LLL Heute #3 – Brainstorming mit 93

Ich war 26 Jahre alt und erwartete mein fünftes Kind innerhalb von sieben Jahren, als ich bei einem Kirchenpicknick zu meinem Leidwesen erfuhr, dass einige der Mütter, die ich traf, ihre Babys eigentlich stillen wollten. Sie hatten es aufgegeben, weil sie von ihren Ärzten nicht unterstützt wurden. Das beunruhigte mich. Mit meinen älteren Kindern war ich selbst in der gleichen Situation gewesen, und so war ich entschlossen, etwas dagegen zu unternehmen. Da meine Freundinnen Mary White und Edwina Fröhlich die einzigen anderen stillenden Frauen waren, die ich konnte, fragte ich sie, ob sie mir helfen würden. Wir mussten ein Brainstorming darüber machen, was Frauen wissen müssen, um einen guten Start zum Stillen zu haben, und wie wir das umsetzen können. Sie sagten sofort zu und luden dann vier weitere stillende Mütter aus nahe gelegenen Städten ein, so dass wir insgesamt die sieben Gründerinnen der La Leche Liga waren.

Trotz der Tatsache, dass alle sieben von uns zu dieser Zeit ebenfalls Babys bekamen, trafen wir uns regelmäßig und haben meiner Meinung nach eine Reihe von vier Treffen für Mütter auf die Beine gestellt. Wir fügen ein fünftes Treffen „nur für Männer“ für Väter hinzu, das von Dr. Ratner und Dr. White geleitet wurde. Unsere Philosophie der Mutterschaft wurde auch für die damalige Zeit so radikal angesehen, dass wir eine Zeit lang den Ausdruck „Good Mothering thru Breastfeeding“ verwendeten. Damit wollten wir ihnen versichern, dass sie, auch wenn sie jetzt anders erziehen als sie selbst oder ihre Freunde, immer noch eine gute Mutter sind! Zu unserer Überraschung nahm die Teilnahme an unserem Treffen jeden Monat zu. Unsere sorgfältig ausgearbeiteten Pläne wurden im ersten Jahr über den Haufen geworfen, als drei Teilnehmerinnen aus Chicago befragt wurden, wie sie eine ähnliche Gruppe in ihrer Nachbarschaft gründen könnten. Die LLL-Beratung war geboren und veränderte die Welt!

Die Bedeutung des Stillens wurde in den Vereinigten Staaten in den 1950er Jahren nicht anerkannt. Vielmehr wurden Muttermilch und Kuhmilchnahrung als gleichwertig bewertet. Die allgemeine Empfehlung lautete, alle Babys im Vier-Stunden-Rhythmus zu füttern und mit acht Monaten abzustillen. Manche sahen im Stillen ein Zeichen dafür, dass der Ehemann nicht genug verdiente, um sich Muttermilchersatz leisten zu können.

Wenn Sie sich außerhalb Ihrer Wohnung aufhalten, könnten Sie gegen das Gesetz wegen unsittlichen Verhaltens verstoßen. Wir alle haben schon von Müttern gehört, die mit ihren Babys auf die Polizeiwache gebracht wurden, nachdem sie beim Stillen im Auto erwischt worden waren.

Der einzige Vorschlag, den die meisten Ärzte bei einem Stillproblem hatten, war, dem Baby zusätzliche Säuglingsnahrung in eine Flasche zu geben. Damals wurde die Nahrung noch selbst hergestellt. Man musste die Flaschen zuerst sterilisieren, Gummihandschuhe tragen, damit man nichts mit den Händen fassen konnte, und eine Zange benutzen, um alles zusammenzusetzen.

Sie können sich vorstellen, wie es war. Dank der Tausenden von Berater*innen und den Millionen von Müttern, denen sie im Laufe der Jahre geholfen haben, hat sich das geändert. Die Gesundheit und das Glück auf der Welt wurden verbessert!

Jetzt bin ich 93 Jahre alt, und dank des Gründerprivilegs bin ich zurück im Vorstand von LLLI. Wir alle standen in den letzten drei Jahren vor noch nie dagewesenen Herausforderungen und ich bin dankbar, dass der LLLI-Vorstand uns in diesen schwierigen Zeiten eingehalten hat.

Dennoch müssen wir neue Situationen erkunden und Entscheidungen treffen. Es könnte Zeit für einen Neustart sein, und ich bin dankbar, dass ich noch hier bin, während wir den Platz von LLL in dieser veränderten Welt finden und über die nächsten Schritte nachdenken, die notwendig sind, damit unsere Mission, stillende Mütter zu unterstützen, weiterhin gedeihen kann.

Das Brainstorming funktionierte vor 67 Jahren mit nur sieben Frauen.

Diesmal haben wir einen ganzen Vorstand von engagierten Berater*innen, und ich habe gehört, dass keine Babys zu uns neuen stoßen werden.

Das sollte ein Kinderspiel sein!

Marian Tompson