Körperbild von Müttern

Diana West, BA, IBCLC und Lisa Manning

Die Veränderungen von Schwangerschaft und Mutterschaft können unser Selbstbild stärken. Viele Frauen entdecken eine neue körperliche Stärke, andere hingegen verspüren ein stilles Elend der Unattraktivität. Ein kurzer Blick in Online-Foren für frischgebackene Mütter bestätigt, dass postnatale Veränderungen auf vielfältige Weise die Gefühle von Frauen gegenüber ihrem Körper beeinflussen. Mutter zu werden kann für viele Frauen das körperliche Selbstgefühl verbessern. Andere sind beunruhigt über die negativen Veränderungen, die Geburt und Alter mit sich bringen können. Manche Frauen empfinden beide Seiten oder gehen hin und her. Es besteht jedoch kein Zweifel daran, dass die meisten von uns sofort etwas an uns ändern würden. Es ist leicht zu glauben, dass andere Frauen die Veränderungen nach der Geburt besser bewältigen als wir. Die Realität ist, dass Millionen von Frauen um uns herum genau das Gleiche empfinden, ganz gleich, wie wir gestern, heute oder morgen über unseren Körper denken. Mütter posten in den sozialen Medien über ihre Frustrationen mit ihrem postpartalen Körper. Ihre Kommentare reichen von humorvoller Resignation über ihre „Tigerstreifen“ und „wackeligen“ Bäuche bis hin zu düsterer Depression und Selbsthass.

In diesem Artikel wollen wir uns eingehend mit diesem weit verbreiteten Phänomen des Unwohlseins mit unserem eigenen Körper befassen.

Warum fühlen sich so viele von uns so schlecht?

Warum tragen wir dieses lauernde Elend in unseren Herzen? Wie können wir uns gegenseitig aus dem Treibsand der Körperscham befreien? Neben der Erkundung der zugrunde liegenden Gründe und der Psychologie werden wir auch die persönlichen Körperbildreisen mehrerer mutiger Frauen (einschließlich uns selbst!) teilen, um die Tür zu einem ehrlichen Dialog zu öffnen. Zu wissen, dass wir nicht die einzigen sind, die im Spiegel eine Grimasse schneiden, kann beruhigend sein. Verstehen, wie wirklich normal Unser Körper kann dazu beitragen, unsere Wahrnehmung in eine positivere Richtung zu lenken.

Warum denken wir an postpartale Körper? sind weniger attraktiv?

In der westlichen Kultur wird Schönheit (zu Unrecht) mit Erfolg und Können in Verbindung gebracht. Je attraktiver eine Frau ist, desto erfolgreicher und fähiger wird sie von den Menschen eingeschätzt.1 Natürlich ist weibliche Schönheit völlig relativ. Die Schönheit des Gesichts hängt normalerweise von symmetrischen Merkmalen ab.2 Aber die Wahrnehmung körperlicher Schönheit hängt davon ab, wo und wann eine Frau lebt. In manchen Zeiten und an manchen Orten, beispielsweise in alten und traditionellen Gesellschaften, in denen Gewicht in schweren Zeiten Wohlstand und Überleben bedeutete, war eine schwere Frau verehrt. In modernen Zeiten und in Gesellschaften der Ersten Welt, in denen es reichlich Nahrung gibt und Schlankheit mit Selbstdisziplin, Selbstfürsorge und Produktivität gleichgesetzt wird,3 Schwere Frauen sind eher davon betroffen geschmäht. Leider hat sich die Definition von „schwer“ geändert. Ultradünn ist mittlerweile an den meisten Orten zum Ideal geworden, unabhängig davon, ob eine Frau fit oder gesund ist oder nicht.

Die Jugend ist eine weitere wichtige Variable für die Wahrnehmung von Attraktivität. Wenn wir älter werden und sich unser Körper nach einer Schwangerschaft verändert, fühlen wir uns in der Öffentlichkeit oft unsichtbar. Dies fällt besonders denjenigen unter uns auf, die in ihrer Jugend an ein Lächeln und besondere Höflichkeiten von Fremden gewöhnt waren.

Heutzutage neigen Frauen dazu, mit ihrem Körper unzufriedener zu sein als Männer,4 wahrscheinlich, weil unsere Kultur mehr Wert auf die Attraktivität von Frauen als auf Männer legt. Dieser Trend nimmt dramatisch zu,5 höchstwahrscheinlich aufgrund der Zunahme der Medienbotschaften.6 Doch viele dieser Bilder sind nicht einmal echt – entweder wurden sie mit „Photoshop“ bearbeitet oder die Frauen hatten „Arbeit erledigt“ (Schönheitsoperationen).

Eine Metaanalyse (Studie anderer Studien) von Grabe, Ward und Hyde aus dem Jahr 2008 zeigte, dass weibliche Models und Schauspielerinnen, die in traditionellen Medien – Film, Fernsehen und Zeitschriften – beschäftigt sind, im Laufe der Zeit immer dünner geworden sind, oft über die Kriterien für Magersucht hinaus .Extrem dünne Frauen sind in den Medien weitaus zahlreicher als die kräftigeren und repräsentieren in ihrem Publikum überproportional das wahre Gewicht echter Frauen. Wenn wir ultradünne Frauen in allen Medien sehen, glauben wir, dass dies normal und notwendig für die Attraktivität ist. Dadurch wird ein Standard geschaffen, der für die meisten von uns unerreichbar ist, insbesondere nach der Geburt eines Kindes.8 Dann werden wir mit Ratschlägen von Prominenten bombardiert, wie wir nach der Schwangerschaft wieder in Form kommen können, was impliziert, dass unser Aussehen wichtiger ist als unsere Mutterschaft. Schließlich überschwemmen Bilder von wunderschönen Frauen in den sozialen Medien unsere Telefone, Tablets und Computer.

