Über das Oma-Werden

MELISSA CLARK VICKERS, HUNTINGDON, TENNESSEE, USA

Ursprünglich veröffentlicht im Mai 2016, hier erneut veröffentlicht mit ausdrücklicher Genehmigung des Autors.

Ich stehe vor einem großen Abenteuer, das nicht jeder erleben kann. Die Zulassungskriterien basieren auf Entscheidungen, die ich vor Jahrzehnten getroffen habe, kombiniert mit Entscheidungen, die andere in jüngerer Zeit getroffen haben. Meine Entscheidung – und mein Erfolg – vor Jahren, Kinder zu bekommen, hat dieses Abenteuer in Gang gesetzt, und die Entscheidung meiner Tochter – und der bevorstehende Erfolg –, selbst ein Kind zu bekommen, vervollständigt die Kriterienliste.

Was ist überhaupt eine Oma? Teilweise genetische Fortsetzung der Art, teils Teil großer – und nicht so großer – Weisheit, teils skurriler Spaß und teils Hochgefühl darüber, lange genug gelebt zu haben, um zu sehen, wie meine Tochter ihre Jugendliebe heiratet und die nächste Generation zur Welt bringt.

Ich weiß, dass ich die Oma eines kleinen Jungen sein werde – Grayson Alexander Ethan Graf. Ich weiß – oder es wurde mir jedenfalls gesagt –, dass Grayson ein aktiver kleiner Kerl ist. Ich weiß, dass er bereits von seiner Mutter und seinem Vater geliebt wird, und ich weiß, dass ich ihn auch liebe. Und ich kann mir vorstellen, mit diesem kleinen Kerl zu spielen und mit ihm auf dem Boden herumzuwälzen, ihm Bücher vorzulesen, ihm das Kochen beizubringen und ihm zuzusehen, wie er Freude an der Welt um ihn herum hat. Und doch sind diese Bilder nur eine Unschärfe, denen das Schlüsselelement eines strahlenden Gesichts fehlt. Wird er wie Merrilee aussehen? Alex? Oder vielleicht seine Großeltern. Ich habe meine eigenen Eltern auf vielen Bildern meiner Kinder gesehen, als sie klein waren. Oder vielleicht sehen wir einfach das, was wir sehen wollen, und sehen die Gesichter, die wir so gut kennen.

Und obwohl ich mir vorstellen kann, was ich mit Grayson machen könnte, weiß ich nicht, was er mit mir machen will. Was wird sein Interesse wecken? Schnecken und Hundeschwänze? Die Dinosaurier stehen bereit, ihn in seinem Zimmer zu beschützen? Die elektronische IT-Welt, die sein Vater so gut kennt? Oder vielleicht die künstlerische Kreativität seiner Mutter.

Ich wünschte, meine eigenen Eltern wären noch am Leben, um ihr Urenkelkind – und ihre Enkelin in ihrer neuen Rolle – und mich in meiner neuen Rolle zu sehen. So viel von meinen Eltern steckt in mir und meiner Tochter, also werden vielleicht die Gene, die zwei Generationen überdauern, auch ein Teil von Grayson. Ich hoffe es!

Im Moment ist das größte Geheimnis von allen, wann Grayson auf dieser Seite der Welt zu uns kommen wird. Wir sind bereit und der Kalender sagt, dass er bereit sein sollte. Er zeigt bereits Weisheit, die über sein Alter hinausgeht, aber nur er wird wissen, wann er bereit ist, uns zu begrüßen.

Wir warten, Grayson!

Zweiter Teil

Teil eins dieser Geschichte wurde in den Tagen kurz vor Graysons Ankunft geschrieben; Teil zwei kommt eineinhalb Jahre später. In wenigen Monaten feiert Grayson seinen zweiten Geburtstag und ich werde zwei Jahre lang Großmutter sein.

Was für eine erstaunliche Reise es war – für das Baby, seine Eltern und seine Großeltern. Jede Lebenserfahrung verändert uns, aber vielleicht keine so tiefgreifend wie die Geburt eines Kindes. Ich habe solche lebensverändernden Ereignisse bei der Geburt meiner eigenen Kinder erlebt, aber ich bin mir nicht sicher, ob ich wirklich darauf vorbereitet war, wie sich mein Leben – wie meine Lebenseinstellung – aufgrund von Graysons Geburt verändert hat.

Ich hatte das Glück, die Verwandlung aus erster Hand miterleben zu können – ich war an der Seite meiner Tochter, als sie Grayson zur Welt brachte. Es war eine schwierige Geburt und Entbindung. Lang und schmerzhaft für Merrilee, und obwohl ich die Wehen und die Entbindung nicht wirklich durchgemacht habe, „spürte“ ich ihren Schmerz und ihr Unbehagen in vielerlei Hinsicht, wie es nur eine Mutter kann. Sie war jedoch großartig, ebenso wie Alex, ihr Ehemann, der an ihrer Seite war. Zusammen bildeten er und ich ein ziemlich gutes Team, obwohl es Zeiten gab, in denen ich mich daran erinnern musste, auszuziehen sein Möglichkeit, ihn zu ihrem größten Rückhalt zu machen.

