bébé en vaut la peine ! J'adore le regarder grandir et je peux perdre le poids supplémentaire une fois qu'il est sevré.

Christine a partagé : « Je suis fière de mon corps après avoir accouché et allaité deux gros bébés. Je le respecte beaucoup plus et je ne me soucie plus des choses superficielles.

Robyn nous a raconté comment l'allaitement avait changé son opinion sur ses seins : « J'avais une floraison tardive et on se moquait horriblement de moi à l'école parce que j'avais de petits seins. À cause de cela, je détestais mes seins et je pensais que leur taille me rendait laide. Lorsque je suis tombée enceinte de mon premier bébé, je n'étais pas sûre de pouvoir allaiter à cause de mes petits seins. Eh bien, trois enfants et 13 ans d'allaitement non-stop plus tard, je suis fière de dire que mes petits seins ont magnifiquement fait leur travail. Je suis désormais très fière de mes petits seins ! 

Leigh-Anne a déclaré: «J'ai d'abord ressenti un nouveau sentiment d'autonomisation en moi-même en étant enceinte et en regardant mon corps grandir un bébé. J’ai acquis un sentiment encore plus grand de respect de moi-même et de pouvoir en faisant grandir mon bébé au sein. J'ai toujours eu du mal avec l'image corporelle, mais j'ai appris à la vérifier pour qu'elle ne déteigne pas sur mes enfants. J'ai aussi appris à aimer mon corps parce que mes enfants et mon mari aiment mon corps. Mon corps est la maison où vit mon esprit.

Leader de longue date de la Ligue La Leche Diane Wiessinger nous a parlé de regarder un diaporama de seins normaux post-partum. En voyant défiler diapositive après diapositive des torses, elle s'est rendu compte que la plupart des propriétaires de ces seins se regardaient probablement dans le miroir et pensaient à quel point leurs seins sont laids, sûrs qu'ils ne sont pas assez beaux. Pourtant, tous ceux qui sont en bonne santé, fonctionnels, normaleles seins produisaient le lait dont leurs bébés prospéraient. Elle pensait combien il était triste que la plupart des gens pensent que les seins des femmes mûres ne sont pas aussi beaux que les seins virginaux et immatures.

Elle a également ajouté : « J'ai été dans un sauna nu en Finlande et j'ai été sur une plage seins nus au Mexique. J'avais aucun problème avec les seins nus à chaque endroit. Je ne voulais tout simplement pas que les gens voient mon ventre.

Nikki Lee a partagé cette idée : « J’étais une fois dans un sauna, avec des femmes de tous âges. Celles d'entre nous qui avaient allaité étaient les plus fières, les plus acceptantes envers leurs seins et les moins critiques quant à leur taille et leur forme. On dirait que notre image corporelle a été renforcée en utilisant nos seins pour ce pour quoi ils sont faits.

Une mère néo-zélandaise a confié : « J’ai l’impression que mon corps a bien mûri grâce à l’allaitement. J'ai pris une taille de bonnet plus grande lors de mes deux premières grossesses (y compris la fausse couche), et mon corps a maintenant retrouvé sa taille d'avant la naissance. Une nouvelle foi en mon corps et en ce qu'il peut faire. Je ne me suis jamais senti plus sexy. La sensibilité des mamelons a également changé. Avant, je trouvais la stimulation du partenaire ennuyeuse, mais je ne suis plus si inquiète maintenant. Le seul inconvénient, ce sont les tétons collants : ils sont élastiques ! Cela m’a surpris et étonné !

Un phénomène intéressant est le « brelfie », un selfie d’allaitement. Selon une enquête récente, une mère sur cinq en a partagé un en ligne. En fait, Netmums.com classe les brelfies comme la tendance parentale numéro un pour 2015. Cela nous amène à nous demander si nous publions des brelfies malgré nos problèmes d'image corporelle, car montrer notre fierté de l'allaitement est plus important ou les publier nous aide-t-il à nous sentir davantage. positif à propos de notre corps ?

