Imagen corporal de las madres

Diana West, Licenciada en Licenciatura, IBCLC y Lisa Manning

Las transformaciones del embarazo y la maternidad pueden magnificar nuestra autoimagen. Muchas mujeres descubren un nuevo empoderamiento físico, pero otras se quedan sintiendo una silenciosa miseria de falta de atractivo. Un vistazo rápido a los foros en línea para madres primerizas confirma que hay muchas maneras en que los cambios posparto afectan los sentimientos de las mujeres sobre sus cuerpos. Convertirse en madre puede mejorar la forma en que muchas mujeres se sienten acerca de su ser físico. A otros les preocupan los cambios negativos que pueden traer el nacimiento y el envejecimiento. Algunas mujeres sienten ambas cosas o van y vienen. Sin embargo, no hay duda de que la mayoría de nosotros cambiaríamos algo de nosotros mismos en un instante. Es fácil pensar que otras mujeres están manejando los cambios posparto mejor que nosotras. La realidad es que no importa cómo nos sintamos con respecto a nuestro cuerpo ayer, ahora o mañana, hay millones de mujeres a nuestro alrededor que sienten exactamente lo mismo. Las madres publican en las redes sociales sus frustraciones con sus cuerpos posparto. Sus comentarios van desde la resignación humorística sobre sus “rayas de tigre” y sus vientres “tambaleantes” hasta una oscura depresión y el autodesprecio.

En este artículo queremos profundizar en este fenómeno común de malestar con nuestro propio cuerpo.

¿Por qué muchos de nosotros nos sentimos tan mal con nosotros mismos?

¿Por qué llevamos esta miseria acechando en nuestros corazones? ¿Cómo podemos sacarnos unos a otros de las arenas movedizas de la vergüenza corporal? Además de explorar las razones subyacentes y la psicología, también compartiremos los viajes personales de imagen corporal de varias mujeres valientes (¡incluidas nosotras!) como una forma de abrir la puerta a un diálogo honesto. Saber que no somos los únicos que hacemos muecas en el espejo puede resultar reconfortante. Entendiendo cuán verdaderamente normal cómo están nuestros cuerpos puede ayudar a cambiar nuestras percepciones en una dirección más positiva.

¿Por qué pensamos en los cuerpos posparto? son menos atractivos?

En la cultura occidental, la belleza está (injustamente) correlacionada con el éxito y la capacidad, de modo que cuanto más atractiva es una mujer, más exitosa y capaz la gente piensa que es.1 Por supuesto, la belleza femenina es totalmente relativa. La belleza facial suele depender de rasgos simétricos,2 pero la percepción de la belleza física depende de dónde y cuándo vive la mujer. En algunas épocas y lugares, como en las sociedades antiguas y tradicionales, donde el peso equivalía a prosperidad y supervivencia en tiempos difíciles, una mujer pesada era venerado. En los tiempos modernos y en las sociedades del Primer Mundo, donde la comida abunda y la delgadez se equipara con la autodisciplina, el cuidado personal y la productividad,3 las mujeres obesas tienen más probabilidades de ser vilipendiado. Desafortunadamente, la definición de "pesado" ha cambiado. La ultradelgadez se ha convertido en el ideal en la mayoría de los lugares ahora, ya sea que una mujer esté en forma o saludable.

La juventud es otra variable importante en la percepción del atractivo. A medida que envejecemos y nuestros cuerpos cambian después de los embarazos, a menudo comenzamos a sentirnos invisibles en público. Esto es especialmente notable para aquellos de nosotros que estábamos acostumbrados a las sonrisas y cortesías especiales de extraños cuando éramos más jóvenes.

Las mujeres de hoy tienden a estar más infelices con sus cuerpos que los hombres,4 Probablemente porque nuestra cultura pone más énfasis en el atractivo femenino que en el masculino. Esta tendencia está aumentando dramáticamente,5 muy probablemente debido al aumento de los mensajes de los medios.6 Sin embargo, muchas de esas imágenes ni siquiera son reales: o han sido retocadas con Photoshop o a las mujeres les han hecho un "trabajo" (cirugía estética).

Un metaanálisis de 2008 (estudio de otros estudios) realizado por Grabe, Ward y Hyde mostró que las modelos y actrices empleadas en los medios tradicionales (películas, televisión y revistas) se han vuelto cada vez más delgadas con el tiempo, a menudo más allá de los criterios de anorexia. .Las mujeres extremadamente delgadas superan con creces a las más gordas en los medios y representan desproporcionadamente el verdadero peso de las mujeres reales en sus audiencias. Ver mujeres ultradelgadas en todo tipo de medios nos hace pensar que es normal y necesario para ser atractivos, creando un estándar que es inalcanzable para la mayoría de nosotras, especialmente después de dar a luz..8 Luego nos bombardean con consejos de celebridades sobre cómo volver a estar en forma después del embarazo, dando a entender que nuestra apariencia es más importante que nuestra maternidad. Finalmente, las imágenes de mujeres hermosas en las redes sociales inundan nuestros teléfonos, tabletas y computadoras.

