La Leche League (LLL) est pionnière dans le domaine de l'information et du soutien entre pairs en matière d'allaitement.

Montage showing 'our story' - including a black and white photo of the LLL Founders, and contemporary photos of mothers/parents and their babies.

Une brève histoire de La Leche League

Notre histoire commence en 1956. La Leche League a été créée à Chicago (États-Unis) par sept femmes qui souhaitaient aider et soutenir les autres en matière d'allaitement. Marian Tompson et Mary White allaitaient leurs enfants lors d'un pique-nique et ont constaté que de nombreuses personnes venaient vers elles pour exprimer leur intérêt ou leur dire qu'elles auraient voulu allaiter mais n'avaient pas réussi.

Aux États-Unis, à l’époque, de nombreuses pratiques traditionnelles d’allaitement n’étaient plus la norme. L'allaitement de votre bébé n'était pas encouragé par l'institution médicale et n'était pas suffisamment pratiqué pour qu'un soutien pratique soit disponible. Constatant ce manque d'informations et de soutien, Marian et Mary ont demandé l'aide de cinq de leurs amies et connaissances et les sept ont commencé à tenir des réunions.

Ces sept fondatrices de LLL étaient Mary Ann Cahill, Edwina Froehlich, Mary Ann Kerwin, Viola Lennon, Marian Tompson, Betty Wagner et Mary White. En savoir plus sur notre À la recherche des fondateurs page.

Black and white photo of the LLL Founders sitting in a living room, each holding a baby/child.
(De gauche à droite) Mary Ann Cahill, Betty Wagner, Mary Ann Kerwin, Mary White, Marian Tompson et Edwina Froehlich. Viola Lennon est la fondatrice disparue sur la photo.

Réunions

Le format des séries de réunions a été établi très tôt dans l’histoire de LLL. Une série de quatre réunions a lieu une fois par mois, avec une série de sujets en rotation, notamment les questions prénatales, l'accouchement, l'allaitement, la nutrition et le sevrage. Ce format est encore utilisé aujourd’hui dans de nombreux endroits à travers le monde.

Dès le début, LLL était affiliée à des médecins qui prodiguaient des conseils médicaux et un soutien pour des problèmes plus délicats. À cette époque, le soutien LLL se faisait par courrier écrit et les mères étaient presque toujours encouragées à continuer à nourrir leur bébé avec leur lait. Ce faisant, LLL a contesté l’attitude tiède de l’establishment médical à l’égard de l’allaitement maternel.

La Ligue La Leche s'agrandit

LLL a connu une croissance rapide. Commençant par des groupes dans la localité des fondatrices, il s'est étendu à des groupes partout dans le monde et a aidé des millions de personnes pendant plus de 66 ans.

Bon nombre des changements survenus dans les pratiques de soins aux nourrissons au cours des 66 dernières années ont été influencés par l’LLL.

Influence du LLL

Intuition

LLL a toujours encouragé les mères qui allaitent et les parents qui allaitent à faire confiance à leur corps ; écoutez leur instinct et suivez les signaux de leur bébé.

Les conseils aux parents ont souvent été de « laisser les bébés pleurer », de « laisser les bébés apprendre à s'apaiser ». Depuis plus de six décennies, LLL plaide pour que les mères et autres parents qui allaitent se fient à leur instinct, qui consiste à porter ou à allaiter un bébé qui pleure. Ceci ne les rendra pas capricieux.

Accouchement

Les réunions LLL ont toujours inclus des discussions sur l’accouchement et son impact sur la dyade mère-enfant. Les accouchements fortement médicalisés étaient courants dans de nombreux pays dans les années 1950 et étaient à l’opposé de la pratique de participation active et vigilante à l’accouchement dont LLL a toujours parlé. S'engager activement dans le processus de naissance aide à protéger toute la relation entre bébé et parent, y compris l'allaitement précoce et l'attachement. Les fondatrices ont été parmi les premiers aux États-Unis à promouvoir la présence des partenaires et des maris dans la salle d'accouchement et le retour à l'accouchement à domicile pour celles qui le souhaitent.

