Acercándonos al futuro

Anna Burbidge, Market Harborough, Gran Bretaña

Al igual que muchos líderes de LLL, siempre me gustó comenzar mis reuniones con un poco de historia sobre la Liga de La Leche. Me encantó compartir cómo la organización surgió a partir de un grupo de mujeres que solo querían ayudar a otras a amamantar. Me gustó especialmente mencionar que, en cualquier momento, numerosos grupos de LLL se reunirían igual que nosotros, en todo el mundo. Los lugares y ubicaciones de reunión variarían mucho, y algunas mujeres viajarían millas para llegar allí, pero la cálida bienvenida y el apoyo de madre a madre siempre ha sido sorprendentemente consistente dondequiera que se lleven a cabo las reuniones.

He tenido el placer de asistir no sólo a diferentes Grupos dentro de Gran Bretaña (GB), sino también a dos Grupos cuando visité los EE.UU., donde me encantó descubrir que inmediatamente me sentí completamente como en casa. Aunque estaba a miles de kilómetros de mi propia ciudad, podría haber asistido a una de mis propias reuniones. La calidez y la interacción entre mujeres trasciende fronteras; es verdaderamente internacional.

Empezando de nuevo

A lo largo de los años he realizado reuniones en salones, hospitales, clínicas y domicilios particulares. He tenido reuniones matutinas y vespertinas, picnics vespertinos, caminatas de fin de semana y eventos para recaudar fondos. He tenido reuniones en las que asistieron muchas más madres de las esperadas, y otras en las que nadie vino. He tenido co-líderes y he sido un líder solitario. Pero en los últimos años, por diversas razones, había dejado de realizar reuniones. Aunque continué brindando asistencia telefónica local y visitas domiciliarias ocasionales, mis principales esfuerzos se centraron en roles nacionales con LLLGB y ayudar con las llamadas a la línea de ayuda.

Luego, una de las madres a las que había estado apoyando se interesó en convertirse en líder de LLL. Quería asistir a las reuniones para tener esa verdadera sensación de LLL y nos ofreció su casa para reiniciar el grupo local. Entonces decidí reiniciar mis reuniones y, después de algunas reservas iniciales, comencé a esperarlo con ansias, sabiendo que es en las reuniones cuando realmente recuerdo por qué sigo siendo parte de LLL y lo importante que sigue siendo para cada uno. nueva generación.

Cambiando el plan

Nuestra primera reunión estaba programada para abril de 2020, pero el 23 de marzo entramos en cuarentena debido a la pandemia mundial de COVID-19. Por supuesto, todas las reuniones cara a cara fueron canceladas y de repente aprendí una nueva palabra: ¡Zoom! Siendo un líder mayor al que le encanta intentar usar la tecnología pero tiene muy poco conocimiento al respecto, nunca había oído hablar de Zoom hasta ese momento. (Una de mis hijas me envió un mensaje “Ja, ja, pensionista descubre Zoom”). De repente, mi calendario estaba lleno de reuniones de Zoom y los líderes estaban discutiendo cómo realizar reuniones de LLL en línea.

Zoom es un servicio de videoconferencia en línea que permite que varias personas hablen y se vean desde cualquier lugar que tenga una buena conexión a Internet. La versión básica de Zoom es gratuita durante 40 minutos, lo que algunos Grupos consideran perfectamente adecuado; otros prefieren suscribirse a la versión pro. La versión pro cuesta £11,99 ($14,99 US) al mes (más IVA) y puede ser un uso rentable de los fondos del Grupo en comparación con el costo del alquiler del lugar y los refrigerios. Algunas Áreas tienen una suscripción que pueden usar Grupos individuales.

 

Dentro de GB tuvimos la suerte de contar con algunos líderes experimentados que se tomaron el tiempo para compartir información y consejos sobre el uso de Zoom. Practiqué unirme a reuniones pero luego llegó el momento de montar una por mi cuenta. Hice una prueba con algunos de mis hijos adultos y cometí mi primer error. Les había enviado el enlace a la reunión, pero cuando fui a Zoom e hice clic en "Iniciar reunión" me di cuenta de que no era un enlace a la reunión programada. Mi familia pronto me envió mensajes diciendo "¡estás en otra reunión!" ¡Valiosa lección aprendida!

