L'allaitement est quelque chose que vous seul pouvez faire pour votre bébé. Cela devrait être une expérience agréable pour vous deux. Un bébé né à terme et en bonne santé sait probablement instinctivement quoi faire au sein. Au cours des trois à cinq premiers jours après la naissance, si vous ressentez une douleur aux mamelons au-delà d'une légère sensibilité lorsque votre bébé prend le sein, cela peut être le signe que quelque chose ne va pas avec la prise du sein, la position ou la succion du bébé. Un ajustement du verrouillage ou du positionnement peut vous aider, vous et votre bébé, à être plus à l'aise. Avec un bon positionnement et des techniques de prise du sein appropriées, vous pouvez vous attendre à peu ou pas de douleurs aux mamelons. Corriger un mauvais positionnement ou une mauvaise prise du sein peut souvent soulager les mamelons douloureux et fissurés et permettre de commencer la guérison.

Si la douleur aux mamelons s'aggrave après les premiers jours de l'allaitement, votre douleur aux mamelons peut être due à d'autres causes comme le muguet, une infection bactérienne ou un frein de langue. Contactez un personne-ressource de La Leche League pour obtenir de l'aide si vous avez besoin d'aide supplémentaire pour améliorer vos mamelons endoloris.

La première semaine : positionnement et prise du sein

Apprenez à reconnaître les premiers signaux d'alimentation de votre bébé afin d'avoir le temps de vous mettre dans une bonne position et de vous sentir à l'aise avant qu'il n'ait désespérément faim. Les premiers signaux incluent l’ouverture de la bouche et le mouvement de la tête d’un côté à l’autre – ce que l’on appelle le réflexe d’enracinement – ou la succion des mains ou des doigts. N'attendez pas que bébé pleure pour vous dire qu'il a faim. Pleurer est un signal de faim très tardif.

Ajuster la position peut améliorer la douleur de l'allaitement. Si vous avez mal, essayez différentes positions telles que la position décontractée, de football ou de berceau.