Dieses unrealistische Ideal wird uns täglich unzählige Male vor Augen geführt, und wir vergleichen bewusst oder unbewusst unseren Körper und stellen oft fest, dass ihm etwas fehlt. Diese Bilder betreffen nicht alle von uns gleich, aber nur wenige von uns sind immun.9 Nachdem wir die tiefgreifendste körperliche Veränderung unseres Lebens erlebt haben und in einem Körper leben, der ungewohnt und übertrieben ist, fühlen sich viele von uns nach der Geburt elend, unerwünscht und schämen sich für ihren Körper. Wenn wir unseren Schmerz verdrängen und uns isolieren, weil wir uns unattraktiv fühlen, können wir in toxischer Negativität versinken, die uns nur noch schlechter fühlen lässt.

In KörperkriegeMargo Maine untersucht die Wirkung von Kultur auf die körperliche Selbstwahrnehmung von Frauen.

„Unsere Beschäftigung mit einer engen Definition weiblicher Schönheit führt dazu, dass Frauen untergeordnet, unsicher und machtlos sind und Körperkriege führen, anstatt ein erfülltes Leben zu führen. Kehren wir zur Definition von Schönheit zurück – den Dingen, die „die Sinne oder den Geist auf höchster Ebene anregen“ – und hören wir auf, den Wert von Frauen auf die körperliche Erscheinung zu reduzieren. Es ist an der Zeit, mit der Trivialisierung und Herabwürdigung der Leistungen und des Wertes von Frauen aufzuhören und Body Wars ein Ende zu erklären. Es ist an der Zeit, Frauen echte Macht zuzugestehen.“

Schönheit liegt im Auge des Betrachters

Wie wir uns in den Augen unserer unmittelbaren Familie und Freunde sehen, spielt eine wichtige Rolle für unser Selbstbild. Eine Studie von Jordan, Capdevila und Johnson aus dem Jahr 2005 bestätigte, was viele von uns bereits wissen: Die Unterstützung und Zustimmung unserer Mitmenschen kann darüber entscheiden, wie wohl wir uns mit dem Erscheinungsbild unseres Körpers nach der Geburt fühlen.10 Wenn wir Zustimmung und Akzeptanz in den Augen unserer Lieben sehen, fällt es uns leichter, uns selbst zu mögen und zu akzeptieren.

Janet erzählte ihre Geschichte: „Ich war (bin) eine sehr kleine Frau, ich bin 1,5 m groß und wog zum Zeitpunkt meiner ersten Schwangerschaft 52 kg. Ungefähr zu der Zeit, als ich anfing, mit meinem ersten Baby zur Welt zu kommen, entschied mein damaliger Ehemann, dass ich „fett“ sei und sexuell nichts mit mir zu tun haben wollte. Unnötig zu erwähnen, dass dies meinem Selbstwertgefühl nicht förderlich war. Seine Ablehnung mir gegenüber, insbesondere wenn ich wirklich Sex wollte, führte bei mir zu Problemen mit dem Selbstwertgefühl und dem Körperbild, die bis zu meiner Scheidung anhielten. Damals entdeckte ich, dass ich trotz der Veränderungen durch Schwangerschaft und natürliches Altern tatsächlich begehrenswert bin. Es hat Zeit gekostet, an diesen Punkt zu gelangen, und ehrlich gesagt brauchte ich die Zusicherungen anderer, Männer und Frauen, um mir zu helfen, zu verstehen, dass körperliche Schönheit die Summe des Gesamtpakets ist.“

Natürlich ist das Wohlfühlen in der eigenen Haut nicht dasselbe wie die Art und Weise, wie wir unseren Körper wirklich wahrnehmen. Die meisten von uns – insbesondere diejenigen, die sich am wenigsten attraktiv fühlen – sehen unseren Körper nicht realistisch.11 Wir sind nicht so fett oder hässlich, wie wir denken. Man kann es kaum glauben, aber die meisten Leute finden, dass wir einfach gut aussehen. Wir fangen vielleicht an, es zu glauben, aber dann sehen wir das Bild einer schönen Frau und denken wieder einmal darüber nach, wie sehr wir zu kurz kommen.

Mutter zu werden, sei es durch Geburt oder Adoption, hat das Potenzial, unsere Gefühle für unseren Körper zu verstärken, denn durch unseren Körper ernähren wir unsere Kinder, sei es indem wir sie großziehen, halten oder füttern. Eine Studie von Clark et al. aus dem Jahr 2008 ergab, dass Frauen oft glücklicher mit ihrem schwangeren Körper sind, weil es eine Zeit in ihrem Leben ist, in der die Gesellschaft es eindeutig gutheißt, nicht dünn zu sein, und sie wissen, dass die Gewichtszunahme dem wunderbaren Zweck dient, ein Baby zu bekommen. Aber wenn das Baby zur Welt kommt, ist die „Ausrede“ weg und der alte Druck, dünn zu sein, kehrt zurück.12 Das Gefühl der Körperunzufriedenheit scheint zwischen 6 und 18 Monaten nach der Geburt seinen Höhepunkt zu erreichen. Ein interessantes Ergebnis war, dass Frauen ihren Körper nach der Geburt weniger mögen, weil sie denken, dass ihr Körper nach der Geburt weniger nützlich ist.13