Como Zoom gratuito solo dura 40 minutos, los grupos en GB se reunieron para compartir una versión paga y ciertamente es más relajante saber que no estoy mirando el reloj todo el tiempo.

One Leader adaptó una hoja de registro de Google para que yo la usara, junto con una hoja de cálculo para poder tener un registro de las madres que asistieron fácilmente. Envío la hoja de registro de Google a las madres interesadas y la información proporcionada es invaluable para ayudar a planificar la reunión. Puedo ver quién vendrá, el nombre y la edad de su bebé y, lo más importante, la madre puede compartir algo de lo que le gustaría hablar. A menudo parece suceder que varias madres quieren discutir un tema similar, lo que es realmente útil para planificar de antemano una guía aproximada y buscar información.

Aprendiendo a hacer zoom

Mi plan original era realizar reuniones de Zoom de la misma manera que las reuniones cara a cara con un tema cada mes. De hecho, aunque siempre tengo un tema que trato de incluir en el chat, las reuniones de Zoom tienden a tratar más sobre “temas candentes” para las madres que asisten. Todavía comienzo con un poco sobre LLL y cómo nuestra reunión es un grupo de discusión para que todos compartan sus pensamientos e ideas. Al igual que con las reuniones de la vida real, menciono que algunas cosas discutidas no le parecerán correctas a una madre, pero pueden ser lo que a otra le resulte útil. Cada asistente se presenta y luego pasamos a los temas que los padres indicaron que querían discutir.

Siempre estoy nervioso cuando llega el momento de iniciar la reunión por si algo sale mal. Un mes entré en pánico cuando Zoom se negó a permitirme iniciar sesión para iniciar las reuniones. Recibía mensajes de madres preguntando si se iba a realizar la reunión. Tengo suerte de contar con el apoyo de la madre interesada en el liderazgo y le pregunté si podía abrir una nueva reunión para mí y luego le envié el nuevo enlace. Para alguien con habilidades tecnológicas limitadas, esto fue todo un desafío, pero al final lo logramos. Ahora me aseguro de tener suficiente tiempo para abrir la reunión en caso de que algo salga mal, pero no creo que me relaje hasta saber que todos están allí. Sigo de cerca la “sala de espera”[1], habiendo dejado a una pobre madre allí una vez sin darse cuenta, ¡hasta que me envió un mensaje!

Hacer crecer un grupo de Zoom

Como no comencé con un conjunto establecido de participantes del Grupo, he ido haciendo crecer el Grupo a partir de llamadas locales y contactos de líneas de ayuda nacionales. Sin embargo, lo que ha sido maravilloso es la cantidad de padres que me recomendaron de boca en boca. Ahora me mantengo en contacto con la mayoría de los asistentes al grupo a través de WhatsApp (una forma para que grupos de personas se mantengan en contacto mediante mensajes telefónicos) y con frecuencia me preguntan si pueden recomendarme a un amigo.

En mi primera reunión éramos solo cuatro, pero era justo lo que necesitaba para adaptarme a esta nueva forma de hacer las cosas. Desde entonces, el Grupo ha crecido continuamente y en mi última reunión éramos nueve. Las reuniones empiezan a ser “habituales” y algunas de las madres ya se conocen. Algunos meses, alrededor de 16 madres expresaron interés y comencé a preguntarme cómo podría funcionar con tantas a través de Zoom. Algunos grupos con más de un líder utilizan “salas para grupos pequeños”, ¡pero todavía no estoy preparado para eso! Sin embargo, al igual que en las reuniones cara a cara, inevitablemente surgen cosas que hacen que no todos puedan asistir. Recientemente, dos madres dijeron que lamentaban no haber asistido; en lugar de eso, habían tomado una siesta muy necesaria, lo cual, en mi opinión, era una muy buena razón para no asistir a la reunión.

Los desafíos y las ventajas.

Si bien las reuniones siempre parecen ir bien, me resulta más difícil crear la atmósfera de LLL en línea. Es un trabajo duro estar constantemente examinando los rostros, mirando quién está esperando para hablar, quién parece un poco excluido, quién tiene una pregunta que aún no hemos abordado. Y si alguien me envía un mensaje en el cuadro de chat, entonces me resulta difícil responder; todo el tiempo escuchando lo que dicen las madres y tratando de asegurarse de que obtengan la información que necesitan.

