Traumatisme à la naissance et rétablissement de la mère

KATHLEEN KENDALL-TACKETT, Ph.D., IBCLC, FAPA

Publié initialement en février 2016 et republié avec l'autorisation expresse de l'auteur.
Photos: Photographie Belle Verdiglione

ESPAÑOL

Angèle rêvé d'un accouchement naturel et sans médicament. Elle gérait bien son travail lorsque soudain le cordon s'est prolapsus. Son accouchement de rêve s'est terminé par une césarienne d'urgence sous anesthésie générale. La mère et le bébé ont survécu, et Angela en est reconnaissante. Mais elle se sent profondément triste de ne pas avoir été réveillée pour voir son bébé entrer au monde.

Sheila avait prévu un accouchement à domicile avec sa famille autour d'elle. Son travail progressait bien jusqu'à ce que sa sage-femme ne puisse plus détecter de battement de cœur fœtal. Sheila a été transportée à l'hôpital dans une ambulance et a accouché d'un petit garçon en bonne santé. Elle a pu accoucher par voie vaginale, mais la peur qui a entouré son accouchement persiste. Elle ne cesse de rejouer ces événements encore et encore dans sa tête.

Monique était en travail pendant 23 heures. Lorsque les choses n'avançaient pas, son travail était augmenté avec de la pitocine sans anesthésie. Elle était confinée au lit pendant son travail et souffrait beaucoup. Alors que les choses n’avançaient toujours pas, son médecin a opté pour une césarienne. En parlant de sa naissance plus tard, elle était en colère parce que personne ne l’aidait à soulager sa douleur et que tout le monde prenait toutes les décisions à sa place.

Chaque naissance est unique. Et pour certaines, une expérience de naissance peut être profondément troublante et même provoquer un trouble de stress post-traumatique. Après l’accouchement, de nombreuses femmes partagent un sentiment de déception, de colère ou de peur. Et cela vous est peut-être arrivé. Malgré tous vos efforts, votre accouchement ne s’est pas déroulé comme vous l’aviez prévu. Vous pourriez être en colère. Et vous pensez peut-être beaucoup à votre naissance. Heureusement, si vous avez eu un accouchement troublant, difficile ou traumatisant, vous pouvez prendre certaines mesures positives.

Qu’est-ce qui rend l’expérience d’un accouchement difficile ?

Certaines naissances semblent vraiment mauvaises aux yeux des observateurs extérieurs, et pourtant les mères les considèrent positivement. D’autres mères ont des naissances qui semblent « parfaites » sur le papier, mais elles sont profondément troublées. Certaines naissances mettent la vie en danger et affectent les mères pendant des années.

Qu’est-ce qui détermine ce que ressentira une mère ?

Les chercheurs ont déjà défini les « bonnes » et les « mauvaises » expériences d’accouchement en termes de caractéristiques objectives : durée du travail, utilisation d’analgésiques, interventions médicales et type d’accouchement. Une grande partie des recherches sur les expériences d'accouchement reposent sur l'hypothèse selon laquelle les accouchements par voie vaginale sont généralement positifs, ce qui n'est pas toujours le cas, et que les césariennes sont généralement négatives (ce qui n'est pas toujours le cas non plus). Lorsque j'étudie les réactions des femmes à leur naissance, j'ai trouvé plus utile de considérer les caractéristiques subjectives. Le psychologue en traumatologie Charles Figley décrit ces aspects subjectifs dans son livre classique Le traumatisme et son sillage. En examinant l'éventail d'événements traumatisants, il note qu'une expérience sera troublante dans la mesure où elle est soudaine, accablante et dangereuse.

Examinons-les par rapport à la naissance.

  • Soudain: Les choses sont-elles allées vite ? Votre naissance est-elle passée de « bien » à dangereuse en peu de temps ? Quelqu'un a-t-il eu le temps d'expliquer ce qui vous arrivait ?
  • Accablant: Vous êtes-vous senti dépassé par la routine hospitalière ? Étiez-vous physiquement retenu ? Vous sentiez-vous déconnecté de ce qui se passait ? Avez-vous eu une anesthésie générale ?
  • Dangereux: Votre accouchement était-il une urgence médicale ? Avez-vous échoué à l'anesthésie? Avez-vous développé une complication potentiellement mortelle ? Le bébé était-il en danger ? Pensiez-vous que vous ou votre bébé alliez mourir ?

