La Leche League (LLL) es pionera en el campo de la información y el apoyo a la lactancia materna entre pares.

Montage showing 'our story' - including a black and white photo of the LLL Founders, and contemporary photos of mothers/parents and their babies.

Una breve historia de la Liga de La Leche

Nuestra historia comienza en 1956. La Liga de la Leche se formó en Chicago (EE. UU.) por siete mujeres que querían brindar ayuda y apoyo a otras personas en materia de lactancia. Marian Tompson y Mary White estaban amamantando a sus hijos en un picnic y descubrieron que muchas personas se acercaban a ellas para expresarles interés o decirles que habían querido amamantar pero no habían podido.

En ese momento, en los EE. UU., muchas prácticas tradicionales de lactancia materna ya no eran la norma. El establishment médico no fomentaba el amamantamiento de su bebé, y no se practicaba lo suficiente como para que hubiera apoyo práctico disponible. Al ver esta brecha en información y apoyo, Marian y Mary solicitaron la ayuda de cinco de sus amigos y conocidos y los siete comenzaron a celebrar reuniones.

Estos siete fundadores de LLL fueron Mary Ann Cahill, Edwina Froehlich, Mary Ann Kerwin, Viola Lennon, Marian Tompson, Betty Wagner y Mary White. Lea más en nuestro Encontrar a los fundadores página.

Black and white photo of the LLL Founders sitting in a living room, each holding a baby/child.
(De izquierda a derecha) Mary Ann Cahill, Betty Wagner, Mary Ann Kerwin, Mary White, Marian Tompson y Edwina Froehlich. Viola Lennon es la fundadora que falta en la foto.

Reuniones

El formato de la serie de reuniones se estableció muy temprano en la historia de LLL. Una serie de cuatro reuniones Se lleva a cabo una vez al mes, con una serie rotativa de temas que incluyen cuestiones prenatales, parto, lactancia materna, nutrición y destete. Este formato todavía se utiliza en muchos lugares del mundo en la actualidad.

Desde el principio, LLL estuvo afiliada a médicos que brindaban asesoramiento médico y apoyo para problemas más complicados. En aquellos días, el apoyo de LLL se realizaba mediante cartas y casi siempre se animaba a las madres a seguir alimentando a sus bebés con su leche. Al hacerlo, LLL desafió la actitud tibia del establishment médico hacia la lactancia materna.

Crece la Liga de La Leche

LLL creció rápidamente. Comenzó con grupos de la localidad de los Fundadores, se extendió a grupos de todo el mundo y ha ayudado a millones de personas durante más de 66 años.

Muchos de los cambios que se han producido en las prácticas de cuidado infantil durante los últimos 66 años han estado influidos por el aprendizaje permanente.

Influencia de LLL

Intuición

LLL siempre ha alentado a las madres y padres lactantes a confiar en sus cuerpos; escuche sus instintos y siga las señales de sus bebés.

El consejo de los padres ha sido a menudo "dejar que los bebés lloren", "dejar que los bebés aprendan a calmarse por sí solos". Durante más de seis décadas, LLL ha abogado para que las madres y otros padres lactantes confíen en sus instintos: sostener o amamantar a un bebé que llora no los estropeará

Parto

Las reuniones de LLL siempre han incluido debates sobre el parto y su impacto en la pareja de enfermería. Los partos fuertemente medicados eran comunes en muchos países en la década de 1950 y eran opuestos a la práctica de participación activa y alerta en el parto de la que LLL siempre ha hablado. Participar activamente en el proceso de nacimiento ayuda proteger toda la relación entre el bebé y los padres, incluida la lactancia temprana y el vínculo afectivo. Los Fundadores estuvieron entre los primeros en los EE. UU. en promover la presencia de parejas y esposos en la sala de partos y el regreso al parto en casa para quienes así lo deseen.

Posicionamiento y fijación

LLL cuestionó las prácticas draconianas en torno al dolor en los pezones y, en cambio, ofreció apoyo y aliento para mejorar. posicionamiento y fijación. Esto significó que muchas madres, padres y bebés pudieron continuar amamantando.

Impacto de la separación

LLL conocía el impacto de separar a la madre o los padres que dan a luz y al bebé. LLL promovió la importancia de mantener el apego al bebé y proteger la lactancia temprana para aumentar el vínculo.

Ahora se anima a las madres y a los padres de todo el mundo a que carguen y amamanten a sus bebés recién nacidos inmediatamente después del nacimiento. Lo que alguna vez fue inaudito en el Norte Global ahora es una práctica común y está bien respaldada por la investigación.

Dormir Seguro

Para proteger aún más el vínculo con su bebé, LLL alentó a las familias a seguir sus instintos en cuanto a los arreglos para dormir para que la lactancia materna y la producción de leche (y, por lo tanto, la salud del bebé) estuvieran mejor apoyadas.

Si bien el concepto de cama familiar fue cuestionado en muchos sectores, la misma información que LLL proporcionó sobre el sueño seguro ahora es compartida, décadas después, por sistemas y profesionales de salud de todo el mundo. Consulta nuestra infografía para detalles sobre el sueño seguro.

Introducción de alimentos complementarios 

LLL se estableció en un momento en que la norma social en los EE. UU. era que los sólidos se introdujeran muy temprano, comprometiendo el intestino del bebé, aumentando el riesgo de alergias y reemplazando la leche humana como componente principal de la dieta del bebé.

A los profesionales de la salud les tomó décadas alcanzar la comprensión de LLL sobre el impacto de las enfermedades tempranas. introducción de sólidos sobre la salud del bebé.

IImportancia de la alimentación con condiciones de salud

Al principio, los profesionales médicos desaconsejaban la lactancia materna y el uso de leche humana si la madre u otro padre lactante o el bebé tenían problemas de salud como síndrome de Down, VIH, ictericia o enfermedades virales. LLL siempre ha promovido la comprensión del impacto y el riesgo para garantizar una continuación segura de la enfermería. A lo largo de los años, los líderes de LLL han ayudado a muchos padres y bebés a mantener su relación de lactancia o alimentación con leche materna mientras controlan sus afecciones médicas.

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Derechos humanos de los bebés a amamantar, amamantar y tomar leche humana

Los principios radicales de los Fundadores de la Liga de La Leche tuvieron un efecto poderoso en el apoyo a la pareja de enfermería, incluso en situaciones menos habituales como enfermería adoptiva, compartir leche, co-enfermería o lactancia inducida.

El enfoque principal en LLL ha seguido siendo el intercambio personal de información y aliento que brinde a los nuevos padres la confianza que necesitan para amamantar a su bebé: de madre a madre, de padre a padre, de corazón a corazón. Líderes de todo el mundo ofrecen apoyo e información sobre la lactancia materna en sus propias comunidades, y muchos también responden de inmediato, brindando apoyo a la alimentación infantil en situaciones de emergencia. LLL trabaja para garantizar que se incluya a aquellos que, históricamente, han sido marginados al intentar acceder a apoyo para la lactancia y la alimentación con leche materna, con el mismo fervor que mostraron los Fundadores hace casi 70 años. Y así hoy, LLL se encuentra, una vez más, liderando el camino entre las organizaciones de apoyo a la lactancia materna a nivel internacional, protegiendo y promoviendo la lactancia y la alimentación con leche humana, con la misma intención radical. 

Septiembre 2023