Finden Sie Ihre Leute

TERESA PITMAN

Ursprünglich im Dezember 2010 veröffentlicht und mit ausdrücklicher Genehmigung des Autors erneut veröffentlicht.
Foto Robert Zuill

In diesem Artikel von Teresa Pitman wurde ursprünglich der Ausdruck „Finding Your“ verwendet Stamm'. Auf Vorschlag des LLL USA Equity Diversity Inclusion Committee und mit Zustimmung von Teresa Pitman haben wir die Sprache „Finde deinen Stamm“ aus Rücksicht auf die Gewalt gegen indigene Völker entfernt, die zur Trennung von Familien und zum Verbot des Sprachgebrauchs geführt hat als kulturelle und religiöse Praktiken.

Ich bin auf einem Bauernhof aufgewachsen und hatte daher die Gelegenheit, verschiedene Tierarten zu beobachten und zu erfahren, wie die Natur sie zum Leben erweckt hat. Ein Pferd zum Beispiel ist ein Herdentier, am glücklichsten ist es, wenn es mit anderen Pferden zusammen ist. Allein lebende Pferde sind anfällig für Geschwüre und andere stressbedingte Krankheiten – deshalb hört man oft von Rennpferden oder Showpferden, die ihren Stall mit einer oder zwei Ziegen teilen. Es ist nicht perfekt, aber besser als allein zu sein. Andere Tiere sind eher Einzelgänger. Katzen gehen zum Beispiel gerne auf die Jagd und leben gerne alleine. Manche Katzen haben zwar gute Beziehungen zu anderen Katzen in ihrem Haushalt aufgebaut (ganz zu schweigen von den Menschen), aber sie brauchen sie nicht und lassen uns das im Allgemeinen wissen!

Was ist mit den Menschen? Wenn wir auf die Geschichte der Menschheit zurückblicken, scheint es ziemlich klar zu sein, dass wir dazu bestimmt sind, in kleinen Gruppen zu leben, unser Leben zu teilen und zusammenzuarbeiten. Ohne diese Gemeinschaft sind wir wie ein Pferd, das allein im Stall lebt und anfällig für Depressionen, Angstzustände und stressbedingte körperliche Erkrankungen ist. In der heutigen geschäftigen Gesellschaft leben viele von uns in Großstädten, sind aber trotz all der Menschen um uns herum immer noch einsam.

In einer zehnjährigen Langlebigkeitsstudie an Menschen ab 70 Jahren kamen Forscher des Centre for Aging Studies der Flinders University in Adelaide, Australien, im Jahr 2010 zu dem Schluss, dass ein Netzwerk guter Freunde die Langlebigkeit stärker steigert als jeder andere Faktor. Die Forscher zitieren auch andere Studien zur Bedeutung häufiger Kontakte mit Freunden und Familie.

Ich erinnere mich an die schwierige Zeit, die ich hatte, als mein erster Sohn geboren wurde. Ich hatte einen wunderschönen, gesunden Jungen. Das Stillen verlief gut. Mein Mann hatte einen guten Job und ich konnte mit meinem geliebten Baby zu Hause bleiben. Warum fühlte ich mich so oft einsam und isoliert? Ich fand mein Baby unendlich faszinierend, sehnte mich aber auch nach der Gesellschaft von Erwachsenen. Als ich meiner besten Freundin gestand, wie ich mich fühlte, stellte ich fest, dass sie das Gleiche durchmachte.

Viele frischgebackene Mütter sind es. Wir haben oft versucht, aus unseren Arbeitskollegen eine Ersatzgruppe von Unterstützern zu bilden, aber erst wenn wir die Arbeit zumindest für eine Weile unterbrechen, um uns um unsere Neugeborenen zu kümmern, wird uns klar, was für ein dürftiger Ersatz das ist. Die ersten Wochen und Monate mit einem Neugeborenen sind die Zeiten, in denen wir die Unterstützung und Ermutigung unserer Gemeinschaft am meisten brauchen.