Position décontractée
  • Positionnez-vous confortablement dans le lit, sur le canapé ou dans un fauteuil inclinable avec dossier, oreillers pour soutenir également votre tête, vos épaules et vos bras. Puisque vous êtes penché en arrière, votre bébé peut s'appuyer sur vous dans la position de votre choix.
  • Si vous êtes assis, soutenez vos pieds avec un repose-pieds ou un annuaire téléphonique.
  • Laissez tout le devant de votre bébé toucher tout votre devant. Sa bouche et son nez doivent faire face à votre mamelon. Laissez la joue de votre bébé reposer quelque part près de votre sein nu.
  • Frottez votre mamelon sur la lèvre supérieure de bébé pour l'encourager à s'ouvrir grand. Rapprochez votre bébé. Demandez à son menton de toucher votre sein en premier, puis son nez touchera votre sein.
  • Placez bébé près de vous, les hanches fléchies, afin qu'il n'ait pas à tourner la tête pour atteindre votre sein. Les pieds de bébé doivent être soutenus par votre corps pour ne pas pendre dans les airs.
  • Utilisez une main pour soutenir votre sein, si nécessaire, et l'autre pour soutenir la cuisse ou les fesses de bébé.
  • Si vous ressentez de la douleur, détachez doucement bébé en touchant avec votre doigt le coin de sa bouche et réessayez.
Poste de footballeur
  • C'est une bonne position pour une mère qui a accouché par césarienne, car elle éloigne le bébé de l'incision.
  • Celui de bébé est à vos côtés, du même côté que vous allaitez et sous votre bras. Soutenez la tête de votre bébé dans votre main et son dos le long de votre bras à côté de vous.
  • Soutenez votre poitrine avec une prise en « C ».
  • Placez bébé face au mamelon, la bouche à la hauteur du mamelon. Utilisez des oreillers pour amener le bébé à la bonne hauteur.
  • Les jambes et les pieds de votre bébé sont repliés sous votre bras, ses hanches fléchies et ses jambes reposant le long de votre dossier de manière à ce que la plante de ses pieds soit pointée vers le plafond. (Cela l'empêche de pouvoir pousser contre votre chaise.)
Position du berceau
  • Assurez-vous d'être détendu et à l'aise pendant que votre bébé tète. Penchez-vous en arrière sur votre chaise, en soutenant votre dos avec un oreiller tourné verticalement si nécessaire. Ne vous penchez pas en avant et ne vous penchez pas sur votre bébé. Soulevez vos pieds du sol à l’aide d’un pouf ou même d’un annuaire téléphonique. Respirez profondément et assurez-vous de vous détendre et de laisser tomber vos épaules.
  • Placez votre bébé sur le côté, avec tout son corps face au vôtre et incliné de manière à ce que sa poitrine soit bien contre votre abdomen. Bébé ne devrait pas avoir à tourner la tête pour téter.
  • Bercez bébé dans le bras du même côté que le sein avec lequel il allaitera. Si vous allaitez au sein droit, la tête de bébé reposera sur votre avant-bras droit près de votre coude, son nez au niveau de votre mamelon et sa tête légèrement inclinée vers l'arrière. Il est soutenu par votre avant-bras, votre main tenant ses fesses ou sa cuisse.
  • Soutenez votre sein avec votre autre main bien en retrait du mamelon et de la bouche du bébé, en gardant vos doigts positionnés au-dessus, en dessous ou de chaque côté du sein.
  • Amenez votre bébé au sein. Déclenchez sa réponse naturelle pour ouvrir grand la bouche en touchant légèrement ses lèvres avec votre mamelon. Des tapotements ou des brossages légers et répétés déclenchent une bouche grande ouverte.
  • Lorsque vous amenez bébé au sein avec la tête légèrement inclinée vers l'arrière, son menton s'appuiera en premier sur le sein. Une plus grande partie de votre poitrine sera recouverte par sa mâchoire inférieure.
  • Dirigez votre mamelon vers le palais de la bouche de bébé et amenez-le doucement sur le sein pendant qu'il prend le sein.
  • Lorsque bébé prend bien le sein, son menton doit être pressé contre le sein et son nez légèrement éloigné du sein.
  • Si vous laissez la main qui soutient le sein en place, assurez-vous de ne pas appuyer avec votre pouce, car cela pourrait tirer votre mamelon vers l'avant de la bouche de bébé. Si vous retirez la main de soutien de votre sein, assurez-vous que bébé a suffisamment de contrôle sur sa tête pour le maintenir bien au sein. Si vos seins sont gros, il peut être utile de mettre une petite serviette enroulée en dessous pour vous soutenir.
Position du berceau croisé
  • Cette position est une variante de la position berceau, dite position berceau croisé.
  • Pour cette position, votre bébé est soutenu sur un oreiller posé sur vos genoux pour l'aider à s'élever jusqu'au niveau de votre mamelon.
  • Les oreillers doivent également soutenir les deux coudes afin que vos bras ne supportent pas le poids du bébé ; ils se fatigueront avant la fin de la tétée.
  • Si vous vous préparez à allaiter avec le sein gauche, votre main gauche soutient ce sein en forme de « U ».
  • Vous soutenez votre bébé avec les doigts de votre main droite. Pour ce faire, placez doucement votre main derrière les oreilles et le cou de votre bébé avec votre pouce et votre index derrière chaque oreille.
  • Le cou de votre bébé repose dans la toile située entre le pouce, l'index et la paume de votre main, formant ainsi un « deuxième cou » pour bébé. La paume de votre main est placée entre ses omoplates.
  • Lorsque vous vous préparez à prendre le sein de votre bébé, assurez-vous que sa bouche est très proche de votre mamelon dès le début. Lorsque bébé ouvre grand la bouche, vous poussez avec la paume de la main entre les omoplates. Sa bouche couvrira au moins un demi-pouce de la base de votre mamelon.

Si bébé ne prend pas bien le sein ou s'il a mal, retirez-le du sein en insérant votre doigt sur le côté de sa bouche et réessayez.

Regardez votre mamelon après l'allaitement, s'il semble blanchi ou pincé, consultez les conseils de prise et de positionnement pour voir si vous pouvez trouver des ajustements à faire. Le mamelon doit avoir le même aspect qu’avant l’allaitement, ni pincé ni blanchi.

