La leche que nunca existió

Jayne Joyce, Oxford, Reino Unido

 Jayne Joyce comparte el desconcertante caso de una madre que no tenía leche materna. Esta historia se comparte con la madre'permiso. Los nombres reales han sido cambiados.

Hace unos cinco años trabajé con Lisa, su esposo y su hija primogénita Megan, y nunca olvidaré su dedicación, su espíritu bondadoso y su valentía.

La bebé Megan nació a término y sana. Su madre, encantada, la puso al pecho inmediatamente después del nacimiento. Lisa estaba fuertemente comprometida con la lactancia materna y estaba bien informada sobre por qué era importante y cómo comenzar con buen pie.

Al principio todo parecía ir bien. Megan sabía claramente qué hacer y Lisa se recostó para disfrutar de los abrazos del recién nacido. Pero al segundo día, se hizo evidente que algo no estaba bien. Megan estaba cada vez más infeliz y, a medida que pasaban los días, no producía pañales (pañales) mojados y sucios como esperaba. Al quinto día, Megan había perdido una cantidad significativa de peso y sus padres y su partera se alarmaron.

La familia llegó a la clínica de lactancia del hospital especializado donde yo era entonces líder voluntaria semanal. Durante las siguientes semanas, llegamos a conocer muy bien a la familia. Asistieron a todas las sesiones, decididas a darle a su hija la mejor oportunidad posible de ser un bebé amamantado.

La evaluación de un alimento y el historial alimentario no sugirieron ninguna razón obvia para la pérdida excesiva de peso. Lisa se aseguró de que Megan fuera al pecho al menos de 8 a 12 veces en 24 horas, y parecía estar bellamente posicionada y profundamente apegada. Lisa nunca había tenido ninguna molestia, dolor o daño al alimentarse. La lengua y el paladar de Megan parecían normales, parecía estar succionando vigorosamente… pero no tragaba. ¿Dónde estaba la leche?

No pareció haber ningún factor de riesgo relacionado con la madre para el bajo suministro de leche. Sin cirugía o procedimientos mamarios previos, sin antecedentes de síndrome de ovario poliquístico (SOP), desequilibrio de la tiroides, infertilidad: todas las preguntas habituales recibieron una respuesta negativa. Sin embargo, el suministro de leche parecía no sólo bajo, sino inexistente. Aunque nuestro hospital contaba con un banco de leche, no hubo leche de donante disponible después del alta. Después de algunas conversaciones entre lágrimas entre sus padres y el personal, Megan comenzó a tomar leche de fórmula y pronto estaba tomando volúmenes equivalentes a 100% de ingesta diaria. Ahora finalmente estaba produciendo orina, heces y creciendo normalmente.

Lisa tomó prestado un extractor eléctrico doble de grado hospitalario para estimulación adicional y para descartar la posibilidad de que hubiera una razón no identificada por la cual Megan no pudiera extraer leche de manera efectiva del pecho.

La primera vez que Lisa usó la bomba, no salió nada. Le aseguramos que esto no era raro la primera vez que intenta expresarse. El reflejo de eyección de leche puede ser muy sensible al entorno y al estrés y puede tardar un tiempo en condicionarse al nuevo estímulo. Le preparamos tazas de té, mantuvimos a su bebé cerca de ella y nos sentamos y charlamos todo el día para ayudarla a relajarse mientras perseveraba. Hicimos lo mismo al día siguiente y al siguiente. Todavía no hay leche.

Lisa trabajó con el extractor y con un suplemento para el pecho (línea de suministro) durante varias semanas y nunca vio más de dos gotas de su propia leche. Hizo todo lo que todos sabían sobre cómo promover el suministro de leche: siguió poniendo a Megan en el pecho, se extrajo leche, usó las manos e incluso le recetaron domperidona.[1] Aún así, nunca se vieron más de una o dos gotas, y cuando posteriormente tuvo un hijo, nuevamente no produjo leche.

Posteriormente, Lisa se sometió a un escáner cerebral por motivos no relacionados con su experiencia de lactancia. Descubrió que tiene el “síndrome de la silla turca vacía” (ESS), en el que la glándula pituitaria (donde se producen las hormonas esenciales para la lactancia) se encoge o se aplana. Por fin, una respuesta al misterio de la leche desaparecida.

Una “falla de lactancia” total es muy inusual y eso en sí mismo sería una buena razón para recordar a Lisa y su familia. Sin embargo, no es eso lo que queda grabado en mi memoria. Lo que recuerdo de ellos es su determinación y optimismo, el amor con el que se apoyaban como pareja y su gratitud por todo el apoyo que recibieron. ¡A veces parecía que estaban brindando tanto apoyo al equipo de la clínica como al revés!

Cuando empezó a ser obvio que su optimismo no iba a dar frutos en la producción de leche, su determinación y compromiso de hacer lo mejor para la bebé Megan nunca flaquearon. Fueron francos acerca de su decepción y su dolor por la pérdida de la experiencia de amamantar que esperaban, pero fueron pragmáticos y filosóficos acerca de la necesidad de encontrar otras formas de mantener a Megan alimentada, cerca y reconfortada. Pasamos tiempo hablando sobre el contacto piel con piel, la alimentación con biberón a ritmo, los portabebés y cómo ser madre (y padre) de un bebé que no puede ser amamantado. No recuerdo si decidieron continuar con el complemento como opción a más largo plazo. Después de su alta, escribieron una maravillosa carta agradeciendo al equipo por su atención:

“Nos mantuviste cuerdos y sonrientes durante el viaje y nos enseñaste alrededor de cien lecciones valiosas para la lactancia materna futura (con suerte, exitosa) y sobre la vida en general. No sabemos dónde hubiéramos estado sin usted y el increíble santuario de calma que creó en la clínica, pero ciertamente habría sido un lugar menos feliz y menos alimentado que el que somos hoy. Los tres nos sentimos profundamente agradecidos y privilegiados de haberlo conocido y le deseamos todo el éxito y las bendiciones para el futuro”.

Es un privilegio apoyar a cualquier familia, pero es un privilegio aún mayor apoyar a una que ha afrontado una profunda decepción con tanta gracia.

Otras lecturas

Sin leche materna después del parto, Apoyo a la lactancia materna, 2018 https://breastfeeding.support/no-breast-milk-after-delivery/

Jayne Joyce Vive en Oxford, Reino Unido con su marido, el matemático Dominic, sus tres hijas, Tilly (16), Kitty (13) y Daisy (9), y un hámster llamado Hipo. Tiene experiencia en trabajo social con familias, especializándose en adopción, ha sido Líder desde 2003 y ahora trabaja como Consultora de Lactancia Certificada por la Junta Internacional (IBCLC) con Oxford Baby Cafes Group. Contacta a Jayne en

[1] Un medicamento con un perfil de efectos secundarios de aumento de los niveles de prolactina, no recetado en EE. UU.