Prácticas Islámicas y Culturales en la Lactancia Materna

SHAHEDA YASHMIN, CLAPHAM, GRAN BRETAÑA

FRANCÉS
TURQUÍA

La lactancia materna es importante para mí por varias razones. Una razón es mi religión. Como madre musulmana, siempre trato de seguir las pautas islámicas y me fascinó descubrir que la lactancia materna se menciona en el Corán.1 (El libro sagrado del Islam). A medida que leía más sobre el Islam y la lactancia materna, me encontré con algunos temas controvertidos y me di cuenta de que muchas prácticas culturales se mezclan y confunden con prácticas religiosas. Como ocurre con cualquier religión, algunos musulmanes se adherirán estrictamente a las enseñanzas religiosas definidas por el Corán y la Sunnah [dichos, prácticas y enseñanzas del profeta Mahoma]. Otros musulmanes adoptarán un enfoque más relajado hacia la religión, pero pueden tener fuertes influencias culturales. Para ayudar a las madres musulmanas a adoptar buenas prácticas de lactancia materna es necesario comprender las diferencias entre las bases religiosas de la lactancia materna y las prácticas culturales seguidas por algunos musulmanes.

UNA VISIÓN MUSULMANA DE LA LACTANCIA MATERNA

La mayoría de los musulmanes ven la lactancia materna como un derecho otorgado por Dios (Alá) al niño de acuerdo con las reglas de la Sharia (ley islámica). Todas las leyes religiosas relativas a la lactancia materna provienen del Corán y brindan a los padres cierto grado de flexibilidad y elección.

DURACIÓN DE LA LACTANCIA

Siguiendo las enseñanzas del Corán, las madres musulmanas suelen intentar amamantar a sus bebés hasta los dos años. Esto se refiere a los meses islámicos (el año lunar), por lo que pasarán aproximadamente 22 días antes de que el niño cumpla dos años. Sin embargo, no es obligatorio amamantar a un niño durante dos años si ambos padres acuerdan destetar al bebé por un motivo legítimo.

Cuando las madres musulmanas enfrentan problemas con la lactancia materna, pueden sentirse muy decepcionadas y asustadas por no poder alcanzar su objetivo de amamantar durante dos años y, a menudo, pueden experimentar sentimientos de culpa. Lo que cuenta es tranquilizar a las madres diciéndoles que hicieron lo mejor que pudieron y puede ser una forma útil de poner las cosas en perspectiva. En muchas culturas modernas, la duración de la lactancia materna es mucho más corta y a menudo termina después de un año.

Existe una enorme variación en la práctica con respecto al límite de edad máxima para la lactancia materna, dependiendo de qué escuela de jurisprudencia islámica decida seguir la familia. Las opiniones de los eruditos musulmanes fluctúan, pero generalmente oscilan entre dos y siete años. Esto significa que cualquier madre que prefiera un enfoque de destete más natural tiene la flexibilidad para hacerlo. En algunas culturas la lactancia materna prolongada está mal vista. Por ejemplo, en las culturas subindias puede ser aceptable que una niña sea amamantada durante más tiempo, pero no que un niño sea amamantado.

DESTETE

Los métodos de destete están fuertemente influenciados por las prácticas culturales de las familias musulmanas, ya que en el Corán no se menciona específicamente cómo destetar. Las familias bangladesíes pueden celebrar el destete a los seis meses, cuando se introducen por primera vez los sólidos dándole al bebé seis granos de arroz. En algunas culturas tribales africanas-musulmanas (creencia cultural hausa), se espera que los bebés reciban agua y leche materna desde el nacimiento y es posible que a las madres incluso les extraigan el calostro antes de amamantar a su bebé. Algunas culturas de India y Pakistán también solían tener esta creencia en el pasado. Existe una amplia gama de prácticas dentro de diferentes grupos tribales. Además, amamantar durante el embarazo puede parecer extraño e inaceptable en algunas culturas. Las madres pueden apresurarse a destetar a sus hijos si quedan embarazadas pensando que no es seguro o que la leche se echará a perder.

TAHNEEK

Poco después del nacimiento de un bebé, muchas familias musulmanas practican una tradición religiosa de alimentación preláctea conocida como “Tahneek”. Esto se origina en los Hadith (dichos del Profeta). Tahneek es la práctica de ablandar un dátil y frotar un poco de él en el paladar duro de la boca del recién nacido con un dedo limpio. Lo único que se busca es el “sabor de la dulzura”. A veces se utiliza miel o azúcar de caña.2 En ocasiones será un familiar cercano (normalmente los abuelos) quien le dé esta primera probada al bebé y en ocasiones puede que le pongan una gran cantidad en la boca sin saber los efectos negativos que esto podría tener. Un profesional médico que conozca estas prácticas puede ayudar a explicar los peligros con sensibilidad.

