Cuando la lactancia materna y la cultura se encuentran

Adaptado de “Cultura: algunas introducciones”, de Líder de las Montañas Rocosas, Carta de los líderes de área de LLL de Colorado/Wyoming, verano de 2014

El otro día me encontré con un compañero de trabajo, Stan, en medio de una puerta. Nos reímos al cruzarnos, porque él tenía que agacharse para evitar golpearse la cabeza con la bisagra superior, y yo podía pasar fácilmente por debajo de su brazo mientras sostenía la puerta. Bromeamos diciendo que lo que acabábamos de hacer estaba completamente fuera del ámbito de experiencia del otro. Con 1,5 metros (5 pies 1 pulgada), nunca me golpeé la cabeza con nada. Con 1,95 metros (6 pies y 5 pulgadas), Stan nunca camina bajo el brazo extendido de otra persona. Después de que nos separamos, imaginé la vida como Stan: debía ver la parte superior de las cabezas de otras personas; nunca se pierde entre la multitud; ¡No tiene que subirse a la encimera de la cocina todos los días!

Esta escena de entrada sobre Stan y yo es una analogía adecuada para empezar a pensar en la cultura. La cultura es la esencia de aquellas actitudes y valores fundamentales que definen quiénes somos y en qué creemos. La cultura da forma a nuestras vidas de muchas maneras y, sin embargo, muchos de nosotros no pensamos en ella hasta que conocemos a alguien que es muy diferente a nosotros. De hecho, trabajo con Stan todo el tiempo, pero tuve que acercarme bastante a él para reflexionar sobre lo diferente que es su experiencia de vida de la mía.

Todos, conozcan la cultura.

Si tuvieras el mismo tamaño que la mayoría de la gente de tu ciudad, sería difícil imaginar cómo sería la vida con una altura diferente. Pero cuando realmente piensas en ello, o tienes una experiencia como la que tuve yo con Stan, te das cuenta de que nadie ve exactamente lo que tú ves, y cada uno experimenta su altura de manera diferente. Pero una cosa nos une: todo el mundo tiene una altura.

La cultura es igual: todos la tenemos. A medida que nos embarcamos en una discusión continua sobre la diversidad y el apoyo a la lactancia materna, tenga en cuenta que así como Stan y yo vemos el mundo desde diferentes perspectivas, también lo ven las personas con diferentes orígenes. Todos tenemos un trasfondo cultural que ha moldeado nuestras actitudes sobre la lactancia materna y los niños.

Cultura, conoce la lactancia materna

Artículos sobre cultura y lactancia materna. 1,2 A menudo contienen afirmaciones como estas:

  • Algunos formularios de admisión al jardín de infantes japonés pueden preguntar si el niño ha dejado de amamantar.1,2
  • En Corea, algunos creen que declarar hermoso a un bebé podría provocar los celos de los dioses.1
  • A las mujeres en Kenia se les dice que eviten amamantar después de los argumentos para evitar que la “mala sangre” entre en la leche y afecte a sus bebés.1
  • Las mujeres de las culturas del este y sudeste asiático pueden seguir una costumbre llamada "cumplir el mes": quedarse en casa, evitar corrientes de aire y vestirse abrigadamente durante 30 días después de tener un bebé para superar la vulnerabilidad percibida al frío, el viento y la magia. 2
  • Los grupos tradicionales de Papua Nueva Guinea y la tribu Gogo de Tanzania alientan a las mujeres a ser célibes durante la lactancia. Es posible que una madre tenga que elegir entre sus objetivos de lactancia y su deseo de estar cerca de su marido, de quien a menudo no se espera que también permanezca célibe. 1
  • Un estudio de 120 culturas mostró que 50 culturas retrasaron la lactancia materna durante dos o más días debido a la creencia de que el calostro es “sucio”, “viejo” o “no es leche real”. 3

Estas afirmaciones pueden ser reveladoras y ayudarnos a darnos cuenta de que diferentes sistemas de creencias impactan la perspectiva de una madre. Sin embargo, noté que todas estas afirmaciones se refieren a culturas distintas a la mía. Yo también tengo una cultura y no está representada en los puntos anteriores. Entonces, agregaré lo siguiente:

