LLL Today #4 – Posparto en Asia Oriental

Uno de mis primeros shocks culturales cuando llegué por primera vez a los EE. UU. desde Vietnam fue visitar un hospital y ver a una madre recién nacida caminando por el suelo todavía con el líquido intravenoso. Su bebé podría haber tenido apenas unas horas de nacido. Antes de eso, toda mi vida solo veía a padres de bebés recién nacidos atados a la cama, ya sea en la habitación del hospital o en su dormitorio, sin salir de casa durante semanas. Durante el período posparto inmediato, se consideraron necesidades la restricción de movimientos y la exposición al aire libre, el calor y la restauración de los alimentos posparto. Qué contraste aquí en el mundo occidental. No fue algo bueno ni malo, simplemente fue diferente. Y aunque al principio podría haber sido un shock, también fue, extrañamente, un alivio. Pensé en nuestras antiguas tradiciones orientales que entonces parecían una limitación, algo inadaptado a una sociedad moderna. Durante muchos años, esta idea me permitió expandirme y adaptarme a la cultura occidental.

Volviendo al sistema de creencias oriental, en su núcleo se encuentra la ideología yin-yang. Todo en el universo se esfuerza constantemente por alcanzar el estado de equilibrio. Mientras me esforzaba por expandirme y elevarme a una superficie brillante, me encontré anhelando regresar y profundizar en mis propias raíces. En la luz más brillante, podría resultar difícil para los ojos ver. Pero en un lugar más profundo y oscuro, mi visión se ajustó y pude empezar a ver con mayor claridad. Sorprendentemente, ese lugar oscuro fue convertirme en madre primeriza, dar a luz a mi primer bebé, los largos días y largas noches de alimentar, cuidar y criar a un niño. En este espacio, poco a poco me vi en la versión más cruda, más original, más auténtica, más apropiada y más asiática de mi identidad. Y, como era de esperar, lo que vino con tener un bebé recién nacido fue no salir de casa durante unas semanas, calor y reponer los alimentos posparto. Aunque algunas partes no fueron fáciles (como el confinamiento en casa, no exponerme al frío, incluidas bebidas frías, ¡no bañarme o ducharme regularmente!), esta vez aprendí no sólo a “aceptarlo”, sino a comprender por qué y a hacer sentido, apreciar la riqueza y la profundidad de mi propia cultura. En el centro de la atención posparto oriental se encuentran las tradiciones alimentarias, especialmente los alimentos posparto que, en mi opinión, son los más reconfortantes, maravillosamente científicos, profundamente hidratantes, muy nutritivos y sorprendentemente deliciosos para quienes más necesitan todas estas cosas.

Se considera que los alimentos posparto asiáticos tienen los beneficios de equilibrar las energías y el flujo (“Qi”) dentro del cuerpo, limpiar y calentar la sangre, acelerar la recuperación del parto, restaurar la fuerza y la vitalidad de la madre que da a luz y, lo más maravilloso, traer un suministro abundante de leche materna y favorecer una lactancia suave. Han sido preparados tradicionalmente por las abuelas u otros miembros mayores de la familia. Lo bueno de esto es que no hay recetas escritas, sino que se transmiten de generación en generación de forma oral. Cuando le envié un mensaje a mi suegra para preguntarle si podía enviarme las “recetas”, estuvo días sin responder. Finalmente, me devolvió el mensaje: “No hay receta, llámame por teléfono”. ¡Lo sabía!

En mi experiencia, los alimentos asiáticos posparto son los alimentos más deliciosos y que requieren más mano de obra jamás preparados. Y lo que los hacía más deliciosos para mí no eran sólo los alimentos en sí, sino la comodidad y la cálida sensación de ser atendido, la asociación de alegría y emoción de tener un nuevo bebé.

Aquí están algunos de mis favoritos:

Codillos de cerdo y huevos en salsa de jengibre y vinagre dulce 

La salsa se prepara aproximadamente 1 mes antes de la fecha prevista de vencimiento.

Los ingredientes incluyen jengibre, vinagre, vinagre de arroz dulce y oscuro y codillos de cerdo. No hay medidas específicas, solo guíese por el tacto.

· Pelar y cortar en rodajas el jengibre fresco. Marina el jengibre con sal durante 30 minutos. Freír los trozos de jengibre en el wok hasta que estén completamente secos para que no se enmohezcan durante el largo proceso.

