Sobre convertirse en abuela

MELISSA CLARK VICKERS, HUNTINGDON, TENNESSEE, EE.UU.

Publicado originalmente en mayo de 2016, republicado aquí con el permiso expreso del autor.

Estoy a punto de embarcarme en una gran aventura, una que no cualquiera puede vivir. Los criterios de elegibilidad se basan en decisiones que tomé hace décadas, combinadas con decisiones tomadas más recientemente por otros. Mi elección (y éxito) de tener bebés hace años puso en marcha esta aventura, y la elección de mi hija (y el éxito pendiente) de tener un bebé propio completa la lista de criterios.

¿Qué es una abuela de todos modos? En parte continuación genética de la especie, en parte partícipe de una gran (y no tan) sabiduría, en parte diversión caprichosa y en parte euforia por haber vivido lo suficiente como para ver a mi hija casarse con su amor de la infancia y llevar a término a la siguiente generación.

Sé que seré abuela de un niño pequeño: Grayson Alexander Ethan Graf. Sé (o al menos me han dicho) que Grayson es un muchachito activo. Sé que su mamá y su papá ya lo aman, y sé que yo también lo amo. Y me imagino jugando con este pequeño y rodando por el suelo con él, leyéndole libros, enseñándole a cocinar, viéndolo deleitarse con el mundo que lo rodea. Y, sin embargo, estas imágenes no son más que borrosas y les falta el ingrediente clave de un rostro brillante. ¿Se parecerá a Merrilee? ¿Alex? O tal vez sus abuelos. Vi a mis propios padres en muchas fotografías de mis hijos cuando eran pequeños. O tal vez simplemente vemos lo que queremos ver y vemos esas caras que conocemos tan bien.

Y aunque puedo imaginar lo que podría hacer con Grayson, no sé qué querrá hacer él conmigo. ¿Qué despertará su interés? ¿Caracoles y colas de cachorrito? ¿Los dinosaurios listos para protegerlo en su habitación? ¿El mundo de la informática electrónica que su padre conoce tan bien? O tal vez la creatividad artística de su mamá.

Desearía que mis propios padres todavía estuvieran vivos para ver a su bisnieto (y a su nieta en su nuevo rol) y verme a mí en mi nuevo rol. Gran parte de mis padres está arraigado en mí y en mi hija, por lo que tal vez esos genes que sobreviven a lo largo de dos generaciones también se conviertan en parte de Grayson. ¡Eso espero!

En este momento, el mayor misterio de todos es cuándo se unirá Grayson a nosotros en este lado del mundo. Estamos listos y el calendario dice que él debería estar listo. Ya muestra sabiduría más allá de su edad, solo él sabrá cuando esté listo para recibirnos.

¡Estamos esperando, Grayson!

La segunda parte

La primera parte de este cuento fue escrita días antes de la llegada de Grayson; La segunda parte llega un año y medio después. En cuestión de meses, Grayson celebrará su segundo cumpleaños y yo tendré dos años de abuela en mi haber.

Qué viaje tan maravilloso ha sido para el bebé, sus padres y sus abuelos. Cualquier experiencia de vida nos cambia, pero quizás ninguna tan profundamente como el nacimiento de un niño. He experimentado ese tipo de eventos que alteran mi vida con el nacimiento de mis propios hijos, pero no estoy seguro de estar realmente preparado para cómo mi vida, cómo mi perspectiva de la vida, ha cambiado, todo debido al nacimiento de Grayson.

Tuve suerte de haber sido testigo de la transformación de primera mano: estuve al lado de mi hija cuando ella trajo a Grayson al mundo. Fue un parto y un parto difíciles. Largo y doloroso para Merrilee, y aunque en realidad no pasé por el parto, en muchos sentidos “sentí” su dolor y malestar como sólo una madre puede hacerlo. Ella era increíble, sin embargo, al igual que Alex, su marido, que estaba a su lado. Juntos, él y yo formábamos un equipo bastante bueno, aunque había momentos en los que tenía que recordarme a mí mismo que debía mudarme su manera de dejarle ser su apoyo número uno.

También pude ver otro tipo de transformación justo después del nacimiento. Debido a algunas posibles complicaciones durante el parto, tan pronto como se cortó el cordón, Grayson fue llevado rápidamente a través de la habitación para que los neonatólogos que esperaban lo revisaran. Merrilee solo podía mirar desde la distancia con una combinación grisácea de fatiga y miedo y la necesidad de sostener a su recién nacido en su rostro. Alex siguió a su hijo a través de la habitación y luego regresó con Merrilee cuando se le dio el visto bueno.

Mientras sostenía a su hijo recién nacido por primera vez, fui testigo de cómo la vida y el color regresaban a su rostro. Y claramente Grayson sabía que él también había regresado al lugar al que pertenecía. Lo ayudé a llegar al pecho, donde se prendó maravillosamente, como si supiera que era nieto de una persona que apoya la lactancia materna.

Y si bien pude ayudar en esta primera “reconexión” con la madre de la que había dependido completamente durante nueve meses, realmente no puedo atribuirme el mérito por ello, del mismo modo que no puedo atribuirme el mérito por tomar dos imanes y crear el atracción natural que atrae a uno hacia el otro. La mamá y el bebé sabían que se necesitaban el uno al otro, independientemente de su inexperiencia.