Sin embargo, las reuniones en línea también presentan grandes ventajas. Las madres no tienen que viajar kilómetros para llegar allí ni siquiera organizarse lo suficiente para salir por la puerta (yo tampoco: termino mi clase de Pilates en línea, preparo una taza de café y estoy lista para comenzar). Muchas de las madres que se unen no habrían podido llegar a un lugar de reunión real y realmente apreciarían estar en su propia casa. Pueden entrar y salir si es necesario, y a aquellos con niños pequeños les resulta más fácil mantenerlos entretenidos o tomarse un tiempo si es necesario. ¡Me encanta cuando los niños pequeños deciden que quieren unirse!

Varias madres han asistido a las reuniones en pijama. En mi última reunión, una madre estuvo acostada en la cama con su bebé todo el tiempo y amablemente demostró cómo amamantar a un par de madres que preguntaron al respecto. Otra madre se unió a la reunión desde un parque donde caminaba, sentada en un banco para amamantar. Para mi deleite, las amistades están empezando a crecer entre los padres de la misma manera que antes.

A partir de las reuniones

Espero que sea una señal de que se están disfrutando las reuniones, que a menudo duran más de lo que esperaba y que varios participantes se han convertido en miembros de LLLGB. Después de las reuniones, siempre envío correos electrónicos o mensajes a cada madre para comprobar si hay algo más que quisiera discutir o enviar enlaces. Si una madre en particular parece encontrar algo especialmente desafiante, le ofreceré una videollamada privada.

Sé que algunos Líderes han estado apoyando a los padres a través de Skype y otras formas de videollamadas durante algún tiempo, pero siempre me he sentido nervioso por eso. Gracias a mi experiencia con Zoom y WhatsApp, ahora encuentro que es una forma realmente útil de brindar más soporte.

Que mi regreso a dirigir el Grupo local coincidiera con el descubrimiento de una forma completamente nueva de apoyar a los padres ha sido una experiencia emocionante y gratificante. Tanto las llamadas locales como las nacionales han aumentado durante estos difíciles meses de aislamiento, y las madres que antes quizás solo me hubieran llamado una o dos veces se mantienen en contacto, se unen a las reuniones o regresan a mí regularmente para conversar sobre nuevas situaciones. Como muchas líderes, a menudo me preguntaba cómo le iba a la madre con la que conversaba y cómo se desarrolló su experiencia con la lactancia materna. Ahora no tengo que preguntarme tan seguido porque me mantienen informado.

Al final de cualquier reunión de LLL, creo que muchos líderes reflexionan sobre ello, preguntándose si cumplieron con las necesidades de todos o si podrían haber logrado algo mejor. Ha sido reconfortante que las madres me enviaran mensajes inmediatamente después de la reunión para decirme lo mucho que la disfrutaron. Como dijo una madre: “Lo disfruté. No me había dado cuenta de cuánto había extrañado hablar con otras madres que amamantaban hasta que me uní a la reunión. Me siento mucho mejor por haber sido parte de un grupo de mujeres que comparten puntos de vista similares a los míos sobre la maternidad. Ha marcado toda la diferencia”.

Y desde sus inicios hace 64 años, de eso se trata LLL.

Referencias

[1] Cuando un participante hace clic en la invitación de Zoom (un enlace enviado por el organizador), se le lleva a una "sala de espera" y se le debe admitir a la reunión. Esto puede ser una ayuda útil para garantizar que solo los contactos conocidos se unan a la reunión, pero significa estar constantemente alerta para comprobar que nadie está esperando.

Anna Burbidge asistió a su primera reunión de LLL en 1975 como una joven madre que esperaba su segundo bebé, sin darse cuenta de que una noche cambiaría su vida. Tuvo seis hijos y ahora tiene cuatro maravillosos nietos. Ha permanecido activa en LLL durante 45 años, tanto a nivel local como nacional, y ha aprendido mucho a lo largo de los años. A ella le apasiona apoyar a los padres que desean amamantar..