EL PAPEL DEL PADRE ISLÁMICO

En el Islam los padres desempeñan un papel importante en la lactancia. Muchas de las responsabilidades de los padres se mencionan en el Corán. Las responsabilidades clave de un padre incluyen las siguientes:

  • El padre brinda apoyo moral y aliento.
  • El padre debe proporcionar los medios para alimentar y vestir a la madre lactante.
  • El padre debe encontrar una fuente alternativa de leche y pagar una compensación bondadosa si la madre del bebé no amamanta.
  • Si el padre muere durante el período de lactancia, el coste de manutención del bebé debe correr a cargo de sus herederos (normalmente el abuelo paterno del bebé).
  • Discutir y decidir el destete junto con la madre no es pecado.

El hecho de que el padre tenga que ser el principal responsable de las finanzas es tan importante en el Islam que incluso si una pareja se divorcia, el padre tiene que seguir pagando los gastos de la madre y del niño hasta que el bebé sea destetado (en un plazo de dos años). ).

Aunque los roles del padre son claros, en muchas culturas el padre no parece involucrarse tanto. En cambio, los miembros de la familia extendida ayudan a la madre y al bebé y, a menudo, contratan a una empleada doméstica para los primeros días. Dormir colecho es muy común y en muchas culturas el padre dormirá en una habitación diferente durante las primeras semanas.

Nodriza y adopción

La nodriza era una práctica común en la Arabia preislámica y en la época del profeta Mahoma. Fue amamantado por su propia madre y dos nodrizas diferentes.

Si la madre no puede amamantar, ella y el padre pueden acordar mutuamente dejar que una nodriza alimente al niño. Esto demuestra la preferencia en el Islam de alimentar al bebé con leche humana en lugar de leche animal. Este aspecto de la cultura islámica se ha perdido en la mayoría de los países occidentales y muchas madres musulmanas occidentales que tienen problemas para amamantar suelen recurrir a la leche de fórmula sin considerar una nodriza. Sin embargo, en los países árabes todavía se practica ampliamente y las madres árabes pueden buscar primero una nodriza dentro de su familia extensa. Consulte Compartir leche en la era de las redes sociales para obtener información sobre la política de donaciones de leche de LLLI.

Los niños que han sido amamantados regularmente (de tres a cinco o más veces) por la misma mujer se consideran “hermanos de leche” y se les prohíbe casarse entre sí. Está prohibido que un hombre se case con su madre de leche (nodriza) o que una mujer se case con el marido de su madre de leche.

Los musulmanes que han adoptado niños pueden hacer todo lo posible por amamantar al bebé porque, según la ley islámica Shariah, amamantar a un bebé de tres a cinco tomas o más cuando el niño tiene menos de dos años le otorga al niño adoptado los derechos de un niño biológico. También convierte al niño en un mahram (un pariente no casable con quien las relaciones sexuales se consideran incestuosas). Para una madre musulmana que usa hijab (velo), esto suele ser muy importante para ella, ya que no está obligada a cubrirse delante de su hijo adoptivo cuando éste llega a la pubertad, y esto le dará más libertad.

¿LAS MADRES LACTANTES NECESITAN AYUNAR DURANTE EL RAMADÁN?

El Ramadán es un mes del calendario islámico en el que los musulmanes ayunan desde el amanecer hasta el anochecer. Sin embargo, aquellos con buenas excusas están exentos del ayuno, hasta que haya pasado la razón por la que han sido exentos. Cuando el Ramadán cae en verano, los ayunos son muy largos y muchas madres se preocupan por cómo lograrán ayunar y continuar amamantando. Sin embargo, según el Hadiz, las madres embarazadas y lactantes están exentas del ayuno.

Algunas culturas interpretan el Hadiz de manera muy general y no ayunarán en absoluto si amamantan. En otros casos, y en las culturas árabes en particular, las madres sólo faltan ayunos en casos de dificultad. A menudo seguirán ayunando durante la lactancia, a menos que esto tenga un efecto negativo para ellas o sus bebés. Si no ayunan en el momento adecuado, tendrán que “devolver” el ayuno cuando puedan. Algunas madres con hijos muy juntos optarán por recuperar el ayuno después de que todos sus hijos hayan destetado. Algunos estudiosos dicen que en lugar de recuperar los ayunos, estas madres pueden pagar una compensación alimentando a los pobres con una comida por el número de ayunos perdidos.

Si una madre siente que puede ayunar, entonces es importante mantenerse bien hidratada bebiendo mucha agua entre el Iftar (romper el ayuno al atardecer) y el Suhur (comenzar el ayuno al amanecer). Asegurarse de que coma una comida nutritiva de Iftar y Suhoor y de que descanse lo suficiente durante el día facilitará el ayuno.