Esos primeros meses no estuvieron exentos de desafíos: ¿cómo puede la nueva maternidad no ser un desafío? Y mientras mis instintos maternos querían arreglar todo por mi hija, mi conciencia de abuela materna se dio cuenta de que ella no necesitaba que yo arreglar cosas para ella tanto como validar: que tenía pleno derecho a sentir frustración y alegría, a veces simultáneamente, y que tenía las claves para resolver esos desafíos por sí misma. A veces la resolución no era más que darse cuenta y aceptar que lo que estaba experimentando era totalmente normal. Hay una gran sensación de alivio al comprender que su experiencia como padre es compartida con otros padres que lo han precedido. ¡De eso se ha hecho la Liga La Leche durante 60 años!

El papel de abuela es definitivamente interesante: es un equilibrio entre apoyo incondicional, empujones suaves, actitud protectora de mamá osa, empatía y frustración por no poder simplemente “arreglar” todo. ¡Pero vale la pena cada minuto!

Posdata

Han pasado muchas cosas desde que comencé este “diario de viaje” de mi viaje como abuelo. No solo disfruto de mi relación con Grayson, que pronto cumplirá 3 años, quien ahora me dice sinceramente: "¡Abuela, te amo!". y ha declarado que soy su “mayor y mejor amigo”, pero he aprendido de primera mano que es posible amar a más de un nieto a la vez, de la misma manera que los padres aprenden que pueden aprender a amar a más de un hijo a la vez. tiempo. Grayson tiene dos primas, las gemelas de dos meses Lynley McKenna y Emma Grace Vickers. Y en las próximas semanas, le daremos la bienvenida a la familia al hermano pequeño de Grayson, Oliver William Edison Graf.

No es ninguna sorpresa que haya suficiente amor para todos estos nietos. Espero ver crecer a los tres nuevos y construir esa relación amorosa con ellos que es un tesoro para Grayson.

Una actualización más

Desde que este artículo apareció por primera vez en La Liga de La Leche Lactancia materna hoy, he tenido el gran placer de presenciar el nacimiento de Oliver. A diferencia del nacimiento de Grayson en un hospital, con una cascada de intervenciones que aumentaron tanto la duración como la intensidad del parto, Oliver nació en casa, con una partera increíble, una doula y yo asistiéndolos para un parto en el agua. El marido de Merrilee, Alex, fue una vez más su principal apoyo, e incluso Grayson estuvo presente (cuando una asistente de doula no estaba jugando con él en la habitación de al lado). Mientras que el primer parto de Merrilee duró más de 50 horas, con cuatro horas de pujo antes de que el obstetra diera a luz a Grayson con fórceps, este segundo parto, con Merrilee rodeada de amoroso apoyo, duró sólo seis horas y sólo 23 minutos de pujo. Oliver llegó pacíficamente e inmediatamente fue a los brazos de su madre que lo esperaba, y se dedicó a amamantar como si hubiera nacido para ese momento.

¡Me encanta ser abuela! No hay nada que se compare con manitas que se extienden para que yo las sostenga y abrace, y nada que se compare con ver a mis hijos (y sus cónyuges) criar a mis nietos con amor. Lo único que lamento es que los gemelos viven a 12 horas de distancia (en auto) y los vemos con mucha menos frecuencia que a los niños (que viven a dos horas de distancia). Hemos podido reunir a todos los nietos cinco o seis veces en el último año y medio, y el caos que sigue es maravilloso.

la abuela Melissa, sosteniendo a Oliver; Emma y Lynley; y el abuelo Bob, sosteniendo a Grayson.

Y la familia crece

La última incorporación al clan Vickers, Annabelle Graf, llegó recientemente para unirse a sus hermanos mayores, Grayson y Oliver. Otro parto en el agua en casa al que asistieron la misma partera y doula que ayudaron a dar a luz a Oliver, y otra muestra de fuerza y amor por parte de mi hija. Dar a luz es un momento que define la vida; lo sentí cuando di a luz a mi hijo y a mi hija. Y ser testigo del nacimiento de tres de mis cinco nietos es otra experiencia que define la vida, tanto para mí como para mi hija y su familia. Mi hija hizo todo el trabajo (¡no lo llaman “trabajo” por nada!), pero me gustaría pensar que quienes estamos allí para amarla y apoyarla: su esposo, sus hijos, sus parteras y yo—ayudó a animarla. Observé a mi hija alternando sentimientos de orgullo y empatía, y más de unas cuantas lágrimas de felicidad. Espero ver crecer y prosperar a estos cinco maravillosos nietos. ¡La vida es buena!

 

Grayson (5), Oliver (2) y Annabelle (1 día)

Annabelle, menos de una hora

Nota: este artículo apareció por primera vez en LLL. Lactancia materna hoy. Una versión actualizada apareció en la Alianza Mundial para la Acción por la Lactancia Materna. Apoyo a la Madre durante la Lactancia Materna Boletin informativo.

http://waba.org.my/breastfeeding-mother-support-e-newsletter-english-v15n2/#41

MELISSA CLARK VICKERS Recientemente se jubiló después de casi 28 años como líder de LLL. Es madre de dos hijos, abuela de cinco y ayuda a editar la Alianza Mundial para la Acción por la Lactancia Materna (WABA). Apoyo a la Madre durante la Lactancia Materna Boletin informativo. También escribe y edita para Voces familiares, una organización sin fines de lucro dedicada a mantener a las familias -especialmente aquellas con niños con necesidades especiales de atención médica- en el centro de la atención médica. Tuvo el honor de ayudar a la fundadora de LLL, Marian Tompson, a escribir sus memorias. Un viaje apasionante: mi vida inesperada [2]. Melissa le da crédito a LLL por ayudar a sus padres según las necesidades de sus hijos, y ve esa influencia en la forma en que sus propios hijos crían a sus pequeños.