Chrissie Russell a partagé ses réflexions sur les brelfies dans l'Irish Independent : « Je parie que c'est la même raison pour laquelle la plupart des femmes prennent des selfies : c'est un souvenir heureux que vous souhaitez enregistrer. Je ne me fais aucune illusion sur le fait que j'ai fière allure en allaitant. Je ne sais pas. Mon fils de six mois, Tom, est un grand garçon et la façon la plus confortable de nous nourrir est de me laisser affalé et de l'étaler comme un parachutiste sur ma poitrine. Mais parfois, c'est près de mon sein qu'il est le plus calme, et quand je vois son petit visage content, c'est un moment charmant. Et même si je porte une robe de chambre tachée, les cheveux non lavés et des poches sous les yeux, il me regarde comme si j'étais la chose la plus ravissante qu'il ait vue. Je veux mettre ce sentiment en bouteille, alors je prends une photo.

Puis nous avons atteint la ménopause

Alors que nous commençons peut-être à faire la paix avec notre corps, la ménopause prend un tournant brutal, qui change tout. Le poids peut s'accumuler, la peau devient plus sèche (partout), les articulations peuvent craquer, les rides apparaissent et les cheveux (si ce n'est pas déjà fait) commencent à grisonner. Si nous n'étions pas invisibles auparavant, les changements de la ménopause pourraient être notre première expérience de disparition au second plan. Cela peut amplifier nos sentiments de misère quant à notre image corporelle.

Denise a partagé son expérience : « De nombreuses poussées hormonales m'ont beaucoup rappelé les premiers jours du post-partum. J'ai aussi dû changer radicalement mon alimentation. J’ai dû vraiment travailler pour surmonter (enfin, j’y travaille toujours) la haine de moi-même lorsque je me regarde dans le miroir parce que ma taille est encore épaisse mais mes fesses ont complètement disparu.

L'histoire du corps de Diana

Même si je sais que de nombreuses femmes qui liront ces mots le feront avec gentillesse, c’est une expérience très difficile à partager publiquement. Je cours un réel risque de « partage excessif ». Mais j'ai décidé qu'il était important d'exprimer brutalement mes sentiments à l'égard de mon corps, car je sais que je ne suis pas le seul à ressentir cela.

Me voici donc, à presque 50 ans. Je me sens constamment gênée par mon visage, mon poids et mes courbes affaissées, et je souhaite de tout mon cœur avoir une meilleure apparence. Mais il n’en a pas toujours été ainsi.

Quand j’étais adolescent, j’étais terriblement maigre et on me prenait facilement pour un mât de drapeau. Mes camarades de classe, toujours très serviables, ont souligné que mon nez énorme et mon menton fuyant me donnaient une ressemblance plus que passagère avec une tortue. J'ai passé des heures à étudier Dix-sept magazine pour savoir comment améliorer mon apparence, apprendre des coiffures compliquées et des techniques de maquillage. Pour améliorer ma posture et mes mouvements, j'ai suivi plusieurs cours de ballet chaque semaine, parcourant à vélo un aller-retour de dix milles pour chaque cours.

Quand j’ai eu 16 ans, mes seins ont soudainement commencé à devenir très gros. Je n'oublierai jamais le jour où je suis allée acheter des maillots de bain et où j'ai découvert, pour mon plus grand plaisir, avec quelle courbe j'avais rempli chaque costume que j'avais essayé, éclipsant complètement tout problème de nez ou de menton. Je me sentais sexy et puissant. Mais ces gros seins rendaient le ballet difficile car ils perturbaient mon centre d'équilibre et me gênaient, alors j'ai arrêté d'y aller. L'activité réduite, ou peut-être simplement la nourriture de la cafétéria à l'université, m'a fait prendre quelques kilos, mais j'étais toujours mince, j'avais beaucoup de rendez-vous et je me sentais plutôt bien dans mon apparence. Parfois, je me sentais même attirante.

