LLL Today #2 – Mi aldea ideal para la lactancia materna

Entrevisté informalmente a unas 20 madres en Francia sobre cuál les gustaría que fuera su “pueblo de lactancia materna” ideal. A pesar de sus diferentes visiones del pueblo ideal, aparecen varios puntos en común y las respuestas a veces sorprenden.[1].

En primer lugar, parece haber una diferencia si se hace la pregunta antes o después de que las mujeres hayan tenido hijos. Antes de que nazcan sus hijos, las futuras madres no siempre son claramente conscientes de cuáles serán sus necesidades posparto y durante la lactancia. A menudo hablan de la importancia del apoyo de su pareja, ¡y con razón! El apoyo de las parejas y otras personas a la relación de lactancia es uno de los diez conceptos centrales de la Liga de La Leche[2]. Después de haber tenido hijos, muchos padres experimentan con tristeza la falta de apoyo y toman plena conciencia de lo que se han perdido. A menudo, al contrastar una experiencia negativa con una positiva, muchas de las madres con las que hablé entendieron qué tipo de apoyo realmente necesitan cuando amamantan a sus bebés. Este fue el caso de Dinah: “Cuando tuve mi primer hijo, me encontré sola. Mi madre y mi hermana se fueron de vacaciones. Y mi pareja empezó a trabajar el doble. Cuando le conté a mi madre cómo me sentía, ella respondió que ella también tuvo que valerse por sí misma cuando yo nací. Pensé que era un perdedor por no poder hacerlo solo y sufrí sin decir nada. Y luego, en el tercero, comencé a asistir a las reuniones de LLL antes de dar a luz y me di cuenta de que la soledad que había experimentado no era normal, que las madres necesitan apoyo vital para poder cuidar a sus bebés. Tomé conciencia de todo lo que necesitaba y me había perdido”.

Muchas de las madres hablaron de la importancia de la mirada aprobatoria sobre la lactancia materna y de la bondad del “pueblo”. Aprecian las sonrisas, los comentarios amables de los extraños que encuentran en la calle o en el transporte público, la bienvenida natural que reciben en los espacios públicos todos los días. Sin lugar a dudas, esto es parte de los “detalles” que refuerzan su autoestima y su empoderamiento como madres. Pero lo que más importa suele ser, sobre todo, la aprobación y la amabilidad de sus seres más cercanos. ¡Qué difícil es que tu propia madre te critique cuando estás amamantando! Esto a veces conduce a rupturas: uno ya no busca la ayuda de sus padres porque ya no quiere recibir comentarios despectivos. ¡Pero qué lástima tener que privarnos de la ayuda de quienes están mejor preparados para sostenernos! En cuanto a las críticas recibidas por parte de la pareja, suelen ser las más temidas y, lamentablemente, en ocasiones provocan el fin de la lactancia. La gran mayoría de las madres necesitan que se les muestre aprobación y, por qué no, admiración por lo que hacen. Porque no es fácil amamantar en una cultura donde no se amamanta.

Muchos me dijeron que buscaron este apoyo moral en salas de chat en línea o leyendo testimonios. Por ejemplo, Katy habla de una “aldea virtual”: “Lo que me apoyó mucho […] fue una comunidad virtual de mamás, con su foro lleno de información y escucha activa, además de la lectura diaria de testimonios antes del nacimiento, especialmente en el foro sobre lactancia materna [de un sitio web]. Me sentí […] rodeada, incluso virtualmente, de mujeres que estaban ultraorgullosas de amamantar, como si tuvieran un magnífico secreto de vida, un superpoder. Y las reuniones de LLL me permitieron encontrar eso en la vida real”.

¡Ah, las reuniones de LLL! ¡Cuántas veces aparecieron en los testimonios! El “pueblo virtual” es maravilloso. Pero las reuniones físicas son algo más. Las reuniones de LLL son una oportunidad para ver a otras parejas de enfermería “en la vida real”. La impresión es mucho más efectiva cuando tienes modelos vivos frente a ti. Muchos padres han hecho amistades para toda la vida en las reuniones de LLL y han encontrado personas con ideas afines que han podido llenar un vacío en el apoyo familiar. Marie habla de “mujeres que se convirtieron en verdaderas amigas” y a quienes sigue viendo 18 años después: “Este apoyo [fortalece nuestra] confianza en nuestra capacidad de tomar las decisiones correctas para nuestro hijo”.

Está claro cómo el apoyo moral y el cuidado fortalecen nuestras habilidades como padres y ayudan a aumentar la duración de la lactancia materna. Pero cuando estás sola con tu hijo amamantado todos los días, incluso con amigos “virtuales”, puede ser muy difícil. Por eso es importante tener una “aldea física” y no sólo virtual, tener apoyo material, no sólo moral. Dinah explica que la ayuda casi diaria de sus amigas -que preparaban comidas calientes, hacían las tareas del hogar y cuidaban a sus hijos mayores- cuando ella estaba en gran angustia después de un parto prematuro y un bebé que tenía dificultades para succionar, salvó su relación con la lactancia. . “Sin ellos, me habría hundido en la desesperación”, afirma.

El apoyo moral y físico que se puede brindar a una joven madre en el posparto no sólo protege la lactancia materna, sino que también protege a las propias madres, que se encuentran en un período de agitación física y psicológica. Sus cuerpos y psiques necesitan tiempo para adaptarse a la nueva situación. Los “veteranos” lo sabían y organizaron la “maternidad de las madres” en el posparto; Las madres jóvenes no tenían nada que hacer más que recuperar fuerzas y alimentar a sus bebés. En el pasado (y todavía hoy en algunas partes del mundo), las mujeres mayores cuidaban de las madres jóvenes. De hecho, la presencia y disponibilidad de mujeres mayores probablemente haya sido una ventaja evolutiva para los humanos, según la antropóloga Kristen Hawkes (la llamada “hipótesis de la abuela”).[3]. Las abuelas, ¿otra figura clave de la “aldea de la lactancia materna”?

Algunos padres mencionaron en sus testimonios que necesitaban estar rodeados de otras mujeres “que también habían estado allí”. Esta necesidad refleja la importancia del mimetismo en el aprendizaje humano. Elvire concluyó su testimonio de una comunidad solidaria de mujeres diciendo: “Habíamos creado una nueva norma”. Esto es lo que significa la frase “Se necesita un pueblo para amamantar a un niño”. Necesitamos una nueva cultura: una cultura de la lactancia materna, como dice James Akré[4]. Necesitamos nuevas normas de atención a las madres y a los bebés, un nuevo modelo social.

Daliborka Milovanovic

[1] Curiosamente, sólo una madre entre los que hablaron mencionó a los profesionales de la salud. Sin embargo, su intervención o no intervención puede ser crucial para la continuación de la lactancia materna. Esto se analiza en el artículo dedicado a ellos.

[2]La lactancia materna se ve reforzada por el apoyo amoroso del padre del bebé, un copadre, una pareja y/o familiares cercanos que valoran la relación de lactancia materna”.

[3] Hawkes, K. (2003). “Las abuelas y la evolución de la longevidad humana”. Revista Estadounidense de Biología Humana. 15 (3): 380–400.

[4] James Akré. El problema de la lactancia materna: una reflexión personal. Editorial Hale. 2006.