Destete repentino por razones médicas

Sarah McCann, Carrickfergus, Irlanda del Norte
Adaptado de su blog “Breastfeeding Resources, Northern Ireland”, publicado el 2 de agosto de 2011.

El destete repentino para tomar un medicamento conlleva riesgos y dificultades para la madre y el bebé. Sarah analiza las implicaciones de poner fin tempranamente a la lactancia materna y explica que muchos medicamentos son compatibles con la lactancia materna.

Cuando se presiona a una madre para que deje de amamantar para tomar un medicamento, quienes ejercen la presión a menudo no comprenden las implicaciones del destete para la madre y el bebé. Es posible que un profesional de la salud no tenga mucha o ninguna experiencia en lactancia materna y puede sentir que amamantar hasta la niñez es extraño. Es posible que vean la lactancia como el alimento del bebé y no sean conscientes de la relación. Pueden pensar que amamantar es algo bueno si todo está bien, pero que es estresante si la madre está enferma (Calvert, 2014). Quizás se pregunten: “¿Por qué amamantar durante más de unos pocos meses?”  

¿Por qué amamantar durante más de unos pocos meses?

Katherine Dettwyler, profesora asociada de Antropología de la Universidad de Delaware, EE.UU. (2003), sugiere que la edad natural del destete de los seres humanos se sitúa probablemente entre los tres y los siete años. Tanto la Liga de La Leche como la Organización Mundial de la Salud apoyan la lactancia materna más allá de los primeros meses y hasta la niñez. A medida que aumenta el tiempo que un bebé es amamantado, se reduce el riesgo de infección, el desarrollo óptimo de los dientes y la mandíbula y el desarrollo de un sistema inmunológico normal, que no madura hasta aproximadamente los seis años de edad (Dettwyler, 2003). La lactancia materna también alivia el dolor (durante la dentición, por ejemplo), actúa como un colchón nutricional durante las enfermedades y ayuda a evitar la hospitalización. Amamantar es una manera fácil de consolar a un bebé o un niño pequeño y ayudarles a conciliar el sueño. La confianza de una madre en estas actividades básicas puede haber sido vital para su experiencia como madre hasta ese momento.

Riesgos del destete repentino para la madre.

El destete repentino puede afectar a una pareja lactante individual de muchas maneras diferentes y también puede tener implicaciones para la pareja de la madre y la familia en general.

El destete repentino puede:

  • Induce dolor e ingurgitación. Una madre puede seguir produciendo un gran volumen de leche sea cual sea la edad del bebé.
  • Provocar conductos obstruidos, mastitis o un absceso.
  • Aumenta los niveles de estrés de la madre, lo que lleva a un aumento de los síntomas de depresión (Kendall-Tackett, 2007).
  • Conducen a sentimientos de pérdida, duelo o incompetencia (Sharma y Corpse, 2008), llegando incluso a imitar la pérdida infantil (Gallup, 2010) y provocando así depresión (Sharma y Corpse, 2008).
  • Hacer que la madre pierda una manera fácil de alimentar y consolar a su bebé, especialmente durante la dentición o una enfermedad.
  • Requieren lidiar con el deseo continuo del bebé o del niño pequeño de amamantar, lo que angustia a ambas partes.
  • Provocar una pérdida de los efectos calmantes de la prolactina y la oxitocina, hormonas importantes producidas durante la lactancia que ayudan a las madres y a los bebés a relajarse y establecer vínculos.
  • Aumentar la fertilidad de la madre, especialmente si no tiene acceso a otras formas de anticoncepción o decide no utilizar métodos anticonceptivos (Sears, 2015).
  • Aumenta el riesgo de que la madre u otro miembro de la familia tenga que dedicar tiempo y esfuerzo al cuidado de un bebé o un niño pequeño enfermo.
  • Llevar a la madre a evitar el tratamiento de una situación potencialmente peligrosa y potencialmente mortal para ella y su bebé para evitar el destete repentino (Amir, Ryan y Jordan, 2012).
Riesgos del destete brusco para el bebé.