Au cours des années suivantes, cependant, mes seins ont commencé à m'ennuyer de plus en plus : ils rendaient difficile l'exercice et la recherche de vêtements qui m'allaient, et ils me rendaient inconfortablement visible aux yeux des hommes. Au début de la vingtaine, j’ai décidé de subir une réduction mammaire pour rendre mes seins plus proportionnés au reste de mon corps. L'assurance a couvert les frais et j'ai été ravie du résultat. J'ai finalement senti normale.  Et lorsque mon maquillage et ma coiffure étaient faits pour minimiser le nez et le menton, j'avais fière allure.

A cette époque, je me souviens d'un collègue qui était sympa mais assez lourd. Je suis mortifié maintenant de me souvenir d'un horrible commentaire que j'ai fait à propos de son poids. Heureusement, cela a été dit hors de son audition, mais bon sang, ça me hante – c'était tellement horrible que je ne vous dirai même pas ce que c'était.

Quelques années plus tard, j’ai commencé à sortir avec l’homme qui allait devenir mon mari. Il m'a demandé d'arrêter de fumer. Même si je n'avais fumé que dans les bars et pendant les pauses-café, j'ai remarqué presque immédiatement que je commençais à prendre du poids, même si je ne mangeais pas différemment. Entre le moment où j'ai choisi ma robe de mariée et la semaine de notre mariage, j'avais pris suffisamment de poids pour qu'une couturière ait dû sortir ma robe. Mais j'avais toujours l'air bien et maintenant j'adore voir à quel point ma taille était fine sur ces photos de mariage. Mais la perte de poids avait commencé.

Je suis tombée enceinte de notre premier bébé deux ans plus tard. Pour la première fois depuis l’université, je me sentais libre de manger autant que je le voulais parce que « je mangeais pour deux ». J'ai tenu mon ventre avec amour à deux mois de grossesse (je suis sûr personne roulèrent des yeux). Quelle liberté et quel bonheur !

Quand Alex est né, j’ai commencé un parcours d’allaitement frustrant. Quand j'ai réalisé que je n'avais pas assez de lait, j'ai ressenti un mélange de culpabilité et de chagrin. Les choses ont changé lorsque mon deuxième bébé, Ben, est né. Non seulement il allaitait joyeusement, mais j'avais aussi des tonnes de lait malgré toutes mes attentes. Je me souviens m'être présenté lors d'une réunion de la Ligue La Leche en disant : « Je m'appelle Diana West et j'ai des seins magnifiques ! (Le groupe connaissait mon histoire et a ri.) Ils étaient glorieux : ils avaient surmonté ce que je leur avais fait et produisaient tellement de lait que mon bébé était gros ! Je me suis senti incroyablement chanceux.

Pendant un certain temps, ma gratitude pour les capacités de mes seins s'est répercutée sur ce que je ressentais pour le reste de mon corps. J'ai aimé la façon dont mes enfants s'adaptaient à mes courbes douces. J'ai aimé la façon dont ils ont regardé mon visage sans jugement, tout comme le leur, parce qu'ils aimaient moi (le vrai moi à l'intérieur) sans condition. J'ai donc porté avec plaisir mes robes d'allaitement et mes vêtements extensibles de « maman » pendant la petite enfance de Ben. Je n'étais pas vraiment lourd et j'étais plutôt satisfait de mon corps, pour la première fois depuis des années. J'étais fière de savoir que mon corps avait accouché avec succès et (surtout) nourri mes bébés. Je me sentais comme une déesse-mère, aimante, attentionnée et belle.

Jusqu'à environ 18 mois après la naissance de mon troisième bébé, Quinn, lorsqu'une femme qui faisait la queue à côté de moi dans un magasin m'a gentiment demandé quand mon bébé allait naître. J'ai regardé mon ventre gonflé et j'ai réalisé que j'avais franchi la ligne de normal à gros. Horrifié, j'ai décidé de suivre un régime très strict faible en glucides (le premier de ma vie) et j'ai perdu 45 lb/20 kg en seulement deux mois. Je suis devenu plus mince que mon poids de mariage, mais mon ventre toujours poché. J'ai découvert une très grande séparation dans mes muscles abdominaux suite aux trois grossesses, j'avais donc l'air enceinte même si ce n'était pas le cas. C'était vraiment frustrant. Une abdominoplastie aurait été bien mais n’était pas abordable.

