Lactancia materna: ¿Qué beneficios aporta a las madres?

KATHLEEN KENDALL-TACKETT, PHD, IBCLC, FAPA

Publicado originalmente en agosto de 2016 y republicado con el permiso expreso del autor.
Foto:  Adriana Mesec mayor

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Genial para bebés. ¿Qué hay para las madres?

Un colega me envió recientemente un artículo de opinión del El Correo de Washington escrito por un grupo de profesionales de la salud mental que tuvieron horribles experiencias personales con la lactancia materna y concluyeron que la lactancia materna era demasiado difícil y no hacía mucha diferencia de ninguna manera. Ahora animan a todas las madres de su consulta a destetar. Piénsalo. ¿A cuántas mujeres se les ha dicho innecesariamente que desteten debido a las experiencias negativas de estas mujeres? Lamentablemente, es otro ejemplo de anécdota utilizada como prueba. Su experiencia fue mala, así que lo generalizan para todos y ha impactado a miles de mujeres.

La suposición subyacente es que no hay ningún beneficio para las madres cuando amamantan. Es algo que he escuchado en los círculos de salud mental durante años, ¡y es absolutamente incorrecto! En términos de supervivencia de la especie, no tiene sentido que la lactancia materna sólo beneficie al bebé. Es posible que las madres no estén dispuestas a hacer algo que no les beneficie y que no sea bueno para el bebé. Por lo tanto, tiene sentido, en términos de supervivencia, que tanto las madres como los bebés obtengan algo de la lactancia materna.

A continuación se ofrece un breve resumen de algunos de los grandes beneficios para las madres.

Grandes beneficios para las mamás

Durante el embarazo, las madres entran en un estado temporal de síndrome metabólico (resistencia a la insulina, niveles más altos de triglicéridos y lípidos, más grasa visceral), que es necesario para mantener el embarazo. Durante el período posparto, La lactancia materna restablece el metabolismo de la madre a los niveles previos al embarazo.y apaga los síntomas del síndrome metabólico. De lo contrario, estos síntomas continúan durante el período posparto y más allá, lo que eventualmente resulta en un mayor riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares, la principal causa de muerte entre mujeres en los EE. UU. (Stuebe y Rich-Edwards, 2009). Esta es la razón por la que se observan tasas significativamente más bajas de diabetes y enfermedades cardíacas en mujeres mayores que han amamantado durante al menos 12 meses (Schwartz et al., 2009; Stuebe, Rich-Edwards, Willett, Manson y Michels, 2005). Reducir el riesgo de estas enfermedades debilitantes y posiblemente mortales es un beneficio suficiente. Pero los efectos fisiológicos de la lactancia materna para las madres son aún más amplios.

La respuesta humana al estrés implica tres componentes principales: catecolaminas (respuesta de lucha o huida); eje HPA (de donde obtenemos la hormona del estrés, el cortisol); y el sistema de respuesta inflamatoria (Kendall-Tackett, 2007). En respuesta a una amenaza física o psicológica, estos tres sistemas se activan. La respuesta al estrés debe ser de corto plazo. Desafortunadamente, el estrés crónico puede mantener este sistema activado todo el tiempo y, cuando está activado, las madres corren el riesgo de sufrir depresión y una amplia gama de problemas de salud. Así que aquí están las buenas noticias. La lactancia materna exclusiva en realidad desactiva la respuesta al estrés (Groer y Kendall-Tackett, 2011). Es una forma en que la lactancia materna protege contra las enfermedades cardiovasculares. Además, la lactancia materna exclusiva protege la salud mental materna porque reduce la respuesta inflamatoria, y los estudios han demostrado consistentemente que las madres que amamantan exclusivamente a sus bebés tienen un menor riesgo de sufrir depresión. Eso no significa que una madre que amamanta exclusivamente a su bebé no se deprima. Significa que su riesgo es menor y, si se deprime, la lactancia materna la ayudará a sobrellevar la situación.

La lactancia materna exclusiva aumenta tanto la calidad como la cantidad del sueño de las madres. Muchos suponen (como lo hice yo una vez) que las madres que amamantan duermen menos. No es verdad. Ahora hemos tenido varios estudios extensos que demuestran que las madres que amamantan exclusivamente a sus bebés informan que duermen más tiempo y se sienten mejor y con más energía durante el día (Dorheim, Bondevik, Eberhard-Gran, & Bjorvatn, 2009a; Kendall-Tackett, Cong, y Hale, 2011). La cantidad de horas de sueño puede predecir la depresión y las mujeres que reportan más horas de sueño tienen tasas más bajas (Dorheim, Bondevik, Eberhard-Gran y Bjorvatn, 2009b). Además, si las madres duermen bien, pueden afrontar mejor las exigencias de la nueva maternidad, por lo que incluso si se deprimen, es probable que se recuperen más rápidamente.

Finalmente, La lactancia materna aumenta la sensación de bienestar de las madres.. Cuando la lactancia materna va bien, la oxitocina aumenta. Esa es la hormona general del bienestar. Nos hace querer estar cerca de otras personas y hacer cosas por ellas. Nos ayuda a afrontar algunas de las tareas no demasiado divertidas de la maternidad. La lactancia materna ayuda a las madres a superar traumas pasados y no transmitirlos a sus hijos (Kendall-Tackett, Cong y Hale, 2013; Strathearn, Mamun, Najman y O'Callaghan, 2009). Es una oportunidad para que las madres comiencen de nuevo y aprendan a ser madres de manera diferente a como fueron criadas. Para muchas madres esta puede ser la razón más importante de todas para amamantar.