Este ideal poco realista aparece en nuestra línea de visión innumerables veces cada día, y consciente o inconscientemente comparamos nuestros cuerpos, y a menudo encontramos que les faltan. Estas imágenes no nos afectan a todos de la misma manera, pero pocos de nosotros somos inmunes.9 Habiendo experimentado la transformación física más profunda de nuestras vidas, viviendo en un cuerpo desconocido y exagerado, muchos de nosotros nos sentimos miserables, indeseables y avergonzados de nuestro cuerpo después del parto. Cuando enterramos nuestro dolor y nos aislamos porque nos sentimos poco atractivos, podemos quedar atrapados en una negatividad tóxica que sólo nos hace sentir peor.

En Guerras corporales, Margo Maine analiza el efecto de la cultura en la autopercepción física de las mujeres.

“Nuestra preocupación por una definición estrecha de la belleza femenina vuelve a las mujeres subordinadas, inseguras, impotentes y que luchan contra Body Wars en lugar de vivir una vida plena. Volvamos a la definición de belleza –esas cosas que 'excitan los sentidos o la mente al más alto nivel'- y dejemos de reducir el valor de las mujeres a la apariencia física. Es hora de dejar de trivializar y desestimar los logros y el valor de las mujeres y declarar el fin de Body Wars. Es hora de permitir que las mujeres tengan poder real”.

Belleza en los ojos del que mira

La forma en que nos vemos a nosotros mismos ante los ojos de nuestros familiares y amigos más cercanos juega un papel importante en nuestra autoimagen. Un estudio realizado en 2005 por Jordan, Capdevila y Johnson confirmó lo que muchos de nosotros ya sabemos: el apoyo y la aprobación de quienes nos rodean pueden determinar qué tan cómodas nos sentimos con la apariencia de nuestro cuerpo después del parto.10 Cuando vemos aprobación y aceptación en los ojos de nuestros seres queridos, es más fácil agradarnos y aceptarnos a nosotros mismos.

Janet compartió su historia: “Yo era (soy) una mujer muy pequeña, mido 5 pies/1,5 m de altura y cuando quedé embarazada por primera vez pesaba 115 libras/52 kg. Cuando comencé a dar a luz con mi primer bebé, mi entonces esposo decidió que yo estaba "gorda" y no quería tener nada que ver conmigo sexualmente. No hace falta decir que esto no hizo nada por mi autoestima. Su rechazo hacia mí, especialmente cuando realmente quería sexo, me hizo tener problemas de autoestima e imagen corporal que duraron hasta mi divorcio. Fue entonces cuando descubrí que en realidad soy deseable a pesar de los cambios del embarazo y el envejecimiento natural. Llegar a este punto tomó tiempo y, sinceramente, fue necesaria la seguridad de otros, hombres y mujeres, para ayudarme a comprender que la belleza física es la suma de todo el paquete”.

Por supuesto, sentirnos cómodos con nuestra propia piel no es lo mismo que cómo percibimos realmente nuestro cuerpo. La mayoría de nosotros (especialmente aquellos que nos sentimos menos atractivos) no vemos nuestros cuerpos de manera realista.11 No somos tan gordos ni tan feos como creemos. Puede ser difícil de creer, pero la mayoría de la gente piensa que nos vemos bien. Podríamos empezar a creerlo, pero luego vemos la imagen de una mujer hermosa y una vez más pensamos en lo lejos que nos quedamos.

Convertirse en madre, ya sea por nacimiento o adopción, tiene el potencial de magnificar nuestros sentimientos sobre nuestro cuerpo porque es a través de nuestro cuerpo que nutrimos a nuestros hijos, ya sea haciéndolos crecer, abrazarlos o alimentarlos. Un estudio realizado en 2008 por Clark et al encontró que las mujeres suelen ser más felices con su cuerpo de embarazada porque es un momento de sus vidas en el que la sociedad claramente aprueba no estar delgada y saben que el aumento de peso tiene el maravilloso propósito de hacer crecer un bebé. Pero cuando nace el bebé, la “excusa” desaparece y vuelve la antigua presión de estar delgado.12 El sentimiento de insatisfacción corporal parece alcanzar su punto máximo entre los 6 y los 18 meses después del nacimiento. Un hallazgo interesante fue que una de las razones por las que a las mujeres les gusta menos su cuerpo posparto es que piensan que su cuerpo es menos útil después del nacimiento.13

La mitad de las madres en el estudio de Clark expresaron frustración por el aspecto de su cuerpo después del parto y la falta de control que tenían sobre ello. Una madre compartió este sentimiento familiar: “Mis estrías son muy deprimentes. Parece que la mitad del tiempo me siento bien con mi cuerpo y la otra mitad no. Durante el embarazo me sentí muy bien conmigo misma, sabiendo que mi cuerpo estaba haciendo exactamente aquello para lo que fue creado”.