Hay muchas implicaciones para los bebés, que incluyen:

  • Un mayor riesgo de infección.
  • Perder comodidad y cercanía con su madre, reduciendo el vínculo.
  • De repente, volverse totalmente dependiente de fuentes externas de alimentos, como fórmulas para bebés y alimentos sólidos. Esto puede resultar difícil para algunos bebés, especialmente si no toman un biberón o un vaso, o si sólo aceptan una pequeña cantidad de alimentos sólidos, lo que también resulta estresante para la madre.
  • Perder los efectos protectores de la lactancia materna sobre la salud mental futura, una cuestión particularmente importante si una madre está deprimida. Las investigaciones muestran que el bebé de una madre que amamanta y que recibe tratamiento para la depresión tiene mejores resultados de salud mental en el futuro que el bebé alimentado con fórmula cuya madre está recibiendo tratamiento para la depresión (Jones, McFall y Diego, 2004).
Riesgos para el bebé de los medicamentos en la leche materna.

Las madres pueden escuchar que el destete temprano es necesario debido al mayor riesgo para el niño debido a los medicamentos en la leche materna. La realidad es que:

  • Los riesgos para el bebé son mayores durante el embarazo que durante la lactancia (Kendall-Tackett y Hale, 2010).
  • Si un niño pequeño se alimenta sólo unas pocas veces al día, su exposición al medicamento será mucho menor que la de un recién nacido.
  • Muchos medicamentos se consideran compatibles con la lactancia materna y se cree que no causan daño al bebé. Muchos medicamentos no pasan a la leche materna y la mayoría solo pasan en cantidades muy pequeñas, equivalentes a un porcentaje muy pequeño de la dosis materna (Hale, 2015).

Ver Lactancia Materna y Medicamentos para obtener un resumen de libros, sitios web acreditados y líneas telefónicas de ayuda para comprobar la compatibilidad de los medicamentos durante la lactancia.

Destete suave

Si es necesario que una madre destete antes de lo planeado, aquí hay algunas preguntas que un líder puede utilizar para alentar a la madre a discutir las opciones con su médico y farmacéutico:

  • ¿Se podría prescribir una medicación alternativa más compatible?
  • ¿Se puede retrasar la medicación hasta que ella planee destetar? ¿Podría retrasarse lo suficiente para permitir un destete gradual y más natural?
  • ¿Sería segura la exposición del bebé a la medicación durante un tiempo relativamente corto, permitiendo un destete más gradual?
  • ¿Podría la madre destetar temporalmente y hacer que el bebé vuelva al pecho más tarde?
Cuando es necesario el destete

Lamentablemente, habrá madres que se enfrentarán a enfermedades tan graves que harán necesario el destete. Los medicamentos contra el cáncer, por ejemplo, son tan tóxicos que es poco probable que una madre pueda continuar amamantando mientras recibe el tratamiento (Jones 2013). A medida que se difunda y crezca el conocimiento sobre la importancia de la lactancia materna y la seguridad de la mayoría de los medicamentos, continuarán amamantando más mujeres que en el pasado habrían destetado. Sin embargo, no todos los médicos o madres querrán correr el riesgo de exponer a sus pacientes y bebés a los riesgos de un medicamento específico, o la madre puede estar demasiado enferma para amamantar.

Recientemente, una madre llamó por teléfono para decir que le habían diagnosticado trombocitosis (una afección de la sangre que pone en peligro la vida) y que debía comenzar a tomar un medicamento de quimioterapia y otro medicamento menos grave de por vida. Hablamos del destete temporal, los medicamentos para secar y las hierbas. Decidió optar por métodos de destete puramente mecánicos, extrayendo leche cuando sentía incómodos los pechos y utilizando hojas de col frías y bolsas de hielo.

A otra madre le dijeron que destetara a su hija de diez meses para comenzar a tomar un medicamento más fuerte para la depresión. Una vez que destetaron repentinamente a su hija, la madre sufrió dolor en los senos, desarrolló mastitis y su estado de ánimo tardó varias semanas en estabilizarse. Los líderes no pueden tomar decisiones por la madre, pero pueden ser las únicas personas que comprenden lo molesta que está por tener que destetar. Como líderes de la Liga de La Leche, podemos brindarle a una madre información, apoyo y compasión.