Si la douleur aux mamelons persiste, contactez un personne-ressource de La Leche League pour aider. Une légère douleur, si elle n’est pas traitée, peut entraîner davantage de douleur.

Vous pouvez également trouver cet article sur Positions d'allaitement utile.

Causes des mamelons douloureux

Une mauvaise prise du sein se produit lorsque bébé ne saisit pas suffisamment le tissu mammaire ou que sa langue est mal positionnée. Bébé doit être capable de comprimer votre tissu mammaire avec votre mamelon placé profondément dans sa bouche. Tout d’abord, vérifiez la position du corps de bébé. Assurez-vous qu'il ouvre très grand la bouche, comme pour un bâillement, avant de lui offrir votre sein, en vérifiant que sa langue est en coupe et en avant dans sa bouche. Sa lèvre inférieure ne doit pas être rentrée, mais plutôt déployée vers l'extérieur sur la poitrine. Si vous abaissez doucement le coin de la bouche du bébé pendant qu'il allaite, vous devriez voir le dessous de sa langue, qui doit s'étendre sur la ligne inférieure de ses gencives, enveloppant le sein.

Parfois, les bébés prennent profondément le sein, mais glissent le long du mamelon pendant la tétée. Surveillez la distance entre son nez et votre sein. Si cela se produit, interrompez la succion et remettez votre bébé au sein en vous assurant qu'il est bien soutenu.

L'attache de langue peut également causer des douleurs aux mamelons. Lorsque bébé pleure, pouvez-vous voir si sa langue parvient à dépasser sa lèvre inférieure ? Si la langue de bébé semble en forme de cœur, il peut s'agir d'un frein court ou restreint (attache-langue) qui empêche une bonne prise du sein. Contactez un personne-ressource de La Leche League si votre bébé ne semble pas bien prendre le sein.

Les mamelons plats ou inversés peuvent empêcher bébé de saisir votre sein dans sa bouche et de le prendre correctement. Avec une bonne prise du sein, la succion de votre bébé peut faire ressortir efficacement les mamelons plats ou inversés. Un pompage doux ou des exercices spéciaux sont parfois recommandés pour faire sortir le mamelon. Si vous avez reçu des liquides IV pendant plusieurs heures pendant l'accouchement, cela peut être une cause d'œdème (gonflement) du sein et du mamelon. L'adoucissement par pression inversée peut aider à créer un mamelon/aréole plus doux que bébé peut saisir. L’adoucissement par pression inversée consiste à exercer une légère pression du doigt autour de la base du mamelon. Cela déplace temporairement une partie du gonflement légèrement vers l’arrière et vers le haut dans le sein. Cette technique est également utile pour prévenir les douleurs aux mamelons si vos seins deviennent engorgés (enflés et inconfortables) lorsque votre production de lait arrive plusieurs jours après la naissance, ce qui rend difficile pour bébé de prendre le sein confortablement.

Retirer bébé du sein sans interrompre au préalable la succion peut être douloureux et endommager les tissus mammaires sensibles. Si bébé prend le sein et tète bien, il terminera lui-même la tétée en lâchant le sein ou en relâchant le mamelon au moment de s'endormir. Permettre à bébé de déterminer la fin de la tétée garantira qu'il obtient le bon équilibre entre le premier lait au début de la tétée, qui est plus aqueux et étanche la soif du bébé, et le lait postérieur à la fin de la tétée, qui est un lait crémeux qui est plus calorique et satisfait la faim de bébé. Si vous décidez de retirer bébé du sein avant qu'il ait fini, vous pouvez interrompre la succion en appuyant sur votre sein près de la bouche de bébé, en tirant sur le menton de bébé ou en insérant votre doigt dans le coin de la bouche de bébé.

Les pratiques de soins personnels peuvent entraîner des douleurs aux mamelons. Évitez les soutiens-gorge trop serrés et qui exercent une pression sur vos mamelons. Soyez vigilant lors du rinçage minutieux des soutiens-gorge d’allaitement pour vous assurer que tout résidu de détergent à lessive est éliminé. Le savon, le shampoing, le gel douche et l'alcool peuvent assécher vos mamelons. Faites attention lorsque vous appliquez de l'eau de Cologne, du déodorant, de la laque ou de la poudre près de vos mamelons. Lors du bain, il suffit de rincer les seins à l’eau claire pour garder vos seins et vos mamelons propres.