Otras mujeres en el estudio de Clark admitieron que no les gustaba su apariencia, pero dijeron que estaban demasiado ocupadas para preocuparse.14 Alina nos compartió su experiencia: “Fui criada por una madre obsesionada por estar delgada, quien me transmitió su obsesión. Antes de dar a luz me esforzaba por acentuar mi cintura, pero ahora que ya no la tengo mucho, en lugar de sentirme avergonzada como hace años, soy bastante neutral al respecto. Ahora tengo más cosas que hacer y mi cintura tiene que hacer cola”.

Agregue la lactancia materna a la mezcla

¿Cómo se ve afectada la sensación de utilidad física por la lactancia materna? Ciertamente, cuidar a un bebé con su cuerpo puede hacer que una mujer se sienta, en última instancia, fundamental para el bienestar de su bebé. Pero cuando la lactancia materna no va bien, puede agravar los sentimientos de fracaso y frustración de la mujer porque su cuerpo no funcionó como se suponía que debía hacerlo.15 Muchas mujeres se sienten culpables e incluso avergonzadas. Amy confió: “Mi cuerpo está roto y me ha fallado. Le tomó muchos años quedar embarazada. Y nunca produje más de una onza de leche a la vez para alimentar a mi dulce hijo, a pesar de intentarlo casi todo”.

La forma en que la lactancia materna afectará su cuerpo es una preocupación para muchas mujeres. Un estudio realizado en Japón encontró que la intensa presión cultural para volver a la forma corporal anterior al embarazo reducía el tiempo que las mujeres amamantaban, a menudo debido a la preocupación sobre cómo afectaría la forma de sus senos.16 Un gran estudio inglés de 12.000 mujeres que examinó el efecto de la forma del cuerpo y el peso sobre la intención de amamantar encontró tasas más bajas de inicio de la lactancia materna en mujeres que estaban más preocupadas por la forma y el peso de su cuerpo.17 Este hallazgo también puede reflejar una incomodidad con la intimidad que se experimenta cuando las mujeres sienten que sus cuerpos son inaceptables, incluso para sus propios bebés.

Cuando la lactancia materna va bien, la madre suele sorprenderse al descubrir un nuevo asombro y respeto por la capacidad de su cuerpo para nutrir a su vulnerable bebé. susana nos dijo: “Cuando me miro al espejo, me siento increíblemente orgulloso. La lactancia materna nunca pasó por mi mente mientras crecía, ni cuando compraba lencería elegante, ni cuando me lamentaba de las copas B. Y ahora, miro mis senos y estoy asombrada y en paz con mi cuerpo de una manera que nunca creí posible. Y cuanto más tiempo pasa, más me sorprende lo perfectos que pueden ser dos senos y lo milagrosos que son el embarazo y el parto”.

ashley estuvo de acuerdo: “Después del nacimiento de mi hijo me dije: 'Si puedo dar a luz a este bebé, también podré alimentarlo'. Aunque actualmente tengo 14 lb/6 kg más que mi peso antes del embarazo, me prometí a mí misma que nutriría mi cuerpo con alimentos saludables y ricos en nutrientes para promover una lactancia óptima. No estoy ni cerca de mi peso "objetivo", ¡pero vale la pena saber que mi cuerpo está haciendo cosas maravillosas y produciendo leche para mi bebé! Me encanta verlo crecer y puedo perder el peso extra una vez que lo destetan”.

cristina compartió: “Estoy orgullosa de mi cuerpo después de dar a luz y amamantar a dos bebés grandes. Lo respeto mucho más y ya no me preocupo por las cosas superficiales”.

Robyn nos contó cómo la lactancia materna cambió su opinión sobre sus senos: “Fui tardía y en la escuela se burlaron horriblemente de mí por tener senos pequeños. Por eso odiaba mis senos y pensaba que su tamaño me hacía fea. Cuando quedé embarazada de mi primer bebé, no estaba segura de poder amamantar debido a mis senos pequeños. Bueno, tres hijos y 13 años de lactancia continua después, estoy orgullosa de decir que mis pequeños pechos hicieron su trabajo maravillosamente. ¡Ahora estoy muy orgullosa de mis senos pequeños! 

Lee Ann dijo: “Primero sentí una nueva sensación de empoderamiento en mí misma al estar embarazada y ver cómo mi cuerpo crecía como un bebé. Obtuve un sentido aún mayor de respeto por mí misma y poder al hacer crecer a mi bebé en mi pecho. Siempre he luchado con la imagen corporal, pero aprendí a controlarla para que no se contagie a mis hijos. También aprendí a amar mi cuerpo porque mis hijos y mi esposo aman mi cuerpo. Mi cuerpo es la casa donde vive mi espíritu”.