Ces trois aspects peuvent survenir lors d’accouchements par voie vaginale ou par césarienne. Pour comprendre vos réactions, les facteurs objectifs de votre naissance sont moins importants que votre expérience subjective de celle-ci.

Certains autres facteurs de risque d'accouchement traumatisant incluent vos propres antécédents de dépression, de troubles anxieux ou de traumatisme. Avoir un bébé prématuré peut également être effrayant et entraîner une réaction négative.

Il n’est pas surprenant que votre expérience de naissance puisse avoir un impact sur vos relations avec les autres. Vous pourriez être en colère ou déçu que les personnes qui étaient là pour vous soutenir pendant le travail n'aient pas pu vous protéger. Lorsque vous essayez de parler de votre expérience, les autres peuvent ne pas vouloir que vous le fassiez. Kelly décrit la réaction de ses amis et de sa famille lorsqu'elle a continué à être troublée par sa naissance.

Passé un certain nombre de mois post-partum, les gens ne veulent plus en parler. C'est comme si tu avais un problème d'ego ou quelque chose du genre. Mais j'ai besoin d'en parler. Cela a été une expérience trop importante pour que je n'en parle pas. Cela a changé ma vie.

Ne pas pouvoir parler de votre naissance peut aggraver vos sentiments négatifs. Dans la littérature de recherche sur le traumatisme psychologique, cela est connu sous le nom de «traumatisme du sanctuaire.» Le traumatisme du sanctuaire survient lorsqu'une personne a vécu un événement traumatisant et se tourne vers ceux sur lesquels elle compte habituellement pour obtenir du soutien. Au lieu d'offrir leur soutien, ces personnes ignorent ou rejettent le problème, contribuant ainsi au sentiment d'isolement et de traumatisme de la victime.

Malheureusement, un accouchement difficile peut aussi influencer une autre relation importante : votre relation avec votre bébé. Après la naissance de votre bébé, vous vous êtes peut-être senti engourdi. Même des semaines plus tard, vous pourriez vous sentir déconnecté de votre bébé. Cet effet peut être aggravé si votre bébé a des problèmes de santé et doit rester à l’hôpital, loin de vous.

Expérience de naissance et allaitement

L’allaitement a peut-être également connu un début très difficile. Le stress de votre accouchement a peut-être retardé de plusieurs jours l’arrivée de votre lait. Vous avez peut-être eu besoin de compléter votre bébé avec du lait maternisé pour traverser cette période. Et si l’allaitement n’a pas fonctionné, pour une raison quelconque, vous avez peut-être vécu cela comme une autre perte importante, voire un « échec ».

Dans notre étude auprès de 6 410 nouvelles mamans, les femmes ayant subi un type d'intervention à l'accouchement étaient moins susceptibles d'allaiter exclusivement. Cependant, même après des débuts très difficiles, l’allaitement exclusif est possible.

L'histoire de deux naissances : l'histoire d'une femme

Ci-dessous, vous trouverez deux histoires de naissance d'une femme nommée Kathy. Chaque naissance a été difficile pour différentes raisons. Les facteurs subjectifs que j’ai décrits ci-dessus sont des thèmes importants dans les deux histoires. Il y a la peur de mourir, une douleur accablante et le sentiment d’être pris au piège. Il y a eu également une répétition des événements après ces naissances.

Lorsque Peter est né, l’accouchement lui-même s’est déroulé sans douleur. Il était petit, surtout au niveau de la tête et des épaules, et ça ne lui faisait vraiment pas mal du tout. J'ai insisté sur le fait que je n'étais pas vraiment en travail jusqu'à deux minutes avant sa naissance, lorsque le médecin m'a dit de m'allonger, de me taire et de pousser ! Il est né à 9h30, ils nous ont dit qu'il était trisomique à midi, et à 16h, j'avais tellement d'hémorragie que je suis arrivée deux minutes après la mort. J'ai dû subir une D&C d'urgence sans anesthésie (parlez de DOULEUR !!) et une grosse transfusion sanguine.

