Preguntas frecuentes sobre la lactancia después de la pérdida

(versión en español: Preguntas frecuentes sobre la lactancia después de una pérdida)

Algunas madres en duelo experimentan una pérdida posparto después de haber amamantado o extraído leche varias veces al día, mientras que otras madres en duelo pierden un bebé en el útero o al nacer antes de que tuvieran la oportunidad de amamantarlo. Independientemente del tipo de pérdida, la lactancia es una realidad para la mayoría de las madres en duelo en medio del shock, el dolor y la tristeza por la pérdida de su bebé. Hay aspectos fisiológicos y emocionales de la lactancia que deben abordarse con la familia cuando muere un bebé.

Si usted o alguien que conoce ha experimentado recientemente la pérdida de un pequeño, aquí hay algunas preguntas y respuestas comunes sobre lactancia que pueden ser útiles:

¿Qué debo hacer si había estado amamantando o extrayéndome leche varias veces al día cuando mi bebé muere?
Cuando su bebé muere, su cuerpo sigue produciendo leche. Debe continuar extrayéndose, aunque puede reducir gradualmente el tiempo dedicado a la extracción y alargar el tiempo entre extracciones para que su cuerpo reciba el mensaje de producir menos leche y, finalmente, dejar de producir leche. Mantenerse cómoda y prevenir la ingurgitación es una prioridad cuando todavía estás produciendo leche y no puedes amamantar. Incluso podría tener conductos obstruidos o mastitis si no se extrae la leche de los senos. Incluso si decide dejar de producir leche de inmediato, generalmente tendrá que extraerse la leche para aliviar las molestias y evitar la congestión durante al menos una semana o dos después de la muerte de su bebé. Cuando sientas los senos llenos, extrae un poco de leche para aliviar cualquier malestar. Si bombea lo suficiente para aliviar su malestar durante cada sesión de extracción, sentirá alivio y comenzará a entrenar su cuerpo para producir cada vez menos leche de una manera cómoda. La cantidad de tiempo que se tarda en finalizar la producción de leche varía de una madre a otra.

¿Qué debo hacer si tengo el congelador lleno de leche materna después de que mi bebé muere?
Cuando su bebé muere, parte de la leche que usted extrajo puede almacenarse en el congelador de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) de un hospital si dio a luz en ese hospital, y/o en el congelador de su casa. Si todavía tiene leche en el congelador del hospital cuando le dan el alta, puede llevarla a casa, pedirle al hospital que la deseche si lo desea o donarla a un banco de leche sin fines de lucro.

¿Cuáles son mis opciones si no quiero tirar mi leche?
Algunas madres en duelo no quieren desechar la leche almacenada porque es un recordatorio y una conexión con su bebé. Una alternativa a desechar la leche es donarla a un banco de leche sin fines de lucro, que proporciona leche a los destinatarios más frágiles. La mayoría de los bancos de leche sin fines de lucro analizan, recolectan, procesan y distribuyen leche humana donada a bebés cuyas madres no pueden suministrar la leche para satisfacer las necesidades de su propio bebé. La mayor parte de la leche donada a bancos de leche sin fines de lucro en Estados Unidos y Canadá, por ejemplo, se destina a UCIN para bebés con problemas intestinales, problemas cardíacos y una multitud de otros problemas médicos que se benefician del obsequio de leche donada.

Mi bebé murió en el útero o al nacer. ¿Produciré leche incluso si mi bebé no sobreviviera?
Una mujer puede comenzar a producir y perder leche a partir de las 12 semanas de gestación. Por lo tanto, lo más probable es que su cuerpo comience a producir leche incluso después de que su bebé muera en el útero o al nacer. Incluso si desea intentar secar su leche de inmediato, es importante aprender a administrar su suministro de leche en los días y semanas posteriores a su pérdida para mantener la comodidad física y prevenir la congestión.

Si mi bebé muere en el útero o al nacer, ¿qué debo hacer cuando empiece a producir leche?
La forma más eficaz de lidiar con la leche que su cuerpo comienza a producir después de la muerte de su bebé es extraerse o bombear la leche para evitar la congestión. Si extrae solo la cantidad suficiente de leche para reducir la presión en los senos, pero no la suficiente para vaciarlos y producir más leche, esto disminuirá su producción de leche con el tiempo. Cuando sienta los senos llenos o incómodos, extraiga una pequeña cantidad de leche para aliviar cualquier malestar. Esto suele tardar sólo unos minutos. Es posible que necesite extraerse la leche o extraerse la leche cada pocas horas, desde unos días hasta algunas semanas después del nacimiento, para mantener la comodidad y evitar cualquier dolor físico debido a la congestión. Muchas madres consideran que un extractor de leche eléctrico de uso hospitalario es la forma más fácil y eficaz de extraer leche para mayor comodidad. Otros han utilizado la expresión manual. Cuando no haya un extractor eléctrico disponible, puede utilizar un extractor de leche manual o una extracción manual para extraer la leche. Puede desechar la leche inmediatamente después de extraerla, o puede guardarla en el congelador del hospital si lo permiten mientras esté allí, o en el congelador de su casa si se extrae leche en casa.

¿Puedo seguir extrayéndome leche más allá de lo necesario para mantener mi comodidad?
Puede seguir extrayéndose la leche después de que muera su bebé. Algunas madres en duelo descubren que extraerse leche con regularidad les ayuda a superar el proceso de duelo. Utilizan el bombeo como ritual para ayudarlas a manejar su dolor y honrar su conexión con su bebé. Si no tiene un extractor de leche, pregunte si el hospital puede proporcionarle un extractor de leche para extraerse la leche en los días siguientes para mantener la comodidad física y evitar la congestión. Si está interesada en extraerse la leche cuando regrese a casa del hospital, pregúntele a una enfermera o asesora en lactancia si puede pedir prestado o alquilar un extractor de leche para uso doméstico.

