Selección y uso de galactagogos

Frank J. Nice, RPh, DPA, CPHP y Mary Francell, MA, IBCLC

Muchas madres que amamantan se preocupan por producir suficiente leche para sus bebés. A veces, estas preocupaciones son infundadas y los líderes de LLL pueden tranquilizar a las madres preguntándoles sobre la salida del pañal, el agarre, la deglución audible y el aumento de peso, y refiriéndolas a muchos de nuestros recursos para obtener más información. Los líderes pueden proporcionar a los padres información sobre la oferta y la demanda, y con qué frecuencia y eficacia el vaciado de los senos mediante compresión y masaje es la primera estrategia de gestión del suministro de leche. Pero si realmente hay un problema de suministro de leche no relacionado con el manejo, las madres a menudo recurren a galactagogos: tés, suplementos y alimentos que pueden apoyar la producción de leche. El farmacéutico y autor Dr. Frank Nice analiza los galactagogos populares que los padres pueden tomar para tratar de mejorar su producción de leche.

Se puede considerar que los galactagogos aumentan el suministro de leche cuando las intervenciones no médicas no ayudan. Algunos galactagogos recetados (sintéticos) generalmente aumentan los niveles de prolactina y, por lo tanto, ayudan con la producción de leche cuando la causa es la baja prolactina, pero algunos también ayudan a iniciar la bajada de la leche materna (reflejo de eyección de la leche). Pueden entrar en juego múltiples mecanismos y no tenemos información clara sobre cuántos galactagogos a base de hierbas funcionan.

Galactagogos sintéticos

Los galactagogos sintéticos incluyen domperidona y metoclopramida (antagonistas de la dopamina) y agentes diversos como la metformina. Estos tres fármacos son los galactagogos sintéticos más utilizados debido a su relativa eficacia y seguridad en mujeres que amamantan. Sin embargo, hay una serie de advertencias. La metoclopramida (Reglan) puede tener efectos secundarios importantes, incluida la depresión. La metformina puede ayudar al suministro de leche en mujeres que tienen problemas de azúcar en sangre, pero no hay pruebas sólidas de su eficacia. La domperidona está ampliamente disponible con receta médica e incluso sin receta en muchos países. Sin embargo, su uso no ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos [FDA] en los Estados Unidos (EE. UU.) porque el fabricante del medicamento no solicitó la aprobación de la FDA. Actualmente se están realizando ensayos clínicos que pueden cambiar esto en el futuro. Los padres siempre deben consultar con un especialista en lactancia, como un consultor en lactancia certificado por la Junta Internacional (IBCLC), si tienen inquietudes sobre el bajo suministro de leche, y con su médico antes de tomar cualquier galactagogo sintético.

Hierbas y comida

Muchas hierbas y alimentos se han utilizado tradicionalmente por sus propiedades lactogénicas (para producir leche). La lista es bastante extensa e incluye alfalfa, almendras, anís, espárragos, cebada, albahaca, remolacha, semillas negras, borraja, alcaravea, zanahorias, frutos del árbol casto, cerezas, caldo/sopa/caldo de pollo, garbanzos (garbanzos), coco. , semillas de cilantro, comino, diente de león, eneldo, hinojo, fenogreco, semillas de lino, ajo, jengibre, ruda de cabra, judías verdes, hibisco, lúpulo, melisa, lentejas, lechuga, malunggay (moringa), raíz de malvavisco, mijo, melaza ( blackstrap), mung, champiñones, ortiga, paja de avena (avena), papaya, guisantes, calabaza, semillas de quinua, trébol rojo, frambuesa roja, arroz, salvia, sopa de algas, semillas de sésamo, shatavari, espinacas, semillas de girasol, batatas, cardos, cúrcuma y verbena. La alholva es uno de los galactogogos a base de hierbas más conocidos y recomendados, aunque existe cierta evidencia anecdótica de que en realidad puede disminuir el suministro de leche en algunas madres.