Líder de la Liga de La Leche desde hace mucho tiempo Diana Wiessinger nos habló de ver una presentación de diapositivas de senos posparto normales. Al ver pasar diapositiva tras diapositiva de torsos, se le ocurrió que la mayoría de las dueñas de esos senos probablemente se miran al espejo y piensan lo feos que son sus senos, seguras de que no son lo suficientemente buenos. Sin embargo, todos aquellos sanos, funcionales, normalLos senos producían la leche que alimentaba a sus bebés. Pensó en lo triste que era que la mayoría de la gente pensara que los senos de una mujer madura no son tan hermosos como los senos virginales e inmaduros.

También agregó: “He estado en una sauna nudista en Finlandia y en una playa en topless en México. Yo tenía ningún problema con senos desnudos en cualquier lugar. Simplemente no quería que la gente viera mi estómago”.

Nikki Lee compartió esta idea: “Una vez estuve en una sauna con mujeres de todas las edades. Aquellas de nosotras que habíamos amamantado estábamos más orgullosas, aceptaban mejor sus senos y eran menos críticas con su tamaño y forma. Parece como si nuestra imagen corporal se fortaleciera al usar nuestros senos para lo que fueron creados”.

Una madre de Nueva Zelanda confió: “Siento que mi cuerpo maduró adecuadamente con la lactancia materna. Obtuve una talla de copa más grande en mis dos primeros embarazos (incluido el aborto espontáneo) y ahora mi cuerpo ha vuelto a mi talla anterior al nacimiento. Nueva fe en mi cuerpo y lo que puede hacer. Nunca me sentí más sexy. La sensibilidad de los pezones también ha cambiado. Solía encontrar molesta la estimulación de la pareja, pero ahora ya no me preocupa tanto. El único inconveniente son los pezones pegajosos: ¡son elásticos! ¡Eso me sorprendió y asombró!”

Un fenómeno interesante es el “brelfie”, una selfie de lactancia. Según una encuesta reciente, una de cada cinco madres ha compartido uno online. De hecho, Netmums.com enumera los brelfies como la tendencia parental número uno para 2015. Eso nos hace preguntarnos: ¿publicamos brelfies a pesar de nuestros problemas de imagen corporal porque mostrar nuestro orgullo por la lactancia materna es más importante o publicarlos nos ayuda a sentirnos más? positivo sobre nuestro cuerpo?

Chrissie Russell compartió sus pensamientos sobre los brelfies en el Irish Independent: “Apuesto a que es la misma razón por la que la mayoría de las mujeres se toman selfies: es un recuerdo feliz que quieres grabar. No me hago ilusiones de que me veo muy bien amamantando. No. Mi hijo Tom, de seis meses, es un niño grande y la forma más cómoda de alimentarnos es conmigo desplomado y él tendido como un paracaidista sobre mi pecho. Pero a veces es en mi pecho cuando está más tranquilo, y cuando veo su carita de satisfacción es un momento encantador. Y aunque estoy vestida con una bata manchada, con el pelo sucio y bolsas bajo los ojos, él me mira como si fuera la cosa más deslumbrante que haya visto. Quiero reprimir ese sentimiento, así que tomo una fotografía”.

Luego llegamos a la menopausia

Justo cuando podríamos estar empezando a hacer las paces con nuestro cuerpo, éste da un giro brusco hacia la menopausia, que lo cambia todo. El peso puede acumularse, la piel se vuelve más seca (en todas partes), las articulaciones pueden crujir, aparecen arrugas y el cabello (si aún no lo ha hecho) comienza a encanecer. Si antes no éramos invisibles, los cambios de la menopausia pueden ser nuestra primera experiencia de pasar a un segundo plano. Esto puede magnificar nuestros sentimientos de miseria de la imagen corporal.

Denise compartió su experiencia: “Muchos de los aumentos hormonales me recordaron mucho a los primeros días del posparto. También tuve que cambiar drásticamente mi dieta. Tuve que esforzarme mucho para superar (bueno, todavía estoy trabajando en ello) el odio hacia mí misma cuando me miro en el espejo porque mi cintura todavía es gruesa pero mi trasero desapareció por completo”.

La historia del cuerpo de Diana.

Aunque sé que muchas mujeres que lean estas palabras lo harán amablemente, es una experiencia muy difícil de compartir públicamente. Corro un riesgo real de "compartir demasiado". Pero he decidido que es importante ser brutalmente franco acerca de mis sentimientos sobre mi cuerpo porque sé que no soy el único que se siente así.

Así que aquí estoy, con casi 50 años. Me siento constantemente avergonzada por mi rostro, mi peso y mis curvas caídas, y deseo de todo corazón tener un mejor aspecto. Pero no siempre fue así.

