Importancia de la lactancia materna

Amamantar a tu bebé es la norma biológica

El arte femenino de amamantar explica que “no hay casi nada que puedas hacer por tu hijo en toda su vida que le afecte tanto emocional como físicamente como la lactancia materna”. La leche humana aporta los nutrientes específicos que los bebés necesitan para crecer, tanto en tamaño como en madurez. Tu leche se elabora a pedido para tu bebé. Las investigaciones señalan el importante valor que la lactancia materna tiene para los bebés, las madres, las familias y el medio ambiente.

Close-up photo of baby breastfeeding with their hand on their mother's breast.

IMPORTANCIA PARA EL BEBÉ

El arte femenino de amamantar documenta los beneficios de la lactancia materna, como los anticuerpos que contiene para proteger al bebé de enfermedades. Los bebés amamantados tienen una menor probabilidad de sufrir alergias y caries dentales. También se benefician de un desarrollo adecuado de la mandíbula, los dientes y el habla, así como del desarrollo facial general. Esto significa que las personas que fueron alimentadas artificialmente pueden experimentar más visitas a médicos y dentistas.1

Se ha demostrado que la lactancia materna protege contra muchas enfermedades y afecciones, entre ellas:

  • Infecciones de oído dolorosas2
  • Dolencias de las vías respiratorias superiores e inferiores.3
  • Resfriados, virus, infecciones por estafilococos, estreptococos y E. coli4
  • Alergias5
  • Trastornos intestinales6
  • Diabetes tipo 2 7
  • Ciertos cánceres infantiles 8

Una forma en que la lactancia materna protege al recién nacido de enfermedades son las moléculas inmunes, llamadas anticuerpos, que están presentes en la leche humana. Los anticuerpos son producidos por el sistema inmunológico de su cuerpo y son moléculas muy específicas que lo ayudan a combatir cada enfermedad. Cuando los bebés nacen, sus sistemas inmunológicos son muy inmaduros y tienen menos capacidad para combatir los gérmenes que causan enfermedades. A través de tu leche materna, le das a tu bebé inmunidad a las enfermedades a las que tú eres inmune y también a aquellas a las que has estado expuesto.

¡La lactancia también permite que su bebé le transmita gérmenes para que su sistema inmunológico pueda responder y sintetizar anticuerpos para ayudarlo! Esto significa que si su bebé ha estado en contacto con algo que usted no, le transmitirá estos gérmenes en la próxima toma; Durante esa alimentación, su cuerpo comenzará a fabricar anticuerpos para ese germen en particular. Para cuando llegue la próxima toma, todo su sistema inmunológico estará trabajando para brindar inmunidad a usted y a su bebé. Si está expuesto a bacterias o virus, su cuerpo producirá anticuerpos contra ellos y estos estarán en su leche. La leche humana también contiene una serie de otras moléculas inmunes que también ayudan a proteger a su bebé de los gérmenes. ¡Es un sistema increíble!

Las investigaciones muestran que el sistema inmunológico de su hijo no estará completamente maduro hasta dentro de muchos años. Mientras se desarrolla, estará protegido al ser amamantado. Su propio sistema inmunológico también se desarrolla más rápidamente que el de un bebé alimentado con fórmula.

¿Significa esto que los bebés amamantados nunca se enferman? No, pueden y lo hacen. Sin embargo, la enfermedad suele ser menos grave y menos prolongada que si el bebé no estuviera recibiendo leche materna.

IMPORTANCIA PARA LOS PADRES LACTANTES

El arte femenino de amamantar describe algunos de los beneficios físicos de la lactancia materna para la madre, como la reducción de las tasas de cáncer de mama, de útero, de cuello uterino y de ovario.9 El tiempo ahorrado también es inmenso. Como madre lactante, puede alimentar a su bebé incluso en momentos estresantes, como cuando no hay disponibles suministros normales de alimentos y agua. Vea nuestros recursos multilingües en Alimentación infantil en emergencias.

IMPORTANCIA PARA LOS EMPLEADORES

Los bebés amamantados son bebés más sanos; por lo tanto, es probable que quienes trabajan fuera del hogar pierdan menos días de trabajo.10  

IMPORTANCIA PARA EL MEDIO AMBIENTE

La leche humana se entrega sin exceso de envasado ni procesamiento y, por lo tanto, contribuye a la salud de nuestro planeta. Vea nuestras publicaciones en Contaminantes y Alimentación Verde: Lactancia Materna para un Planeta Saludable.

Lactancia materna: ¿Qué beneficios aporta a las madres?

Referencias
  1. Leite-Cavalcanti, A. et al. 2007. Rev Salud Pública 9 (2): 194-204. Page, DC 2001. Funct Orthod 18(3):24-27.
  2. Sabirov, A. y col. 2009. Pediatr Res 66(5):565.
  3. Ogbaunu, IU et al. 2009. Tórax 64(1):62-66.
  4. Ivengar SR, Walker WA, 2012. J Pediatr Gastroenterol Nutr. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22684347
  5. Muche-Borowski, C. et al. 2009. J Dtsch Dermatalog Ges 106(39):625-631.
  6. Dujits, L. et al. 2009. Materno Infantil Nutr 5(3):199-210.
  7. Pettit, DJ y cols. 1997. Lanceta 350:166-168.
  8. Benner, A. y col. 2008. Minerva Pediatr 60(2):155-161.
  9. Grupo Colaborativo sobre Factores Hormonales en el Cáncer de Mama, estudio epidemiológico en 30 países, 2002. Reportado en Lancet 360(9328):187-195.
    Danforth, KN y cols. 2007. Control de las causas del cáncer 18(5):517-523.
  10. Murtagh-Moulton, 2011. Am J Public Health, 101(2):217-223.