Ich durfte direkt nach der Geburt auch noch eine andere Art von Verwandlung beobachten. Aufgrund möglicher Komplikationen während der Entbindung wurde Grayson sofort nach dem Durchtrennen der Nabelschnur durch den Raum geführt, um von den wartenden Neonatologen untersucht zu werden. Merrilee konnte nur aus der Ferne zusehen, mit einer grauen Mischung aus Müdigkeit, Angst und dem Bedürfnis, ihr Neugeborenes auf ihrem Gesicht sichtbar zu machen. Alex folgte seinem Sohn durch den Raum und dann zurück zu Merrilee, als das Okay gegeben wurde.

Als sie ihren neugeborenen Sohn zum ersten Mal in den Armen hielt, erlebte ich, wie Leben und Farbe in ihr Gesicht zurückkehrten. Und ganz offensichtlich wusste Grayson auch, dass er wieder da war, wo er hingehörte. Ich half ihm, ihn an die Brust zu bringen, wo er wunderbar anschmiegte – als wüsste er, dass er der Enkel einer Stillbefürworterin war.

Und obwohl ich bei dieser ersten „Wiederanbindung“ an die Mutter, von der er neun Monate lang völlig abhängig gewesen war, mithelfen konnte, kann ich das wirklich nicht für mich loben – genauso wenig wie ich dafür rühmen konnte, dass ich zwei Magnete genommen und das geschaffen habe natürliche Anziehungskraft, die einander anzieht. Mama und Baby wussten beide, dass sie einander brauchten, ungeachtet ihrer Unerfahrenheit.

Die ersten paar Monate waren nicht ohne Herausforderungen – wie kann es sein, dass die Mutterschaft als frischgebackene Mutter keine Herausforderung darstellt? Und während meine mütterlichen Instinkte es wollten Fix Alles für meine Tochter, mein großmütterliches Bewusstsein erkannte, dass sie das nicht von mir brauchte Fix Dinge, die für sie ebenso eine Bestätigung waren – dass sie völlig berechtigt war, Frustration und Freude zu empfinden, manchmal gleichzeitig, und dass sie den Schlüssel zur Lösung dieser Herausforderungen für sich selbst in der Hand hielt. Manchmal bestand die Lösung nur in der Erkenntnis und Akzeptanz, dass das, was sie erlebte, völlig normal war. Es ist eine große Erleichterung, wenn man versteht, dass man die Erfahrung als Eltern mit anderen Eltern teilt, die vor einem gegangen sind. Das ist der Stoff, aus dem die La Leche League seit 60 Jahren besteht!

Die Rolle der Oma ist auf jeden Fall interessant – sie ist ein Gleichgewicht zwischen bedingungsloser Unterstützung, sanftem Anstupsen, Beschützerinstinkt der Bärenmutter, Empathie und der Frustration darüber, dass man nicht einfach alles „reparieren“ kann. Aber es ist jede Minute wert!

Nachtrag

Seit ich diesen „Reisebericht“ über meine Reise als Großeltern begonnen habe, ist viel passiert. Ich schwelge nicht nur in meiner Beziehung mit dem bald dreijährigen Grayson, der mir jetzt aufrichtig sagt: „Oma, ich liebe dich!“ und hat erklärt, dass ich sein „größter und bester Freund“ bin, aber ich habe aus erster Hand gelernt, dass es möglich ist, mehr als ein Enkelkind gleichzeitig zu lieben – so wie Eltern lernen, dass sie lernen können, mehr als ein Kind gleichzeitig zu lieben Zeit. Grayson hat zwei Cousins, die zwei Monate alten Zwillinge Lynley McKenna und Emma Grace Vickers. Und in den nächsten Wochen werden wir Graysons kleinen Bruder Oliver William Edison Graf in der Familie begrüßen.

Es ist keine wirkliche Überraschung, dass es genug Liebe für all diese Enkelkinder gibt. Ich freue mich darauf, die drei Neuen wachsen zu sehen und die liebevolle Beziehung zu ihnen aufzubauen, die für Grayson so ein Schatz ist.