Dès que j’ai réintégré les glucides à mon alimentation, j’ai commencé à reprendre le poids que j’avais perdu et plus encore. Deux ans après avoir commencé le régime, je pesais 20 livres de plus qu’avant de le commencer. J'ai donc repris le régime. J'ai perdu du poids. Je l'ai récupéré selon un schéma yo-yo typique, pour finalement « suivre un régime » jusqu'à 80 livres au-dessus de mon poids de mariage. Mes seins ont grossi jusqu'à devenir plus gros qu'avant ma chirurgie de réduction. Mais maintenant, je n'ai plus de bébés pour m'aimer inconditionnellement.

Mes sentiments à l'égard de mon corps sont devenus de plus en plus négatifs. Je déteste me regarder dans le miroir maintenant. C'est choquant pour voir mon reflet parce que je me sens réellement mince et svelte à l'intérieur.    

Je me compare à toutes les femmes que je vois, toujours en deçà. Quand j'ai rencontré Lisa (ma co-auteur de cet article) lors d'une conférence, je me suis sentie parfaitement consciente de mon poids par rapport à sa beauté glamour et à son corps de forme normale. Je n'ai jamais rêvé elle avait des problèmes de poids. Mais ce sont les réactions des gens autour de moi qui cimentent la façon dont je ressens mon corps. Un ami m'a récemment tapoté le ventre et m'a dit : « Je viens juste de inquiétude au propos de vous." Une autre femme m’a dit à quel point elle s’inquiétait pour ma santé à cause de mon poids.   

Cette conscience de soi me tourmente même lorsque je fais ce que j'aime le plus, prendre la parole lors de conférences. Je me sens très sûr de mes informations lorsque je parle, mais j'ai toujours conscience au fond de mon esprit que quelqu'un (ou plusieurs personnes) dans le public me regarde avec dégoût. J'ai essayé tous les types de vêtements de contrôle que je pouvais trouver, mais ils étaient tous si incroyablement douloureux après quelques heures que j'ai décidé de déployer mes efforts pour trouver des vêtements flatteurs. J'ai payé pour des photos publicitaires professionnelles, mais une femme m'a dit : « Mon Dieu, votre photographe a fait du bon travail ! » Maintenant, je suis toujours conscient que les gens s'attendent à ce que je sois aussi belle que ma photo et remarqueront à quel point je suis pire en personne. J'ai peur de recommencer un régime et j'ai peur de ne pas le faire.

Maintenant, quand je vois une femme lourde, je ressens une empathie et une compassion instantanées, et je pense généralement à la façon dont bon elle a l'air. Je pense que les femmes sont plus belles avec des courbes douces. Mais je sais que le reste du monde ne pense pas de cette façon, et c'est contre leur norme que je juge moi-même. Peu importe tous mes efforts, je n'arrive pas à m'empêcher de grimacer devant ce reflet dans le miroir.

L'histoire du corps de Lisa

Je suis au régime yo-yo depuis l'âge de 18 ans. Je ne me souviens pas que mes seins étaient inférieurs à une taille de bonnet DD. Aujourd'hui, je suis un bonnet G. Je n'ai jamais pensé qu'ils étaient sexy ; c'est surtout une nuisance, et parfois un sujet de ridicule. Je n'oublierai jamais mon embarras à l'âge vulnérable de 15 ans, lorsque, debout, les bras croisés, un gars a ri et a fait la remarque : « Est-ce que vous les tenez debout ? J'étais mortifié. Lorsque j'ai des kilos en trop (ce qui est la plupart du temps), je les cache sous des vêtements amples et, les rares fois où j'ai maigri, je ne porte que des soutiens-gorge dits minimisants et je croise toujours les bras sur ma poitrine en public.