· En una cazuela de barro, añade el vinagre de arroz dulce y oscuro, el vinagre agrio y el jengibre. Cerrar la tapa.

· A partir de entonces, cada 3-4 días, hierva la mezcla, luego déjela abierta para que se enfríe por completo y luego vuelva a cerrar la tapa.

· Después de que nazca el bebé, espere aproximadamente 2 semanas antes de agregar los codillos de cerdo frescos a la salsa en la olla de barro para cocinar.

· Cuando la carne de cerdo esté cocida, agregue los huevos duros a la mezcla y deje hervir todo.

· Refrigerar al terminar.

· Servir durante los próximos días o incluso semanas.

Justificación: el jengibre es cálido y, por lo tanto, estimula la circulación dentro del cuerpo. Los huevos proporcionan proteínas y nutrientes adicionales. Los vinagres sacan el calcio de los huesos de cerdo que se agota durante el embarazo y la lactancia. (¡La lactancia materna incluso está integrada en nuestras culturas alimentarias!). Los codillos de cerdo (o patas de pollo) son comunes en los alimentos posparto, ya que el colágeno que liberan hidrata profundamente las células del cuerpo, por lo tanto, abordan el problema de la resistencia a la insulina y, en última instancia, favorecen una lactancia y un amamantamiento sin problemas (buenos para la lactancia materna). ¡de nuevo!)

Sopa de pollo hervida al doble

Los ingredientes incluyen un pollo pequeño y jengibre, hongos de oreja de madera, maní, vino de cocina chino y aceite de cocina.

· Cortar el pollo en trozos pequeños.

· Pelar y cortar en rodajas el jengibre.

· Remojar el maní crudo y el hongo de oreja de madera en agua.

· Cortar el hongo de oreja de madera en trozos pequeños.

· Agregue aceite, jengibre en rodajas, pollo, maní, vino de cocción a la olla y revuelva los ingredientes.

· Vierta agua en la olla, agregue hongos de oreja de madera. Hervir la mezcla a fuego lento durante aproximadamente 1-2 horas.

Justificación: El jengibre se utiliza en casi todos los platos posparto por sus grandes beneficios (vitamina C, calentamiento, fibra). La sopa de pollo incluye proteínas, fibra, colágeno, vitaminas y minerales que se sabe que apoyan el sistema inmunológico. Se cree que los hongos del oído de la madera previenen el sangrado y la coagulación de la sangre. ¡Y los cacahuetes crudos cocidos en la cultura asiática se utilizan como galactagogo (que apoya la lactancia)!

Huevo Rojo y Jengibre 

La celebración del huevo rojo y jengibre es un hito importante en la tradición china. Proviene de la antigüedad cuando la mortalidad infantil era alta. El nacimiento de un niño no se celebraba hasta que cumplía 100 días, cuando se creía que tenía más probabilidades de sobrevivir. La celebración se realizaba a menudo en forma de banquete en casa o en un restaurante con familiares, parientes, amigos y vecinos. En esta tradición, los huevos representan fertilidad, nacimiento y renovación de la vida. El rojo, en las culturas vietnamita y china, es un símbolo de felicidad y buena fortuna. Y ciertamente, el jengibre está tradicionalmente presente en todos los platos posparto.

Los huevos están duros y las cáscaras se tiñen de color rojo. El jengibre está encurtido. En el centro de cada mesa de fiesta se puede colocar un plato de huevos rojos, en número par para un niño y en número impar para una niña, y jengibre encurtido para que los invitados se lo lleven a casa para tener buena suerte. Este también es un gesto para agradecer a los invitados por haber venido y haber bendecido al nuevo bebé. 

Para celebrar la Semana de la Lactancia Materna de los asiático-americanos, los nativos hawaianos y las islas del Pacífico (AANHPI), me gustaría invitar a todos a explorar nuestras culturas posparto de alimentos deliciosos y reconfortantes. Espero que esto les hable a los nuevos padres asiáticos que están lejos de sus hogares, sus familias, el posparto y las tradiciones que apoyan la lactancia materna; tal vez leer esto les traiga buenos recuerdos y los inspire a reconectarse con sus propias culturas para que estas tradiciones centenarias, que siempre nos han dado un sentido de pertenencia y significado, sigan transmitiéndose a las generaciones venideras. 

Este artículo se publicó por primera vez en agosto de 2023 en el sitio web de LLL USA: https://lllusa.org/celebrate-aanhpi-week-asian-postpartum-food-traditions/


Uyen Tran