Amenorrea de lactancia: fertilidad, anticonceptivos y lactancia

Kelly Durbin, Austin, Texas, EE.UU.

La amenorrea de la lactancia es un período de infertilidad temporal que acompaña a la lactancia y se caracteriza por la ausencia de períodos mensuales. La fertilidad posparto es un tema importante y muchas madres que buscan apoyo para la lactancia tienen preguntas sobre el uso de la lactancia como método anticonceptivo.

La fisiología de la amenorrea de la lactancia implica un circuito de retroalimentación hormonal altamente sensible entre el cerebro y los ovarios (o eje hipotálamo-pituitaria-ovárico). Cuando el bebé está en el pecho, la acción de succión desencadena señales nerviosas que viajan desde el pecho hasta el cerebro. Esto hace que el hipotálamo altere las hormonas liberadas por la glándula pituitaria. Este estado de hormonas alteradas altera la actividad normal de los ovarios, provocando un período temporal de infertilidad porque se suprime la ovulación. Este período de infertilidad a menudo se denomina MELA o método de amenorrea de la lactancia y puede proporcionar un control de la natalidad muy eficaz. 

En 1988, científicos y especialistas en fertilidad se reunieron en Italia en la Conferencia de Consenso de Bellagio para definir las condiciones para utilizar la amenorrea de la lactancia como método anticonceptivo. Establecieron que para que LAM sea efectivo se deben cumplir tres condiciones importantes: 

  1. El bebé tiene menos de seis meses.
  2. El ciclo menstrual está ausente y
  3. El bebé recibe lactancia materna exclusiva. 

Una vez que no se cumple alguna de estas condiciones, la eficacia del LAM comienza a disminuir (Kennedy et al., 1996). El Consenso de Bellagio estableció que el riesgo de embarazo es inferior a 2% en los primeros seis meses posparto mientras se utiliza LAM (Lancet, 1988). Según la Organización Mundial de la Salud, el riesgo de embarazo si se utiliza correctamente este método es inferior a 1% (OMS, 2020). 

Existen muchos beneficios al usar LAM como método anticonceptivo en los primeros seis meses posparto. LAM no requiere equipo especial, ni pastillas, recetas ni suplementos, y está disponible universalmente. A diferencia de los anticonceptivos hormonales, como la píldora anticonceptiva, algunos dispositivos intrauterinos (DIU) e implantes, el método LAM no utiliza hormonas sintéticas, que para muchos padres lactantes pueden interferir con el suministro de leche. Además, utilizar el método LAM es muy rentable ya que es gratuito. 

LAM proporciona un excelente control de la natalidad durante seis meses pero también mejora los resultados positivos de salud materna e infantil. Por ejemplo, uno de los requisitos del LAM es la lactancia materna total o exclusiva. Se sabe que la lactancia materna exclusiva durante seis meses, además de promover el LAM, optimiza la salud intestinal del bebé, favorece el aumento de peso normal y protege contra ciertas enfermedades respiratorias y diarrea. La lactancia materna exclusiva también promueve resultados positivos para la salud materna. La lactancia materna disminuye el riesgo de desarrollar ciertos cánceres y afecciones. Por ejemplo, la lactancia materna disminuye los riesgos de cáncer de mama y de ovario, así como el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 (Chowdhury et al., 2015). 

Obra cortesía de Ken Tackett

 

Hay algunas formas de mejorar el uso de LAM. LAM parece estar asociado con la intensidad y duración de la alimentación, no sólo en términos de duración de meses, sino también de duración de minutos a lo largo del día. Por tanto, el período de supresión de la ovulación y de infertilidad puede mejorarse mediante:

  • Ofrecer el pecho cada vez que el bebé muestre señales de alimentación (amamantamiento a demanda)
  • Amamantar frecuentemente durante el día.
  • Amamantar al bebé a demanda durante la noche, ya que los períodos prolongados sin amamantar pueden afectar el LAM (Gross y Eastman, 1985).
  • Permitir que el bebé determine el final de la alimentación en lugar de utilizar límites de tiempo arbitrarios.
  • Permitir que los bebés cubran todas sus necesidades de succión al pecho (sin chupetes ni chupetes)
  • Esperar hasta la mitad del primer año para introducir alimentos sólidos

Las investigaciones muestran que el estímulo físico de la succión del pecho dirige la supresión de la ovulación (McNeilly, 2002). Por lo tanto, es importante maximizar el tiempo que el bebé pasa al pecho para succionar, incluso para su comodidad. El Consenso de Bellagio no estableció expresamente que se prohíban los chupetes o chupetes, y es muy probable que algunas personas tengan éxito con el MELA incluso aunque utilicen ocasionalmente un chupete (chupete o chupete). Sin embargo, puede ser mejor minimizar el uso de chupetes para proteger la acción de LAM. Minimizar el uso de chupetes también mejora la producción de leche. 