Die Hälfte der Mütter in Clarks Studie äußerten sich frustriert darüber, wie ihr Körper nach der Geburt aussah und wie wenig Kontrolle sie darüber hatten. Eine Mutter teilte dieses vertraute Gefühl: „Meine Dehnungsstreifen sind so deprimierend. Es kommt mir so vor, als ob ich mich in der Hälfte der Fälle gut mit meinem Körper fühle und in der anderen Hälfte nicht. Während der Schwangerschaft habe ich mich großartig gefühlt, weil ich wusste, dass mein Körper genau das tut, wozu er gemacht ist.“

Andere Frauen in Clarks Studie gaben zu, dass ihnen ihr Aussehen nicht gefiel, sagten aber, sie seien zu beschäftigt, um sich darum zu kümmern.14 Alina erzählte uns von ihren Erfahrungen: „Ich wurde von einer Mutter erzogen, die davon besessen war, dünn zu sein, und die ihre Besessenheit auf mich übertragen hat. Vor der Geburt habe ich versucht, meine Taille zu betonen, aber jetzt, wo ich nicht mehr viel davon habe, bin ich in dieser Angelegenheit ziemlich neutral, anstatt mich zu schämen wie vor Jahren. Ich habe jetzt mehr zu tun und meine Taille muss in der Schlange stehen.“

Fügen Sie der Mischung Stillen hinzu

Wie wird das Gefühl der körperlichen Nützlichkeit durch das Stillen beeinflusst? Sicherlich kann die Pflege eines Babys mit Ihrem Körper einer Frau das Gefühl geben, maßgeblich zum Wohlbefinden ihres Babys beizutragen. Aber wenn das Stillen nicht gut verläuft, kann das bei einer Frau das Gefühl des Versagens und der Frustration darüber verstärken, dass ihr Körper nicht so funktioniert, wie er sollte.15 Viele Frauen empfinden Schuldgefühle und sogar Schamgefühle. Amy vertraute an: „Mein Körper ist kaputt und hat mich im Stich gelassen. Es dauerte viele Jahre, bis sie schwanger wurde. Und ich habe nie mehr als eine Unze Milch auf einmal gemacht, um meinen süßen Jungen zu ernähren, obwohl ich fast alles versucht habe.“

Wie sich das Stillen auf Ihren Körper auswirkt, bereitet vielen Frauen Sorgen. Eine in Japan durchgeführte Studie ergab, dass der starke kulturelle Druck, zu der Körperform vor der Schwangerschaft zurückzukehren, die Stilldauer von Frauen verkürzte, oft aufgrund von Bedenken, wie sich dies auf die Form ihrer Brüste auswirken würde.16 Eine große englische Studie mit 12.000 Frauen, die den Einfluss von Körperform- und Gewichtsbedenken auf die Stillabsicht untersuchte, ergab, dass bei Frauen, die sich mehr Sorgen um ihre Körperform und ihr Gewicht machten, die Stillbeginnrate geringer war.17 Dieser Befund spiegelt möglicherweise auch ein Unbehagen in Bezug auf Intimität wider, wenn Frauen das Gefühl haben, dass ihr Körper selbst für ihre eigenen Babys inakzeptabel ist.

Wenn das Stillen gut verläuft, ist eine Mutter oft überrascht, wenn sie neue Ehrfurcht und Respekt vor der Fähigkeit ihres Körpers entdeckt, ihr verletzliches Baby zu ernähren. Susan erzählte uns: „Wenn ich in den Spiegel schaue, bin ich so unglaublich stolz. Als ich aufwuchs, kam mir das Stillen nie in den Sinn, auch nicht, als ich schicke Unterwäsche kaufte oder mich über Körbchengröße B beklagte. Und jetzt schaue ich auf meine Brüste und bin in einer Weise voller Ehrfurcht und Frieden mit meinem Körper, wie ich es nie für möglich gehalten hätte. Und je mehr Zeit vergeht, desto mehr staune ich darüber, wie perfekt zwei Brüste sein können und wie wunderbar Schwangerschaft und Geburt sind.“

Ashley stimmte zu: „Nach der Geburt meines Sohnes sagte ich mir: ‚Wenn ich dieses Baby zur Welt bringen kann, kann ich es auch ernähren.‘ Obwohl ich derzeit 6 kg mehr wiege als vor der Schwangerschaft, habe ich mir vorgenommen, meinen Körper mit gesunden, nährstoffreichen Lebensmitteln zu ernähren, um eine optimale Laktation zu fördern. Ich habe mein Zielgewicht bei weitem nicht erreicht, aber zu wissen, dass mein Körper erstaunliche Dinge leistet und Milch für mein Baby produziert, ist es wert! Ich liebe es, ihm beim Wachsen zuzusehen, und ich kann das zusätzliche Gewicht verlieren, sobald er entwöhnt ist.“

Christine teilte mit: „Ich bin stolz auf meinen Körper, nachdem ich zwei große Babys zur Welt gebracht und gestillt habe. Ich respektiere es viel mehr und mache mir keine Sorgen mehr über die oberflächlichen Dinge.“

Robyn erzählte uns, wie das Stillen ihre Meinung über ihre Brüste veränderte: „Ich war eine Spätzünderin und wurde in der Schule furchtbar ausgelacht, weil ich kleine Brüste hatte. Deshalb hasste ich meine Brüste und dachte, ihre Größe mache mich hässlich. Als ich mit meinem ersten Baby schwanger wurde, war ich aufgrund meiner kleinen Brüste nicht sicher, ob ich stillen könnte. Nun, drei Kinder und 13 Jahre ununterbrochenes Stillen später kann ich mit Stolz sagen, dass meine kleinen Brüste ihre Aufgabe wunderbar erfüllt haben. Ich bin jetzt sehr stolz auf meine kleinen Brüste!“ 

