Un bébé qui crache occasionnellement est généralement considéré comme « quelque chose que les bébés font ». Selon le regretté Dr Gregory White, époux de la fondatrice de LLL, Mary White, « chez un bébé en bonne santé, cracher est un problème de lessive et non un problème médical. »

Un bébé peut cracher pour plusieurs raisons :

  • Bébé n'est pas capable d'avaler assez rapidement lorsque le lait est éjecté avec force pendant la tétée, ce qui entraîne l'ingestion d'un excès d'air.
  • La mère a une production excédentaire de lait, ce qui peut amener le bébé à en prendre trop, trop rapidement pour que l'estomac puisse le gérer. Dans les deux cas, de l'air supplémentaire peut être avalé avec les grands volumes de lait. Lisez notre article sur offre excédentaire.
  • Les raisons les moins courantes sont :
    • Contrôle musculaire immature
    • Allergie aux aliments et/ou compléments alimentaires que la mère peut consommer
    • Maladie

Si les crachats sont fréquents et visiblement inconfortables pour bébé, il se peut que votre bébé souffre de reflux gastro-œsophagien, ou RGO.

  • Le RGO survient lorsque la bande de fibres musculaires volontaires située dans l'œsophage, là où elle pénètre dans l'estomac, ne parvient pas à maintenir le contenu de l'estomac dans l'estomac.
  • Le lait ou la nourriture, ainsi que l'acide de l'estomac, remontent dans le bas de l'œsophage et y irritent les tissus.
  • Les adultes reconnaissent cette sensation comme des brûlures d'estomac. Lisez notre article sur RGO.

Si votre bébé est globalement agréable et en bonne santé, avec un bon rendement et des schémas de croissance normaux, soyez assuré qu'il dépassera probablement ce stade d'ici 6 à 12 mois. En attendant, voici quelques conseils généraux pour réduire au minimum les épisodes de crachats :

  • Utilisez des positions d'allaitement qui maintiennent la tête du bébé plus haute que son ventre, comme une position décontractée ou avoir bébé en diagonale sur votre poitrine dans une position de berceau. Évitez les positions dans lesquelles bébé se penche au niveau de la taille, ce qui exerce davantage de pression sur son ventre. Voir Positions d'allaitement.
  • Gardez bébé debout pendant environ 15 à 20 minutes après la tétée pour permettre à la digestion de commencer. C'est un moment agréable pour simplement se pencher en arrière avec bébé sur votre poitrine pour l'apaiser, lui parler, chanter ou fredonner ou simplement se blottir.
  • Rotez doucement entre les côtés et à la fin de la tétée.
  • Essayez des tétées plus courtes et fréquentes, si bébé est d'accord, pour réduire la charge sur son ventre.
  • Essayez d'allaiter avec un seul sein à chaque tétée pour éviter deux fortes éjections de lait et, par conséquent, réduire la suralimentation et la déglutition excessive d'air.

Parfois, certains bébés plus âgés commencent à cracher alors qu’ils n’avaient pas l’habitude de cracher. Si votre bébé ne semble pas malade, d'autres raisons peuvent inclure :

  • Quelque chose de nouveau dans son alimentation – des aliments solides, l'ajout ou la modification de vitamines pour vous ou votre bébé, des médicaments pour l'un ou l'autre de vous.
  • Poussée de croissance – lorsque les bébés commencent à téter plus fréquemment avec une poussée de croissance, ils peuvent apporter de plus grands volumes de lait et/ou plus d’air.
  • Dentition – l’inconfort des gencives peut amener bébé à être moins efficace dans sa succion et à absorber plus d’air. La poussée dentaire peut également entraîner une augmentation de la production de salive et de la déglutition, augmentant ainsi le volume de liquide et d'air dans son ventre. Voir Dentition.