  • Las mujeres de los países industrializados occidentales tienden a valorar la individualidad y la independencia, y se las puede alentar encarecidamente a que hagan que sus hijos sean lo más independientes posible lo antes posible. Por ejemplo, a algunas madres se les recomienda “entrenar” a sus bebés para que duerman según un horario, respondiendo gradualmente menos a sus llantos.
  • En los Estados Unidos, el pecho femenino está especialmente sexualizado, por lo que amamantar en público o amamantar a un bebé mayor puede considerarse indecente.
Lactancia materna, conoce la cultura

¿Significa esto que tienes que convertirte en un experto en cada cultura del mundo para poder apoyar a una mujer de diferentes orígenes? Esta idea engañosa de “competencia cultural” puede causar mucho miedo y ansiedad. Quizás le preocupe tener que estudiar durante 40 años para volverse “competente” antes de poder hablar con una familia de otra cultura. ¡No, no es cierto! Aprender sobre culturas distintas a la nuestra (y reflexionar sobre la nuestra) es interminable, y ninguno de nosotros sabrá jamás todo sobre cada cultura.

Incluso si pudiéramos, todavía no sabríamos qué del individuo la cultura es. Dejame explicar.

Al leer los últimos elementos de la lista anterior, puedo reconocer que, sí, las mujeres en mi cultura son presionado para imponer un horario a un bebé. Pero al mismo tiempo, eso no es representativo de a míPienso: "No puedes simplemente asumir ¡Que como soy estadounidense dejo que mi bebé llore!” ¡Precisamente! No podemos concluir que la identidad racial, religiosa, nacional o lingüística de una mujer sea un predictor confiable de las actitudes hacia la lactancia materna. En otras palabras, cuando apoya a una madre de orígenes diferentes a los suyos, un líder valora que cada individuo dentro de una cultura toma lo que le funciona y deja el resto. Sin embargo, incluso si una madre no acepta una expectativa particular, la presión sigue ahí. Para tomar un ejemplo de mi propia cultura: no daré por sentado que todas las madres a las que ayudo están “mirando el reloj”. Sin embargo, puede apostar que le haré preguntas abiertas sobre la frecuencia con la que amamanta y escucharé atentamente en busca de pistas sobre sus actitudes culturales predominantes.

El objetivo, entonces, es trabajar con una lente cultural, no con anteojeras culturales.

Lente cultural, relación de encuentro

En caso de duda,

responder con empatía.

Cuando se pierde la relación,

todo está perdido.

de EE. UU. Folleto de la sesión uno de Habilidades de comunicación “Escuchando desde el corazón”.

Es muy importante establecer una relación con la madre que amamanta, para que la vean como una ayuda, no como alguien que “simplemente no me entiende”. Podemos conocer a una madre y a su único comprensión cultural de la lactancia materna, haciendo lo que los líderes ya hacen todo el tiempo: escuchar, hacer preguntas, mostrar empatía y empoderar. Al aplicar una perspectiva cultural a esta práctica, también podríamos escuchar y preguntar: ¿Existen rituales, valores especiales, o ¿Existen tabúes en torno a la alimentación infantil en su cultura? ¿Cuáles lo hacen? ¿Está de acuerdo con ella? Cual ¿Con quién lucha?

Si una familia mexicana cree que atole (una bebida de harina de maíz) ayuda a una madre que amamanta a producir leche, entonces por supuesto puedes reconocerlo. Si una madre mexicana cree que se debe desechar el calostro, entonces se puede discutir el impacto potencial en sus objetivos de lactancia y luego, como siempre, dejar que esa información apoye y empodere a la madre para tomar su propia decisión. Todo esto ocurre en un contexto de respeto mutuo.

Siga trabajando con empatía, sea reflexivo, consciente y respetuoso, y hará mucho más bien que mal.

Boca, encuentro pie

Puede dar miedo acercarse a alguien diferente a nosotros, porque simplemente no queremos cometer un error. No queremos ofender a nadie. No queremos parecer insensibles. La verdad es que cometerás errores. Todos cometemos errores. Es posible que lo llamen o que note señales no verbales. Te avergonzarás.

¿Qué puedes hacer cuando esto sucede? ¡Usa tus habilidades de escucha reflexiva! Comuníquese con un instructor de habilidades de comunicación (CSI) para obtener ayuda.