Lorsque vos mamelons sont douloureux, vous pouvez appliquer doucement votre propre lait ou un émollient que le bébé peut ingérer sans danger, comme la lanoline HPA®. L’un ou l’autre peut être très apaisant. Contactez un responsable de la Ligue La Leche pour des suggestions.

Sachez que plusieurs causes peuvent contribuer simultanément aux douleurs aux mamelons. Évitez de limiter la durée des séances d'allaitement, une pratique considérée à tort comme un moyen d'éviter les douleurs aux mamelons. Essayez plutôt de coordonner un positionnement optimal avec des pratiques de soins personnels minutieuses et contactez un responsable de la Ligue La Leche pour obtenir des conseils utiles.

Traitement des mamelons douloureux

Pendant que la cause des mamelons douloureux est déterminée et corrigée, la poursuite de l’allaitement est importante. Lorsque bébé prend bien le sein avec votre mamelon profondément dans sa bouche, le mamelon est protégé contre d’autres dommages. Vous voudrez peut-être essayer une ou plusieurs de ces mesures de confort pendant que la cause de vos mamelons douloureux est corrigée.

Variez les positions d'allaitement – prise du berceau, prise du berceau croisée, prise du ballon de football (embrayage) et position couchée – afin de varier la position de la bouche du bébé sur votre sein. (Pour obtenir des informations sur les différents postes d'infirmière, contactez un Responsable LLL à l'aide.)

Commencez à allaiter du côté le moins douloureux jusqu'à ce que l'éjection se produise, puis faites passer doucement bébé à l'autre sein, en accordant une attention particulière au bon positionnement et à la bonne prise du sein. Certaines mères utilisent la respiration de relaxation jusqu'à ce que leur lait baisse.

Exprimez un peu de lait ou de colostrum sur vos mamelons après l'allaitement. Dans de nombreuses cultures, les propriétés antibactériennes du lait maternel sont utilisées pour traiter les irritations cutanées. Cependant, cela n’est pas recommandé lorsque la douleur est due au muguet, qui est une mycose des mamelons.

Lorsque vos mamelons sont douloureux, appliquez un peu de votre propre lait sur vos mamelons. Votre lait a des propriétés curatives pour soulager les douleurs. Également, une petite portion de lanoline modifiée ultrapure de la taille d'un pois, telle que la lanoline HPA®, entre le bout des doigts propres et appliquée sur le mamelon et l'aréole. Tapotez-le doucement : ne le frottez pas. Il n'est pas nécessaire de le retirer avant les tétées. Cela fournit une barrière d’humidité qui ralentira la perte d’humidité interne, essentielle à une peau saine et souple, soulagera l’inconfort et favorisera la guérison sans formation de croûtes. Ce processus est connu sous le nom de « cicatrisation des plaies humides ». Les coussinets de gel peuvent soulager les douleurs et favoriser la guérison.

La lanoline ou les tampons de gel ne sont pas recommandés si vous avez un mycose.

Si la pression de vos vêtements ou de votre soutien-gorge provoque une gêne supplémentaire au niveau de vos mamelons, appliquez de la lanoline ultra pure après les tétées pour aider à apaiser, protéger et cicatriser les mamelons, puis utilisez des coquilles d'allaitement avec de grandes ouvertures.

Dans la plupart des cas, les mamelons douloureux ou fissurés ne sont plus douloureux une fois qu'un bon positionnement et une bonne prise du sein sont obtenus. Il est rarement nécessaire d'interrompre l'allaitement. Les nombreux avantages pour le bébé et la mère justifient la poursuite de l’allaitement.

Il n’est généralement plus recommandé aux mères de sécher les mamelons douloureux avec un sèche-cheveux ou d’utiliser une lampe solaire. Il a été démontré que ces pratiques déshydratent davantage la peau et causent des dommages supplémentaires aux tissus sensibles du mamelon.