Même si j'adorais mon corps de femme enceinte, j'avais du mal à trouver des soutiens-gorge de maternité suffisamment grands et, après la naissance de Maia, en plus des problèmes persistants liés à la taille de mes seins, j'avais des difficultés considérables à allaiter mon enfant. (Cela n'a pas surpris une tante qui m'avait répété à plusieurs reprises : « Tu ne pourras pas allaiter. Nous sommes trop grosses. » Quelle absurdité !) Mais curieusement, je ne me concentrais pas sur la taille de mes seins. le point important, c'était ce qu'ils faisaient. Alors que je surmontais les difficultés de prise du sein, les infections bactériennes, le muguet et la mammite, je me suis émerveillé de ce que faisait mon corps.

Trois mois plus tard, le poids a commencé à diminuer. J'étais plus mince que je ne l'avais été depuis des années ; mes seins étaient un peu plus petits mais faisaient leur travail à merveille et je me sentais fabuleuse. «C'est tout ce que vous faites», remarquait mon mari en regardant avec tendresse Maia au sein, heure après heure. Je pense que cela m'a aidé à m'adapter à mon corps changeant. Mais la fierté de ce que j'accomplissais n'a pas duré au-delà de la première année et de la perte de poids initiale. Comme cela a été le cas pendant la majeure partie de ma vie, mon poids a fait un yo-yo. Et puis paf, bien avant le sevrage de Maia, la ménopause a frappé. Et cela aussi a eu un impact significatif sur ma propre image corporelle.

Je n'avais que 42 ans lorsque les bouffées de chaleur ont commencé et comme j'étais encore en train d'allaiter, je ne réalisais pas ce qui se passait. Mes hormones étaient partout, et le sont toujours huit ans plus tard.

Je sais que lorsque je fais de l’exercice et que je « fais un effort », je me sens mieux dans ma peau. Les bras lourds, les fesses bancales et les cuisses en peau d'orange ne semblent pas avoir beaucoup d'importance. Tout est une question de perception, n'est-ce pas ? La façon dont je me vois n'est pas la façon dont mon mari me voit. «Je connais des femmes qui tueraient pour ta chevelure, Lisa», dit-il. Je pense que c'est un hideux désordre de boucles indisciplinées. La façon dont je vois Diana n'est certainement pas la façon dont elle se voit. La regarder parler lors d’une conférence était une joie à voir.

Un thérapeute en image corporelle intervient

Carole Goldstein, MA, MFT, LAC, MS, RD, thérapeute en troubles de l'alimentation et en dysmorphie corporelle dans le New Jersey, aux États-Unis, a partagé avec nous l'histoire suivante et d'excellentes idées.

J'ai grandi en entendant les lamentations de mes proches maternels, « dommage que les filles soient les plus lourdes », de sorte que j'ai intériorisé le fait d'être lourde. Rétrospectivement, et avec des photographies de ma sœur aînée et moi dans nos costumes de danse pour le prouver, aucun de nous n'était en surpoids.

Dix ans plus tard, il n’est pas étonnant que j’aie développé des troubles de l’alimentation et une dysmorphie corporelle. Avance rapide d'une autre décennie, il a fallu la difficulté de perdre du poids dès ma première grossesse et d'en prendre trop lors de ma seconde pour endommager suffisamment mon image de soi fragile pour me donner envie d'apprendre enfin à réparer mon corps et à bien manger. Quelle meilleure façon que de devenir diététiste/thérapeute en nutrition ? 

J'ai commencé à me spécialiser dans le traitement des troubles de l'alimentation, de l'anorexie, de la boulimie, de l'hyperphagie boulimique et de ceux non spécifiés ailleurs. Le poids de mes clients variait entre 69 et 400+ livres. Je me suis rendu compte que plus le poids à chaque extrémité du spectre était extrême, plus la personne se trouvait dans la misère. « Prison », « piégée », « isolée », « seule », « peur », « désespoir » sont des termes qui sont des termes extrêmes. quelques-uns des mots que mes clients ont utilisés pour décrire l'expérience d'habiter leur corps. 

Je peux raconter des histoires de femmes si terrifiées par les changements que la grossesse entraînerait sur leur corps que l'avortement semblait la seule solution. Je peux raconter d’autres histoires de jeunes femmes magnifiques, complètement paralysées par le sentiment de grosseur, incapables de voir leur maigreur, leur beauté ou leur valeur. Tant d'histoires.