ALIMENTACIÓN EN PÚBLICO

Un aspecto importante de la lactancia materna en las culturas musulmanas es la preocupación de la madre por su privacidad y modestia al amamantar. Las madres musulmanas pueden preocuparse por cómo se alimentarán delante de otras personas sin exponer su piel o sus pechos. También es posible que hayan aumentado la presión de familiares y maridos para que encubran. En algunas culturas, las madres se sienten incómodas amamantando delante de otras personas, incluso si no se ve la piel.

Tener familias numerosas y visitas frecuentes en los primeros días puede provocar una interrupción de la lactancia materna porque el agarre y la posición pueden requerir mucha atención. Es casi imposible alimentarse sin mostrar un poco de piel y, lamentablemente, para muchos musulmanes esto puede suponer tal dificultad que alimentar con biberón parece la opción más fácil.

Una vez que la lactancia materna va bien, resulta más fácil cubrirse. Hay una gran variedad de delantales/cobertores de lactancia disponibles para que las madres los compren o, si la madre usa un hijab, incluso puede ser lo suficientemente grande como para cubrir a su bebé. La lactancia “discreta” puede ser un desafío si un niño se niega totalmente a que lo encubran. Usar una blusa de lactancia holgada puede resultar útil en esta situación.

Otro problema surge si hay hombres alrededor. Muchas madres se sienten incómodas amamantando en la misma habitación que los hombres (y los hombres mahram), incluso si no se ve nada y el bebé está bien cubierto. También puede haber un tabú sobre decir la palabra “amamantar” delante de los hombres, dependiendo de las tradiciones culturales de la familia.

ALIMENTOS ESPECIALES PARA AUMENTAR LA LECHE MATERNA

Se puede recomendar a las madres que tomen semilla negra (Nigella sativa), comúnmente conocida como “la semilla bendita”. Esta es una hierba muy importante en la comunidad musulmana, ya que se cree que tiene propiedades curativas para la mayoría de las enfermedades. Muchos musulmanes lo toman como parte de un estilo de vida más saludable (aunque no se debe tomar durante el embarazo). Semilla negra3 Puede actuar como un galactogogo a base de hierbas.

Otro alimento que se puede alentar a las madres musulmanas a comer durante el parto y el posparto son los dátiles. Esto se debe a que en un versículo coránico se le dijo a María que comiera dátiles en el momento de dar a luz a Jesús.

Los dátiles tienen un alto contenido de azúcar para esa explosión de energía que se necesita después de un parto agotador. Los dátiles contienen muchas vitaminas y minerales, incluido el hierro, y son ricos en fibra. También contienen sustancias que tienen propiedades similares a la oxitocina, que es esencial para que se produzca el reflejo de bajada.

En la cultura egipcia, a las madres se les da “mughaat”, que es una mezcla especial de semillas de fenogreco en polvo con nueces fritas en mantequilla y azúcar, para aumentar la producción de leche materna. También se anima a las madres a consumir mucho caldo y sopa después del parto. En algunas culturas africanas se frotan ciertas hierbas en el pecho para aumentar la leche y en algunas regiones las madres reciben dietas especiales durante 40 días. Los alimentos chilenos generalmente están restringidos, pero una tribu africana alienta a la nueva madre a comer mucho chile con la creencia de que aumentará su producción de leche. Nuevamente hay una enorme diferencia entre las distintas culturas. A las madres bangladesíes se les restringe el agua potable durante los primeros días porque se cree que esto las hinchará, pero en las culturas vecinas a las madres se les da abundante agua. A las madres paquistaníes también se les suele dar un plato o bebida que contiene semillas de fenogreco para ayudar con el suministro de leche.

Existen muchas variaciones en las prácticas islámicas y culturales de las madres musulmanas. Aunque esta información no es exhaustiva, espero que te resulte útil a la hora de apoyar a las madres musulmanas.

1Tradicionalmente llamado “Corán” en inglés.

2A veces, la miel puede contener esporas de una bacteria que puede causar botulismo en los bebés; una enfermedad muy grave. Las autoridades sanitarias recomiendan no darle miel a un bebé hasta los 12 meses.

3Lactmed dice: “La semilla negra se ha utilizado por vía oral como galactogogo en la India; sin embargo, ningún ensayo clínico científicamente válido respalda este uso”.

McKenna, K. y Shankar, R. La práctica de la alimentación preláctea de los recién nacidos entre familias hindúes y musulmanas Journal of Midwifery & Women's Health 2009;54(1):78-81.

Shaheda Yashmin Ha sido Líder durante tres años y sus hijos ahora tienen ocho y cinco años. Shaheda educa a sus hijos en casa, estudia árabe y escribe un blog en Motherly Nurturing.