Leigh Ann sagte: „Zuerst habe ich ein neues Gefühl der Stärke in mir gespürt, als ich schwanger war und zusah, wie aus meinem Körper ein Baby wurde. Ich habe ein noch größeres Gefühl von Selbstachtung und Kraft gewonnen, indem ich mein Baby an meiner Brust wachsen ließ. Ich hatte immer Probleme mit dem Körperbild, aber ich habe gelernt, es zu überprüfen, damit es nicht auf meine Kinder abfärbt. Ich habe auch gelernt, meinen Körper zu lieben, weil meine Kinder und mein Mann meinen Körper lieben. Mein Körper ist das Haus, in dem mein Geist lebt.“

Langjähriger La-Leche-League-Leader Diane Wiessinger erzählte uns, dass sie sich eine Diashow mit normalen Brüsten nach der Geburt angesehen hatte. Als sie sah, wie ein Torso nach dem anderen vorbeizog, kam ihr der Gedanke, dass die meisten Besitzer dieser Brüste wahrscheinlich in den Spiegel schauen und denken, wie hässlich ihre Brüste sind, sicher, dass sie nicht gut genug sind. Doch all diese gesunden, funktionellen, normalBrüste produzierten die Milch, von der ihre Babys gediehen. Sie dachte, wie traurig es sei, dass die meisten Menschen denken, die Brüste reifer Frauen seien nicht so schön wie jungfräuliche, unreife Brüste.

Sie fügte außerdem hinzu: „Ich war in Finnland in einer Nacktsauna und in Mexiko an einem Oben-ohne-Strand. ich hatte Kein Problem mit nackten Brüsten an beiden Stellen. Ich wollte einfach nicht, dass die Leute meinen Bauch sehen.“

Nikki Lee teilte diese Erkenntnis: „Ich war einmal in einer Sauna, mit Frauen jeden Alters. Diejenigen von uns, die gestillt hatten, waren am stolzesten, akzeptierten ihre Brüste am meisten und standen ihrer Größe und Form am wenigsten kritisch gegenüber. Es scheint, als ob unser Körperbild gestärkt wurde, indem wir unsere Brüste für das nutzten, wofür sie gemacht sind.“

Eine neuseeländische Mutter erzählte: „Ich habe das Gefühl, dass mein Körper durch das Stillen richtig gereift ist. Bei meinen ersten beiden Schwangerschaften (einschließlich der Fehlgeburt) habe ich eine größere Körbchengröße bekommen, und mein Körper hat jetzt wieder die Größe vor der Geburt erreicht. Neues Vertrauen in meinen Körper und was er kann. Habe mich nie sexyer gefühlt. Auch die Empfindlichkeit der Brustwarzen hat sich verändert. Früher empfand ich Partnerstimulation als störend, aber jetzt mache ich mir keine Sorgen mehr. Der einzige Nachteil sind die hervorstehenden Brustwarzen – sie sind elastisch! Das hat mich überrascht und erstaunt!“

Ein interessantes Phänomen ist das „Brelfie“, ein Still-Selfie. Laut einer aktuellen Umfrage hat jede fünfte Mutter eines online geteilt. Tatsächlich listet Netmums.com Brelfies als den Erziehungstrend Nummer eins für 2015 auf. Da fragen wir uns, ob wir Brelfies trotz unserer Probleme mit dem Körperbild posten, weil es wichtiger ist, unseren Stolz auf das Stillen zu zeigen, oder ob das Posten uns dabei hilft, uns besser zu fühlen positiv über unseren Körper?

Chrissie Russell teilte ihre Gedanken über Brelfies im Irish Independent mit: „Ich wette, es ist der gleiche Grund, warum die meisten Frauen ein Selfie machen – es ist eine schöne Erinnerung, die man festhalten möchte.“ Ich mache mir keine Illusionen darüber, dass ich beim Stillen großartig aussehe. Ich tu nicht. Mein sechs Monate alter Sohn Tom ist ein großer Junge und die bequemste Art zu füttern ist für uns, wenn ich zusammengesunken bin und er wie ein Fallschirmspringer auf meiner Brust liegt. Aber manchmal ist es an meiner Brust, wenn er am ruhigsten ist, und wenn ich sein zufriedenes kleines Gesicht sehe, ist das ein schöner Moment. Und obwohl ich einen fleckigen Morgenmantel mit ungewaschenen Haaren und Tränensäcken unter den Augen trage, schaut er zu mir auf, als wäre ich das Hinreißendste, was er je gesehen hat. Ich möchte dieses Gefühl einfangen, also mache ich ein Foto.“

Dann kommen wir in die Wechseljahre

Gerade als wir anfangen, mit unserem Körper Frieden zu schließen, kommt es zu einer plötzlichen Wende in die Wechseljahre, die alles verändert. Das Gewicht kann sich häufen, die Haut wird (überall) trockener, die Gelenke können knarren, es bilden sich Falten und die Haare (falls noch nicht geschehen) beginnen zu ergrauen. Wenn wir vorher nicht unsichtbar waren, können die Veränderungen in den Wechseljahren für uns das erste Mal sein, dass wir in den Hintergrund treten. Dies kann unser Gefühl des Elends in Bezug auf unser Körperbild verstärken.