Éstas son las buenas noticias: en realidad es importante cometer errores en estos niveles para llegar verdaderamente al corazón de una relación de ayuda. Si se comete un error dentro del contexto de una relación, se puede afrontar con humor y comprensión. ¡La mejor persona de quien aprender es aquella de la que esperas aprender! El proceso de aprendizaje comienza de nuevo con la próxima madre a la que ayudes, y el proceso dura toda la vida. No temas los errores, pero prepárate para cometerlos y luego aprender de ellos. Siga trabajando con empatía, sea reflexivo, consciente y respetuoso, y hará mucho más bien que mal. Y luego regrese y comparta la experiencia con otros Líderes para que todos podamos hacerlo mejor.

Ayudar sin dar consejos

Vicky Tanco, líder de Sao Paulo, Brasil, desarrolló un método que ella llama “LACE” para ayudar sin dar consejos. Esto estaba en el artículo, Evitar la trampa del consejo, LLLI, Levadura, agosto-septiembre de 2001.

  1. Escuchar. Espere la pregunta. Permita que la madre le dé una idea de sí misma: sus sentimientos, actitudes y relación con su bebé. Se necesita tiempo para conocer a alguien. Puede que una llamada telefónica no sea suficiente. Sin embargo, si escuchamos activamente y dejamos que la madre nos utilice como caja de resonancia, podremos ayudarla mejor a dar el siguiente paso.
  2. Hacer preguntas. Haga preguntas específicas. Utilice cómo y qué. (“¿Cuál es el patrón de alimentación de su bebé?” “¿Puede describirme cómo se ven sus pañales?”), en lugar de preguntas que se puedan responder con sí o no. También pregúntele a una madre qué piensa, como “¿Cómo te sientes al respecto?” y "¿Qué te parece bien?" o "¿Qué te gustaría que sucediera?"
  3. dar opciones. Proporcionar suficiente información para permitir que la madre tome una decisión informada. Evite decirle qué hacer. Utilice frases como “Muchas madres lo han encontrado” o “Déjame leerte lo que tengo sobre el tema”. Su elección surgirá de su propio discernimiento de la situación y la responsabilidad recaerá sobre ella.
  4. Deje que la información y el apoyo la empoderen. Es responsabilidad de la madre decidir qué es lo mejor para su familia. Ella es la experta en el cuidado de su bebé. La información y el apoyo son semillas que ayudarán a que crezca su confianza en su maternidad. Un punto importante a recordar es que el Líder no es responsable de persuadir a la madre para que elija un camino u otro. No necesita sentir que de alguna manera ha fracasado si la madre toma una decisión diferente a la que usted mismo habría tomado, o una que va en contra de la filosofía de LLL. Esa nueva madre que tal vez opte por destetar a su primer bebé temprano probablemente acudirá a LLL en busca de ayuda y apoyo con los bebés sucesivos si se marcha con un sentimiento positivo acerca de su relación con usted. Puede pasar la voz a sus familiares y amigos que tienen bebés. Y quién sabe, algún día ella misma podrá convertirse en líder.
Referencias 

1. Pickett, E. Una mirada más cercana a las cuestiones culturales que rodean la lactancia materna30 de octubre de 2012 (consultado el 11 de abril de 2014).

2. Weibert, S. Diversidad cultural y lactancia maternaActualización sobre lactancia materna 2002; 2(3):1, 3.

3. Morse, JM, Jehle, C, Gamble, D. Inicio de la lactancia materna: una encuesta mundial sobre el momento de la lactancia materna posparto1990 (consultado el 23 de enero de 2015).

4. Whelan, J. Evitar la trampa del consejoLevadura agosto-septiembre de 2001; 37(4):84 (adaptado de Línea de líderes, Carta del líder de área de LLL de Indiana, EE. UU., primavera de 2000).

Bolton, R. Habilidades de las personasCómo hacerse valer, escuchar a los demás y resolver conflictos. Nueva York, Nueva York: Touchstone, 1979; 22

Manual de la Líder/Monitora. Schaumburg, Illinois: Liga Internacional La Leche, 1998; 23.

Carrie Richardson Tiene una maestría en educación lingüística y culturalmente diversa. Fue acreditada en 2012 como Líder de la Liga La Leche en Denver, Colorado, EE. UU., donde vive con su esposo, su hijo Benjamín (4) y dos perros. Carrie es actualmente la editora de LLL of Colorado/Wyoming's Rocky Mountain Leader y administradora de la página de Facebook del Área. www.facebook.com/LLLCOWY