Cette nuit-là, ils nous ont dit que Peter avait besoin d'une intervention chirurgicale immédiate et qu'il devait se rendre dans un hôpital dans une autre ville. Une journée pour le moins traumatisante. Et puis ils m'ont renvoyé chez moi le lendemain sans aucune mention du fait que je pourrais vouloir parler à quelqu'un de tout cela – du syndrome de Down, de l'expérience de mort imminente, rien. Je peux encore évoquer ces souvenirs avec une clarté cristalline. Et chaque fois que nous entendons parler d’un autre couple, je dois retraiter ces sentiments. Il est intéressant de noter que la plupart d’entre eux concernent les hémorragies et les D&C, et non les « nouvelles » du syndrome de Down. Ils sont tous liés ensemble. C'est peut-être bien de me rappeler de temps en temps à quel point la vie est précieuse.

Mon troisième accouchement a été atrocement douloureux – le bébé pesait 9 livres 3 onces, avec une grave dystocie des épaules – sa tête est sortie 20 minutes avant ses épaules. J'ai eu du Stadol en intraveineuse juste avant la transition, mais c'est tout le soulagement de la douleur que j'ai eu. Je pensais que j'allais mourir et j'ai perdu toute perspective sur le fait que j'allais avoir un bébé. J'ai juste essayé de vivre chaque contraction. Bien sûr, j'étais à plat sur le dos, les pieds sur des étriers, et je regardais le moniteur fœtal pendant que je notais chaque contraction – je pense que ces choses devraient être interdites ! Je sais maintenant que si j'avais été accroupi ou à quatre pattes, j'aurais probablement pu le faire sortir beaucoup plus facilement. C'est moi qui ai des épaules géantes et des bras incroyablement longs, donc je ne peux blâmer personne d'autre pour mes deux bébés aux épaules larges.

Cette nuit-là, après la naissance d'Alex (à 9 heures du matin), je ne pouvais pas dormir du tout parce que chaque fois que j'essayais de m'endormir, mon cerveau commençait à réexécuter la bande du travail, et je ressentais la douleur et la peur et la peur de mourir à nouveau. Je suis resté éveillé toute la nuit et le lendemain, et je n'ai dormi que lorsque j'étais chez moi dans mon propre lit.

Dans les histoires de Kathy, nous voyons certains symptômes classiques d'une réaction de stress post-traumatique : la peur de mourir, le fait de revivre sa naissance, l'insomnie. Elle est finalement parvenue à un lieu de paix grâce à ses expériences, mais les souvenirs de ces deux naissances sont restés vifs.

Ce que tu peux faire

Si vous avez vécu une expérience d’accouchement difficile, vous ne pouvez pas changer cela. Il existe cependant un certain nombre de mesures positives que vous pouvez prendre pour vous aider à résoudre votre expérience et à en guérir. Voici quelques éléments que d’autres mères ont trouvé utiles. Gardez à l’esprit que faire face à une expérience de naissance négative est un processus qui peut prendre des mois. Ne vous découragez pas si cela ne se produit pas du jour au lendemain. Vous pouvez surmonter cela.

Traitez votre expérience
Vous trouverez peut-être utile de contacter l’un des organismes de soutien pour parler à quelqu’un qui pourra valider vos sentiments et vous aider à accepter votre expérience. Le soutien par les pairs, en personne ou en ligne, peut également être utile. Certaines femmes trouvent utile une thérapie à court terme. Une autre option consiste à écrire sur votre expérience. Certains trouvent qu’écrire dans un journal est très thérapeutique, et ils n’imaginent pas cet effet. Les chercheurs ont découvert que l’écriture peut vous aider à guérir d’un traumatisme. Si vous souhaitez l'essayer, je vous encourage à vous procurer le livre, En écrivant guérir, pour tirer le meilleur parti de cette activité.