Positionnement et mise au sein

LLL a contesté les pratiques draconiennes concernant les mamelons douloureux et a plutôt proposé son soutien et ses encouragements pour améliorer la situation par un bon positionnement et une bonne prise du sein. Grâce à cela, de nombreuses mères, parents et bébés ont pu continuer à allaiter.

Impact de la séparation

LLL connaissait l’impact de la séparation de la mère ou du parent biologique et du bébé. LLL a souligné l’importance de maintenir l’attachement au bébé et de protéger l'allaitement dés la naissance afin de renforcer les liens.

Désormais, les mères et les parents du monde entier sont encouragés à tenir et à allaiter leur nouveau-né immédiatement après sa naissance. Ce qui était autrefois inconnu dans les pays du Nord est désormais une pratique courante et bien étayée par la recherche.

Dormir en toute sécurité

Pour protéger davantage les liens avec leur bébé, LLL a encouragé les familles à suivre leur instinct en matière de sommeil afin que l'allaitement et la production de lait – et donc la santé du bébé – soient mieux soutenus.

Alors que le concept de lit familial a été remis en question dans de nombreux milieux, les informations mêmes fournies par LLL sur le sommeil en toute sécurité sont désormais partagées – des décennies plus tard – par les systèmes de santé et les professionnels du monde entier. Consultez notre infographie pour détails sur un sommeil en toute sécurité..

Introduction d'aliments complémentaires 

LLL a été créée à une époque où la norme sociale aux États-Unis prévoyait une introduction très précoce des aliments solides, ce qui compromettait l'intestin du bébé, augmentait le risque d'allergies et remplaçait le lait maternel en tant que composant majeur de l'alimentation du bébé.

Il a fallu des décennies aux professionnels de la santé pour rejoindre la compréhension de LLL sur l'impact de l'introduction de solides trop rapide sur la santé du bébé.

.importance de l'alimentation en cas de problèmes de santé

Au début, l'allaitement et l'utilisation du lait maternel étaient découragés par les professionnels de la santé si la mère ou un autre parent allaitant ou le bébé souffrait de problèmes de santé tels que le syndrome de Down, le VIH, la jaunisse ou des maladies virales. LLL a toujours favorisé une compréhension de l’impact et des risques afin de garantir la poursuite de l'allaitement en toute sécurité. Au fil des années, les animatrices LLL ont aidé de nombreux parents et bébés à maintenir leur relation d'allaitement ou d'alimentation au lait maternel tout en gérant leurs problèmes de santé.

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Droits fondamentaux des bébés à être allaité et à consommer du lait maternel

Les principes radicaux des fondatrices de la Ligue La Leche ont eu un effet puissant pour soutenir parents et bébés, même dans des situations moins habituelles comme allaiter un bébé adopté, don et partage de lait, co-allaitement ou lactation induite.

L'accent principal de LLL est resté sur le partage personnel d'informations et d'encouragements qui donnent aux nouveaux parents la confiance dont ils ont besoin pour allaiter leur bébé : de mère à mère, de parent à parent, de cœur à cœur. Les dirigeants du monde entier offrent un soutien et des informations sur l’allaitement maternel dans leurs propres communautés, et nombre d’entre eux réagissent également immédiatement, en fournissant un soutien à l’alimentation des nourrissons dans les situations d’urgence. LLL veille à ce que ceux qui, historiquement, ont été marginalisés lorsqu’ils tentaient d’accéder à un soutien pour l’allaitement et l’alimentation au lait maternel soient inclus – avec la même ferveur dont les fondateurs ont fait preuve il y a près de 70 ans. Ainsi, aujourd’hui, LLL se retrouve, une fois de plus, en tête des organisations internationales de soutien à l’allaitement maternel, protégeant et promouvant l’allaitement maternel et l’alimentation au lait maternel, avec la même intention radicale. 

septembre 2023