Cuando era adolescente, estaba tremendamente delgada y fácilmente me confundían con un asta de bandera. Mis siempre tan serviciales compañeros de clase señalaron que mi nariz enorme y mi barbilla hundida me daban un parecido más que pasajero con una tortuga. pasé horas estudiando Diecisiete revista para encontrar formas de mejorar mi apariencia, aprender peinados complicados y técnicas de maquillaje. Para mejorar mi postura y movimiento, tomé varias clases de ballet cada semana, haciendo un viaje de ida y vuelta de diez millas en bicicleta hasta cada clase.

Cuando cumplí 16 años, mis senos de repente comenzaron a crecer mucho. Nunca olvidaré el día que fui a comprar trajes de baño y descubrí, para mi deleite, con qué curvas llenaba cada traje que me probaba, eclipsando por completo cualquier problema de nariz o barbilla. Me sentí sexy y poderosa. Pero esos pechos grandes dificultaban el ballet porque desequilibraban mi centro de equilibrio y estorbaban, así que dejé de ir. La actividad reducida, o tal vez simplemente la comida de la cafetería de la universidad, me hizo ganar algunos kilos, pero todavía estaba delgada, tenía muchas citas y me sentía bastante bien con mi apariencia. A veces incluso me sentía atractiva.

Sin embargo, durante los años siguientes, mis senos comenzaron a molestarme cada vez más: me dificultaban hacer ejercicio y encontrar ropa que me quedara bien, y me hacían incómodamente llamativa para los hombres. Cuando tenía poco más de 20 años, decidí someterme a una cirugía de reducción mamaria para que mis senos fueran más proporcionales al resto de mi cuerpo. El seguro cubrió el coste y quedé encantado con el resultado. finalmente sentí normal.  Y cuando me maquillé y me peiné para minimizar la nariz y la barbilla, me veía genial.

Por aquella época recuerdo a un colega que era simpático pero bastante pesado. Ahora me mortifica recordar un comentario horrible que hice sobre su peso. Afortunadamente, lo dijo fuera de su oído, pero vaya que me persigue: fue tan horrible que ni siquiera les diré qué fue.

Unos años más tarde, comencé a salir con el chico que se convertiría en mi marido. Me pidió que dejara de fumar. Aunque sólo había fumado en bares y pausas para tomar café, noté casi de inmediato que comencé a ganar peso, aunque no comía de manera diferente. Entre el momento en que seleccioné mi vestido de novia y la semana de nuestra boda, había ganado suficiente peso como para que una costurera tuviera que soltar mi vestido. Sin embargo, todavía me veía bien y ahora me encanta ver lo delgada que estaba mi cintura en esas fotos de boda. Pero el aumento de peso había comenzado.

Quedé embarazada de nuestro primer bebé dos años después. Por primera vez desde la universidad, me sentí libre de comer todo lo que quisiera porque “comía por dos”. Sostuve con cariño mi barriguita cuando estaba embarazada de dos meses (estoy seguro nadie pusieron los ojos en blanco). ¡Qué libertad y dicha!

Cuando nació Alex, comencé un frustrante viaje hacia la lactancia. Cuando me di cuenta de que no tenía suficiente leche, sentí una mezcla de culpa y pena. Las cosas cambiaron cuando nació mi segundo bebé, Ben. No sólo amamantó felizmente, sino que también tuve toneladas de leche a pesar de todas las expectativas de que no lo haría. Recuerdo haberme presentado en una reunión de la Liga de La Leche diciendo: "¡Soy Diana West y tengo unos pechos gloriosos!". (El grupo conocía mi historia de fondo y se rió). eran glorioso: ¡habían superado lo que yo les había hecho y estaban produciendo tanta leche que mi bebé estaba gordo! Me sentí increíblemente afortunado.

Por un tiempo, mi gratitud por las capacidades de mis senos se extendió a lo que sentía por el resto de mi cuerpo. Me gustó la forma en que mis hijos se moldeaban alrededor de mis suaves curvas. Me gustaba la forma en que me miraban a la cara sin juzgarme, al igual que a mí la de ellos, porque amaban a mí (el verdadero yo interior) incondicionalmente. Así que usé felizmente mis vestidos de lactancia y ropa elástica de “mamá” durante la infancia de Ben. No pesaba mucho y estaba muy feliz con mi cuerpo, por primera vez en años. Estaba orgullosamente consciente de que mi cuerpo había dado a luz con éxito y (en su mayor parte) había alimentado a mis bebés. Me sentí como una diosa madre, cariñosa, cariñosa y hermosa.

Hasta aproximadamente 18 meses después del nacimiento de mi tercer bebé, Quinn, cuando una mujer parada a mi lado en la fila de una tienda me preguntó amablemente cuándo nacería mi bebé. Miré mi barriga de perro y me di cuenta de que había cruzado la línea de normal a gorda. Horrorizada, decidí seguir una dieta muy estricta baja en carbohidratos (la primera de mi vida) y perdí 20 kg/45 lb en sólo dos meses. Me volví más delgada que mi peso de boda, pero mi barriga aún perrito. Descubrí una separación muy grande en mis músculos abdominales en los tres embarazos, por lo que parecía embarazada aunque no lo estaba. El chico era así de frustrante. Una abdominoplastia hubiera estado bien, pero era inasequible.

