LLL Heute #4 – Pumpen bei der Arbeit

Ich habe fünf Kinder. Ich habe insgesamt 10,5 Jahre lang gestillt (und es wird immer mehr!). Ich bin La Leche League Beraterin und ehemalige Doula. Außerdem bin ich Polizeibeamtin in Chicago. Meine beiden jüngsten Kinder wurden geboren, nachdem ich von der Geburtshilfe zur Polizeiarbeit gewechselt hatte. Auch wenn die Bereiche sehr unterschiedlich sind, haben sie doch gemeinsam, in Zeiten großer Intimität ein Zeugnis für Menschen abzulegen. Ich bin stolz darauf, beide Titel innehaben zu dürfen.

Als der Tag näher rückte, an dem ich nach der Geburt meines ersten „Polizeibabys“ zur Arbeit zurückkehren würde, war ich unsicher, was mich erwarten würde, wenn ich mich an meine Vorgesetzten beim Chicago Police Department (CPD) wenden würde. Aufgrund der US-Bundesgesetze, die Arbeitgeber dazu beweisen, stillenden Mitarbeitern entgegenzukommen (in Illinois, USA, gibt es ebenfalls Gesetze, die zusätzlichen Schutz bieten), und weil ich dachte, dass es als Strafverfolgungsbehörde nur Sinn machen würde, dass die Gesetze „im eigenes Haus“ eingehalten werden, war ich zuversichtlich, dass ich ohne große Probleme für mein Baby abpumpen könnte.

Leider war das Abpumpen am Arbeitsplatz ein härterer Kampf. Ich habe in gemischten Toiletten/Umkleiden neben Pissoirs abgepumpt. Ich habe in reinen Frauenumkleideräumen neben einem Stapel „Arbeitsstiefel“ abgepumpt, und zwar vor den Augen meiner weiblichen Kollegen. Ich habe in Lagerräumen abgepumpt und musste die Milch entsorgen, die durch von der Decke herabfallenden Schutt verunreinigt war. Ich habe eine Brustentzündung entwickelt, weil es entweder keine Abpumppausen oder Störungen während der Pausen gab und weil ich zusätzlich eine kugelsichere Weste tragen musste, die wie ein Kompressionskleidungsstück auf geschwollene Brüste wirkt. Ich musste unermüdlich für mich selbst eintreten und Vorschläge von Vorgesetzten ablehnen, „auf dem Rücksitz [des Streifenwagens] abzupumpen“ und an andere ungeeignete Orte. Ich wurde sowohl versehentlich von wohlmeinenden Vorgesetzten, die mir helfen wollten, in Verlegenheit gebracht, als auch absichtlich von denen, die offensichtlich denken, dass eine Abpump-Pause eine Art Vergünstigung am Arbeitsplatz ist. (Diese Leute haben eindeutig noch nicht viel Zeit mit einer Milchpumpe verbracht!)

Es gab auch positive Aspekte dieser Erfahrung. Mein Mann unterstützt meine Entscheidung, zu stillen, bedingungslos. Als Urgestein der Abteilung (25 Jahre) und Vorgesetzter ist er von der sich offenlegenden Saga überrascht worden. Leider ist meine Erfahrung kein Einzelfall, und ich bin nicht die erste Mitarbeiterin der Abteilung, die auf diese Hindernisse stößt. Ich habe mich mit einer Gruppe anderer weiblicher Polizeibeamter zusammengeschlossen, die derzeit Pumpen oder in der Vergangenheit gepumpt haben. Gemeinsam teilen wir Geschichten von Erfolg und Herzschmerz. Und es bricht einem wirklich das Herz, wenn ein Elternteil das Stillen aufgeben muss, weil es keine sicheren, gepflegten und privaten Räume zum Abpumpen gibt.

Ich stille jetzt mein zweites „Polizeibaby“ (und pumpe dafür ab). Der Kampf geht weiter, mit kleinen Siegen auf dem Weg dorthin. Mit Hilfe der American Civil Liberties Union (ACLU) reichte ich zwei Beschwerden beim Illinois Department of Human Rights ein. Inzwischen hat die Polizei von Illinois ihre Richtlinien für die Unterbringung stillender Mütter aktualisiert. Die neue Richtlinie unterstützt stillende Abteilungsmitglieder wirksamer, aber aus meiner Sicht war es ein Kampf, die Rechte zu erhalten, die mir die Richtlinie einräumt.

Durch diese Erfahrung habe ich darüber nachgedacht, wie viel Glück ich in meinem früheren Beruf hatte, in einem Umfeld zu arbeiten, in dem die Unterstützung stillender Eltern eine Selbstverständlichkeit war. Meine Hoffnung ist, dass dies zur Norm wird. Ich weiß auch sehr zu schätzen, dass ich mit dem Hintergrund und dem Wissen, das ich habe, in diesen Beruf gekommen bin. Ich weiß, wenn ich als frischgebackene Mutter ohne zehn Jahre Stillerfahrung zur Arbeit gekommen wäre, hätte ich die vermeintliche Peinlichkeit all dieser Dinge niemals ertragen können. Aber nach all den Jahren, in denen wir über meine Brüste, deine Brüste, unsere aller Brüste im Zusammenhang mit der Ernährung unseres Babys gesprochen haben, war es eigentlich selbstverständlich, dass ich jeden Offizier, Unteroffizier, Leutnant, Hauptmann und Kommandanten ansehe und respektvoll darauf achtete Bestehe, dass ich die Milch für mein Baby an einem hygienischen Ort abpumpen kann.


Erin Simmons Kreho