Denise teilte ihre Erfahrung: „Viele der Hormonschübe erinnerten mich sehr an die frühen Tage nach der Geburt. Außerdem musste ich meine Ernährung drastisch umstellen. Ich musste wirklich daran arbeiten, den Selbsthass zu überwinden (naja, ich arbeite immer noch daran), wenn ich in den Spiegel schaue, weil meine Taille immer noch dick ist, aber mein Hintern völlig verschwunden ist.“

Dianas Körpergeschichte

Auch wenn ich weiß, dass viele Frauen, die diese Worte lesen, dies freundlich tun würden, ist es eine sehr schwierige Erfahrung, diese Erfahrung öffentlich zu teilen. Ich laufe wirklich Gefahr, zu viel zu teilen. Aber ich habe entschieden, dass es wichtig ist, brutal offen mit meinen Gefühlen gegenüber meinem Körper umzugehen, weil ich weiß, dass ich nicht der Einzige bin, der so denkt.

Hier bin ich also, fast 50 Jahre alt. Ich schäme mich ständig für mein Gesicht, mein Gewicht und meine schlaffen Kurven und wünsche mir von ganzem Herzen, dass ich besser aussehe. Aber das war nicht immer so.

Als Teenager war ich schrecklich dünn und konnte leicht mit einem Fahnenmast verwechselt werden. Meine überaus hilfsbereiten Klassenkameraden machten mich darauf aufmerksam, dass meine riesige Nase und das fliehende Kinn mir eine mehr als flüchtige Ähnlichkeit mit einer Schildkröte gaben. Ich habe stundenlang gelernt Siebzehn Zeitschrift für Möglichkeiten, mein Aussehen zu verbessern und komplizierte Frisuren und Make-up-Techniken zu erlernen. Um meine Haltung und Bewegung zu verbessern, nahm ich jede Woche an mehreren Ballettkursen teil und legte zu jedem Kurs eine 16 Kilometer lange Hin- und Rückfahrt mit dem Fahrrad zurück.

Als ich 16 wurde, begannen meine Brüste plötzlich sehr groß zu werden. Ich werde nie den Tag vergessen, an dem ich Badeanzüge kaufen ging und zu meiner Freude feststellte, wie kurvenreich ich jeden Anzug ausfüllte, den ich anprobierte, und dabei jegliche Nasen- oder Kinnprobleme völlig in den Schatten stellte. Ich fühlte mich sexy und kraftvoll. Aber diese großen Brüste machten mir das Ballett schwer, weil sie mich aus dem Gleichgewicht brachten und im Weg waren, also habe ich aufgehört zu gehen. Die reduzierte Aktivität, oder vielleicht auch nur das Cafeteria-Essen am College, ließen mich ein paar Pfund zunehmen, aber ich war immer noch dünn, hatte viele Verabredungen und fühlte mich mit meinem Aussehen größtenteils in Ordnung. Manchmal fühlte ich mich sogar attraktiv.

Im Laufe der nächsten Jahre begannen mich meine Brüste jedoch immer mehr zu stören – sie machten es schwierig, Sport zu treiben und passende Kleidung zu finden, und sie machten mich für Männer unangenehm auffällig. Mit Anfang 20 entschied ich mich für eine Brustverkleinerung, um meine Brüste proportionaler zum Rest meines Körpers zu machen. Die Kosten wurden von der Versicherung übernommen und ich war vom Ergebnis begeistert. Endlich habe ich gespürt normal.  Und als ich Make-up und Haare gemacht hatte, um Nase und Kinn zu minimieren, sah ich großartig aus.

Etwa zu dieser Zeit erinnere ich mich an einen Kollegen, der nett, aber ziemlich schwer war. Mit Beschämung erinnere ich mich jetzt an einen schrecklichen Kommentar, den ich über ihr Gewicht gemacht habe. Zum Glück wurde es außerhalb ihrer Hörweite gesagt, aber Junge, es verfolgt mich – es war so schrecklich, dass ich Ihnen nicht einmal sagen werde, was es war.

Ein paar Jahre später begann ich, mit dem Mann auszugehen, der mein Ehemann werden sollte. Er bat mich, mit dem Rauchen aufzuhören. Obwohl ich nur in Bars und Kaffeepausen geraucht hatte, bemerkte ich fast sofort, dass ich an Gewicht zunahm, obwohl ich mich nicht anders ernährte. Zwischen der Auswahl meines Hochzeitskleides und der Woche unserer Hochzeit hatte ich so viel zugenommen, dass eine Näherin mein Kleid herauslassen musste. Ich sah aber immer noch gut aus und jetzt liebe ich es, auf diesen Hochzeitsfotos zu sehen, wie dünn meine Taille war. Aber die Gewichtszunahme hatte begonnen.

Zwei Jahre später wurde ich mit unserem ersten Baby schwanger. Zum ersten Mal seit dem College fühlte ich mich frei, so viel zu essen, wie ich wollte, weil „ich für zwei aß“. Im zweiten Monat der Schwangerschaft habe ich liebevoll meinen Hündchenbäuchlein gehalten (ich bin mir sicher). niemand verdrehten die Augen). Was für eine Freiheit und Glückseligkeit!