Tan pronto como volví a agregar carbohidratos a mi dieta, comencé a recuperar el peso que había perdido y algo más. Dos años después de empezar la dieta, pesaba 20 libras más que antes de empezarla. Entonces volví a la dieta. Perdió algo de peso. Lo recuperé en un patrón típico de yo-yo, y eventualmente hice "dieta" hasta 80 libras por encima de mi peso de boda. Mis senos crecieron hasta ser más grandes que antes de mi cirugía de reducción. Pero ahora ya no tengo bebés que me quieran incondicionalmente.

Mis sentimientos sobre mi cuerpo se han vuelto cada vez más negativos. Odio mirarme en el espejo ahora. Es impactante ver mi reflejo porque en realidad me siento delgada y esbelta por dentro.    

Me comparo con cada mujer que veo y siempre me quedo corto. Cuando conocí a Lisa (mi coautora de este artículo) en una conferencia, me sentí muy consciente de mi peso en comparación con su glamorosa apariencia y su cuerpo de forma normal. nunca soñé ella tenía alguna preocupación sobre el peso. Pero son las reacciones de las personas que me rodean las que cimentan lo que siento acerca de mi cuerpo. Hace poco un amigo me dio unas palmaditas en el vientre y dijo: "Acabo de preocuparse acerca de ti." Otra mujer me dijo lo preocupada que estaba por mi salud debido a mi peso.   

Esta timidez me atormenta incluso cuando hago lo que más disfruto: hablar en conferencias. Me siento muy seguro de mi información cuando hablo, pero siempre hay una conciencia en el fondo de mi mente de que alguien (o varias personas) en la audiencia me está mirando con disgusto. Probé todo tipo de prendas de control que pude encontrar, pero todas eran tan increíblemente dolorosas después de unas horas que decidí esforzarme en encontrar ropa que me favoreciera. Pagué por fotografías publicitarias profesionales, pero una mujer dijo: "¡Dios, tu fotógrafo hizo un buen trabajo!". Ahora siempre soy consciente de que la gente espera que luzca tan bien como en la foto y notarán lo peor que me veo en persona. Tengo miedo de volver a hacer dieta y tengo miedo de no hacerlo.

Ahora, cuando veo a una mujer pesada, siento empatía y compasión instantáneas y normalmente pienso en lo lindo ella mira. Creo que las mujeres lucen mejor con curvas suaves. Pero sé que el resto del mundo no piensa de esa manera y está en contra. su estándar que juzgo mí mismo. No importa cuánto lo intente, parece que no puedo evitar sentir vergüenza ante ese reflejo en el espejo.

La historia del cuerpo de Lisa.

He hecho dieta yo-yo desde los 18 años. No recuerdo que mis senos tuvieran menos de una talla de copa DD. Hoy soy copa G. Nunca sentí que fueran sexys; sobre todo una molestia y, a veces, un motivo de burla. Nunca olvidaré mi vergüenza a la vulnerable edad de 15 años, cuando, de pie con los brazos cruzados, un chico se rió y comentó: "¿Los estás sosteniendo?". Me sentí mortificado. Cuando tengo kilos de más (que es la mayor parte del tiempo) los escondo debajo de prendas holgadas y, en las pocas ocasiones en las que he adelgazado, sólo uso los llamados sujetadores reductores y todavía cruzo los brazos sobre el pecho en público.

Si bien realmente amaba mi cuerpo de embarazada, luché por encontrar sostenes de maternidad lo suficientemente grandes y luego, después del nacimiento de Maia, además de los problemas continuos con el tamaño de mis senos, tuve dificultades considerables para amamantar a mi hijo. (Esto no sorprendió a una tía que me había dicho repetidamente: "No podrás amamantar. Somos demasiado grandes". ¡Qué tontería!) Pero, curiosamente, en ese momento mi atención no estaba en el tamaño de mis senos. El punto era lo que estaban haciendo. A medida que superé las dificultades para prenderme, las infecciones bacterianas, las aftas y la mastitis, me maravillé de lo que hacía mi cuerpo.

Tres meses después, el peso empezó a bajar. Estaba más delgada de lo que había estado en años; Mis senos eran un poco más pequeños pero hacían su trabajo maravillosamente y me sentía fabulosa. “Eso es todo tú”, comentaba mi marido mientras observaba con cariño a Maia en mi pecho hora tras hora. Creo que me ayudó a adaptarme a mi cuerpo cambiante. Pero el orgullo por lo que estaba logrando no duró más allá del primer año y de la pérdida de peso inicial. Como había sucedido la mayor parte de mi vida, mi peso oscilaba. Y entonces, ¡zas!, mucho antes de que Maia destetara, llegó la menopausia. Y eso también ha tenido un impacto significativo en mi propia imagen corporal.