Si una madre decide destetar repentinamente, pueden ser útiles bolsas de hielo, hojas de col frías, té de salvia y un sostén de apoyo. Bombear para extraer un poco de leche también puede prevenir y aliviar la ingurgitación (El arte femenino de amamantar, 2010; Humphries, 2003). También puede ser útil hablar con un asesor en lactancia certificado. Sólo la madre conoce todos los detalles de su situación. La actitud sin prejuicios y la información útil de la líder pueden ayudarla a regresar a La Leche League en busca de ayuda si tiene otro bebé y vuelve a amamantar.

Sara McCann ha sido líder en Irlanda desde 1995. Está casada con Mike y tienen tres hijos, Ashleen (24), Timothy (21) y Eloise (18). Lamentablemente, el cuarto hijo de Mike y Sarah, Nathan, nacido en 2006, vivió sólo unas pocas horas. Sarah dirige el LLL de Carrickfergus en Irlanda del Norte y ha ejercido su práctica privada como consultora de lactancia durante los últimos ocho años.

Referencias

Amir, LH, Ryan, KM y Jordan, SE ¿Evitar riesgos a qué costo? Poner en perspectiva el uso de medicamentos para mujeres que amamantan. Revista Internacional de Lactancia Materna 2012; 7(14)

Bengson, D. Cómo ocurre el destete. LLLI, 1999.

Bumgarner, Nueva Jersey, EE.UU. Cuide a su niño pequeño lactante. Schaumburg, Illinois: LLLI, 1999.

Calvert, H. La mama no es la mejor, es simplemente normal. Niños y jóvenes lactantes 2014; 26(10):15.

Dermer, A. Un secreto bien guardado: los beneficios de la lactancia materna para las madres.
Nuevos comienzos julio-agosto de 2001; 18(4):124-127.

Dettwyler, KA Un momento de destetar: el modelo de los homínidos para la edad natural del destete en las poblaciones humanas modernas. En Lactancia materna: perspectivas bioculturales. Stuart-Macadam, P y Dettwyler, KA, ed. Nueva York: Aldine De Gruyter, 2003; 39–73.

Dewey, K. Principios rectores de la alimentación complementaria del niño amamantado. Organización Mundial de la Salud, 2003.

Gallup, GG Jr.. et al. La alimentación con biberón simula la pérdida de un hijo: depresión posparto y medicina evolutiva. Hipótesis médicas enero de 2010; 74(1):174-6

Hale, TW y Rowe, HE Medicamentos y leche materna. 16ª edición. Plano, TX: Hale Publishing, LP, 2014.

Humphries, S.La hierba de la madre lactante. Minneapolis, MN: Fairview Press, 2003.

Jones, W.  Lactancia Materna y Medicación. Oxon, Reino Unido: Routledge, 2013.

Jones, NA, McFall, BA y Diego, MA Patrones de actividad eléctrica cerebral en bebés de madres deprimidas que amamantan y alimentan con biberón: el papel mediador del temperamento infantil. Psicología Biológica 2004; 67:103–24.

Kendall-Tackett, K. Un nuevo paradigma para la depresión en las nuevas madres: el papel central de la inflamación y cómo la lactancia materna y los tratamientos antiinflamatorios protegen la salud mental materna. Revista Internacional de Lactancia Materna 20072(6)

Kendall-Tackett, K. Nueva investigación sobre la depresión posparto: el papel central de la inflamación y cómo la lactancia materna y los tratamientos antiinflamatorios protegen la salud mental materna. Levadura 2007; 43(3):50–53.

Kendall-Tackett, K. y Hale, TW El uso de antidepresivos en mujeres embarazadas y lactantes: una revisión de estudios recientes. Revista de lactancia humana 2010; 26(2):187-195.

Pearson-Glaze, P. Medicamentos y lactancia maternaApoyo a la lactancia materna 2014, http://breastfeeding.support/ (consultado el 6 de febrero de 2015).

Sharma, V. y Corpse, CS Estudio de caso que revisa la asociación entre la lactancia materna y la depresión posparto. Revista de lactancia humana 2008; 24(1): 77-79.

Oeste, D. Lactancia Materna y CáncerLactancia materna hoy 2011;10:18-19.

El arte femenino de amamantar, 8el Edición. Schaumburg, Illinois: LLLI, 2010; 335, 388.

Organización Mundial de la Salud. Salud materna, neonatal, infantil y adolescente 2014. http://www.who.int/maternal_child_adolescent/topics/child/nutrition/breastfeeding/en/ (consultado el 18 de noviembre de 2014)