Los alimentos específicos que se cree que mejoran el suministro de leche materna varían según la cultura. En Corea, las madres reciben sopa de algas después del nacimiento, mientras que en la India los nuevos padres comen dal (lentejas partidas). Las galletas de lactancia hechas con avena son populares en Estados Unidos. Los padres en Filipinas, África y otras partes del mundo comen hojas de malunggay (moringa) y otras partes de la planta, tanto cocidas como crudas. Estos alimentos tienden a ser ricos en nutrientes y, por lo tanto, pueden ayudar a reponer las reservas de nutrientes de la madre, independientemente de si ayudan o no a aumentar la leche materna.

La mayor parte del conocimiento sobre el uso de hierbas proviene de la recopilación sistemática de datos en Alemania por parte de la Comisión Alemana de Monografías E. Si bien se han realizado varios estudios de investigación sobre varias combinaciones de hierbas, pocos se han replicado, por lo que no sabemos mucho sobre su efectividad o efectos secundarios del uso a largo plazo. Las recomendaciones a base de hierbas generalmente se basan en evidencia anecdótica de su uso en diversas culturas.

No todas las madres tienen acceso a medicamentos no autorizados o desean tomar medicamentos recetados para aumentar el suministro de leche. Las hierbas galactagogas están reguladas por la FDA en los EE. UU. como alimentos y no como medicamentos, siempre y cuando sólo se hagan afirmaciones que “afecta la función corporal” y no “médicas”. El Comité de Productos Medicinales a Base de Plantas de la Unión Europea ofrece tres vías diferentes para llevar productos a base de hierbas al mercado, incluida una para el registro de uso tradicional. En China, los productos a base de hierbas están fácilmente disponibles a través de un sistema bien establecido de medicina tradicional. Muchos otros países tienen su propio sistema de regulación de las medicinas herbarias.

Debido a que suele haber un acceso más fácil a este tipo de galactagogos, es importante que los consumidores estén bien informados y tengan una necesidad real de tratamiento antes de tomar cualquier hierba. Algunas hierbas tienen efectos secundarios y pueden estar contraindicadas para madres con afecciones médicas subyacentes. Los padres siempre deben consultar con un profesional de la salud y un herbolario, o un médico que practique la salud integral antes de tomar hierbas lactogénicas.

Si es posible, el uso de alimentos galactogénicos junto con un manejo eficaz de la lactancia materna es la forma preferida de ayudar a mantener y aumentar el suministro de leche. Se pueden encontrar cantidades equivalentes en alimentos de estas hierbas y muchas otras en los recursos a continuación.

Los líderes de LLL no pueden recomendar hierbas o medicamentos individuales

Los líderes de LLL pueden proporcionar información sobre galactagogos, pero no se les permite “recetar” o aconsejar a las madres sobre cuáles tomar o comer. Una madre puede tener una condición médica o estar tomando un medicamento que podría interactuar adversamente con el galactagogo, por lo que siempre debemos recomendar que los padres consulten de antemano a una persona que tenga conocimiento sobre sus condiciones médicas y las de su bebé y el uso de hierbas. Los recursos a continuación pueden ser útiles para una madre lactante interesada en explorar hierbas o alimentos lactogénicos.


Dr. Frank J. Niza
Ha ejercido como consultora, conferencista y autora sobre medicamentos y lactancia materna durante 45 años. Es Licenciado en Farmacia, Maestría en Administración de Farmacia y Maestría y Doctorado en Administración Pública. La Dra. Nice ha trabajado para el Servicio de Salud Pública de EE. UU., los Institutos Nacionales de Salud y la Administración de Alimentos y Medicamentos y ha publicado Medicamentos sin receta para la madre que amamanta, 2Dakota del Norte Edición, libro de recetas galactagogo y drogas recreativas y drogas utilizadas para tratar a madres adictas: impacto en el embarazo y la lactancia.

María Francell y su esposo Howard son padres de tres hijos adultos. Ha sido líder de LLL durante más de 25 años y es editora colaboradora de Leader Today. Mary es consultora en lactancia certificada por la Junta Internacional (IBCLC) en práctica privada en Bellingham, Washington, EE. UU. y actualmente se desempeña como enlace profesional asociado del área para LLL de Washington, EE. UU.