Apprenez-en le plus possible sur votre expérience
J'encourage toujours les mères à obtenir des copies de leur dossier médical. Si possible, parlez-en à votre fournisseur de soins de santé ou à quelqu'un d'autre qui peut vous aider à comprendre les événements survenus lors de votre accouchement. Il est également utile de lire des livres qui pourraient placer votre expérience de naissance dans une perspective plus large. La lecture fera beaucoup pour valider votre expérience et vous aidera à la comprendre. Il se peut que vous soyez encore en colère (ou que vous vous mettiez en colère pour la première fois). Mais finalement, l’expérience ne dominera pas vos pensées. Si vous envisagez d’avoir un autre bébé, les informations que vous obtiendrez au cours de cette étape feront de vous un consommateur plus avisé.

Donnez-vous le temps de faire connaissance avec votre bébé
L’entrée au monde de votre bébé était loin d’être idéale. Vous pourriez vous sentir déconnecté d'elle. Certaines mères rapportent que leur bébé ne se sent pas comme le leur. Heureusement, vous peut faire quelque chose à ce sujet. Passez autant de temps que possible avec votre bébé peau à peau, si cela ne vous semble pas trop accablant. Si le contact peau à peau vous semble trop intense (comme cela peut parfois être le cas à la suite d'un traumatisme), adoptez-le progressivement. Vous pouvez obtenir les mêmes effets si vous et votre bébé êtes légèrement vêtus.

Vous pouvez également essayer le massage pour nourrissons. Cela peut être une excellente façon d’apprendre à connaître votre bébé et de commencer à se sentir connectés les uns aux autres. Portage bébé est une autre stratégie utile.

L'allaitement est possible
Après un accouchement traumatisant, l’allaitement peut également s’avérer difficile. Tenir votre bébé peau à peau ou dans des vêtements légers peut également réactiver ses instincts alimentaires et l'aider à trouver et à prendre le sein, parfois même des semaines après la naissance. Cette reconnexion peut être une guérison pour vous deux. Mais surtout, vous devez constater que votre bébé vous préfère à tous les autres, même si, pour le moment, vous avez des difficultés à apprendre à allaiter.

Obtenez autant d’aide et de soutien que possible. Vos niveaux d’hormones de stress sont probablement élevés. Toute activité que vous pouvez faire pour les faire tomber sera utile. Alors acceptez toutes les offres d’aide ménagère. Détendez-vous autant que vous le pouvez. Faites des choses que vous aimez. Et passez autant de temps que possible avec votre bébé. Vous avez vécu beaucoup de choses tous les deux.

Trouver de l'aide locale pour la Ligue La Leche ici.

Si votre production de lait est retardée de quelques jours, vous devrez peut-être compléter brièvement. Cela peut être vraiment décevant. Mais n’oubliez pas qu’il s’agit d’une stratégie à court terme visant à remettre l’allaitement sur les rails. Les choses vont vraiment devenir plus faciles.

Si vous avez un partenaire, réalisez qu'il a peut-être également été traumatisé
Une expérience de naissance négative peut créer des problèmes entre vous et votre partenaire.

Comme vous, votre partenaire s’est peut-être senti impuissant et emporté par l’expérience.

Votre partenaire pourrait se sentir coupable parce qu'il n'a pas pu vous protéger et réagir à ses mauvais sentiments en se mettant en colère contre vous. En raison de ces sentiments négatifs, votre partenaire pourrait ne pas être en mesure de vous offrir un soutien émotionnel. Dans ce cas, la chose la plus efficace que vous puissiez faire est d’être honnête sur vos sentiments les uns envers les autres et d’essayer de trouver ensemble un soutien extérieur. Si, toutefois, votre partenaire n'est pas disposé à travailler avec vous pour résoudre votre expérience de naissance, vous devez demander de l'aide seule.