Tenía solo 42 años cuando comenzaron los sofocos y como todavía estaba amamantando, no me di cuenta de lo que estaba pasando. Mis hormonas estaban por todas partes y todavía lo están ocho años después.

Sé que cuando hago ejercicio y “hago un esfuerzo”, me siento mejor conmigo mismo. Los brazos mantecados, el trasero tembloroso y los muslos con piel de naranja no parecen importar tanto. Todo es cuestión de percepción, ¿no? Cómo me veo a mí misma no es como me ve mi marido. “Conozco mujeres que matarían por tu cabello, Lisa”, dice. Creo que es un desastre espantoso de rizos rebeldes. La forma en que veo a Diana ciertamente no es como ella se ve a sí misma. Verla hablar en una conferencia fue un placer para la vista.

Un terapeuta de imagen corporal opina

Carole Goldstein, MA, MFT, LAC, MS, RD, terapeuta de trastornos alimentarios y dismorfia corporal en Nueva Jersey, EE. UU., compartió con nosotros la siguiente historia y excelentes ideas.

Crecí escuchando el lamento de mis parientes maternos, “qué lástima que las niñas sean las más pesadas”, por lo que interioricé el hecho de ser pesada. En retrospectiva, y con fotografías de mi hermana mayor y mía con nuestros trajes de baile para demostrarlo, ninguna de las dos teníamos sobrepeso.

Diez años después, no es de extrañar que haya desarrollado trastornos alimentarios y dismorfia corporal. Una década más adelante, fue necesaria la dificultad de perder peso en mi primer embarazo y ganar demasiado en el segundo para dañar mi frágil autoconcepto lo suficiente como para hacerme querer aprender cómo arreglar finalmente mi cuerpo y aprender a comer bien. ¿Qué mejor manera que convertirse en dietista/nutricionista registrado? 

Comencé a especializarme en el tratamiento de los trastornos alimentarios, anorexia, bulimia, atracones y aquellos no especificados. El peso de mis clientes oscilaba entre 69 y 400+ libras. Llegué a darme cuenta de que cuanto más extremo era el peso en cada extremo del espectro, más miseria sentía la persona. “Prisión”, “atrapado”, “aislado”, “solitario”, “miedo”, “desesperación” son algunas de las palabras que mis clientes han usado para describir la experiencia de habitar sus cuerpos. 

Puedo contar historias de mujeres tan aterrorizadas por los cambios que el embarazo tendría en sus cuerpos que el aborto parecía la única solución. Puedo contar otras historias de mujeres jóvenes increíblemente hermosas, completamente paralizadas por sentirse gordas, incapaces de ver su delgadez, su belleza o su valor. Tantas historias.

Antes de juzgar a cualquiera de ellos con demasiada dureza, tal vez deberíamos mirar más de cerca la cultura que idolatra un tipo y forma de cuerpo y envía mensajes a través de todos los medios de comunicación para avergonzar al resto de nosotros, reforzando el mito de que si tuviéramos más personalidad -control, compré este producto, probé esta dieta, no fuimos tan perezosos, y así sucesivamente, podría luce así ideal. Hemos creído tanto en estos mitos que algunos médicos recomiendan la cirugía de bypass gástrico a los adolescentes. Sí, de verdad, escucho esas historias.

Y quizás ahí esté el secreto. Al contar estas historias hay esperanza. Diana, Lisa y otras personas que han compartido sus historias cuestionan los ideales sobre la forma y el tamaño del cuerpo que nos han impuesto. Cuestionando la vergüenza de vivir en un cuerpo que no es perfecto y el costo de la búsqueda de lo inalcanzable. Creo que fue Cindy Crawford quien, después de ver uno de los anuncios para los que posó, dijo: "¡Ojalá me pareciera a Cindy Crawford!".

Construyendo puentes hacia la aceptación

La verdadera belleza viene de dentro, pero creemos que eso sólo se aplica a otras personas. Puede resultar difícil aceptarnos a nosotros mismos como lo han hecho estas dos mujeres:

“Lo que le diría a cualquier mujer es celebrar el cuerpo que tienes en este momento pero tampoco mirar atrás. Cada línea, cada marca, cada cicatriz cuenta una historia. Mi cuerpo es una rica expresión de mi propio viaje como madre y estoy orgullosa de ello. Cuenta la historia de la creación, del alimento, del dolor, de la alegría. Es parte de lo que soy”. Ángela.

“Finalmente he llegado a apreciar la capacidad que tiene mi cuerpo para cambiar, porque sin él, mis bebés no estarían aquí. Es nuevo, es diferente, pero estoy orgulloso de ello”. Melinda.