Als Alex geboren wurde, begann für mich eine frustrierende Stillreise. Als mir klar wurde, dass ich nicht genug Milch hatte, verspürte ich eine Mischung aus Schuldgefühlen und Trauer. Die Dinge änderten sich, als mein zweites Baby, Ben, geboren wurde. Er säugte nicht nur glücklich, sondern ich hatte auch jede Menge Milch, obwohl ich erwartet hatte, dass ich es nicht tun würde. Ich erinnere mich, wie ich mich bei einem Treffen der La Leche League mit den Worten vorstellte: „Ich bin Diana West und ich habe herrliche Brüste!“ (Die Gruppe kannte meine Hintergrundgeschichte und lachte.) Sie war herrlich: Sie hatten überwunden, was ich ihnen angetan hatte, und produzierten so viel Milch, dass mein Baby fett war! Ich fühlte mich unglaublich glücklich.

Eine Zeit lang wirkte sich meine Dankbarkeit für die Leistungsfähigkeit meiner Brüste auch auf mein Gefühl für den Rest meines Körpers aus. Mir gefiel die Art und Weise, wie meine Kinder sich meinen weichen Kurven anpassten. Mir gefiel die Art und Weise, wie sie mein Gesicht ohne Urteil ansahen, genau wie ich ihres, weil sie es liebten Mich (das wahre Ich in mir) bedingungslos. Deshalb trug ich während Bens Kleinkindalter gerne meine Stillkleider und dehnbare „Mami“-Kleidung. Ich war nicht wirklich schwer und war größtenteils zufrieden mit meinem Körper, zum ersten Mal seit Jahren. Ich war stolz darauf, dass mein Körper meine Babys erfolgreich zur Welt gebracht und (größtenteils) ernährt hatte. Ich fühlte mich wie eine Muttergöttin, liebevoll, fürsorglich und schön.

Bis ungefähr 18 Monate nach der Geburt meines dritten Babys, Quinn, eine Frau, die neben mir in der Schlange in einem Geschäft stand, freundlich fragte, wann mein Baby erwartet würde. Ich schaute auf meinen dicken Bauch und stellte fest, dass ich die Grenze von normal zu dick überschritten hatte. Entsetzt beschloss ich, eine sehr strenge kohlenhydratarme Diät einzuhalten (die erste meines Lebens) und nahm in nur zwei Monaten 20 kg ab. Ich wurde dünner als mein Hochzeitsgewicht, aber mein Bauch Trotzdem gekniffen. Bei den drei Schwangerschaften entdeckte ich eine sehr große Lücke in meinen Bauchmuskeln, sodass ich aussah, als wäre ich schwanger, obwohl ich es nicht war. Junge, war das frustrierend. Eine Bauchstraffung wäre schön gewesen, war aber unerschwinglich.

Sobald ich wieder Kohlenhydrate in meine Ernährung aufgenommen hatte, begann ich, das Gewicht, das ich verloren hatte, wieder zuzunehmen, und noch mehr. Zwei Jahre nach Beginn der Diät wog ich 20 Pfund mehr als vor Beginn der Diät. Also machte ich wieder mit der Diät weiter. Etwas Gewicht verloren. Habe es in einem typischen Jo-Jo-Muster wieder zugenommen und schließlich eine „Diät“ auf 80 Pfund über meinem Hochzeitsgewicht gemacht. Meine Brüste wuchsen, bis sie größer waren als vor meiner Verkleinerungsoperation. Aber jetzt habe ich keine Babys mehr, die mich bedingungslos lieben.

Meine Gefühle gegenüber meinem Körper sind immer negativer geworden. Ich hasse es jetzt, in den Spiegel zu schauen. Es ist schockierend um mein Spiegelbild zu sehen, weil ich mich innerlich tatsächlich dünn und schlank fühle.    

Ich vergleiche mich mit jeder Frau, die ich sehe, und liege immer hinter den Erwartungen zurück. Als ich Lisa (meine) traf Mitautorin dieses Artikels) auf einer Konferenz war ich mir meines Gewichts im Vergleich zu ihrem glamourösen guten Aussehen und ihrem normal geformten Körper sehr bewusst. ich habe nie geträumt sie hatte irgendwelche Gewichtsprobleme. Aber es sind die Reaktionen der Menschen um mich herum, die meine Einstellung zu meinem Körper festigen. Ein Freund tätschelte kürzlich meinen Bauch und sagte: „Ich habe gerade Sorge über dich." Eine andere Frau erzählte mir, wie sehr sie sich wegen meines Gewichts Sorgen um meine Gesundheit machte.   

Dieses Selbstbewusstsein plagt mich sogar dann, wenn ich das tue, was mir am meisten Spaß macht, nämlich auf Konferenzen zu sprechen. Wenn ich spreche, fühle ich mich sehr sicher, was meine Informationen angeht, aber im Hinterkopf ist mir immer bewusst, dass mich jemand (oder mehrere) im Publikum angewidert ansieht. Ich habe alle Arten von Kontrollkleidungsstücken ausprobiert, die ich finden konnte, aber alle waren nach ein paar Stunden so unglaublich schmerzhaft, dass ich beschloss, meine Mühe darauf zu richten, schmeichelhafte Kleidung zu finden. Ich habe für professionelle Werbefotos bezahlt, aber eine Frau sagte: „Meine Güte, Ihr Fotograf hat gute Arbeit geleistet!“ Jetzt bin ich mir immer darüber im Klaren, dass die Leute von mir erwarten, dass ich so gut aussehe wie auf dem Foto, und dass mir auffällt, wie viel schlechter ich persönlich aussehe. Ich habe Angst, wieder eine Diät zu machen, und ich habe Angst, es nicht zu tun.