Résistez à la tentation de vous précipiter dans une autre grossesse juste pour bien faire les choses.
Je rencontre souvent des mères mécontentes de leur expérience d’accouchement, qui retombent rapidement enceintes afin d’en faire une meilleure expérience « cette fois ». Vous avez besoin de temps pour relativiser votre expérience, faire connaissance avec le bébé que vous avez déjà et récupérer physiquement. Ajouter une autre grossesse à l’équation rend les choses beaucoup plus compliquées et ne vous laisse peut-être pas suffisamment de temps pour considérer toutes vos options.

Résistez à la décision hâtive de ne plus tomber enceinte
Ce n’est pas le moment de prendre une décision concernant le contrôle permanent des naissances. Certaines femmes prennent cette décision pour la regretter plus tard. Naturellement, vous ne voulez jamais répéter ce que vous avez vécu. Cependant, il est préférable de prendre une décision délibérée plutôt que de simplement réagir immédiatement à une expérience de naissance négative.

Faites un effort conscient pour vous pardonner
Au début, vous pourriez hésiter face à cette suggestion. "Je n'ai rien à me pardonner." Si vous ressentez toujours cela après y avoir réfléchi, tant mieux ! Cependant, j'ai parlé avec de nombreuses femmes qui se culpabilisent et ont le sentiment d'avoir échoué. "Si seulement j'avais été plus fort..." "Si seulement j'avais consulté le médecin/l'hôpital plus attentivement..." « Si seulement j'avais suivi un autre cours prénatal… » Les « si seulement » sont infinis. Reconnaissez que vous avez fait de votre mieux dans les circonstances et avec les connaissances que vous aviez à l’époque, et laissez-vous aller !

Reconnaissez que la naissance n'est que le début d'une relation à vie avec votre bébé
La maternité est un rôle dans lequel vous évoluez progressivement. Un début difficile ne fait pas doit être le modèle pour le reste de votre carrière maternelle. Il est important de réaliser qu'une expérience de naissance négative peut affecter votre relation avec votre bébé, mais ce n’est pas obligatoire. C’est pourquoi il est essentiel que vous obteniez le soutien dont vous avez besoin le plus rapidement possible. J'ai vu des mères qui ont eu des accouchements difficiles essayer de se rattraper en devenant des « super-mamans » – au détriment de tous. Il est difficile pour quiconque (même une super-maman) d'être réactif et de donner envers un nourrisson ou un enfant lorsqu'il souffre intérieurement.

Route vers le rétablissement

Pour Angèle, la guérison a pris quelques années. Heureusement, elle entretient d’excellentes relations avec son médecin et a pu lui parler de certaines de ses préoccupations. Cela lui a également été utile lorsqu’elle a rencontré une autre mère qui avait eu une césarienne sous anesthésie générale. Le simple fait d'avoir quelqu'un d'autre qui avait vécu une expérience similaire lui permettait de ne pas se sentir si seule.

SheilaLa guérison a duré environ un an. Elle bénéficiait du soutien d'une sage-femme et de membres de sa famille lorsqu'elle a été emmenée en ambulance. Sheila a également constaté qu’écrire sur son expérience était une guérison.

Pour Monique, le rétablissement a été un long processus car son expérience de naissance a fait ressortir certains problèmes de son passé et les problèmes qu'elle et son mari avaient entre eux. Mais il y a eu de nombreux points positifs en cours de route. Monique avait complètement arrêté d'allaiter à l'hôpital parce qu'elle avait tellement de choses à gérer en même temps. Mais elle a pu recommencer à allaiter son bébé à l’âge de trois mois et l’a allaité pendant un an.

En conclusion, je vous encourage à prendre bien soin de vous et à rechercher activement du soutien. De nombreuses mères et bébés ont surmonté des débuts difficiles. Je suis convaincu que vous le pouvez aussi.

Allaiter après une césarienne

Dr Kathleen Kendall-Tackett est psychologue de la santé et consultante en lactation certifiée par l'International Board et est leader de la Ligue La Leche depuis plus de 20 ans. Elle est propriétaire et rédactrice en chef de Presse Praeclarus, une petite presse spécialisée dans la santé des femmes, et est l'auteur ou l'éditeur de 38 livres et 470 articles ou chapitres.