Así que sigamos contando nuestras historias. Cuanto más los compartamos, más comenzaremos a comprender que nuestros cuerpos realmente son normal y nuestras expectativas culturales realmente no lo son. Compartir historias nos permite compartir vulnerabilidades que construyen puentes de aceptación mutua entre nosotros, haciendo que la forma en que el resto del mundo quiere que parezcamos menos importantes. Estos puentes pueden incluso llevarnos a un lugar donde podamos valorar más nuestro yo interior, liberándonos para nutrir nuestro cuerpo y espíritu de una manera que construya una verdadera salud, independientemente de su forma o tamaño. Después de todo, la gente no pensará en la forma de nuestro cuerpo después de que nos hayamos ido, sólo en la forma de nuestro corazón.

Para la mayoría de las mujeres, la insatisfacción con el tamaño o la forma de nuestro cuerpo está siempre presente, pero es lo suficientemente leve como para no afectar el funcionamiento diario. Cuando las preocupaciones sobre la propia imagen se interponen en el camino de las actividades diarias y la productividad normal, un terapeuta con experiencia en Desórden dismórfico del cuerpo pueden ofrecer tratamientos y terapias efectivas. 

Referencias

1Feingold, A. Las personas guapas no son lo que pensamos. Boletín psicológico 1992; 111(2): 304.

2Rhodes, G., Proffitt, F., Grady, JM y Sumich, A. Simetría facial y percepción de la belleza. Boletín y revisión psiconómica 1998; 5(4): 659-669.

3Thompson, CJ y Hirschman, EC Comprensión del cuerpo socializado: un análisis postestructuralista de las autoconcepciones, imágenes corporales y prácticas de autocuidado de los consumidores. Revista de investigación del consumidor 1995; 139-153.

4Striegel-Moore, RH y Franko, DL Problemas de imagen corporal entre niñas y mujeres. Imagen corporal: un manual de teoría, investigación y práctica clínica. 2002; 183-191.

5Feingold, A. y Mazzella, R. Las diferencias de género en la imagen corporal están aumentando. ciencia psicológica 1998; 9(3): 190-195.

6Roth, H., Homer, C. y Fenwick, J. Recuperarse: cómo las principales revistas femeninas de Australia retratan el cuerpo posparto. Mujeres y nacimiento 2012; 25(3):128-134.

7Grabe, S., Ward, LM y Hyde, JS El papel de los medios de comunicación en las preocupaciones sobre la imagen corporal entre las mujeres: un metanálisis de estudios experimentales y correlacionales. Boletín psicológico2008; 134(3): 460.

8Ibídem.

9Yamamiya, Y., Cash, TF, Melnyk, SE, Posavac, HD y Posavac, SS Exposición de las mujeres a imágenes mediáticas delgadas y hermosas: efectos en la imagen corporal de la internalización ideal de los medios y las intervenciones de reducción del impacto. Imagen corporal 2005; 2(1): 74-80.

10Jordan, K., Capdevila, R. y Johnson, S. Bebé o belleza: un estudio Q sobre la imagen corporal posterior al embarazo. Revista de psicología reproductiva e infantil. 2005; 23(1):19-31.

11Cash, TF y Pruzinsky, T. Imagen corporal: un manual de teoría, investigación y práctica clínica.2004; La prensa de Guilford.

12Clark, A., Skouteris, H., Wertheim, EH, Paxton, SJ y Milgrom, J. Mi cuerpo de bebé: una visión cualitativa de las experiencias y el estado de ánimo relacionados con el cuerpo de las mujeres durante el embarazo y el posparto. Revista de psicología reproductiva e infantil. 2009; 27(4): 330-345.

13Ibídem

14Ibídem

15Orbach, S. La mala lactancia materna conduce a una mayor insatisfacción corporal. Cuerpos 2009; Macmillan.

16Inoue, M. y Binns, C. Aumento de peso: actitudes de las mujeres, implicaciones para la salud y desafíos psicológicos 2013; Nueva York: Nova Science Publishers, Capítulo 3: 63.

17Barnes, J., Stein, A., Smith, T. y Pollock, JI Actitudes extremas hacia la forma del cuerpo, factores sociales y psicológicos y renuencia a amamantar. Revista de la Real Sociedad de Medicina1997; 90(10): 551-559.

Diana West, BA, IBCLC, es líder de LLL y uno de los coautores de los libros de LLLI El arte femenino de amamantar y Dulce sueño. Es coautora con Lisa Marasco, MA, IBCLC, de La guía para madres que amamantan para producir más lechey con el Dr. Elliot Hirsch de Lactancia materna después de procedimientos de senos y pezones. También es autora de la herramienta de clasificación de la lactancia materna para médicos y de Definir su propio éxito: lactancia materna después de la cirugía de reducción mamaria.

Lisa Manning es un líder retirado de la Liga La Leche. Nacida en Londres, se formó en la BBC y es una periodista, ex reportera de televisión, presentadora y productora galardonada. Ha vivido en Nueva Zelanda durante la mayor parte de los últimos 20 años con su esposo John y su hija Maia.