Wenn ich jetzt eine schwere Frau sehe, spüre ich sofort Empathie und Mitgefühl und denke normalerweise darüber nach, wie Hübsch Sie sieht aus. Ich finde, dass Frauen mit weichen Kurven besser aussehen. Aber ich weiß, dass der Rest der Welt nicht so denkt und dagegen ist ihre Standard, den ich beurteile ich selbst. Egal wie sehr ich es auch versuche, ich kann mich scheinbar nicht davon abhalten, bei diesem Spiegelbild zusammenzuzucken.

Lisas Körpergeschichte

Ich mache eine Jo-Jo-Diät, seit ich 18 bin. Ich kann mich nicht erinnern, dass meine Brüste eine Körbchengröße kleiner als DD hatten. Heute habe ich Körbchengröße G. Ich hatte nie das Gefühl, dass sie sexy waren; Meistens ein Ärgernis und manchmal ein Spottpunkt. Ich werde meine Verlegenheit im verletzlichen Alter von 15 nie vergessen, als ein Mann mit verschränkten Armen lachte und sagte: „Hälst du sie hoch?“ Ich war beschämt. Wenn ich überflüssige Pfunde mit mir herumtrage (was meistens der Fall ist), verstecke ich sie unter weiten Kleidungsstücken und bei den wenigen Gelegenheiten, bei denen ich abgenommen habe, trage ich nur sogenannte Minimierungs-BHs und verschränke in der Öffentlichkeit immer noch die Arme vor der Brust.

Obwohl ich meinen schwangeren Körper wirklich liebte, hatte ich Schwierigkeiten, ausreichend große Umstands-BHs zu finden, und nach der Geburt von Maia hatte ich zusätzlich zu den anhaltenden Problemen mit der Größe meiner Brüste erhebliche Schwierigkeiten, mein Kind zu stillen. (Das war keine Überraschung für eine Tante, die mir wiederholt gesagt hatte: „Du wirst nicht stillen können. Wir sind zu groß.“ Was für ein Unsinn!) Aber komischerweise lag mein Fokus dabei nicht auf der Größe meiner Brüste Der Punkt lag an dem, was sie taten. Als ich Schwierigkeiten beim Anlegen, bakterielle Infektionen, Soor und Mastitis überwand, staunte ich darüber, was mein Körper tat.

Drei Monate später begann das Gewicht zu sinken. Ich war schlanker als seit Jahren; Meine Brüste waren etwas kleiner, machten aber ihren Job wunderbar und ich fühlte mich großartig. „Das bist alles, was du bist“, bemerkte mein Mann, während er Maia Stunde für Stunde liebevoll an meiner Brust beobachtete. Ich denke, es hat mir geholfen, mich an meinen veränderten Körper anzupassen. Aber der Stolz auf das, was ich erreicht habe, hielt nicht über das erste Jahr und den anfänglichen Gewichtsverlust hinaus an. Wie die meiste Zeit meines Lebens schwankte mein Gewicht im gleichen Rhythmus. Und dann kam, lange bevor Maia entwöhnt wurde, die Wechseljahre. Und auch das hatte einen erheblichen Einfluss auf mein eigenes Körperbild.

Ich war erst 42, als die Hitzewallungen begannen, und weil ich noch stillte, wusste ich nicht, was los war. Meine Hormone waren völlig durcheinander und sind es auch acht Jahre später immer noch.

Ich weiß, dass ich mich besser fühle, wenn ich trainiere und „sich anstrenge“. Die fetten Arme, der wackelige Hintern und die Orangenschalen-Oberschenkel scheinen nicht so wichtig zu sein. Es geht doch nur um die Wahrnehmung, nicht wahr? Wie ich mich selbst sehe, ist nicht so, wie mein Mann mich sieht. „Ich kenne Frauen, die für deine Haarpracht töten würden, Lisa“, sagt er. Ich denke, es ist ein abscheuliches Durcheinander widerspenstiger Locken. Wie ich Diana sehe, ist sicherlich nicht das, was sie selbst sieht. Es war eine Freude, ihr bei der Konferenz zuzusehen, wie sie sprach.

Ein Körperbild-Therapeut wägt ab

Carole Goldstein, MA, MFT, LAC, MS, RD, eine Therapeutin für Essstörungen und Körperdysmorphien in New Jersey, USA, erzählte uns die folgende Geschichte und hervorragende Erkenntnisse.

Ich bin mit dem Klagen meiner Verwandten mütterlicherseits aufgewachsen: „Schade, dass die Mädchen die Schwergewichtigen sind“, sodass ich das Schwergewicht als Tatsache verinnerlicht habe. Rückblickend und mit Fotos von meiner älteren Schwester und mir in unseren Tanzkostümen, die das beweisen, war keiner von uns übergewichtig.

Zehn Jahre später ist es kein Wunder, dass ich Essstörungen und Körperdysmorphien entwickelte. Ein weiteres Jahrzehnt später hat die Schwierigkeit, in meiner ersten Schwangerschaft Gewicht zu verlieren und in meiner zweiten zu viel zuzunehmen, mein fragiles Selbstbild so sehr geschädigt, dass ich lernen wollte, wie ich endlich meinen Körper in Ordnung bringen und lernen kann, mich gut zu ernähren. Gibt es einen besseren Weg, als ein registrierter Ernährungsberater/Ernährungstherapeut zu werden? 

Ich begann mich auf die Behandlung von Essstörungen, Anorexie, Bulimie, Essattacken und solchen, die nicht anders angegeben sind, zu spezialisieren. Das Gewicht meiner Kunden lag zwischen 69 und 400+ Pfund. Ich kam zu der Erkenntnis, dass die Person umso elender war, je extremer das Gewicht an beiden Enden des Spektrums war. „Gefängnis“, „gefangen“, „isoliert“, „einsam“, „Angst“ und „Verzweiflung“. Dies sind einige der Worte, mit denen meine Klienten die Erfahrung beschrieben haben, in ihrem Körper zu leben. 