¿Qué puedo hacer si mis senos se inflaman después de la muerte de mi bebé?
Aquí hay algunas cosas que puede probar si siente malestar o congestión:

  • Compresas frías: Utilice compresas frías en los senos durante 20 minutos para aliviar el malestar y la hinchazón.

  • Hojas de col verde: Retire los tallos de las hojas grandes de col verde y úselos como almohadillas para el pecho. Enfría o congela las hojas de col y luego colócalas en tu sostén. Cámbialos cuando se marchiten. Pruebe esto durante 20 minutos tres o cuatro veces al día.

  • Duchas calientes: Esto ayuda a que parte de la leche salga de los senos, lo que ayuda a aliviar las molestias.

  • Considere analgésicos: Hable con su médico u otro proveedor de atención médica sobre si un medicamento recetado o de venta libre sería apropiado y útil para usted.

  • Exprimir leche: Cuando extraiga leche o se extraiga manualmente, extraiga sólo la cantidad suficiente de leche para aliviar el malestar (generalmente entre 2 y 3 minutos de extracción) hasta que sus senos se sientan más cómodos.

  • Use sostén: Un sostén cómodo y con soporte ayuda a soportar el peso de los senos pesados. Al contener los senos durante la noche con un sostén más holgado, muchas madres experimentan menos fugas y menos molestias. Los sujetadores con aros deben usarse con precaución, ya que pueden contribuir a la obstrucción de conductos y áreas doloridas.

Si quiero donar a un banco de leche, ¿dónde guardo mi leche?
Puede almacenar su leche extraída en el congelador hasta que esté listo para donarla. Si tienes un congelador, lo ideal es guardarlo allí, ya que allí la leche se puede conservar durante más tiempo. De lo contrario, un frigorífico congelador también funcionará bien. Es útil etiquetar una bolsa de almacenamiento de leche materna separada con la fecha de cada sesión de extracción y su nombre. [1]

Al comienzo de su recolección, asegúrese de comunicarse con el banco de leche sin fines de lucro de su área para obtener instrucciones y comenzar el proceso de evaluación. 1 Además de ser considerado donante de leche materna para beneficiar a otros bebés, algunos bancos de leche sin fines de lucro también pueden permitirle donar su leche para investigaciones. Donar para investigaciones, generalmente a una universidad local, ayuda a promover la ciencia sobre la lactancia materna y es una buena opción si por alguna razón su historial de salud o de medicación no lo hace elegible para la donación a otros bebés.

¿Qué pasa si quiero detener mi producción de leche en lugar de continuarla?
El proceso de secado de la leche es diferente para cada madre en duelo. La frecuencia con la que necesita extraerse la leche y la duración del proceso dependerán de la cantidad de leche que esté produciendo, la frecuencia con la que se extraía la leche antes de la pérdida de su bebé y el tiempo transcurrido desde el nacimiento de su bebé. bebé. Una pauta general para secar la leche es extraer la leche cómodamente: acortar el tiempo de extracción y pasar más tiempo entre sesiones de extracción (Neifert, 2009). [2] Por ejemplo, si se ha estado extrayendo leche aproximadamente cada tres horas (ocho veces al día) durante 20 minutos a la vez, pase más tiempo entre extracciones, tal vez cuatro horas, y extraiga durante 15 minutos. Después de algunas sesiones de extracción, intente continuar un poco más y reduzca la cantidad de veces que extrae leche. Si se siente muy incómoda, ajuste su horario para extraer leche cada cuatro horas, pero durante 12 en lugar de 15 minutos. A medida que disminuye su producción de leche, puede alargar el tiempo entre extracciones y dedicar menos tiempo a la extracción.

La forma más eficaz de disminuir gradualmente la producción de leche sin excesivas molestias es extraer sólo la cantidad suficiente de leche para reducir la presión en los senos, pero no la suficiente para vaciarlos y producir más leche. Su suministro de leche generalmente disminuirá con bastante rapidez si reduce gradualmente la cantidad de veces que se extrae durante un corto período de tiempo en la semana o dos posteriores a la pérdida de su bebé (Neifert, 2009). [2]

Un extractor de leche eléctrico de uso hospitalario es probablemente la forma más fácil de secar la leche materna. Cuando no haya un extractor eléctrico disponible, puede utilizar un extractor de leche manual o una extracción manual para extraer la leche.

Algunos consejos para familiares y amigos de la madre en duelo:
Determinar cómo responder a la producción de leche después de perder a un pequeño es una decisión muy personal y, a menudo, difícil de tomar para una madre en duelo. El peso del dolor, además de la posibilidad de planificar un servicio conmemorativo, ya es mucho que soportar. Por eso es importante estar disponible para apoyarla y consolarla. Déle tiempo para tomar su propia decisión personal sobre si detener o continuar con la producción de leche, mientras le muestra que usted está ahí para ella, sin importar lo que ella decida.

 

Este artículo fue adaptado, con permiso, de las páginas 13, 19-21 y 30 del libro: Lactation Support for the Bereaved Mother: A Toolkit – Information for Healthcare Providers, de Jessica Welborn. Copyright 2012. El libro es publicado por la Asociación de Bancos de Leche Humana de América del Norte.

 

Referencias adicionales:

1. Directrices de 2018 para el establecimiento y funcionamiento de un banco de leche humana de donantes. 10el Edición, 2018.

2. Neifert, M. Grandes expectativas: la guía esencial para la lactancia materna. Nueva York: Sterling Publishers. 2009.