In einer aktuellen britischen Umfrage unter Frauen wurden Frauen zu ihren Erfahrungen mit Einsamkeit befragt. Die Mehrheit der Frauen gab an, dass sie sich im ersten Jahr nach der Geburt am einsamsten fühlten. Das ist eigentlich nicht überraschend. Es kann ein schwieriger Übergang sein, die Tage mit anderen Erwachsenen am Arbeitsplatz zu verbringen und jeden Tag allein mit einem Baby zu sein. Ich denke, dass der hohe Prozentsatz an Frauen, die an einer postpartalen Depression leiden, auch mit dieser Isolation zusammenhängen könnte.

Mein Freund und ich haben unsere eigene kleine Stützstruktur gebaut. Eines Tages brachte mich mein Mann zu ihrem Haus, und wir verbrachten den Tag damit, Hausarbeit zu machen, uns um unsere Babys zu kümmern und eine Mahlzeit zuzubereiten, die beide Familien am Ende des Tages teilten. Am nächsten Tag brachte ihr Mann sie dann zu mir nach Hause, und wir erledigten meine Hausarbeiten und ließen den Tag mit einer weiteren gemeinsamen Mahlzeit ausklingen.

Wir versuchen oft, dieses Problem zu lösen, indem wir Gruppen für Mütter besuchen oder andere Mütter zu einem Besuch einladen, aber diese Treffen sind oft oberflächlich und letztlich nicht sehr befriedigend. Als meine Kinder heranwuchsen und ich weiterhin nach Möglichkeiten suchte, mit „meinem Volk“ in Kontakt zu treten, habe ich diese Liste der Elemente erstellt, die ich für wichtig halte:

1. Verbringen Sie viel Zeit miteinander. Wenn Sie jemanden für eine Stunde besuchen oder einmal im Monat für einen Teil des Vormittags zu einer „Mother's Morning Out“-Gruppe gehen, neigen alle dazu, sich von ihrer besten Seite zu zeigen und ihre wahren Gefühle, Sorgen oder Befürchtungen nicht preiszugeben. Es braucht Zeit, um Vertrauen zu entwickeln, um jemandem gegenüber sein wahres Selbst zu sein und nicht mehr „nur zu Besuch“ zu sein.

2. Zusammenarbeiten. Einerseits sind Sie, wenn Sie nicht arbeiten, immer noch „zu Besuch“ und möchten nicht zu viel Zeit damit verschwenden, nur einen Besuch abzustatten – Sie möchten in Ihr wirkliches Leben zurückkehren. Noch wichtiger ist, dass Arbeit das ist, was Erwachsene tun. Durch die Zusammenarbeit können Sie das Erfolgserlebnis teilen. Ihre Arbeit macht mehr Spaß, weil Sie sie mit jemandem tun, der Ihnen am Herzen liegt. Sich um Kinder zu kümmern ist Arbeit. Das gilt auch für die Reinigung des Hauses. Die Planung eines Treffens der La Leche League ist Arbeit. Menschen zu unterstützen, die man liebt und die einem am Herzen liegen, ist Arbeit.

3. Rituale entwickeln. Wir brauchen Rituale in unserer Gemeinschaft, die uns beim Trauern helfen und die uns beim Feiern helfen. Viele der Rituale, die in der Vergangenheit für uns funktioniert haben – Beerdigungen, Hochzeiten –, scheinen oft nicht zu unserem neuen Leben zu passen, also ist es vielleicht an der Zeit, etwas Neues zu finden. Wir brauchen Rituale, die uns bei den vielfältigen Dingen unterstützen, mit denen wir heute in unserem Leben zu tun haben – Familien, die sich scheiden lassen, vielleicht eines, wenn die Festplatte unseres Computers abstürzt …

4. Bekennen Sie sich zu Ihren gemeinsamen Werten und zueinander. Die Menschen in den Gemeinden wissen, dass ihre Leute da sind, um sie zu unterstützen und zu verteidigen, wenn sie angegriffen werden. Viele von uns fühlen sich häufig angegriffen – von Menschen, die mit unserer Erziehung nicht einverstanden sind, von Familienmitgliedern, denen unsere anderen Entscheidungen nicht gefallen, von medizinischen Betreuern, die uns wenig hilfreiche Ratschläge geben, von unseren Arbeitgebern, die sich beschweren, wenn wir Zeit brauchen Wir machen uns auf den Weg zu unseren Familien. Ihre Leute sind für Sie da, genauso wie Sie für Ihre Leute da sind.