Ich kann Geschichten von Frauen erzählen, die solche Angst vor den Veränderungen, die eine Schwangerschaft an ihrem Körper haben würde, hatten, dass Abtreibung die einzige Lösung zu sein schien. Ich kann andere Geschichten von umwerfend schönen jungen Frauen erzählen, die völlig verkrüppelt sind, weil sie sich dick fühlen und nicht in der Lage sind, ihre Schlankheit, ihre Schönheit oder ihren Wert zu erkennen. So viele Geschichten.

Bevor wir einen von ihnen zu hart verurteilen, sollten wir uns vielleicht die Kultur genauer ansehen, die einen bestimmten Körpertyp und eine bestimmte Körperform vergöttert und über alle Medien absichtlich Botschaften verbreitet, um den Rest von uns zu beschämen und den Mythos zu bestärken, dass wir nur mehr Selbst hätten -Kontrolle, dieses Produkt gekauft, diese Diät ausprobiert, waren nicht so faul und so weiter und so fort, wir könnte sieht so ideal aus. Wir sind so sehr von diesen Mythen überzeugt, dass einige Ärzte Teenagern eine Magenbypass-Operation empfehlen. Ja, wirklich, ich höre solche Geschichten.

Und vielleicht liegt darin das Geheimnis. Im Erzählen dieser Geschichten liegt Hoffnung. Diana, Lisa und die anderen, die ihre Geschichten erzählt haben, stellen die Ideale über Körperform und -größe in Frage, die uns aufgezwungen wurden. Die Schande, in einem nicht perfekten Körper zu leben, und die Kosten der Suche nach dem Unerreichbaren in Frage stellen. Ich glaube, es war Cindy Crawford, die, nachdem sie eine der Anzeigen gesehen hatte, für die sie posierte, sagte: „Ich wünschte, ich würde wie Cindy Crawford aussehen!“

Brücken zur Akzeptanz bauen

Wahre Schönheit kommt von innen, aber wir glauben, dass dies nur für andere Menschen gilt. Es kann schwierig sein, uns selbst so zu akzeptieren, wie es diese beiden Frauen getan haben:

„Was ich jeder Frau sagen würde, ist, den Körper, den man in diesem Moment hat, zu feiern, aber auch nicht zurückzublicken. Jede Linie, jedes Mal, jede Narbe erzählt eine Geschichte. Mein Körper ist ein reichhaltiger Ausdruck meiner eigenen Reise als Mutter und ich bin stolz darauf. Es erzählt die Geschichte der Schöpfung, der Nahrung, des Schmerzes, der Freude. Es ist ein Teil von mir.“ Angela.

„Endlich habe ich die Fähigkeit meines Körpers zu schätzen gelernt, sich zu verändern, denn ohne ihn wären meine Babys nicht hier. Es ist neu, es ist anders, aber ich bin stolz darauf.“ Melinda.

Erzählen wir also weiter unsere Geschichten. Je mehr wir sie teilen, desto mehr werden wir beginnen zu verstehen, dass unser Körper wirklich existiert normal und unsere kulturellen Erwartungen sind es wirklich nicht. Das Teilen von Geschichten ermöglicht es uns, Schwachstellen zu teilen, die Brücken der gegenseitigen Akzeptanz zwischen uns bauen und die Art und Weise, wie die Welt uns möchte, weniger wichtig erscheinen lassen. Diese Brücken können uns sogar an einen Ort führen, an dem wir unser inneres Selbst am meisten wertschätzen können, und uns die Freiheit geben, unseren Körper und Geist auf eine Weise zu nähren, die wahre Gesundheit aufbaut, unabhängig von Form oder Größe. Schließlich denken die Menschen nach unserem Tod nicht mehr an die Form unseres Körpers, sondern nur an die Form unseres Herzens.

Bei den meisten Frauen ist die Unzufriedenheit mit unserer Körpergröße oder -form allgegenwärtig, aber mild genug, dass sie die Alltagsfunktionen nicht beeinträchtigt. Wenn Bedenken hinsichtlich des Selbstbildes die täglichen Aktivitäten und die normale Produktivität beeinträchtigen, ist ein erfahrener Therapeut gefragt Körperdysmorphe Störung kann wirksame Behandlungen und Therapien anbieten. 

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Diana West, BA, IBCLC, ist LLL-Leiter und einer der Co-Autoren der LLLI-Bücher Die weibliche Kunst des Stillens Und Schöne Träume. Sie ist Co-Autorin von Lisa Marasco, MA, IBCLC Der Leitfaden für stillende Mütter, wie sie mehr Milch produzieren können, und mit Dr. Elliot Hirsch von Stillen nach Brust- und Brustwarzeneingriffen. Sie ist außerdem Autorin des Clinician's Breastfeeding Triage Tool und „Defining Your Own Success: Breastfeeding After Breast Reduction Surgery“.

Lisa Manning ist ein pensionierter La-Leche-League-Leader. Sie wurde in London geboren, absolvierte eine Ausbildung bei der BBC und ist eine preisgekrönte Journalistin, ehemalige Fernsehreporterin, Moderatorin und Produzentin. Sie hat die meisten der letzten 20 Jahre mit Ehemann John und ihrer Tochter Maia in Neuseeland gelebt.