Todos los beneficios que he descrito anteriormente ocurren si la lactancia materna va bien. Pero ¿y si no lo es? Entonces puede haber problemas. El autor del artículo de opinión del El Correo de Washington describió algunas experiencias bastante sombrías. Una de las mujeres se extraía leche constantemente y desearía haber tirado la bomba y haber pasado más tiempo con su bebé. Tuve que preguntarme por qué estaba extrayendo leche con tanta furia, especialmente porque describió la angustia posterior de tener que tirar toda la leche. ¿Por qué tirarlo? ¿Y por qué acumular tanto? Ojalá alguien le hubiera dicho que no tenía por qué ser así. No usar tanto su bomba puede haber sido una buena idea. De manera similar, su colega describió semanas de pezones destrozados y dolor en los dedos de los pies. De nuevo, por qué? Piense en cuánto mejor habrían sido las cosas si hubiera contado con un buen apoyo a la lactancia.

Así que una vez más, Las críticas a la lactancia materna en realidad apuntan a una falta de apoyo a las nuevas madres, más que a problemas con la lactancia materna en sí. Si seguimos tratando tan mal a las madres y esperamos que se las arreglen solas, es posible que se den la vuelta y culpen a la lactancia materna por sus problemas en lugar de ver el panorama más amplio: es decir, ¿por qué tuvieron que hacerlo todo solas?

Apoyar a las nuevas madres significa menos problemas de lactancia. Y si tenemos menos problemas con la lactancia materna, las madres se benefician, los bebés se benefician y puede haber menos reacciones contra la lactancia materna. Apoyar a las nuevas madres es un trabajo que vale la pena realizar.

Gracias a cualquiera de ustedes que ayudan a las madres a tener una experiencia positiva con la lactancia materna, ya sea como líder de LLL, profesional de la salud, compañera de apoyo o miembro de la familia. Cada vida que tocas puede posiblemente influir en miles.

Artículo sobre la importancia de la lactancia materna

Referencias

Dorheim, SK, Bondevik, GT, Eberhard-Gran, M. y Bjorvatn, B. (2009a). Sueño y depresión en mujeres posparto: un estudio poblacional. Dormir, 32(7), 847-855.

Dorheim, SK, Bondevik, GT, Eberhard-Gran, M. y Bjorvatn, B. (2009b). Sueño subjetivo y objetivo entre mujeres posnatales deprimidas y no deprimidas. Acta Psychiatrica Escandinavia, 119, 128-136.

Groer, MW y Kendall-Tackett, KA (2011). Cómo la lactancia materna protege la salud de la mujer a lo largo de su vida: la psiconeuroinmunología de la lactancia humana. Amarillo, TX: Hale Publishing.

Kendall-Tackett, KA (2007). Un nuevo paradigma para la depresión en las nuevas madres: el papel central de la inflamación y cómo la lactancia materna y los tratamientos antiinflamatorios protegen la salud mental materna. Revista Internacional de Lactancia Materna, 2:6. doi:doi:10.1186/1746-4358-2-6

Kendall-Tackett, KA, Cong, Z. y Hale, TW (2011). El efecto del método de alimentación sobre la duración del sueño, el bienestar materno y la depresión posparto. Lactancia Clínica, 2(2), 22-26.

Kendall-Tackett, KA, Cong, Z. y Hale, TW (2013). Depresión, calidad del sueño y bienestar materno en mujeres posparto con antecedentes de agresión sexual: una comparación de madres amamantadas, con alimentación mixta y con fórmula Medicina de Lactancia Materna, 8(1), 16-22.

Schwartz, EB, Ray, RM, Stuebe, AM, Allison, MA, Ness, RB, Freiberg, MS y Cauley, JA (2009). Duración de la lactancia y factores de riesgo de enfermedad cardiovascular materna. Obstetricia y Ginecología, 113(5), 974-982.

Strathearn, L., Mamun, AA, Najman, JM y O'Callaghan, MJ (2009). ¿La lactancia materna protege contra el abuso y la negligencia infantil fundamentados? Un estudio de cohorte de 15 años. Pediatría, 123(2), 483-493. doi:123/2/483[pii]10.1542/peds.2007-3546

Stuebe, AM y Rich-Edwards, JW (2009). La hipótesis del reset: Lactancia y metabolismo materno. Revista Estadounidense de Perinatología, 26(1), 81-88.

Stuebe, AM, Rich-Edwards, JW, Willett, WC, Manson, JE y Michels, KB (2005). Duración de la lactancia e incidencia de diabetes tipo 2. Revista de la Asociación Médica Estadounidense, 294(20), 2601-2610.

Dra. Kathleen Kendall-Tackett es psicóloga de la salud y consultora en lactancia certificada por la Junta Internacional y ha sido líder de la Liga La Leche durante más de 20 años. Es propietaria y editora en jefe de Prensa Praeclarus, una pequeña editorial especializada en la salud de la mujer, y es autora o editora de 38 libros y 470 artículos o capítulos.