5. Suchen Sie nach Vielfalt. Sie möchten gemeinsame Werte, aber eine Gemeinschaft mit mehr Vielfalt gibt Ihnen mehr Tiefe. Es ist gut, Großeltern, Teenager, Männer und Frauen, Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund in Ihrer Gemeinde zu haben. Wenn Sie alle ein ähnliches Leben führen, haben Sie alle ähnliche Bedürfnisse. Mit Vielfalt haben Sie eine bessere Chance, sich gegenseitig zu helfen.

Für mich war die La Leche League das Fundament meiner Gemeinschaft. Auch wenn die Frauen, die ich durch LLL kennengelernt habe, in vielerlei Hinsicht unterschiedlich sind, haben wir doch eine gemeinsame Verpflichtung zur Mutterschaft und zu einem fürsorglichen Lebensstil, der uns verbindet. Wenn Sie an Meetings teilnehmen, werden Sie feststellen, dass es viele Komponenten einer Gemeinschaft gibt: das Ritual der Begrüßung und Vorstellung, die Arbeit, sich gegenseitig beim Mutter- und Stillen zu helfen und am Ende des Meetings Erfrischungen zu teilen, das Engagement von jeden Monat gemeinsame Zeit. Dies ist einer der Gründe, warum ich Mütter, denen ich telefonisch helfe, dazu ermutige, an Treffen teilzunehmen – ohne sie verpassen sie möglicherweise die Gelegenheit, mit einer Gemeinschaft in Kontakt zu treten, die ihr Leben in vielerlei Hinsicht über die Stillunterstützung hinaus bereichern kann.

Der Aufbau unterstützender Stammesbeziehungen ist nicht immer einfach, aber es gibt einige einfache Möglichkeiten, damit anzufangen. Erwägen Sie, diese Ansätze mit Menschen auszuprobieren, mit denen Sie sich verbunden fühlen:

• Bereiten Sie gemeinsam Mahlzeiten zu. Laden Sie einige Familien zum Abendessen ein, aber anstatt das Kochen und Vorbereiten selbst zu übernehmen, planen Sie, dass Sie alle gemeinsam kochen und dann die Früchte Ihrer Arbeit genießen, wenn sie erledigt ist. Oder nehmen Sie sich einen Nachmittag Zeit, um gemeinsam Brot zu backen.

• Machen Sie gemeinsam Urlaub. (Durch das Teilen der Ausgaben können Sie auch Geld sparen.) Der entspanntere Rahmen eines Urlaubs kann das Kennenlernen erleichtern.

• Lernen Sie als Gruppe etwas Neues. Vielleicht hat einer von Ihnen eine Fähigkeit, die er mit den anderen teilen kann, oder vielleicht möchten Sie etwas erkunden, das für alle neu ist, sei es Malen, Geocaching oder Reiten.

• Beginnen Sie eine E-Mail-Konversation auf etwas, das wichtig ist. Früher hätte ich gesagt, dass E-Mails keine gute Möglichkeit sind, Verbindungen aufzubauen, aber ich habe gelernt, dass man durch die auf dem Bildschirm eingegebenen Wörter eine echte Nähe aufbauen kann. Für einige von uns ist es einfacher, sich in E-Mails zu öffnen und wir selbst zu sein, und auf diese Weise können fürsorgliche Beziehungen entstehen.

Denken Sie abschließend daran, dass Gemeinschaften nicht perfekt sind. Wie in jeder anderen Beziehung wird es Konflikte, Meinungsverschiedenheiten und Enttäuschungen geben. Wichtig ist die gemeinsame Verpflichtung, sich gegenseitig zu unterstützen. Der Aufwand lohnt sich.

Teresa Pitman ist seit 40 Jahren Spitzenreiter der La Leche League. Sie ist eine der Co-Autoren der LLLI-Bücher Die weibliche Kunst des Stillens Und Sweet Sleep und ist Autor von 16 weiteren Büchern, wobei im Januar 2019 das 17. Buch erscheint (über Startfeststoffe!). Sie ist Mutter von vier erwachsenen Kindern und Großmutter von zehn Kindern.