Una historia de dos grupos

Justine Hirsch, Gainesville, Florida, EE.UU.,

Tori McIntosh, Royal Oak, Michigan, EE.UU.

¿Qué se necesita para hacer crecer un grupo exitoso? Las respuestas dependen de a quién le pregunte y de las necesidades de los participantes potenciales en la comunidad local. Sin embargo, existen algunas prácticas comunes que los grupos exitosos tienen en común. Los líderes de dos grupos con altos niveles de participación comparten algunas de las estrategias que les ayudaron a conseguir seguidores antes de la pandemia y continúan apoyando la participación en la era de las reuniones por video.

Justine Hirsch, líder en Gainesville, Florida, EE. UU., Comenzó LLL de Gainesville como líder solitario en noviembre de 2017 y lo vio crecer hasta sus 30 miembros actuales. A cada reunión asisten entre 12 y 15 padres.

Las reuniones se llevan a cabo en la biblioteca local y en la oficina de un obstetra local, las cuales ofrecen espacio gratuito. Aunque el Grupo pasó a realizar reuniones por Zoom en respuesta a la pandemia de COVID-19, ya habían implementado varios enfoques que los estaban ayudando a crecer.

Medios de comunicación social

Una presencia activa en las redes sociales ayuda a las madres a mantenerse conectadas entre reuniones. LLL de Gainesville se mantiene activo en las redes sociales (Facebook, Instagram), en el boletín informativo (Mailchimp) y en Eventbrite (un servicio de gestión de eventos y venta de entradas en línea), y mantiene actualizado su sitio web. Cada mes, tienen un “Mama Spotlight” que presenta a una madre diferente y su experiencia con la lactancia materna en la página pública de Facebook (compartida con el permiso de la madre).

"Eventbrite se integra con Facebook y nuestro sitio web, por lo que solo tengo que crear el evento una vez", dijo Hirsch. “Cuando comencé el grupo, compartí el evento de Facebook en otros grupos de mamás locales. Enviamos un correo electrónico una vez al mes con toda la información de nuestras reuniones incluida a través de Mailchimp”.

Para las reuniones de Zoom, LLL de Gainesville publica la hora y la fecha de la reunión, pero envía el enlace y la contraseña de la reunión de Zoom por correo electrónico y al grupo privado de Facebook.

"Publico muchas fotos", dijo Hirsch. “Durante los primeros meses de apertura del Grupo, siempre tomaba fotografías en las reuniones (con permiso) y las publicaba en nuestro grupo privado de Facebook. Ver un grupo de mamás sonrientes es alentador para una madre que podría estar nerviosa por un nuevo entorno”.

Alcance comunitario

La extensión comunitaria es otra área en la que LLL de Gainesville ha trabajado arduamente. Desde colocar folletos de reuniones en la biblioteca y en la ciudad hasta conectarse con parteras, doulas, asesores de lactancia y otras personas locales que apoyan a madres y bebés y participar en eventos de extensión comunitaria, LLL de Gainesville tiene una presencia visible.

"Cada vez que conozco a una madre lactante, la animo a que asista a una reunión y le recuerdo lo valiosa que sería su experiencia para otras madres primerizas", dijo Hirsch.

Fechas de juego mensuales

Más allá de atraer nuevos asistentes, LLL de Gainesville también presta mucha atención a fomentar amistades entre sus clientes habituales. Organizan citas mensuales para jugar en el parque, organizan una ceremonia anual de reconocimiento a la lactancia materna, dejan tiempo al final de las reuniones para socializar y, siempre que es posible, un líder se comunica personalmente por mensaje de texto o Facebook con las nuevas mamás después de las reuniones.

Trabajos grupales

Los trabajos grupales son otra área que ha hecho que los asistentes regresen. Una madre ayuda con las redes sociales. Otro planifica las fechas mensuales de juego en el parque. Otros más son saludadores, ayudan con la configuración de la sala o realizan otras funciones.

“Ayuda a las mamás a sentirse involucradas y comprometidas a asistir a las reuniones”, dijo Hirsch. “¡Además, ayudan al Grupo a crecer de muchas maneras!”

En Michigan, EE.UU., Tori McIntosh ha sido líder desde 2016 y ayuda a dirigir LLL Royal Oak-Ferndale, que fusionó los grupos en las dos ciudades vecinas en diciembre de 2019.

Reuniones diurnas y nocturnas

Para ayudar a llegar a la mayor cantidad de familias posible, LLL Royal Oak-Ferndale históricamente ha celebrado reuniones tanto diurnas como nocturnas. Desde hace algún tiempo, una iglesia local y un espacio de juego para niños les permitieron reunirse de forma gratuita. Cuando la iglesia dejó de estar disponible debido a problemas de espacio, comenzaron a reunirse en la biblioteca.

“Creo que el traslado a la biblioteca atrajo a más familias y nuestra asistencia mejoró, lo que para nosotros parece ser de cuatro a ocho mamás dependiendo del mes”, dijo McIntosh.

Presencia comunitaria

Antes de la pandemia, los organizadores publicitaban las reuniones con hasta un año de anticipación, traían juguetes para bebés y niños pequeños en cada reunión y mantenían una presencia visible en la comunidad. El Grupo Royal Oak-Ferndale también mantiene una lista de correo electrónico activa y una presencia activa en Facebook.

Las reuniones por vídeo durante la pandemia han seguido contando con una gran asistencia, con entre ocho y diez participantes en cada una.

“Todo el mundo ha sacado mucho provecho de ellos y me pregunto si deberíamos mantener esto como una opción después de que las cosas se abran nuevamente”, dijo McIntosh.

McIntosh comenzó su viaje hacia el liderazgo cuando su segundo hijo, que ahora tiene seis años, era un bebé.

"El proceso de ayudar a otras mamás ha sido muy gratificante e importante", dijo. “Y humillante. Si bien hemos pasado por períodos de baja asistencia a reuniones y cambios de líder, cada vez que atiendo una llamada o un correo electrónico recuerdo por qué continuamos haciendo esto y el importante trabajo que hacemos. Y, por último, ¡estoy muy agradecida por las relaciones que he establecido con madres que piensan como yo!”.

Tori McIntosh vive en Royal Oak, Michigan, EE. UU., con su esposo desde hace 11 años; hijos, Josephine, nueve, Parker, cinco; y un perro recién rescatado, Teddy. Ha sido líder durante casi cinco años, pero comenzó a asistir a reuniones hace casi diez años.

Justine Hirsch está casado y tiene dos hijos; un hijo de seis años y una hija de tres años. Ha sido líder durante más de cuatro años y actualmente codirige el grupo de Gainesville, Florida, EE. UU., con las codirectoras Rachel y Tricia. Su madre era miembro activo de su grupo de la Liga La Leche en Miami, Florida, a principios de los años 1980. Justine asistió a su primera reunión de LLL como madre cuando su hijo tenía cinco semanas y se enamoró. Dos años más tarde se convirtió en Líder.