Noch ein Update

Seitdem dieser Artikel zum ersten Mal in der La Leche League erschien Stillen heuteIch hatte das große Vergnügen, die Geburt von Oliver mitzuerleben. Im Gegensatz zu Graysons Geburt in einem Krankenhaus mit einer Kaskade von Eingriffen, die sowohl die Dauer als auch die Intensität der Wehen und der Entbindung verlängerten, wurde Oliver zu Hause geboren, mit einer großartigen Hebamme, einer Doula und mir, die bei einer Wassergeburt anwesend waren. Merrilees Ehemann Alex war wieder einmal ihre größte Stütze, und sogar Grayson war zur Stelle (wenn nicht gerade eine Doula-Assistentin im Nebenzimmer mit ihm spielte). Während Merriles erste Wehen mehr als 50 Stunden dauerten und vier Stunden lang gedrückt wurden, bevor der Geburtshelfer Grayson mit einer Pinzette entbunden hatte, dauerte diese zweite Wehen – bei der Merrilee von liebevoller Unterstützung umgeben war – nur sechs Stunden und erforderten nur 23 Minuten Pressen. Oliver kam friedlich an und legte sich sofort in die wartenden Arme seiner Mutter, und er fing an zu stillen, als wäre er für diesen Moment geboren.

Ich liebe es, Oma zu sein! Es gibt nichts Vergleichbares mit kleinen Händen, die nach mir greifen, um sie zu halten und zu umarmen – und nichts ist vergleichbar damit, meinen Kindern (und ihren Ehepartnern) dabei zuzusehen, wie sie meine Enkelkinder liebevoll erziehen. Ich bedaure nur, dass die Zwillinge 12 Autostunden entfernt wohnen und wir sie viel seltener sehen als die Jungs (die zwei Autostunden entfernt wohnen). In den letzten anderthalb Jahren konnten wir alle Enkelkinder fünf oder sechs Mal zusammenbringen, und das Chaos, das dabei entsteht, ist wunderbar.

Oma Melissa hält Oliver im Arm; Emma und Lynley; und Opa Bob, der Grayson hält.

Und die Familie wächst

Das jüngste Mitglied des Vickers-Clans, Annabelle Graf, ist kürzlich angekommen, um sich ihren älteren Brüdern Grayson und Oliver anzuschließen. Eine weitere Wassergeburt zu Hause, die von der gleichen Hebamme und Doula begleitet wurde, die Oliver zur Welt gebracht hatte, und ein weiterer Beweis von Stärke und Liebe von meiner Tochter. Die Geburt ist ein lebensbestimmender Moment – das habe ich gespürt, als ich meinen Sohn und meine Tochter zur Welt brachte. Und die Geburt von drei meiner fünf Enkelkinder mitzuerleben, ist ein weiteres lebensbestimmendes Erlebnis – sowohl für mich als auch für meine Tochter und ihre Familie. Meine Tochter hat die ganze Arbeit gemacht (sie nennen es nicht umsonst „Wehen“!), aber ich würde gerne glauben, dass diejenigen von uns, die da sind, um sie zu lieben und zu unterstützen – ihr Mann, ihre Kinder, ihre Geburtshelfer usw ich – hat ihr geholfen, sie anzuspornen. Ich beobachtete meine Tochter abwechselnd mit Gefühlen von Stolz und Mitgefühl und mit mehr als ein paar Freudentränen. Ich freue mich darauf, diese fünf großartigen Enkelkinder beim Wachsen und Gedeihen zu beobachten. Das leben ist gut!

 

Grayson (5), Oliver (2) und Annabelle (1 Tag)

Annabelle, weniger als eine Stunde alt

Hinweis: Dieser Artikel erschien zuerst in LLL's Stillen heute. Eine aktualisierte Version erschien in der World Alliance for Breastfeeding Action Mütterunterstützung beim Stillen Newsletter.

http://waba.org.my/breastfeeding-mother-support-e-newsletter-english-v15n2/#41

MELISSA CLARK VICKERS ist kürzlich nach fast 28 Jahren als LLL-Leiter in den Ruhestand getreten. Sie ist Mutter von zwei Kindern, Großmutter von fünf Kindern und hilft bei der Redaktion der World Alliance for Breastfeeding Action (WABA). Mütterunterstützung beim Stillen Newsletter. Sie schreibt und redigiert auch für Familienstimmen, eine gemeinnützige Organisation, die sich dafür einsetzt, dass Familien – insbesondere solche mit Kindern mit besonderen Gesundheitsbedürfnissen – im Mittelpunkt der Gesundheitsfürsorge stehen. Es war ihr eine Ehre, LLL-Gründer Marian Tompson beim Schreiben ihrer Memoiren zu unterstützen. Leidenschaftliche Reise – Mein unerwartetes Leben [2]. Melissa lobt LLL dafür, dass sie ihren Eltern dabei geholfen hat, auf die Bedürfnisse ihrer Kinder einzugehen, und sieht, dass sich dieser Einfluss künftig auf die Art und Weise auswirken wird, wie ihre eigenen Kinder ihre Kleinen erziehen.