La amenorrea de la lactancia como método anticonceptivo puede no ser la mejor opción para todos. Para algunas, puede resultar difícil practicar la lactancia materna exclusiva. Además, existe cierta evidencia de que el riesgo de embarazo es ligeramente mayor para las madres trabajadoras que practican MELA (Valdés et al., 2000). Otra consideración para este método es que es menos confiable después de seis meses, por lo que es necesario utilizar un método anticonceptivo alternativo después de ese tiempo. 

Algunas madres o padres lactantes que han usado LAM intencionalmente u otras personas que cumplen con los criterios de LAM por otras razones (promover un buen suministro de leche, usar técnicas de alimentación receptivas o cuando las normas culturales promueven la lactancia materna exclusiva) han notado que experimentan un período más prolongado de subnutrición. -fertilidad de la que preferirían. A veces, para aquellas con una duración intensa de la lactancia materna, la fertilidad aún no ha regresado cuando están listas para concebir otro hijo. Existe evidencia de que el patrón de lactancia materna es un factor a la hora de favorecer el retorno de la fertilidad. Para aquellas que tardan meses en destetar gradualmente, el retorno de la fertilidad podría verse estancado. Por otro lado, los cambios bruscos en el patrón de lactancia pueden provocar la ovulación más rápidamente (Andersen y Schiøler, 1982), pero normalmente no es necesario interrumpir la lactancia por completo. Hay historias anecdóticas sobre el regreso de la ovulación en mujeres que experimentan una separación temporal de su hijo pequeño, por ejemplo, después de un fin de semana fuera. La reducción de la frecuencia de las tomas, los períodos más prolongados entre determinadas tomas o el destete nocturno han desencadenado la ovulación en algunas madres.

Otras lecturas

Hacerse cargo de su fertilidad por Toni Weschler. 

Referencias 

  • Andersen, AN y Schiøler, V. (1982). Influencia del patrón de lactancia materna en el eje pituitario-ovárico de mujeres de una comunidad industrializada. Revista Estadounidense de Obstetricia y Ginecología143(6), 673-677.
  • La lactancia materna como método de planificación familiar. (1988). Lancet (Londres, Inglaterra)2(8621), 1204-1205.
  • Chowdhury, R., Sinha, B., Sankar, MJ, Taneja, S., Bhandari, N., Rollins, N.,… y Martines, J. (2015). Resultados de la lactancia materna y la salud materna: una revisión sistemática y un metanálisis. Acta pediátrica104, 96-113.
  • Gross, BA y Eastman, CJ (1985). Prolactina y retorno de la ovulación en mujeres en período de lactancia. Revista de Ciencias Biosociales17(T9), 25-42.
  • Kennedy, KI, Labbok, MH y Van Look, PFA (1996). Método de amenorrea de lactancia para planificación familiar. Revista Internacional de Ginecología y Obstetricia54(1), 55-57.
  • McNeilly, AS (2001). Control lactacional de la reproducción. Reproducción, Fertilidad y Desarrollo13(8), 583-590.
  • Valdés, V., Labbok, MH, Pugin, E. y Pérez, A. (2000). La eficacia del método de amenorrea de lactancia (LAM) entre mujeres trabajadoras. Anticoncepción62(5), 217-219.
  • Métodos de planificación familiar/anticoncepción. (2020, 22 de junio). QUIÉN | Organización Mundial de la Salud. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/family-planning-contraception

Kelly Durbin ha sido líder durante aproximadamente diez años en los Estados Unidos con experiencia dirigiendo reuniones en cinco estados diferentes en todo el país. Ella, su esposo y sus dos hijas viven ahora en Austin, Texas, EE. UU.