Avant de juger l'un d'entre eux trop durement, peut-être devrions-nous examiner de plus près la culture qui idolâtre un type et une forme de corps et délivre délibérément des messages via tous les médias pour faire honte au reste d'entre nous, renforçant le mythe selon lequel si seulement nous avions plus de soi -contrôle, acheté ce produit, essayé ce régime, nous n'étions pas si paresseux, et ainsi de suite, nous pourrait ressemble à cet idéal. Nous avons tellement adhéré à ces mythes que certains médecins recommandent un pontage gastrique aux adolescents. Oui, vraiment, j'entends de telles histoires.

Et c’est peut-être là que réside le secret. En racontant ces histoires, il y a de l’espoir. Diana, Lisa et les autres qui ont partagé leurs histoires remettent en question les idéaux sur la forme et la taille du corps qui nous ont été imposés. Remettre en question la honte de vivre dans un corps loin d’être parfait et le coût de la poursuite de l’inaccessible. Je crois que c'est Cindy Crawford qui, après avoir vu l'une des publicités pour laquelle elle a posé, a déclaré : « J'aurais aimé ressembler à Cindy Crawford !

Construire des ponts vers l’acceptation

La vraie beauté vient de l’intérieur, mais nous pensons qu’elle ne s’applique qu’aux autres. Il peut être difficile de s’accepter comme l’ont fait ces deux femmes :

« Ce que je dirais à n'importe quelle femme, c'est de célébrer le corps qu'elle a en ce moment, mais de ne pas regarder en arrière non plus. Chaque ligne, chaque marque, chaque cicatrice raconte une histoire. Mon corps est une riche expression de mon propre parcours de mère et j'en suis fière. Il raconte l'histoire de la création, de la nourriture, de la douleur, de la joie. Cela fait partie de qui je suis. Angèle.

« J'ai enfin compris la capacité de mon corps à changer, car sans lui, mes bébés ne seraient pas là. C'est nouveau, c'est différent, mais j'en suis fier. Mélinda.

Alors continuons à raconter nos histoires. Plus nous les partagerons, plus nous commencerons à comprendre que nos corps sont réellement normale et nos attentes culturelles ne le sont vraiment pas. Partager des histoires nous permet de partager des vulnérabilités qui créent des ponts d’acceptation mutuelle entre nous, ce qui rend moins importante la façon dont le monde veut que nous paraissions. Ces ponts peuvent même nous amener à un endroit où nous pouvons valoriser le plus notre moi intérieur, nous permettant ainsi de nourrir notre corps et notre esprit de manière à construire une véritable santé, quelle que soit notre forme ou notre taille. Après tout, les gens ne penseront pas à la forme de notre corps après notre départ, mais seulement à la forme de notre cœur.

Pour la plupart des femmes, l'insatisfaction à l'égard de la taille ou de la forme de notre corps est omniprésente, mais suffisamment légère pour ne pas affecter le fonctionnement quotidien. Lorsque les problèmes d'image de soi entravent les activités quotidiennes et la productivité normale, un thérapeute expérimenté en Trouble dysmorphique corporel peut proposer des traitements et des thérapies efficaces. 

Les références

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Diane Ouest, BA, IBCLC, est un leader LLL et l'un des co-auteurs des livres LLLI L'art de l'allaitement maternel et Bonne nuit. Elle est co-auteur avec Lisa Marasco, MA, IBCLC, de Le guide de la mère qui allaite pour produire plus de lait, et avec le Dr Elliot Hirsch de Allaitement après des interventions sur les seins et les mamelons. Elle est également l'auteur de l'outil de triage de l'allaitement maternel du clinicien et de Définir votre propre réussite : l'allaitement après une chirurgie de réduction mammaire.

Lisa Manning est un leader à la retraite de la Ligue La Leche. Née à Londres, elle a suivi une formation à la BBC et est une journaliste primée, ancienne reporter de télévision, présentatrice et productrice. Elle a vécu en Nouvelle-Zélande pendant la majeure partie des 20 dernières années avec son mari John et leur fille Maia.